Unterschied - Questions on differences between similar or seemingly similar words or expressions.

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What’s the difference between “Ich habe dich lieb” and “Ich liebe dich”?

What’s the difference between Ich habe dich lieb and Ich liebe dich? Both are defined as “I love you” in many dictionaries, as I’ve checked.
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What is the difference in usage between “vielen Dank” and “Danke schön”?

I know that they are both essentially polite and mean Thanks a lot, Many thanks etc. but I’ve always wondered if there is a specific difference between the two. Is there a specific context or ...
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What is the difference in usage between “Möhre” and “Karotte”?

I've been doing a bit of German practice and encountered the words Möhre and Karotte. Supposedly, they both mean carrot, but I can’t see where these would differ in usage. Any ideas?
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Was ist der Unterschied zwischen “Worte” und “Wörter”?

Diese Frage wurde auch hier (auf Englisch) beantwortet: die Worte vs die Wörter Wann sagt man „Worte“, wann „Wörter“? Beide sind ein Plural vom Singular „Wort“ und ich nehme an, dass es im ...
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What's the difference in usage between “machen” and “tun”?

Is there any rules or guidelines when to use which one? Du darfst mir nicht sagen, was ich machen soll. or Du darfst mir nicht sagen, was ich tun soll. I find a big overlap in their usage: ...
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Was ist der Unterschied zwischen “reden” und “sprechen”?

Ich denke, sie sind Synonyme; aber sind sie es wirklich? "Reden" scheint mehr umgangssprachlich zu sein, während "sprechen" ganz viele verschiedene Bedeutungen hat. Warum gibt es das Wort "reden"? ...
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Difference between “antworten” and “beantworten”

Is there any difference between "antworten" and "beantworten"? In which situations should I use one and in which another?
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Selbständig vs. selbstständig

Selbständig and selbstständig seem to share the same meaning. What are the differences in tone and usage?
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Gibt es einen Unterschied zwischen “Haarspalterei” und “Erbsenzählerei”?

Die beiden Begiffe Haarspalterei und Erbsenzählerei lassen sich auch als Eigenschaften Personen zuschreiben. Er ist ein Haarspalter. Er ist ein Erbsenzähler. Gibt es Unterschiede zwischen ...
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What are differences between “fließend” and “verhandlungssicher”?

Filling in a questionnaire, in different languages, after picking a language up, you get 4 options : Basiswissen fließend verhandlungssicher Muttersprache So, how are "fließend" and "...
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Beziehung zwischen dem Warten von Maschinen und dem Warten auf ein Ereignis?

Warten im Sinne von Instandhaltung von Maschinen (engl. "maintenance") scheint für mich wenig mit "auf etwas warten" zu tun zu haben, ist aber das gleiche Wort. Gibt es da eine Verbindung? Wenn ja, ...
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What's the difference between “können” and “könnten”?

I'd like to know when it's appropriate to use "können" and when "könnten", are they completely interchangeable? Is it like the difference between "can" and "could" in English? Können Sie mir bitte ...
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“Schlimm” vs. “Schlecht”?

Can someone shed some light on when to use "schlimm" and when to use "schlecht"? I've found an explanation here that tries to clarify the issue, but in my opinion does a fairly poor job. Every ...
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“null” (zero) vs. “NULL”

How do German software developers tell the difference between a result of zero and NULL? They both translate to the same word..."null". Obviously you can see the difference on the screen. But what ...
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Was ist der Unterschied zwischen “sinnfrei” und “sinnlos”?

Der Duden definiert "sinnfrei" als "völlig ohne Sinn" und "sinnlos" als "ohne Vernunft, ohne erkennbaren Sinn". Was ist der Unterschied zwischen diesen beiden Wörtern?
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Difference between Erfahrung and Erlebnis?

They both translate into "experience" in English.
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Difference between “wahr” and “echt”

I’ve seen both translated as true or authentic; I would like to know what the difference is. If they are both synonyms, please clarify when you would use one over the other.
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“Für was” vs. “wofür” – gibt es Unterschiede und Regeln?

