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What is the difference between sich handeln um and sich handeln von?

  1. Dieses Buch handelt sich um eine schöne Prinzessin.

  2. Dieses Buch handelt sich von einer Prinzessin.

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"Sich handeln um" governs accusative as object:

"Bei diesem Buch handelt es sich um eine schöne Prinzessin."

would be grammatically correct. Although the translation would be something like:

This book is in fact a beautiful princess.

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"Handeln von + Dat." does not allow reflexive use. Grammatically correct would be:

"Dieses Buch handelt von einer Prinzessin"
(This book is about a princess)

Simply spoken:
"sich handeln um"in fact, clarification of a given dative object
"handeln von + Dat."be about (sth.)

What maybe confused you is:

"handeln von" is synonymous to "gehen um". Neither of these is reflexive though.

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ITYM "Handeln von + Dat", und "sich handeln um" governs accusative – karoshi Mar 13 '14 at 12:51
@Karoshi I always had difficulties discerning beween the cases... Gen, Nom, and the two others.... – Vogel612 Mar 13 '14 at 12:53

Beide Sätze sind grammatisch falsch.

  • "In diesem Buch handelt es sich um eine schöne Prinzessin" geht, oder
  • "Dies Buch handelt von einer Prinzessin" oder
  • "Bei diesem Buch handelt es sich um eine alte Handschrift".

Analog für den zweiten Satz.

Bei einem Holzscheit, der da rumliegt, handelt es sich um Buche oder Fichte - ein Holzscheit handelt aber nie von etwas.

So wird der Unterschied hoffentlich deutlich.

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