Unterschied - Questions on differences between similar or seemingly similar words or expressions.

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What's the difference between “Ich habe dich Lieb” and “Ich liebe dich”?

What's the difference between "Ich habe dich lieb" and "Ich liebe dich"? Both are defined as "I love you" in many dictionaries, as I've checked.
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What's the difference in usage between “machen” and “tun”?

Is there any rules or guidelines when to use which one? Du darfst mir nicht sagen, was ich machen soll. or Du darfst mir nicht sagen, was ich tun soll. I find a big overlap in their usage: ...
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Selbständig vs. selbstständig

Selbständig and selbstständig seem to share the same meaning. What are the differences in tone and usage?
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What is the difference in usage between “Vielen Dank” and “Danke schön”?

I know that they are both essentially polite and mean "Thanks a lot", "Many thanks" etc. but I've always wondered if there is a specific difference between the two. Is there a specific context or ...
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“Cute” in German

Is there any difference between all the translations of "cute" listed here? It's quite confusing. Except the one tagged [ugs] which means colloquial, I'm not sure which one is preferred in which ...
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What are differences between “fließend” and “verhandlungssicher”?

Filling in a questionnaire, in different languages, after picking a language up, you get 4 options : Basiswissen fließend verhandlungssicher Muttersprache So, how are "fließend" and ...
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Difference between Erfahrung and Erlebnis?

They both translate into "experience" in English.
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“Für was” vs. “wofür” – gibt es Unterschiede und Regeln?

Macht es einen Unterschied, ob man Wofür ist das gut? oder Für was ist das gut? fragt? Wenn ja: warum? Wie lässt sich entscheiden, welche Formulierung richtig ist?
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Gibt es einen Unterschied zwischen “Haarspalterei” und “Erbsenzählerei”?

Die beiden Begiffe Haarspalterei und Erbsenzählerei lassen sich auch als Eigenschaften Personen zuschreiben. Er ist ein Haarspalter. Er ist ein Erbsenzähler. Gibt es Unterschiede zwischen ...
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“null” (zero) vs. “NULL”

How do German software developers tell the difference between a result of zero and NULL? They both translate to the same word..."null". Obviously you can see the difference on the screen. But what ...
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“was ist der Unterschied” vs. “was ist die Differenz”

I noticed "Differenz" is the equivalent of the English word "difference", since I used "Unterschied" till now. Are the two completely interchangeable?
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Difference between “kaufen”, “einkaufen”, “aufkaufen” and “ankaufen”

I'd like to know: What's the difference? Which one needs akkusativ-object?
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Beziehung zwischen dem Warten von Maschinen und dem Warten auf ein Ereignis?

Warten im Sinne von Instandhaltung von Maschinen (engl. "maintenance") scheint für mich wenig mit "auf etwas warten" zu tun zu haben, ist aber das gleiche Wort. Gibt es da eine Verbindung? Wenn ja, ...
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What's the difference between “können” and “könnten”?

I'd like to know when it's appropriate to use "können" and when "könnten", are they completely interchangeable? Is it like the difference between "can" and "could" in English? Können Sie mir bitte ...
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“Schlimm” vs. “Schlecht”?

Can someone shed some light on when to use "schlimm" and when to use "schlecht"? I've found an explanation here that tries to clarify the issue, but in my opinion does a fairly poor job. Every ...
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“Schwer” oder “schwierig”?

Ich habe beide Varianten gelesen: Ungarisch ist schwer und (vielleicht öfter) Ungarisch ist schwierig. Gibt es da einen Unterschied in der Bedeutung? Wenn nicht, ist die Form schwierig ...
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Sollte man „der/die/das“ oder „er/sie/es“ als Personalpronomen verwenden?

Ich hatte immer gedacht, dass man nur „er“, „sie“ und „es“ als Personalpronomen verwendete: Der Stuhl war nicht so billig. Er ist sehr alt. Allerdings habe ich den folgenden Satz in meinem ...
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Was ist der Unterschied zwischen “sinnfrei” und “sinnlos”?