Macht es einen Unterschied, ob man Wofür ist das gut? oder Für was ist das gut? fragt? Wenn ja: warum? Wie lässt sich entscheiden, welche Formulierung richtig ist?
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Using “Ball” and “Kugel”

I'm trying to grasp the difference between Kugel and Ball. So I took such spiky toy ball kugel thing: and went to ask a German person what that was. "It's a Ball", he said. "Because it's shaped ...
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Was ist der Unterschied zwischen einer Sage und einer Legende?

Ich habe bisher die Wörter Sage und Legende synonym verwendet. Es gibt zwar Dinge die ich so nenne, und andere Dinge, die ich wieder anders nenne (bspw. würde ich nie die Niebelungenlegende sagen), ...
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Was ist der Unterschied zwischen “authentifizieren” und “authentisieren”?

Es gibt die beiden Verben authentifizieren und authentisieren, die beide mit dem Begriff "authentisch" verwandt sind. In Dokumenten bestimmter Fachbereiche, zum Beispiel in der EDV, findet man beide ...
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“To tell” in German

I’ve come across the following verbs: erzählen, verraten, and sagen, which all mean ‘to tell’. What’s the difference between them?
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Sollte man „der/die/das“ oder „er/sie/es“ als Personalpronomen verwenden?

Ich hatte immer gedacht, dass man nur „er“, „sie“ und „es“ als Personalpronomen verwendete: Der Stuhl war nicht so billig. Er ist sehr alt. Allerdings habe ich den folgenden Satz in meinem ...
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Gibt es einen Unterschied zwischen “wolkig” und “bewölkt”?

Das mag Haarspalterei sein, aber meine Wettervorhersage meinte neulich, das Wetter sei heute bewölkt und morgen wolkig. Das Wetter war an beiden Tagen sehr ähnlich. Gibt es doch einen Unterschied?
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“Cute” in German

Is there any difference between all the translations of "cute" listed here? It's quite confusing. Except the one tagged [ugs] which means colloquial, I'm not sure which one is preferred in which ...
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Difference between “kaufen”, “einkaufen”, “aufkaufen” and “ankaufen”

I'd like to know: What's the difference? Which one needs akkusativ-object?
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“Schwer” oder “schwierig”?

Ich habe beide Varianten gelesen: Ungarisch ist schwer und (vielleicht öfter) Ungarisch ist schwierig. Gibt es da einen Unterschied in der Bedeutung? Wenn nicht, ist die Form schwierig ...
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Difference between “komisch” and “lustig”

Both lustig and komisch can be translated into English as "funny". Are there instances where you would use one word and not the other?
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Are sentences such as “wir waren essen” grammatically correct?

German supposedly has no equivalent of the progressive/continuous tense in English (e.g. "we are going"). However, I sometimes hear sentences such as "wir waren essen" or "er ist telefonieren". Are ...
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What is the difference between “Wie spät ist es?” and “wie viel Uhr ist es?”

Here are my questions: Does it matter when to use each of the two? Is there any difference in the literal translation of them? Are both of them correct when you speak and write?
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“Sprechen von” vs. “sprechen über”

I’m not very far into learning German, so I’m still extremely sketchy on prepositions. I thought über was more in line with a physical location than a concept, but then I’ve seen phrases like Ich ...
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Wieso heißt es „Universität zu Köln“?

Wieso heißt es „Universität zu Köln“ und nicht einfach „Universität Köln“ oder „Kölner Universität“? Falls es Dialekt ist, wieso sagen wir „Kölner Dom“ und nicht „Dom zu Köln“? Und warum wird die ...
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“was ist der Unterschied” vs. “was ist die Differenz”

I noticed "Differenz" is the equivalent of the English word "difference", since I used "Unterschied" till now. Are the two completely interchangeable?
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„A oder B? Beide geht“

Ich habe oft „beide geht“ als eine Antwort auf eine Frage wie „soll man A oder B machen?“ gehört. „Beide“ ist aber Plural, also wurde ich „beide gehen“ sagen. Soll man HTML mit Regex oder mit ...
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When to use “beziehungsweise”

Beziehungsweise: a) (stilistisch unschön) [oder] vielmehr, besser/genauer gesagt – sinnv: oder Er war mit ihm bekannt bzw. befreundet b) und im anderen Fall Die Fünf- und Zweipfenningstücke ...
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Unterschied: Nummer vs. Zahl

Diese Frage wurde auch hier (auf Englisch) beantwortet: Difference between “die Zahl” and “die Nummer” ? Ein Arbeitskollege hat mir letztens eine Definition von Nummer vorgehalten, die ich so ...
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Welche Dinge “stellt” man auf den Tisch? Welche “legt” man?

