Grammatik - Questions on rules for composing clauses.

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“It was him” auf Deutsch

In English, we could answer the question "Who ate the cake?" with It was him. I don't know the reason why we use the accusative "him", even though the person is the subject of eating the cake, ...
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What is the role of ‘zur’ in this sentence?

I’m trying to understand the following sentence (the bit in bold is what I’m struggling with): Schon bei diesem ersten Anprall wären weniger erfahrene und tapfere Seeleute als die der „Argo“ ...
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Case confusion: “der ausgefüllten Dokumente” or “die ausgefüllten Dokumente”

I would like to reply to an email in formal context. I have doubts regarding the German counterpart of the English phrase: Please find attached the completed documents. Is the German phrase ...
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How to avoid repeating nouns, using an adjective?

I wanted to write Rather than famous writers, I like predominantly unknown ones. in German, and I was trying with Ich mag überwiegend/eher unbekannte Schriftsteller, mehr als bekannte ...
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An idiom likely having a more figurative translation

There is a very nice German song whose name is, Ich lass mich auf den Sommer ein. I have found the following idiom with einlassen: sich auf etw (accusative) einlassen, which is rendered as to get ...
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What is the essential semantic difference between “sein” and “werden” for passive voice?

I know that in German the passive voice is formed with both sein and werden: Das Haus wird gebaut or Das Haus ist gebaut Are these two forms of the passive voice interchangeable?
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»Lass uns erkälten« vs. »Lass uns erkältet werden«?

Ich bin gerade in Russland und wir gingen im bloßen T-Shirt bei minus 25 Grad auf den Balkon und ich sagte: Lass uns erkälten! Meine Freundin meinte, man müsse sagen: Lass uns erkältet ...
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How would you say “as what is Britain perceived”?

I'd like to know which verb to use for "perceive" in this context. Dictionary gives me "empfinden" and "wahrnehmen". Also, how to say "as what". I know "was" is but not sure whether "als was" is ...
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Vor + Dative usage for action towards something

From this link and this link, I learnt that two-way prepositions are followed by Akkusativ when the situation involves action towards something. Then I came across this sentence on a college ...
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Sentence ordering with “doch”

Die genaue Höhe der Zahlen ist umstritten, doch gilt es als sicher, dass Entführungen zu einer nicht unwichtigen Einnahmequelle von Terroristen geworden ist. Is it also possible to say doch ...
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Individuell/Individual- and Generell/General- Phenomena

Can a native German speaker kindly explain this horrible inconsequence in his language? An adjective generell but a noun die Generalprobe Another example... An adjective individuell but a noun die ...
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“eine Fahrkarte drücken” vs “eine Fahrkarte ausdrücken” [closed]

A few days ago I bought on the internet a train ticket. The process is as following: you order and pay on the website and you receive an order number, then you must go to a physical ticket counter at ...
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Is the verb “bekochen” oldfashioned?

If it is oldfashioned, when did it become outdated? Morgen werde ich Dich ein philippinisches Essen bekochen.
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“Ich bin fertig mit der Arbeit” or “Ich habe fertig die Arbeit”?

Ich bin fertig mit der Arbeit. or Ich habe fertig die Arbeit. if there is more explication for "fertig"
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Why does “ablecken” become “abzulecken” in this sentence?

I'm trying to take apart this sentence to understand how it's put together. It's from a children's book called "Wer will eine kleine Katze haben?" Here is the sentence: Als Mama die dicke Bella ...
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Artikel vs Artikelwort

Most grammars of German only call the definite and indefinite articles by the term "Artikel". This appears as utter nonsense to me, and I wonder whether someone can explain to me the reason for this ...
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Example sentence that uses “entsprechend” as adjective

According to my online dictionary entsprechend as adjective means: appropriate, respective, corresponding and as adverb: accordingly, proportionately As examples, the following sentences ...
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Mischung im Wenn-Satz aus Indikativ und Konjunktiv

Aus dem Video zum Darts-WM-Finale, Minute 0:20 anfangend: Steht's hier 2:2 nach den Legs, ginge es in die Verlängerung. Mann braucht dann zwei Legs Vorsprung. Und das schaukelt sich solange hoch, ...
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Usage of “tierisch” in a book title [duplicate]

A children's book has the title "Mein tierisch tolles Bildwörterbuch Deutsch". The word tierisch in the title confuses me a bit. I would have the book title as "Mein tierisches tolles ...
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“zu” phrase with separable verb

What is the rule on using a "zu" phrase with a separable verb? Between Ich fange an zu weinen. and Ich fange zu weinen an. Are both correct? If the "zu" phrase is long, would that mean the ...
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Searching for shopping items in German

Question: Does anyone have any advice, or know of websites or other resources that could inform me, on how Germans do web searches in their language? Background: We have a search engine for large ...
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Wie sagt man “to do yoga” auf Deutsch?

Ich mache schon seit 2 Jahren Yoga, um fit zu bleiben. Kann man "Yoga machen" sagen?
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Lieder auf ein Gerät herunterladen

Ich habe 66 Lieder von den Prinzen auf mein Smartphone/Gerät heruntergeladen. Kann man hier auch jeweils uploaden und downloaden verwenden?
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Eine Alternative für “by ear”?

Ich stimme lieber meine Gitarren nach Gehör, als mit einem Stimmgerät zu stimmen. Was ist eine Alternative für "nach Gehör" ?
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How to write “to toss and turn” in German?

Jedes Mal, wenn seine Mutter sich bewegt, schreit das Baby laut. How do you say "to toss and turn" in German? In my dictionary it's "sich krümmern", yet I am not sure if it is the right verb in ...
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Which one is correct? Eine Menge von Fehlern or eine Menge Fehler?

Can one say "eine Menge von Fehlern" instead of " eine Menge Fehler" ? Er macht eine Menge Fehler, wenn er Deutsch schreibt. Will it be still be grammatically wrong if one says: Wir machen ...
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The Conjuction “nun da”

Nun da wir auf der Tagung sind, können wir über das Problem sprechen. Now that we're here in the Meeting, we can talk about the problem. Can one just write it in this manner: Jetzt sind wir ...
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“Das ist gut zu wissen” or “Gut zu wissen”?

Gut zu wissen, dass meine Familie rüber nach Kalifornien kommt, um Weihnachtsfest mit mir zu begehen. Is gut zu wissen a correct translation for good to know? Or can one also say it this way? ...
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Usage about German 'bis'

Wir gingen bis an den Rand des Abgrunds. Can I delete an in this sentence? In German usually two prepositions stay together, which makes it a bit hard for me to understand. Bis auf den Kapitän ...
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Dativ und Indirektes Objekt

How does the German organization of direct and indirect objects differ from English? For example, in English you would say: I gave the girl green eggs and ham. It goes: subject, I.O., D.O. How ...
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Jemand, der oder die

To what extent is the common usage of "der" with "jemand" considered sexist now, and what ways are most commonly used to solve the sexist problem (if one exists)? An example sentence that I am ...
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Forming sentences with “übrigens”

By the way, tomorrow I'll go to the cinema. Forming this sentence with "übrigens", it would be (a) Übrigens werde ich morgen ins Kino gehen. Can we form the sentence using "übrigens" and ...
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Case of “Geraden” in “auf einer Geraden”

I ran into the sentence Die Punkte A, B und C liegen auf einer Geraden. From the dictionary I understand that "Gerade" takes on the form "Geraden" for both plural and genitive. But here it looks ...
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Which declension follows an adjective?

It's getting more and more confusing: I sometimes expect to add an -en, but instead I find out -es. For example, the colors follow a strong declension, instead of weak, but I don't get why. