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Angenommen, man hat diese Liste:

a. etwas
b. etwas anderes
c. noch etwas anderes

Ich habe "Nummer a" und "Nummer b" in diesem Kontext gehört. Sind Buchstaben Nummern? Gibt es andere Zeichen, die Nummern sind?

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Aus der Schule kenne ich "Wer hat die Nummer b?" Als Abkürzung für "1b", "2b" oder was auch immer, je nach Kontext, aber diese Verwendung ist glaube ich sehr spezifisch auf das Klassenzimmer beschränkt. Häufiger war auch "Wer hat die b?", ganz ohne Nummer. –  fifaltra Jan 21 at 23:09

8 Answers 8

Aus Wikipedia:

Eine Nummer (Abk. Nr., veraltet №, auch #) ist ein meist numerischer, das heißt aus einer Ziffernfolge bestehender Identifikator, der zur Kennzeichnung und Ordnung von Objekten (Kapitel, Ausweise, Häuser, Fußballspieler…) verwendet wird.

Eine Nummer ist meist numerisch, aber eben nicht immer. Meine Passnummer beispielsweise beginnt mit einem Buchstaben, gefolgt von Ziffern.

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+1. Für viele ist es schon schwierig, zwischen Ziffern und Zahlen zu unterscheiden. Und jetzt sollen auch Nummern keine Zahlen sein, au wei. –  Ingo Sep 8 '11 at 13:49

Eine Nummer ist heutzutage nichts anderes als eine willkürliche, aber eindeutige Zeichenfolge. Siehe z.B. das, was auf deinem Nummernschild steht, Nummern von Banknoten, usw.

Man kann, muß aber nicht, natürliche Zahlen (bzw. Zeichenfolgen, die auch natürliche Zahlen darstellen) zum numerieren verwenden. Aus praktischen Gründen möchte man jedoch oft, daß alle Nummern gleich lang sind.

Ein völliger Blödsinn aus mathematischer Sicht ist das Wort "Postleitzahl", denn hier handelt es sich eben nicht um Zahlen, sondern Nummern.

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Diese Buchstaben sind keine Nummern.

Aber sie stellen Nummern dar. So wie in der Algebra.

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@splattne: Thanks for the edit. –  Tom Au Jul 30 '11 at 22:55
    
Wenn Du mit Algebra Variablen meinst, dann ist es falsch, denn a, b, c bedeuten hier eine Reihenfolge, was für Variablen nicht zutrifft. Wenn nein - was ist sonst gemeint mit Algebra? Dass 1, 2, 3 in der Algebra Nummern sind? –  user unknown Jan 14 '12 at 9:32

Did you ever hear of Beweisstück A, Beweisstück B ? ;) That doesnt imply a sequential ordering, only Beweisstücke of different kind. Thats imo pretty important point that other anwers here miss.

I would agree as stated above, that you can understand and use letters as numbers. But im highly missing the sequential character here. We are used to learn the ABC in a distinct order, but this order is product of a historical convention, but numbers have a inherent ordering by definition, not convention

If you compare some table of contents of novels, dissertation, manuals...its not nonrelevant if you use letters or numbers. Numbers imply that the reader should start with chapter 1, if a manual is written like a tutorial to teach somebody something, you should use numbers, if it is more a reference book, it makes more sense to use letters (but then the number of letters is limited, so thats the obvious problem with this system and why numbres are used in very big encyclopedia).

In a technical disseration you will see numbers used for chapters and sections in the table of contents but letters in the appendix. Here you see imo pretty well what the purpose of using numbers vs. letters is. It is outside of the ordering and coherent sequential content of the numbered chapters in the dissertation.

Actually wonders me that there doenst seem to be a clear convention, but there are good reasons to use letter/number/no mark at all as explained above. I just took a quick look at different encyclopedia, novels, reference books, manual, disseratation pdf's. There is no stringent convention/pattern besides the use of numbered chapters in technical dissertations and letters for the appendix. But you see numbers are often used for chapters, letters for sections/subsections to imply, there is no strict ordering for the reader. For example, the content of a subsection C doesnt need the knowledge of subsection B. Its common to use letters and numbers in tables of contents. So this should be a clear proof.

