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Als Muttersprachler fällt mir die deutsche Sprache natürlich vergleichsweise leicht. Von Lernenden höre ich allerdings immer wieder, dass besonders Deutsch eine schwer zu erlernende Sprache ist. Was genau sind die Gründe dafür?


It has been said that German is a particularly difficult language to learn. As a native speaker, I find it hard to understand the difficulties learners have with that language. What are the main reasons for these difficulties?

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Ich kenne einige Leute, die Deutsch als Fremdsprache gelernt haben, und zwei Dinge, mit denen sie immer Probleme hatten, sind die Geschlechter der Wörter (drei Geschlechter, ohne dass man den Wörtern ansehen kann, welchem Geschlecht sie angehören, sind viel Ballast beim Lernen) und die unregelmäßigen Flexionen vieler Verben und Nomen (mit denen tatsächlich ja viele Muttersprachler nicht klarkommen: ich schwamm/ich schwomm etc.). –  cemper93 Nov 19 '11 at 12:54
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@cemper93: schreib' das ruhig als Antwort, wenn Du magst :-) –  Jan Nov 19 '11 at 23:50
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@cemper93 Wir müssen einfach mit der nächsten Reform das "den" als optionalen Ersatz für alle drei Artikel einführen. Hat sich in der Umgangssprache ja bereits verbreitet ("kommt auf den Pommes noch was drauf?") ;-) –  Hinek Nov 23 '11 at 13:49

6 Answers 6

Mal ein paar objektive Fakten:

The Foreign Service Institute (FSI) of the US Department of State has compiled approximate learning expectations for a number of languages based on the length of time it takes to achieve Speaking 3: General Professional Proficiency in Speaking (S3) and Reading 3: General Professional Proficiency in Reading (R3). The list is limited to languages taught at the Foreign Service Institute, minus languages which don't have their own Wikibook. Note that this only states the views of The Foreign Service Institute (FSI) of the US Department of State, and many language learners and experts would disagree with the ranking. It must also be kept in mind that students at FSI are almost 40 years old, are native speakers of English and have a good aptitude for formal language study, plus knowledge of several other foreign languages. They study in small classes of no more than six. Their schedule calls for 25 hours of class per week with three or four hours per day of directed self-study.

Tabelle


Grammatik:

A study on speech comprehension by German immigrants to the USA and American immigrants to Germany found that native English speakers learning German as adults had a disadvantage on certain grammatical tasks, while they had an advantage in lexical tasks compared to their native German-speaking counterparts learning English.


grössere Online-Abstimmung:

The hardest languages to learn overall:

  1. Mandarin
  2. Polish
  3. Arabic
  4. Hungarian
  5. Japanese
  6. English
  7. Finnish
  8. Basque
  9. Lithuanian
  10. Icelandic

The hardest languages to learn to pronounce correctly:

  1. Mandarin
  2. Polish
  3. French
  4. Arabic
  5. English
  6. Japanese
  7. Hindi
  8. Korean
  9. Hungarian
  10. Basque

The hardest languages to learn to write correctly:

  1. Mandarin
  2. Japanese
  3. Arabic
  4. Korean
  5. Polish
  6. Hindi
  7. Greek
  8. English
  9. French
  10. Hungarian

Kenntnisse aus der Sprachdidaktik:

Komplizierte Satzgefüge mit zahlreichen Nebensätzen sind eindeutig ein Ausdrucksmittel der Schriftsprache, das im mündlichen Sprachgebrauch einfach nicht praktikabel ist, weil solch umfängliche Konstruktionen bei der spontanen Sprachproduktion den Rahmen der Gedächtnisleistungsfähigkeit sprengen würden. Das hat auch Grundmann (1975: 407) erkannt, der es als "wirklichkeitsfremd" kritisiert, wenn von muttersprachlich deutschen Schülern erwartet wird, dass sie auch beim Sprechen zur Bildung komplizierter Satzgefüge in der Lage sein sollten. Solches zu verlangen, hält er für "abwegig".

