Unterschied - Questions on differences between similar or seemingly similar words or expressions.

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How should I correctly use “sollen”?

What do these two sentences mean? Ich soll das Buch lesen. Ich sollte das Buch lesen. I have mostly seen should translated as sollte, but that seems to be past tense. The first one would be ...
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leider nein oder leider nicht?

Was ist die richtige Antwort auf diese Fragen: Q. Kann man die Prüfung bei Ihnen ablegen? Q. Gibt es einen Terminkalender? A. Leider nein oder leider nicht. Welche Antwort ist richtig? ...
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Difference between “Das sollst du nicht” and “Das solltest …”

What are the differences between Das sollst du nicht. Das solltest du nicht. Am I correct in understanding that the "solltest" version sounds more polite than the "soll" version, like ...
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Unterschied zwischen »des Nachts«, »nachts«, »bei Nacht« und »in der Nacht«?

Besteht zwischen diesen Ausdrücken ein Unterschied? Er arbeitete des Nachts. Er arbeitete nachts. Er arbeitete bei Nacht. Er arbeitete in der Nacht. Ergänzung: Er arbeitete ...
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Usage of dabei and wobei

What do the words "wobei" and "dabei" mean? And what is the difference in their usage? Sie gab mir das Buch, wobei sie vermied, mich anzusehen. Sie gab mir das Buch, dabei vermied sie, mich ...
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Is there a difference between 'Gegenstand', 'Sache', 'Ding', and 'Dinge'?

Is there a difference between 'Gegenstand', 'Sache', 'Ding', and 'Dinge'? Can we use them interchangeably?
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What's the difference between “queren” and “überqueren”

I've tried to look here: http://www.wordreference.com/deen/queren http://www.wordreference.com/deen/%C3%BCberqueren But it's not clear to me. Also I don't understand why über-queren should ...
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Unterschied zwischen “eigentlich” und “tatsächlich”

Könnte jemand mich erleuchten, was der Unterschied zwischen tatsächlich und eigentlich ist? Ich verstehe, dass beide als actually ins Englische übersetzt werden, aber was ist der genaue Unterschied ...
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Difference between “gemein” and “gemeinsam”

I know that gemein also means nasty or mean, but if we keep that aside for the time being, and consider only the meaning common, what's the difference between the two? Are they perfectly ...
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What's the difference between “bestimmt” and “das stimmt”?

I know how to use bestimmt inside a longer sentence, but I’ve heard it many times also as a short reply to a statement. z.B A: “…” [casual statement] B: “Bestimmt.” At first, it seemed to me ...
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“Allein” or “alleine” as adverb?

Das hört sich gut an (das Fest; nicht, dass du hier alleine feiern musst) Here, "alleine" is used as an adverb, where I would have used "allein". I conducted a scientific investigation to gauge ...
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“gäbe” vs. “gebe”

Ich komme hier jedes Mal durcheinander. Wenn ich Konjunktiv I verwende, soll das berichtend, also wertfrei sein. Konjunktiv II dagegen soll die Aussage in Zweifel ziehen. Wenn ich also keine eigene ...
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Gebrauch von “-wert” gegenüber “-würdig”

Gibt's einen deutlichen Unterschied zwischen den Wortendungen "-wert" und "-würdig"? Wie z.B.: "bemerkenswert" oder "merkwürdig" Ich spüre also dazwischen einen feinen Nuanceunterschied im ...
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Difference between “etw. gewohnt sein” and “an etw. gewöhnt sein”

Both appear as translations to to be used to something in Leo. Specifically, the difference between gewohnt and gewöhnt seems to escape me. Whereas Duden defines the former as durch Gewohnheit ...
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Sind »Ausprägung« und »Variante« synonym?