Aus DW - Learn German: Die Teller habe ich schon auf den Tisch ___, aber das Besteck fehlt noch. a) gestellt b) gelegt Lösung: a) Die Teller habe ich schon auf den Tisch GESTELLT, ...
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Is “Ich bin gut” a valid reply for “How are you”?

I know you have to say Es geht mir gut. but Ich bin gut. sounds good to me. Can I say that?
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What's the difference between “Dialekt” and “Mundart”?

Are "Dialekt" and "Mundart" exact synonyms, or is one more official, more colloquiel etc? Or are there regional differences in their use? Or maybe one is a broader term than the other and might cover ...
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Unterschied der Begriffe “Metzgerei”, “Fleischerei” und “Schlachterei”

Gibt es einen Unterschied in der Bedeutung dieser Begriffe? Wenn ja, welchen? Wie steht es mit "Wursterei"?
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What is the difference between “wie” and “was” in a certain context?

When do you use wie and was in German? For example: What is your name? I understand you ask the question with wie instead of was.
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What's the difference between “endlich” and “schließlich”?

I have up till now used both endlich and schließlich to mean "finally" but I'm suspicious there is a subtle difference in meaning. Can anyone please clarify? For example if I want to say: I ...
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What is the difference between “scheinbar” and “anscheinend”?

I often hear both variants: Der Zug ist scheinbar schon abgefahren. Der Zug ist anscheinend schon abgefahren. Is there a difference in meaning or can both expressions be used interchangeably?
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Gibt es einen Unterschied zwischen den Adjektiven “extrovertiert” und “extravertiert”?

Vor kurzem habe ich das Wort extravertiert gehört, das – so vermute ich – die gleiche Grundbedeutung wie extrovertiert hat: nach außen gerichtet, für äußere Einflüsse leicht empfänglich. Gibt es ...
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How to decide whether to use “raten” or “erraten”?

Wiktionary lists the following meanings for the words raten and erraten in the sense "to guess": raten: "versuchen, eine Antwort zu finden" erraten: "die Antwort auf eine Frage ohne die Antwort zu ...
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Was ist der Unterschied zwischen “über etwas diskutieren” und “etwas diskutieren”?

Zum Beispiel Wir haben heute Verschiedenes diskutiert. oder Wir haben heute über Verschiedenes diskutiert.
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Is “Morgen” the same as “Vormittag”?

I would like to understand if these two words Morgen Vormittag are actually perfectly equivalent or if they differ in some way. Given that I know that morgen also means tomorrow.
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Sind „Ich denke, dass [Nebensatz]“ und „Ich denke, [Hauptsatz]“ auswechselbar?

Gibt es einen Unterschied zwischen den folgenden Konstruktionen? Ich denke, dass die Katze süß ist. Ich denke, die Katze ist süß. Sind sie immer auswechselbar, oder hängt es vom Nebensatz/...
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Word meaning “to use” – “verwenden”, “anwenden”, “benutzen”, “nutzen”, “gebrauchen”

I understand 5 words to roughly mean to use: verwenden anwenden benutzen nutzen gebrauchen When is one of these preferred to the others? I think that benutzen is the most commonly used of these,...
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Was ist der Unterschied zwischen „Dunkelheit“ und „Finsternis“?

Beides bedeutet darkness, aber gibt es einen Unterschied? Ist Finsternis negativer, oder bösartig? Zum Beispiel gibt es diesen Satz in der Unendlichen Geschichte von Michael Ende: […] was ihn ...