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Im Schwäbischen hört man nicht selten den Begriff "Kugelfuhr" für eine schwierige oder umständliche Angelegenheit:

Das war vielleicht eine Kugelfuhr bis dieser Turm statisch gerechnet und genehmigt war. Auf dieser einzigen Kugel ruhen 80 Tonnen Gewicht des Turms, die Spannkräfte der Seile und die Windkräfte und gelegentlich auch noch ein, zwei Tonnen Besucher.Es ist der Fuß des Killesbergturms in Stuttgart.Suttgarter Nachrichten

Laut Wikipedia soll der Begriff aus dem militärischen Gebrauch stammen:

Das ist eine Kugelfuhr — Das ist sehr schwierig zu bewerkstelligen. Munitionstransporte an die Front stellten eine gewaltige logistische Herausforderung dar und mussten gut vorbereitet bzw. abgesichert werden.Wikipedia

Ich bin mir aber fast sicher, dass diese Wikipedia Erklärung falsch ist, handelt es sich hier doch um einen alten Begriff aus dem schwäbischen Dialekt, der aus Zeiten stammt, in denen "Munitionstransporte" keine Rolle gespielt haben dürften.

Hat jemand eine Idee, woher sich der Begriff "Kugelfuhr" ableiten könnte? Wird dieser Begriff (oder ein ähnlicher) auch außerhalb Schwabens verstanden?

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4 Answers 4

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Ich zitiere hier von deacademic.com:

Der Ausdruck ist bereits in mittelhochdeutscher Zeit als ›gogelvuore‹ im Sinne von mutwilligem Treiben, lärmender Lustbarkeit, Narrenpossen bezeugt, wobei bereits die Bedeutung von ›gogel‹ = Scherz, Posse und ›gugel‹ = Narrenkappe, eigentlich Obergewand mit Kapuze, das auf lateinisch ›cuculla‹ zurückgeht, vermischt worden sind. Parallele Ausdrücke dazu wie ›Gugelfahrt‹ und ›Gugelfeuer‹ wurden später gebildet.

Wobei die heutige Bedeutung wohl eher der aus dem Rotwelschen zuzuschreiben sein dürfte (was auch dann in gewissem Maße zum S21 Artikel passt): Quelle deacademic.com

Das Wort ist auch im Rotwelschen meist als ›Kugelfuhr‹ reich bezeugt und bezeichnet auch dort geräuschvolle Späße, provozierte Streitigkeiten und lärmendes Durcheinander bei Zänkereien und Aufläufen, die man geschickt zu seinem Vorteil nutzen konnte. Die heutige abgewandelte Bedeutung der Redensart ist wohl von daher zu verstehen, denn herausfordernde Zänkereien und Narrenpossen verursachen eben für den Betroffenen Umstände, Schwierigkeiten und Verzögerungen.

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Grimms Wörterbuch führt das auf Gaukelfuhre (= gauklerisches treiben) zurück. Das passt allerdings von der Bedeutung her nicht so recht auf die Textstellen (so ein hin- und her wie bei Stuttgart 21 hatten sie wohl nicht).

Ich kannte das Wort vorher nicht.

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Ich verstehe die Anspielung auf Stuttgart 21 nicht. Aber ich würde auch nicht allzu sehr darauf wetten, dass die Textstellen den Begriff 100% korrekt verwenden (falls es überhaupt noch eine genaue, mehr oder minder allgemein anerkannte Bedeutung gibt). Der Autor des Zitats aus den Stuttgarter Nachrichten hat sicherlich auch wegen der Anspielung auf die Kugel des Turms dieses Wort gewählt. –  fzwo Dec 5 '11 at 17:52
    
@fzwo: Kugelfuhr wird in Zusammenhang mit schwierig zu bewältigen Aufgaben sehr gerne genommen. Auf Stuttgart21 paßt Kugelfuhr also recht gut. –  Takkat Dec 5 '11 at 18:37
    
@Takkat Danke für die Aufklärung. Mir war nur nicht ganz klar, wo S21 auf einmal herkam, und ich dachte, ich hätte da irgendeinen lokalen Zusammenhang zwischen dem Turm und S21 im Frageposting übersehen. –  fzwo Dec 5 '11 at 21:40
    
@fzwo Nein, S21 ist mir wegen der Lage in Schwaben eingefallen, und weil es da wirklich etwas närrisch zugeht, entsprechend der Bedeutung im Grimm. –  starblue Dec 8 '11 at 15:47

Meines Erachtens kommt "Kugelfuhr" aus dem Französischem. Es hat nichts mit Kanonenkugeln zu tun und nichts mit Fuhren (Transporten). Eine "carrefour" ist eine "Wegkreuzung" oder ein "Ort der Begegnung". Daher auch der Name eines französischen Supermarkts: "Carrefour".

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Aber wie kommt man dann von der Wegkreuzung zu einem schwierigen Unternehmen? –  0x6d64 Oct 14 '12 at 8:21
    
This is a tempting explanation because at a "carre"-four the meeting takes place in an orderly way, but at a "kugel"-four the coming-together is all jumbled up. Like Ox6d64, however, I would still like some substantiation for this. –  Marty Green Oct 14 '12 at 13:20

It's funny how similar this is in sound and meaning to the English "clusterf*ck", which although I've heard it here and there, is apparently a military slang word. It seems the proposed German derviation is in reference to a military operation that was notorious for being screwed up, which is pretty much exactly the American usage of the corresponding term. It's a question as to which came first, the chicken of the egg, or whether they evolved independently?

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The point I have is that I very much doubt that Kugelfuhr is military derived. –  Takkat Dec 5 '11 at 17:17
    
I see. But you don't seem to have explained the source of your skepticism, unless I'm missing something. Is there some reason you don't buy the military explanation? –  Marty Green Dec 5 '11 at 17:37
    
I don't really see any resemblance between the tow words; not in pronunciation and certainly not in meaning of the original individual words. –  fzwo Dec 5 '11 at 17:49
    
@MartyGreen: I have seen so many errors in Wikipedia. In this case the word may have also been used in a military context but it is one of the old dialect words; far more widely used than it could have originated from a military slang. See also starblue's reference to Grimm where not only there is no military context but also the orgin from Middle High German gougelvuore mentioned. This seems to be far more plausible. Nevertheless thank you for discussing a possible connection with cluster**ck. –  Takkat Dec 5 '11 at 18:47

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