Wenn ich verschiedene Arten habe, wie ein Objekt gestaltet sein kann, ist es dann bedeutungsgleich, ob ich von Ausprägungen oder Varianten spreche? Oder gibt es die Unterscheidung: Ein Objekt kann ...
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“einander” vs. “sich” vs. “sich gegenseitig/wechselseitig”

Was ist der Unterschied zwischen „sich“, „sich gegenseitig“ und „einander“? Oder viel mehr: Was ist das Gemeinsame? Wann wird in den folgenden Fällen welches Pronomen verwendet? „Sie lieben ...
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Unterschied zwischen „Ansicht“, „Anschauung“ und „Auffassung“

die Ansicht: 1. Meinung, Überzeugung 2. Bild, Abbildung 3. sichtbarer Teil, Seite, Front 4. in »zur Ansicht« die Auffassung: 1. Anschauung von etwas, Meinung, Ansicht ...
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Words where changing “ß” to “ss” changes the meaning, e.g., “Maßen” to “Massen”

In Maßen essen means to to eat in moderation – in Massen essen means to to eat a lot. Are there other words whose meaning totally changes if I substitute ß with ss? If there’s a list of similar word ...
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What is the difference between “das Ergebnis” and “die Folge”?

They both are translated as result, but it seems that their language use is not the same. Can somebody explain their proper use?
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Is there any difference between “aber” und “sondern” (as “Konnektoren”)?

I’m trying to study and understand how to use aber und sondern (as “Konnektoren”). In my language (Italian) there is no difference in translation; both mean something like but. I can say for example: ...
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“Kontakt” vs. “Impressum”

I am building a contact page for a website that caters to a German audience and was wondering which word makes more sense for a "contact us" page. I was browsing various websites in Germany and ...
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“Sich befassen mit” vs. “sich beschäftigen mit”

Ich befasse mich in letzter Zeit mit Deutsch lernen. Ich beschäftige mich in letzter Zeit mit Deutsch lernen. Kann man diese Verben untereinander austauschen? Was ist der Unterschied?
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“used to [verb]”

How would one say "used to", as in I used to live in Kiev. Previously, I was told you would use früher: Früher lebte ich in Kiew. But upon looking it up just again, dict.cc says you'd use ...
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What is the difference between “Da ist…” and “Es ist…da”?

As a native English speaker, it is most natural for me to say "Da ist", because it closely mirrors "There is". However, I've seen "Es ist...da" to mean what appears to be the same thing. Example: ...
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Wo liegt der Unterschied zwischen “nun” und “jetzt”?

Diese Frage wurde auch hier (auf Englisch) beantwortet: What is the difference between "nun" and "jetzt"? Ich übersetzte die beiden als "now", aber ich vermute, dass es ...
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Difference between “farbig”, “farblich” and “bunt”

I am trying to understand if there are differences in the way people use these three adjectives: farbig, farblich and bunt. So far as I know: bunt = coloured (a dress, a bird …), lively (an ...
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Unterschied zwischen “bequem”, “gemütlich” und “angenehm”

Ich weiß, dass die drei Adjektive als comfortable übersetzt werden können. Aber was ist denn der Unterschied? Sind sie austauschbar?
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beschränken vs einschränken – is there a difference?

What is the difference between verbs beschränken and einschränken? Do these two words have the same meaning or maybe they mean something different?
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What is the difference between 'irgendwann' and 'manchmal'

I cannot understand the difference in the meaning of these two words: irgendwann and manchmal As I understand, both are a lesser than immer, and more than nie. In between. In my online courses, ...
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Difference between “sollen” and “müssen”

I can’t quite grasp the difference between sollen and müssen. They both express a duty, something that has to be done. In Italian, my native language, we just have one word for both, and so I can’t ...
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Gibt es einen Unterschied zwischen »Variable« und »Veränderliche«?

Wie der Titel schon sagt, will ich wissen, ob es einen Unterschied zwischen »Variable« und »Veränderliche« gibt. In Wikipedia führt beides auf den Artikel »Variable« (Link). Der Duden führt ...
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Using “nötig” vs “notwendig”

What is the difference between "nötig" and "notwendig"? When would one be preferred over the other, or are they always interchangeable?
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Sind zusammenbrechen und kaputtgehen austauschbar?