Der Duden definiert "sinnfrei" als "völlig ohne Sinn" und "sinnlos" als "ohne Vernunft, ohne erkennbaren Sinn". Was ist der Unterschied zwischen diesen beiden Wörtern?
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What's the difference between “Dialekt” and “Mundart”?

Are "Dialekt" and "Mundart" exact synonyms, or is one more official, more colloquiel etc? Or are there regional differences in their use? Or maybe one is a broader term than the other and might cover ...
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What is the difference between “wie” and “was” in a certain context?

When do you use wie and was in German? For example: What is your name? I understand you ask the question with wie instead of was.
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What is the difference between “scheinbar” and “anscheinend”?

I often hear both variants: Der Zug ist scheinbar schon abgefahren. Der Zug ist anscheinend schon abgefahren. Is there a difference in meaning or can both expressions be used interchangeably?
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What is the difference between “Wie spät ist es?” and “wie viel Uhr ist es?”

Here are my questions: Does it matter when to use each of the two? Is there any difference in the literal translation of them? Are both of them correct when you speak and write?
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How to decide whether to use “raten” or “erraten”?

Wiktionary lists the following meanings for the words raten and erraten in the sense "to guess": raten: "versuchen, eine Antwort zu finden" erraten: "die Antwort auf eine Frage ohne die Antwort zu ...
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Was ist der Unterschied zwischen einer Sage und einer Legende?

Ich habe bisher die Wörter Sage und Legende synonym verwendet. Es gibt zwar Dinge die ich so nenne, und andere Dinge, die ich wieder anders nenne (bspw. würde ich nie die Niebelungenlegende sagen), ...
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Unterschied der Begriffe “Metzgerei”, “Fleischerei” und “Schlachterei”

Gibt es einen Unterschied in der Bedeutung dieser Begriffe? Wenn ja, welchen? Wie steht es mit "Wursterei"?
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What's the difference between “endlich” and “schließlich”?

I have up till now used both endlich and schließlich to mean "finally" but I'm suspicious there is a subtle difference in meaning. Can anyone please clarify? For example if I want to say: I ...
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Was ist der Unterschied zwischen “authentifizieren” und “authentisieren”?

Es gibt die beiden Verben authentifizieren und authentisieren, die beide mit dem Begriff "authentisch" verwandt sind. In Dokumenten bestimmter Fachbereiche, zum Beispiel in der EDV, findet man beide ...
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What is the translation of “people”? “Leute” or “Menschen” or “man” or “der Mensch”

I want to say People shouldn't be pessimistic. in German. First thought that came to my mind was: *Die Leute soll(t)en nicht pessimistisch sein. But then I came up with "Der Mensch" or ...
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Sind „Ich denke, dass [Nebensatz]“ und „Ich denke, [Hauptsatz]“ auswechselbar?

Gibt es einen Unterschied zwischen den folgenden Konstruktionen? Ich denke, dass die Katze süß ist. Ich denke, die Katze ist süß. Sind sie immer auswechselbar, oder hängt es vom ...
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Difference between “antworten” and “beantworten”

Is there any difference between "antworten" and "beantworten"? In which situations should I use one and in which another?
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Differences between “Klausur”, “Prüfung” and “Examen”

Is there any differences in usage between Klausur, Prüfung, Examen, Test*, and (Klassen)arbeit*? * Edit: added more synonyms based on answers below.
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What's the difference between “ehrlich” and “wirklich”?

During conversation, I've seen both words used singularly as a question: Ehrlich? And: Wirklich? In this context, are they both essentially the same as the English: Really? More ...
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Is there a difference between “anschalten” and “einschalten”

Is there a difference between anschalten and einschalten? If I turn on the TV, oven, heat, start the car etc., can either verb be used?
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Was ist der Unterschied zwischen “Sinn” und “Zweck”?

Was ist der Unterschied zwischen den Wörtern "Sinn" und "Zweck"? Manchmal sagt man ja "Der Sinn und Zweck ist, ...".
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Gibt es einen Unterschied zwischen “wolkig” und “bewölkt”?

