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Auf meiner Website habe ich heute einen Beitrag veröffentlicht, der mit diesem Satz beginnt:

Ein Mensch hat zwei Eltern, vier Großeltern, acht Urgroßeltern und so weiter.

Ein Kommentator hat daraufhin behauptet, kein Mensch habe zwei Eltern, sondern zwei Elternteile.

Wer hat recht?

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Man kann sicherlich beides sagen, den genauen Unterschied in der Nutzung kann ich aber nicht erklären. "Ein Mensch hat zwei Eltern" ist auf jeden Fall nicht falsch, insofern hat der Kommentator schonmal nicht recht. –  Kodama Apr 14 at 18:10
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Bitte auf englisch taggen ;) Siehe dazu: meta.german.stackexchange.com/questions/7/… –  Vogel612 Apr 14 at 18:27
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@Vogel612: Ich finde es doof in einen Forum der deutschen Sprache Etiketten einer anderen Sprache zu verwenden. –  Hubert Schölnast Apr 14 at 19:50
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@Hubert das einzig dumme an der sache ist, dass die Etiketten von möglichst vielen Deutschlernenden auch gelesen und verstanden werden sollen. Und darum hat man sich darauf geeinigt Englisch zu etikettieren ;) –  Vogel612 Apr 14 at 21:25
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@Vogel612: Was ist mit Leuten, die kein Englisch können und Deutsch lernen wollen? Franzosen, Italiener, Russen, usw. Müssen die alle erst mal Englisch lernen bevor sie Deutsch lernen dürfen?? Und was ist mit Leuten deren Muttersprache Deutsch ist? Warum werde ich gezwungen eine andere Sprache zu verwenden, wenn ich mich in deutscher Sprache über die deutsche Sprache unterhalten möchte? –  Hubert Schölnast Apr 15 at 9:39

3 Answers 3

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Man kann definitiv beides sagen. Es gibt aber einen wichtigen Unterschied.
Der Singular von Eltern - das Elter - wird im Deutschen fast nie verwendet. Stattdessen wird meistens auf das Elternteil zurückgegriffen.

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@Toscho Die Unterscheidung ist nicht fehlerhaft. Das Wort "Elter" ist nicht gebräuchlich, sondern wird höchstens in der Fachsprache verwendet. "Elternteil" ist die richtige Bezeichnung für den Singular von "Eltern". –  Kodama Apr 14 at 18:44
    
@DominicDeCoco Singular ist ein grammatikalischer Terminus. Die Anwendung hier ist falsch, weil Eltern nicht der Plural von Elternteil ist, sondern Elternteile. –  Toscho Apr 14 at 19:00
    
@Toscho Das stimmt natürlich. Was ich meinte ist, dass Elternteil in der Funktion der Einzahl von Eltern verwendet wird, da der eigentliche Singular "Elter" alles andere als gebräuchlich ist. –  Kodama Apr 14 at 19:05

Man sagt – und das zweifelt wohl keiner an –

Meine Eltern sind...

Das ist Plural. Also sind es mindestens zwei. Und zwar Mutter und Vater.

Um das Argument zu kräftigen, vergleiche man das mal mit beispielsweise "Meine Schulklasse ist...". Hier ist eine Menge an Personen in einem Wort, das ist im Singular steht, verschmolzen.

Und noch ein Beispiel:

A: Wieviele deiner Großeltern leben noch?
B: 3.

Oder wenn ich sage

Meine Großeltern leben nebenan.

beziehe ich mich nicht auf alle meine Großeltern, sondern nur auf die entweder mütterlichseits oder väterlichseits.

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Es gibt keinen Unterschied zwischen den beiden Begriffen in der üblichen Benutzung.

Elternteil könnte auch ein einzelnes Teil der Eltern bezeichnen, also z.B. die Arme der Eltern, die Beine der Eltern usw. Normalerweise spricht man aber nicht von Teilen eines Menschen.

Folglich bezeichnet Elternteil einen Teil der Gruppe „Eltern“.

Apropos: Der Singular von Eltern ist Elter und kann benutzt werden. Er wird allerdings sehr selten benutzt, weil sich die geschlechtspezifischen Bezeichnungen Vater und Mutter (vermutlich aufgrund der unterschiedlichen Rollen) eingebürgert haben.

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Meinst du nicht eher das Elternteilteil? –  Vogel612 Apr 14 at 18:49
    
@Vogel612 Das hängt davon ab, worauf sich -teil in Elternteil bezieht. Es kann sich auf Elter- beziehen und -n- ist eine Fuge. Es kann sich aber auch auf Eltern- beziehen. –  Toscho Apr 14 at 19:01
    
Ich sage nur: nicht abgetrenntes Hasenteil! –  Carsten Schultz Apr 14 at 22:33
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Arm der Mutter ist Elternteil?!? Beim besten Willen nicht. –  Robert Apr 15 at 17:32
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Vielleicht solltest Du Dich mit dem Arm Deiner Alten auf's Altenteil zurückziehen. ;) –  user unknown Apr 15 at 23:17

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