So dont think its fine and doesnt make any difference to use letters instead of numbers

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Beweisstück A, B, C mag keine Reihenfolge ausdrücken, ausser der willkürlich festgelegten, die sich aus eben den Nummern ergibt, aber die Reihenfolge wird eben dann wichtig, wenn man in einem Index nach einem Beweisstück sucht. –  user unknown Jan 14 '12 at 9:35

Ich würde hier von Punkt a, Zeile a, Abschnitt a oder Item a sprechen.

Nicht hingegen von Nummer.

Zeile allerdings nur, wenn der Abschnitt einzeilig ist.

Edit:

Im IT-Umfeld können allerdings die Buchstaben A, B, C, D, E, F Ziffern sein und in Hexadezimalzahlen auftreten.

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Dann aber bitte auch "Item [äi]" und nicht "Item [a]" :D –  Florian Peschka May 26 '11 at 12:40
    
Eigentlich würde "Ding a" auch wunderbar in die Liste passen. Ich finde, das Wort wird viel zu selten benutzt. Ich war sehr positiv überrascht, als ich die Neuauflage vom Brettspiel Kings & Things öffnete und sich darin tatsächlich ein "Dingebeutel" befand, in den "Dinge" (nahezu alle Plättchen, die es im Spiel gibt) hineinkommen... :) –  OregonGhost May 26 '11 at 13:10
    
@ApoY2k Wieso denn englische Betonung? Das ist Latein, und es war bis vor einiger Zeit unter Gelehrten nicht sooo unüblich, Gegenstände per „item“ (['iːtɛm]) aufzuzählen. [Wiktionary] –  Konrad Rudolph May 26 '11 at 14:34
    
@Konrad: Hmm, ich hab noch nie ['iːtɛm] gehört. Wann war "vor einiger Zeit"? –  Hendrik Vogt Jun 6 '11 at 20:45
    
@HendrikVogt Keine Ahnung. Ich würde mal behaupten, in einigen Personenkreisen ist das immer noch üblich. Allerdings eben Altphilologen. –  Konrad Rudolph Jun 6 '11 at 21:12

Sind Buchstaben Nummern?

Ja. Mathematisch gesehen ist die Formulierung komplett unproblematisch: die Ziffern 0 bis 9 sind nur eine mögliche Konvention für ein (dezimales) Zahlensystem. Bei anderen Systemen (z.B. mit größerer Basis) wird dieses Symbolalphabet entsprechend erweitert (z.B. für die hexadezimalen Zahlen, wo man noch „a“ bis „f“ hinzunimmt).

In diesem Zusammenhang spricht man ganz natürlich von Ziffern, und zusammengesetzte Ziffern ergeben dann Nummern. „af“ ist also eine ganz normale hexadezimale Nummer.

Das ist natürlich allgemeingültig, d.h. auch in einem nicht-hexadezimalen System kann „a“ eine Nummer sein, und wenn man eine Nummerierung „a, b, c, …“ vornimmt, dann ist das ein typisches Beispiel davon.

Zusammengefasst: es ist im allgemeinen Sprachgebrauch vielleicht nicht üblich, aber es ist strenggenommen korrekt und teilweise (insbesondere im technisch-naturwissenschaftlichen Sprachgebrauch) eben sehr wohl üblich, hier von Nummern zu sprechen.

Gibt es andere Zeichen, die Nummern sind?

Ja. Wie wir eben gesehen haben, kann man Ziffern beliebig definieren. Eine andere typische Nummerierung findet sich in Fußnoten-Symbolen: *, †, ‡, §, ‖, ¶. Außerdem gibt es natürlich noch römische Nummerierung, I, II, III, IV, V, … (und in Kleinschreibung i, ii, iii, iv, v, …).

Außerdem gibt es diverse benannte Konstanten, die festen Nummern zugewiesen sind, wie z.B. die Kreiszahl π.

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Es dürfte allerdings auch im technisch-naturwissenschaftlichen Bereich eher unüblich sein, eine Aufzählung mit zehn zu beginnen ;) –  Deve May 26 '11 at 14:56
    
Sehe ich anders: Buchstaben sind keine Nummern, sondern Buchstaben werden - z. B. von Mathematikern, oder in Aufzählungen - als Namen für Zahlen verwendet. Buchstaben sind natürlich Buchstaben. Dass die naive Char-Implementierung der meisten Programmiersprachen intern Buchstaben auf Zahlen mappt, sollte uns hier nicht interessieren. –  fzwo May 30 '11 at 10:46
    
