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Ich glaube, dass o. Ä. mit Substanstiv und o. ä. mit Adjektiv benutzt wird. Aber Wiktionarys Beispiele tun dies nicht.

Sind o. ä. und o. Ä. unterschiedlich?

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Actually, Wiktionary does distinguish:

o. ä. vs. o. Ä.

o. ä. = oder ähnlich = or similar,

o. Ä. = oder Ähnliche(s) = or similar (things etc.)

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Oh lordy. It's people vs things, not nouns vs adjectives. Now I just feel silly. Thank you though. Aside from that, is there any difference between them? –  Mirov Aug 4 at 11:21
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No, you were right: o. ä. = oder ähnlich = or similar, whereas o. Ä. = oder Ähnliche(s) = or similar (things etc.) –  Ingmar Aug 4 at 11:26
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@Mirov With the sole exception of abstractly referring personal pronouns the German language never distinguishes between people and things or living and non-living things. –  Toscho Aug 4 at 20:59

Im Grunde ist es so, wie es der OP ja schon angedeutet hat:

o.ä. oder oder ähnliche[s|n|m|r] mit der adjektivischen Form wird kleingeschrieben.

duden.de bringt folgendes Beispiel:

Hüte, Mützen o.ä. Kopfbedeckungen [‚oder ähnliche‘]

o.Ä. oder oder Ähnliche[s|n|m|r] mit der substantivierten Form wird großgeschrieben.

duden.de:

Hüte, Mützen o.Ä. [‚oder Ähnliches‘]

Siehe auch Groß- und Kleinschreibung von Adjektiven in Wiktionary.

Aber nicht alle Adjektive, denen kein Substantiv folgt, sind substantiviert:

„Adjektive, die sich auf ein vorhergehendes oder nachstehendes Substantiv beziehen […]“ werden kleingeschrieben (Wiktionary).

Das kann gelegentlich1 auch für unseren Fall relevant sein, z.B.:

Getränke wie Pepsi, Fanta o.ä., deren Hauptbestandteil Zucker ist,  
sollten gemieden werden. [‚oder ähnliche‘]

Man kann sich das auch als Auslassung veranschaulichen: […], Fanta oder ähnliche Getränke, deren […]


1: Häufiger kommt hier u.a. ‚und andere‘ vor.

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Bei mehrteiligen Abkürzungen (o. ä., o. Ä., z. B., u. a.) wird zwischen den einzelnen Elementen ein Zwischenraum gesetzt. –  Loong Sep 23 at 19:02
    
@Loong: Du sprichst sicher auf DIN 5008 an. Verbindlich? Keine Ahnung. Typographisch vertretbar? Nicht immer. Ob ein normales Leerzeichen tragbar ist, hängt von der Schrift ab, bei nichtproportionalen Schriften ist es eh ein No-Go (z. B.). Wenn ich mit typographisch kompetenter Software arbeite (TeX, InDesign), verwende ich ein schmales, umbruchgeschütztes Leerzeichen (\,, Thin Space). In anderen Programmen: Unicode U+2009 geht nicht, da umbrechend. Da das umbruchgeschützte U+202F nicht überall unterstützt wird, verwende ich als vereinfachende Schreibung meist die ohne Leerzeichen. –  tflo Sep 24 at 22:12

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