Demgegenüber steht die bereits in Kapitel 3. angeführte Beobachtung von Haag (1985: 54), dass zahlreiche nicht-muttersprachliche Deutschlernende dazu neigen, auch in mündlicher Rede relativ komplexe Satzgebilde produzieren zu wollen, weil die Grammatik, die sie im DaF-Unterricht vermittelt bekommen haben, die schriftsprachliche war und sie nicht mit Strategien vertraut gemacht worden sind, wie sie ihre Gedanken beim Sprechen einfacher in Sätze fassen können.

Da es aber schlechterdings unmöglich ist, so zu sprechen, wie man schreiben würde, sollte im Rahmen des Trainings der Sprechfertigkeit im DaF-Unterricht unbedingt eingeübt werden, wie Sinnzusammenhänge, die schriftlich durch ineinander verwobene Haupt- und Nebensätze ausgedrückt werden können, auch durch Aneinanderreihung mehrerer separater Hauptsätze wiedergegeben werden können. Das bedeutet insbesondere, dass die Lernenden Redemittel an die Hand bekommen müssen, mittels derer die Verbindung von Hauptsätzen zu realisieren ist, so wie sie schließlich auch die Konjunktionen der Nebensätze kennen lernen.[...]

Aus dieser Arbeit sollte deutlich hervorgegangen sein, wie sehr sich die gesprochene Sprache auch in grammatischer Hinsicht von der geschriebenen unterscheidet. Zahlreiche Strukturen, die sich in mündlichen Äußerungen mit schöner Regelmäßigkeit finden, weichen von dem ab, was in der Schriftsprache als grammatikalisch akzeptabel erachtet wird. Das bedeutet, dass keine Rede von der Existenz eines einzigen, universellen grammatischen Systems der deutschen Sprache sein kann, welches für schriftlichen sowie mündlichen Sprachgebrauch gleichermaßen absolute Autorität für sich in Anspruch nehmen könnte. Vielmehr weist die gesprochene Sprache auch diverse eigene Gesetzmäßigkeiten auf, die durchaus nicht nur als chaotische, planlose Abweichungen von der schriftsprachlichen Grammatik zu sehen sind, sondern großenteils selbst wiederum als ein System grammatischer Regularitäten formuliert werden könnten.


andere interessante Links:

Schwierigkeiten der dt. Sprache
Vergleich vieler Sprachen I + II
The Awful German Language by Mark Twain

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would give an additional +1 for the Links –  Londane Dec 5 '13 at 12:11

Besonders schwer im Vergleich zu welcher Sprache, und für welche Muttersprache des/der Lernenden?

Ein paar Aspekte, warum ich glaube, dass Deutsch nicht gerade für eine besonders schwer erlernbare Sprache halte:

  • Da die deutschen Vokablen z.B. im Vergleich zu Englisch durchschnittlich länger sind, verursachen Schreib/Sprechfehler seltener kritische Bedeutungsveränderungen und somit weniger Kommunikationsprobleme.

  • Im Deutschen gibt es relativ verlässliche Regeln für die Aussprache, da ist z.B. Englisch wesentlich schwieriger und weniger konsistent. Ganz zu schweigen von z.B. Chinesisch, wo die Verbindung zwischen Schrift und Sprache schlicht nicht existiert, und ein Wort je nach Aussprache völlig unterschiedliche Bedeutungen haben kann. Im Deutschen jedoch kann man in den meisten Fällen ein unbekanntes Wort korrekt schreiben, wenn man es zum ersten Mal hört, oder korrekt aussprechen, wenn man es zum ersten Mal liest.

  • Nicht gerade ein Alleinstellungsmerkmal in der Welt, aber: Deutsch benutzt ein Alphabet, das wesentlich flexibler ist als ein Schriftzeichensystem und die Erfindung neuer Wörter erlaubt. Sprachen mit Schriftzeichen müssen Wörter mit neuer Bedeutung i.A. mit Überladung alter Schriftzeichen einführen, was natürlich in Zeiten der Globalisierung und technischen Fortschritts auf Dauer nicht funktionieren kann. Man muss auch, statt das Alphabet mit 26/30 Buchstaben, viele hndert schön anzusehende, aber hundsgemein schwer zu merkende Schriftzeichen beherrschen, um überhaupt anzufangen, z.B. eine Zeitung zu lesen.

