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Which preposition would you use in this sentence?

Ich gehe morgen ins / aufs / zum Rathaus.

I tried googling and I get a lot of results for each one.

Is it regional? Or is there any difference in meaning?

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I don't know if it's a duplicate, but this question is similar to this one –  thekeyofgb May 25 at 23:23
    
@thekeyofgb I would not call it a duplicate, but you're right, it is related.. –  christian.s May 26 at 7:58

4 Answers 4

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Ich gehe morgen ins Rathaus.

This means you will enter the Rathaus, e.g. for meeting someone.

Ich gehe morgen aufs Rathaus.

This means you will climb up the roof..

(I am not sure about this, but it might be used for "zum Rathaus" in some parts of german-speaking regions - e.g. I think I have heard this in Bavaria..)

Ich gehe morgen zum Rathaus.

This means you will visit the Rathaus. You don't have to enter the Rathaus, but you may do so - the sentence is used for both.

It also means you can say "Ich gehe morgen zum Rathaus, um meinen Ausweis zu beantragen". This sentence implies that you will enter it.

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Man kann durchaus auf ein Amt gehen, ohne gleich auf das Dach zu klettern! –  Takkat May 26 at 6:23
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Auf das Bürgeramt gehen. Das geht. Aber, "Auf das Rathaus gehen", kann ich nur als 'auf das Gebäude klettern' verstehen. Anders ist es bei: "Ich gehe auf die Dorfschule". Geht auch. –  oliholz May 26 at 7:00
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@christian.s Hier in Hessen geht man aufs Einwohnermeldeamt, wenn man etwas beantragen will. Man geht ins Einwohnermeldeamt, um sich dort mal umzuschauen. –  Thorsten Dittmar May 26 at 7:49
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Warum werden hier eigentlich Äpfel mit Birnen verglichen? Ein Rathaus meint das Gebäude ein Amt meint die Institution. Warum sollte man die beiden über den selben Leisten ziehen? –  Vogel612 May 26 at 9:10
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Ganz allgemein finde ich die Unterscheidung Hochdeutsch/Dialekt hier nicht so hilfreich. Gemeint ist wohl eher im gesamten Sprachraum/nur in Teilen des Sprachraums. –  Carsten Schultz May 26 at 13:12

Statt "gehen zu" sagen die Leute oft im Zusammenhang mit einem Amt "auf", etwa "aufs Rathaus/ aufs Standesamt/Einwohnermeldeamt gehen. Dieser Gebrauch von "auf" ist eine spezielle Nische. Ich glaube, das geht auf mittelalterliche Zeiten zurück, als die Bürger ihre amtlichen Angelegenheiten auf der hochgelegenen Burg des Grafen oder des Vogts erledigen mußten. Leider konnte ich dafür keine Belege finden, aber Grimm müßte sowas eigentlich haben. Natürlich kann man dafür auch "zu/zum" sagen.

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It is regional.

For example in my region Thuringia we say:

Er ist auf Arbeit. (Auf seinem Arbeitsplatz.)

Ich gehe auf Arbeit.

However I would not say ich gehe auf's Rathhaus. I'd say ich gehe in's or zum Rathaus.

My explanation for the use of auf is like in Chess. You put a piece on a field. So you put a piece on a field which represents the work place or in your example the city hall.

You can also go to the city hall or work place. Or go inside.

In German we say we go into the internet. In America they say they go on the internet. Which sounds strange to me since how can you go on it? However how can you go into the internet?

However if you are on-line then you are on the line. Or on the internet - line.

I hope that helped.

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You can use all three, they are all equivalent as discussed in the following link:

https://answers.yahoo.com/question/?qid=20110413103257AALnXsA

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Can we please have a better reference than Yahoo Anwers? Thank you. –  Takkat May 26 at 6:04
    
I agree that Yahoo Answers is not a good reference for some questions, but as a native German speaker I can confirm the validity of Zwurgi's answer –  ThreeFx May 26 at 7:17
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Welcome to German Language! Whilst this may theoretically answer the question, it would be preferable to include the essential parts of the answer here, and provide the link for reference. –  Vogel612 May 26 at 7:39
    
@ThreeFx They are not equivalent AT ALL. –  Max Ried May 27 at 0:39

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