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Gibt es zwischen den beiden Begriffen Gehirn und Hirn eigentlich Unterschiede?
(Außer in der Schreibweise)

Ist Hirn einfach nur ein Kurzform?
Gibt es Kontexte, in denen man einen Begriff bevorzugt?

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Dieser Dudeneintrag erwähnt, dass es sich bei Gehirn um ein Kollektivum handelt. –  Londane Dec 4 '13 at 15:47

5 Answers 5

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"Gehirn" benutzt man hauptsächlich für das Gehirn des Menschen.

"Hirn" dagegen bezieht sich meistens auf das Hirn eines Tieres, wobei oft das als Speise zubereitete Hirn eines Tieres gemeint ist. (http://www.duden.de/rechtschreibung/Hirn)

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In der Umgangssprache gibt es Ausdruecke wie "hirnlos" oder "Hirnie". Diese sind zwar an einen Menschen gerichtet, doch denke ich dass sich diese von dem tierischen Hirn ableiten, da sie beleidigend sein sollen. –  abti Dec 4 '13 at 21:42
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Das hat noch nichts mit menschlichem und tierischem Gehirn zu tun! Hirn kann einfach auch im Sinne von "Verstand" oder "Geist" oder "Vernunft" verwendet werden, "Gehirn" dagegen nur für das Organ. Daher finde ich auch die Antwort hier nicht korrekt. –  Thorsten Dittmar Dec 6 '13 at 8:55
    
Die Frage war, ob es Kontexte gibt, in denen man einen Begriff bevorzugt. Meiner Meinung nach wird im tierischen Kontext "Hirn" häufiger benutzt als "Gehirn", einfach weil "Hirn" in der Küchensprache der gängige Begriff für die Speise ist. –  abti Dec 6 '13 at 18:22
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a) Kann man in der Küche ebenso Gehirn sagen, und b) kann man Tiergehirne auch außerhalb des Küchenkontextes thematisieren, etwa bei Fragen der Vererbung, des Verhaltens, der Intelligenz. Außerdem ist der Mensch ein Tier. –  user unknown Dec 6 '13 at 18:50
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Dann ist ein Hirnchirurg einfach nur ein Koch? –  Ingo Dec 8 '13 at 17:21

Gehirn und Hirn (als Kurzform) bezeichnen den menschlichen Denkapparat (unter natürlich auch den anderer Lebewesen). Daher werden beide Begriffe umgangssprachlich auch für Verstand benutzt.

Folglich der Definition nach kein Unterschied zwischen Gehirn und Hirn. Jedoch wird in der Praxis üblicherweise mit Gehirn der Denkapparat ansich bezeichnet (hinsichtlich Anatomie) und mit Hirn wird Bezug auf den Verstand oder das Denkvermögen genommen. Dadurch suggerieren insbesondere adjektivische Verwendung wie hirnlos und gehirnlos etwas unterschiedliches. Die Bedeutung ist aber stets aus dem Kontext zu entnehmen.

Die Zombies laufen gehirnlos durch die Gegend.
Die Menschen laufen hirnlos durch die Gegend.

In der Gastronomie wird einzig Hirn verwendet, um das Lebensmittel zu beschreiben. Auch wenn laut Duden in einigen (nicht spezifizierten) Regionen Gehirn möglich ist. Diese Information kann man meiner Meinung nach aber getrost unter den Teppich kehren.

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Gehirn und Hirn können beide für das Organ an sich verwendet werden. Hirn wird aber auch im abstrakten Sinne von Verstand verwendet.

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Hier in der Gegend um Stuttgart hört man häufiger:

Herr lass Hirn ra!

wenn mal wieder jemand etwas sehr dummes getan hat.

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Steht "ra" für "regnen"? Das wäre dann die gängige Wendung. –  Em1 Dec 4 '13 at 15:33
    
Wenn ra die plattdeutsche Variante für regnen sein soll, dann muss der Rest der Wendung aber auch eingeplattdeutscht (geiles Wort) werden. –  nixda Dec 4 '13 at 15:53
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Seit wann spricht man in der Gegend um Stuttgart Platt?? also ehrlich. "ra" für "herab" ^.^ –  Vogel612 Dec 4 '13 at 16:01

Zusammenfassung

Im Allgemeinen können beide Begriffe gleich benutzt werden. Beide können auch "abstrakte" Bedeutungen haben, wie Denkvermögen, Verstand, ... , Begriffsvermögen.

Laut dem Duden-online ist der Begriff Gehirn eine Kollektivbildung von Hirn.
Demnach müsste Gehirn für mehrere Arten von "Hirnen" stehen. Auf diese Art wird Gehirn zum Beispiel im entsprechenden Wikipediaartikel benutzt.

Andererseits wird im Kontext des Menschens meist Gehirn benutzt, Hirn wirkt abwertend. (z.B. Da ist nicht viel in seinem Hirn)

Nahrungsmittel

Für Lebensmittel wird Hirn bevorzugt (siehe: Duden-online, Wikipedia)

Regionale Unterschiede

In einigen Regionen Deutschlands wird der Wunsch nach mehr Gehirn durch:
Herr lass Hirn ra! ausgedrückt.

Komposita

In Komposita wird auch beim menschlichen Gehirn "Hirn-" gegenüber "Gehirn-" bevorzugt:

  • Hirnforscher, Hirnblutung, Hirntumor, Hirnwindungen, Hirnhautentzündung etc.

Aber es gibt auch Komposita in denen "Hirn-" nicht so gut funktioniert:

  • Gehirnerschütterung, Gehirnwäsche, ...

Umgangssprache

Umgangssprachlich findet man fast ausschließlich "Hirn", sowohl als allein stehender Begriff ("Streng dein Hirn an!") als auch in Komposita:

  • Hirnschmalz, Hirnfurz, hirnverbrannt,...

Etymologie

Interessanterweise leitet sich sowohl Gehirn als auch Hirn vom Horn ab, dem knochenartigen Auswuchs von Tieren am Kopf. Auch dafür gibt es schon seit dem Mittelhochdeutschen beide Varianten "Horn" und "Gehörn".

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M.E. kann man durchaus sagen: "Neben Einstein weilten auch andere, große Hirne bei der Konferenz." –  user unknown Dec 6 '13 at 18:56
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@userunknown: hängt ganz von der Suche ab. Ich finde dort 9 "Gehirn"-Rezepte, von denen nicht eines "Hirn" als Zutat enthält. Von den 22 "Hirn" Rezepten enthalten immerhin mehr als die Hälfte tatsächlich Hirn. –  Takkat Dec 6 '13 at 19:21
    
@Takkat: Tatsache. Da ist ein Forum dahinter mit massig Diskussionen - ob etwas für's Hirn gut ist z.B., sogar Witze zum Hirn - nicht als Speise. Tatsache 5 Rezepte zu Gehirn, davon 2 angeblich förderlich für jenes, 3 sind falsches Hirn oder "sieht aus wie Hirn" für Halloween. Und 22x Hirn - nicht tausende Treffer. –  user unknown Dec 6 '13 at 20:00

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