  • Wenig kultureller Ballast: um die Bedeutung eines Wortes vollkommen zu erfassen, ist selten ein starker kultureller Hintergrund nötig - wiederum ist Chinesisch ein krasses Gegenbeispiel, das sehr viele im Wesentlichen unübersetzbare Wörter hat.

  • "Schwierig zu lernen" hat auch damit zu tun, welche Möglichkeiten zum Training man hat. Versuch mal, mit einem durchschnittlichen Franzosen ins Gespräch zu kommen - wenn man nicht schon rudimentär Französisch kann, wird's schwer, da die generelle Unwilligkeit der Franzosen, Fremdsprachen zu lernen, nicht nur ein Vorurteil ist. In Deutschland, behaupte ich jetzt mal, kann ein Großteil der Unter-30-jährigen mindestens eine Fremdsprache (meist Englisch), bzw. gibt es viele Resourcen im Internet zum formalen Üben wie auch informellen Lesen/Schreiben mit Muttersprachlern.

Insofern ist "schwer zu lernen" relativ. Haben die Lernenden, von denen du das hörst, Vergleichsmöglichkeiten mit anderen Fremdsprachen, oder ist das generell ihre einzige Fremdsprache bisher?

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Wie in meiner Frage ja auch schon durchscheinen sollte: ich selbst halte Deutsch auch nicht für sonderlich schwer zu lernen, bin aber natürlich als Muttersprachler auch immer voreingenommen - deshalb die offen formulierte Frage. Was die Vergleichsmöglichkeiten mit anderen Sprachen angeht: Da kann ich jetzt keine allgemeingültige Aussage treffen. Ich denke, am ehesten wird man es mit anderen westlichen Weltsprachen wie Englisch, Französisch oder Spanisch vergleichen. –  Jan Nov 17 '11 at 13:57
    
Bezüglich "Wenig kultureller Ballast": mich würd interessieren ob das wirklich stimmt. Viele grundsätzliche Worte benötigen keinen kulturellen Hintegrund, aber für die vielzahl der Redewendungen, festen Phrasen und ähnliches gilt das keineswegs: hier ist der kulturelle Hintergrund meiner meinung nach sehr wichtig. –  Joachim Sauer Nov 21 '11 at 7:56
    
Mit "kultureller Ballast" meine ich solche Wörter und Redewendungen, die ohne tiefe Kenntniss der Kultur des jeweiligen Landes schlicht nicht ausreichend prägnant und benutzbar zu übersetzen sind, weder wörtlich noch sinngemäß, weil es einfach kein Äquivalent in anderen Sprachen gibt. Quasi solche Worte, für deren Übersetzung man ganze Abhandlungen schreiben könnte bzw. deren Bedeutung den Kern ganzer Philosophien oder Religionen darstellen. Davon gibt es im Deutschen, glaube ich, im Vergleich z.B. zum Chinesischen, relativ wenige Worte. –  Hackworth Nov 24 '11 at 16:02

As a learner, one of the most difficult parts is "word order". Actually, after months I cannot decide where to place nicht or adverbs in the sentence. English was the first foreign language I started to learn years ago, there's no such a rule about making negative forms of a sentence, or you're free to place adverbs at the beginning , end or in the middle of sentences.

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German is definitely not SO hard to learn. There are a couple of things that may influence the subjective perception of how difficult a language is.

First, the less similar a language is to your native one or to the one you already know (especially grammatically and phonetically), the harder it will seem to you. German is definitely easier to learn for someone whose native language is English than for someone whose native language is, say, Chinese or Finnish. And once you've become good at one Germanic language, the other languages from this group will start to look a lot easier than before.

Second, the more a language deviates from the rules, the more you will need to remember. For example, irregular grammatical forms or grammatical gender that can be hard to predict make it harder for the learner. In other words, the unpredictability is what adds to the difficulty.

Speaking of German, there are some irregularities but I wouldn't say there are too many of them. German pronunciation is not too difficult, either. In terms of overall difficulty, I would put German somewhere close to English. And I wouldn't put English in the top 10 hardest languages. It belongs more on the list of top 10 easiest languages, in my opinion.