@fzwo „Nummer“ = „Name für eine Zahl“. Eine Nummer (bzw. Ziffer) ist schlicht ein Aufzählungszeichen aus einem willkürlich gewählten Symbolalphabet. Siehe Duden. –  Konrad Rudolph May 30 '11 at 10:52
    
@Konrad Rudolph Du verlinkst auf "Ziffer". Auf Nummer steht ausdrücklich, dass es eine Zahl (kein Buchstabe oder sonstiges Zeichen) ist. Eine Nummer ist also in diesem Fall wohl der spezialfall einer numerischen Ziffer. –  fzwo May 30 '11 at 10:57
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Buchstaben sind keine Nummern würde ich auch nicht sagen, aber Buchstaben können Nummern sein. Ersteres behauptet ja, dass alle Buchstaben Nummern sind, aber meistens sind sie es nicht. Auch passt ja der Buchstabe als isoliertes Zeichen eher auf Ziffer. In obigem Beispiel wäre ... x), y), z), aa), ab), ac) also ab eine Nummer, aber nicht mehr ein Buchstabe. Schlußfolgerung: In speziellen Fällen nur ist ein Buchstabe eine Nummer. Keinesfalls kann man generell Buchstabe durch Nummer substituieren. –  user unknown Jun 12 '11 at 20:01

Zeichen als Nummern sind normalerweise nicht gängig, aber da wir Buchstaben häufig intuitiv ihrem Platz (ihrer Nummer) im Alphabet zuordnen, kann es passieren, dass man
a), b), c)
als gleichbedeutend mit
1), 2), 3)
verwendet, da sie von ihrem Einsatzzweck her in diesem Kontext gleichbedeutend sind.

Die Formulierung "Nummer a" dürfte aber strenggenommen nicht korrekt sein, ich vermute dahinter also eher die oben beschriebene Assoziation von Buchstaben und ihren, durch das Alphabet zugeordneten, Zahlen.

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Leider auch nicht pedantisch genug gewesen. Als ob '1', '2', '3' keine Zeichen wären! Es sind auch nicht einfach bloß Buchstaben, die Nummern sind - siehe meinen Kommentar zu Konrads Post: Wenn man nach y, z, mit aa, ab, ac weitermacht sieht man, dass es Buchstabenketten oder besser Zeichenketten sind, die Nummern sein können. 17 ist ja auch eine Nummer, und nicht zwei. –  user unknown Jun 13 '11 at 19:18

Kommt mir irgendwie seltsam vor, das so zu sagen... Habe ich jedenfalls noch nie in der Form gehört. Ich würde eher "Punkt A", "Punkt B" etc. sagen.

Eine numerische Liste wiederum würde man denke ich auch eher mit "Erstens", "Zweitens" oder eben auch "Punkt Eins", "Punkt Zwei" bezeichnen und weniger mit "Nummer Eins", "Nummer Zwei"...

Zeichen die Nummern sind kenne ich nur noch die Römischen Ziffern I, V, X, L, C, D und M - wer diese lesen kann wird sie meistens auch als Zahl aussprechen und nicht als Buchstabenfolge.

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Sehe ich auch so. Ich habe allerdings auch schon "Nummer A" gehört :) –  OregonGhost May 26 '11 at 12:38
    
Klingt für mich irgendwie nach Beamtensprech oder so... –  Florian Peschka May 26 '11 at 12:39
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Kenne ich nur von Kandidaten bei "Wer Wird Millionär", die "Nummer 1" meinen, "A" lesen und dann "Nummer A" sagen :) –  Jemus42 May 26 '11 at 12:41
    
MMXI ist allerdings eine römische Zahl, und eine Nummer, aber keine Ziffer. Zwar sind alleinestehende, römische Ziffern auch Nummern, aber es geht ja nicht nur um Ziffern und Zeichen, sondern um Zahlen und Nummern. Ich würde ja, als alter Tautologe, sagen: Nummern sind Zeichenkombinationen, die etwas nummerieren. –  user unknown Jun 13 '11 at 19:24
    
Ich denke es kommt auf den Kontext an. Wenn ich "Punkt A" höre, denke z.B. ich an einen TOP einer Tagesordnung, also Etwas, wo mehrere Dinge aufeinander folgen. Wenn ich allerdings eine Auswahl habe, von denen ich eine auswählen kann, würde ich eher zu Möglichkeit oder Option tendieren - "Punkt A" erscheint mir dann merkwürdig. –  phant0m Jun 23 '11 at 21:31

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