Das mag Haarspalterei sein, aber meine Wettervorhersage meinte neulich, das Wetter sei heute bewölkt und morgen wolkig. Das Wetter war an beiden Tagen sehr ähnlich. Gibt es doch einen Unterschied?
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When to use “Weltanschauung” vs. “Ideologie”? Do they basically have the same meaning?

Is Ideologie just a foreign word/scientific term for Weltanschauung? Where do you see nuances in meaning? Would you use Weltanschauung in an academic discussion? What is the correct context? For ...
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“wissen”, “Bescheid wissen” and “gut/besser Bescheid wissen”

"Bescheid wissen" means "to know something very well": Du weißt Bescheid, was ich meine. Something like "don't pretend that you don't know that". When someone says that doesn't know something ...
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What's the difference between “der Fehler” and “der Irrtum”?

Is there a difference between these two terms? I'm asking especially thinking about the grammatical/language sphere, but if you're aware of other important differences, you can post them. My ...
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Difference between “Jaegermeister” and “Waidmann”

I learned a new German word today, "Waidmann", but I already knew the word "Jaegermeister", so I wondered what the difference between them is. When would a German use one over the other?
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Gibt es einen Unterschied zwischen den Adjektiven “extrovertiert” und “extravertiert”?

Vor kurzem habe ich das Wort extravertiert gehört, das – so vermute ich – die gleiche Grundbedeutung wie extrovertiert hat: nach außen gerichtet, für äußere Einflüsse leicht empfänglich. Gibt es ...
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Is a body of water “die See”, “das Meer” or “der Ozean”?

Oceans and seas are sometimes "Seen", sometimes "Meere" and sometimes "Ozeane". E.g: Das Mittelmeer Karibisches Meer Die Nordsee Atlantischer Ozean Some belong to two groups, e.g. "die ...
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„A oder B? Beide geht“

Ich habe oft „beide geht“ als eine Antwort auf eine Frage wie „soll man A oder B machen?“ gehört. „Beide“ ist aber Plural, also wurde ich „beide gehen“ sagen. Soll man HTML mit Regex oder mit ...
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When should I use ruhig / still?

A friend of mine says that one is typically used for people and the other one is for objects. The dictionary is no help, it gives the same translation for both. Is there a significant difference or ...
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What's the difference between “das Domizil” and “der Wohnsitz”?

What is the difference between these two terms? In what contexts are they used? Also, which one best fits with "gewählt- ~"? Dictionaries were not helpful enough this time. Edit: I wanted to ...
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Is there a difference between “Medikamente”, “Arzneimittel” und “Drogen”?

The words "Medikamente", "Arzneimittel" und "Drogen" all seem in the dictionaries to mean drugs or medicines. Apart from drogen which I can understand may have the negative connotation of illegal ...
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Warum heißt es “Ruderin”, nicht “Rudererin”?

Aus den Verben rudern und lehren ergeben sich Tätigkeitsbezeichnungen: Ein Mann ist Ruderer oder Lehrer. Eine Frau ist Ruderin oder Lehrerin. Naiv erwarte ich, dass die weibliche Form Rudererin ...
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“jdn. heiraten” vs. “sich mit jdm. verheiraten”

Looking up "to marry", I've found these alternatives: Sie hat ihn geheiratet. Sie hat sich mit ihm verheiratet. Dictionaries do not note the latter as archaic, but those I've spoken to say ...
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Furchtbar vs. fürchterlich

Furchtbar und fürchterlich haben die gleiche Herkunft wie Furcht, aber verschiedene Suffixe. Gibt es einen Unterschied zwischen diesen Wörtern? Ist etwas furchtbares etwas, das fürchterlich sein kann, ...
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How to differentiate between sie (they) and sie (she)?

I am starting to learn German and I'm trying out Duolingo, I've faced this problem several times. If I understand correctly "sie" means both she and they. So if there is no context, can I distinguish ...
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Is there a difference in the usage of “eben” vs. “vorhin”?

In the following examples both variants work: Vorhin lief mein Rechner noch einwandfrei, jetzt bleibt der Bildschirm schwarz. Eben lief mein Rechner noch einwandfrei, jetzt bleibt der Bildschirm ...