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I'm trying to get my head around gender in German, for example:

Ist Ihr Freund Deutscher?

So this is German for "Is your friend German?", referring to a male friend. Now if I wanted to say this for a female, is it:

Ist Ihre Freundin Deutscherin?

Or...

Ist Ihre Freundin Deutscher?

Similarly, can I also say:

Nein, meine Freundin ist keine Deutscher[in].

I guess the question is whether or not adjectives take the same female ending 'in' as nouns do.

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4 Answers

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First of all the word Deutscher in the sentence

Ist Ihr Freund (ein) Deutscher?

is a noun and not an adjective.* The proper female version would then be

Ist Ihre Freundin (eine) Deutsche?

When using an adjective you'd say

Ist Ihr Freund deutsch? / Ist Ihre Freundin deutsch?

So in this case the word doesn't change. However compare the following:

ein deutscher Freund / eine deutsche Freundin


* To be frank one could construct a context where it could be used as an adjective but it's still written lowercase:

Mein Freund ist ein englischer Held. Ist Ihr Freund ein deutscher (Held)?

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"Markus ist Deutscher" follows the same pattern as "Markus ist Maler" (Markus is a painter) or "Markus ist Bauer" (Markus is a farmer). So "Deutscher" is not an adjective, but a noun, and nouns have a gender. And nouns are written with uppercase first letter, which is not true for adjectives.

You can also use this examples with an article: "Markus ist ein Deutscher", "Markus ist ein Maler" or "Markus ist ein Bauer".

And these are the female forms: "Maria ist (eine) Deutsche", "Maria ist (eine) Malerin" or "Maria ist (eine) Bäuerin".

Of course, "deutscher" can also be an adjective: "Markus ist ein deutscher Maler" (Markus is a German painter). "Maria ist eine deutsche Bäuerin" (Maria is a German farmer).

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Regarding the question in the headline:

No, adjectives do not have a gender. But they adapt to the gender of the noun they refer to(*):

Ein deutscher Freund. Eine deutsche Freundin. Ein deutsches Mädchen.

In your case, as both other answers already pointed out, it is a conversion from adjective to noun. Since the word isn't an adjective any more but a noun it needs an article. You take the article of the omitted noun:

Der Deutsche (Freund). Die Deutsche (Freundin). Das Deutsche (Mädchen).


(*) Note: The adjective adapts not only to the gender itself. The case (nominative, genitive, dative, accusative) and the number (singular or plural) are also important:

den deutschen Freundinnen dative plural

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Deutsche/r/n/m are nounified adjectives. The ending depends on the ending of the adjective which depends on the gender and the preceding article which may be definite or indefinite... in your case it is indefinite as musiKk pointed out ... eine/r/m/n

So you have to apply the very same rules as if you were to say:

eine schöne Frau

Example:

Eisbein ist ein deutsches Gericht.

Was willst du essen? Keine Ahnung, was Deutsches.

Den deutschen Schülern machen Hausaufgaben Spaß.

Die Hausaufgaben werden von den Deutschen gemacht.

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1  
Dativ vs. Akkusativ? Wem machen die Hausaufgaben Spaß? –  bitmask Apr 2 '12 at 1:35
    
sorry I forgot the n at Schüler... in both cases it is dativ –  Emanuel Apr 2 '12 at 7:46
1  
@Emanuel You wrote "Das Auto ist ein Deutsches.". In fact, "... ist ein deutsches." is ellipsis for "... ist ein deutsches Auto.". Leaving out "Auto" does not turn the adjective into a noun. –  Eugene Seidel Apr 2 '12 at 8:40
    
@Eugene... you're right. I changed the example :) –  Emanuel Apr 3 '12 at 8:32
1  
canoo.net/services/… –  Takkat Apr 3 '12 at 13:07
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