Mein Wagen ist kaputtgegangen und ich muss ihn reparieren lassen. Mein Wagen ist zusammengebrochen und ich muss ihn reparieren lassen. Was ist der Unterschied zwischen den beiden? Kann man ...
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Gehirn vs. Hirn

Gibt es zwischen den beiden Begriffen Gehirn und Hirn eigentlich Unterschiede? (Außer in der Schreibweise) Ist Hirn einfach nur ein Kurzform? Gibt es Kontexte, in denen man einen Begriff bevorzugt?
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Unterschied zwischen die Quellenangabe und der Literaturnachweis?

Leo listet mehrere mögliche Übersetzungen für references, darunter die Empfehlungen Pl. die Hinweise Pl. der Literaturnachweis die Quellenangabe Ich brauche das Wort für akademische ...
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Is there a difference between “Schuld haben” and “schuld sein”?

There are two expression which a very similar in German Schuld haben and schuld sein Is there a difference in meaning, maybe a subtle one? Why is the first "Schuld" capitalized and the ...
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Lyrik vs Poesie

Both words in the title get translated as poetry. How do they differ?1 Which of the two would be more appropriate to translate a title like Anthology of 20th century German poetry? 1 My first ...
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Difference of “da” and “weil”

Da ich nichts zu tun habe, gehe ich ins Fitnessstudio. Weil ich nichts zu tun habe, gehe ich ins Fitness. Which one is more commonly used? Da or weil? And which one is dialectal?
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Unterschied zwischen „Achtung!“ und „Vorsicht!“

Was ist der Unterschied zwischen „Achtung!“ und „Vorsicht!“? Welches Wort sollte man z.B. rufen, wenn man in einer Straße ist und es eine Gefahr gibt, oder wenn jemand den Weg versperrt?
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What’s the difference between “Anschlag” and “Angriff”?

Anschlag and Angriff both seem to have the meaning of attack, but what are their differences?
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What's the difference between “das vorige Mal ” and “das letzte Mal”?

Is there any special difference between "das letzte Mal" and "das vorige Mal " when they both mean "the last time"?
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“Passiert,” “geschehen,” “aufgetreten” – what’s the difference?

What are the differences, perhaps in context, between the following expressions? Was ist passiert? Was ist geschehen? Was ist aufgetreten?
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Unterschied zwischen „sich beteiligen“ und „teilnehmen“?

Was ist der Unterschied zwischen sich beteiligen und teilnehmen? Die beiden bedeuten participate, aber werden sie in einem Satz unterschiedlich verwendet?
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Wann benutzt man “ob” und wann benutzt man “wenn”?

Ich habe drei Jahre Deutsch studiert. Ich habe natürlich "wenn" benutzt, aber ich habe nie "ob" benutzt. Ich weiß, dass beide auf Englisch "if" bedeuten. Ich habe "wenn" sehr oft gehört, "ob" jedoch ...
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Was ist der Unterschied zwischen „vorliegen“, „geben“ und „bestehen“ im Sinne von „existieren“?

Was ist der Unterschied zwischen vorliegen, geben und bestehen? Es liegt ein Problem vor. Es gibt ein Problem. Es besteht ein Problem.
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Difference between “buchstäblich” and “wortwörtlich”

I am reading a book in which the author uses both the word buchstäblich and the word wortwörtlich alternatively. Looking them up, both mean literally. Is there any significant difference in their ...
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Abstand, Entfernung, Strecke und Distanz: do they imply the same meaning?

I am currently studying physics in German and these words came across and I have looked up these words in dictionary and they all have the meaning distance. I have seen der Abstand in other contexts ...
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Unterschied zwischen “auf etwas ankommen” und “von etwas abhängen”

(Aus der Zeitung) Frage: Welche Rolle spielt die Lebensdauer von Produkten für Konsumenten bei der Kaufentscheidung? Antwort: (Es) kommt auf das Produkt an. Könnte die Antwort auch ...
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“klagen” or “beklagen”

I have seen two ways of saying "I can't complain": Ich kann nicht klagen. Ich kann mich nicht beklagen. Do they mean the same? If so, which one is more commonly used?
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“self-conscious” vs “selbstbewusst”

Literally translated, selbstbewusst means self-conscious (selbst → self; bewusst → conscious), but in actuality, it means self-confident, which is quite the opposite. What is the history of the words ...