From the point of view of a Russian native speaker (which I am) and considering that I started to learn German after I was pretty good at English, I can note the following difficulties:

  • Noun genders are sometimes hard to remember and they cannot be easily predicted. Even though the Russian language has the same notion of genders, I think Russian genders are easier to guess based on the noun's ending.

  • Irregular forms of verbs, adjectives etc. are similar to English, so I can't say it's the hardest part for me.

  • Noun case diclension is more complicated than in English (where it's practically non-existent) but after Russian noun diclension, it's not the hardest part either.

  • Word order is sometimes unusual compared to some other languages, but it is actually quite easy to get used to. Trennbare Verben can drive me crazy sometimes. When you're saying a sentence, you have to allocate additonal memory to store the separable prefix and not forget to put it back at the end.

So my final thought is, German is pretty damn easy. My only compaint is that it's not as widespread as English, so it's harder to maintain what you've learned if you don't live in a German-speaking country, unlike English which is everywhere whether you want it or not.

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I think th efact that English is nearly ubiquitious not only makes it easier to keep training it, it is at the same time one reason why English has evolved to a simpler language (except for the spelling/pronunciation discrepancy) over time: A global community using it as a lingua franca does have influence in the long run on the language. By the same reason, "smaller" languages have kept many idiosyncratic pecularities (and yes, mandarin is in theory and grammarwise a relatively simple language). –  Hagen von Eitzen Jan 24 '13 at 16:50

The basics of languages are just rules: one memorizes words and grammer. Maybe in German there are more grammer rules than in English, for example, and more pieces to the vocabulary that must be memorized, but the rules are consistent, so overall I would say German is likely not that hard.

Anyone can memorize with effort, and things that seemed completely insane, might but a few months later seem quite natural (for example German plurals compared to English plurals).

The real difficulty is with words and phrases that are not a 1-to-1 matching with the native language, and aren't a simple memorization (for example English lacks word genders, but there is no mystery in how to use genders once they are memorized).

English and German are quite similar, actually. With straightforward memorization, an English speaker can directly become conversational at a party.


The difficult ledge to surmount is sounding intelligent, and not having to dance around and clarify statements. When to use words like "doch" or "mal", for example, when a 1-to-1 translation from the native language doesn't need that "filler". When to use verbs that don't have a clear 1-to-1 relationship, changing how one thinks about prepositions...the scary unknown of bridging that gap into thinking in a foreign language.

It's quite hard to think in another language rather than a 1-to-1 translation, since normally when trying to communicate, even if one has the rules memorized, one speaks without thinking. One must memorize whole phrases 100 times at least---it's a harder, more rote memorization than what I spoke of before. Maybe English is not the right language to explain these thoughts, since it (or I) lack the distinquishing words ;-p


If German, compared to the native language, has more cases, and thus requires more distinction where the native language has none, that is quite hard. There are more prepositions, for example. Or the difference between "kennen" and "wissen", or "Zeit" and Mal.

The second hardest thing is listening comprehension, since one's brain is so hard wired to interpret word sounds in one's mother language. Try listening to songs in another language and see if you don't hear phrases from your mother language! When listening, one has so little time to process information. It is overwhelming compared to reading at one's own pace. Furthermore, the information is of much lower quality. I read a linguist who once said that it's amazing we can communicate at all, considering how much context we use to understand spoken words.

[This is just based on my experience compared to learning other languages. For some reason I've found German the most natural of all, and that is really what counts for the individual on whether something is "hard" or not. I definitely feel right now, after a couple years and getting to a point of fluency that still feels like fast 1-to-1 translation, that German is hard, I'm just not sure that it is the fault of German.]


@Gigili: (ich konnte keinen Kommentar für dich lassen)

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Thank you so much for the references, they were so helpful. –  user508 Nov 26 '11 at 21:03

Vielleicht ist meine Antwort ein bisschen spät aber ich lerne Deutsch als Fremdsprache, und mir ist nichts zu einfach oder zu schwierig, aber die meisten meiner Kollegen können die Wörter, die mit dem Aufbauprinzip gebaut werden, nicht korrekt trennen.

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protected by c.p. Dec 1 '13 at 17:38

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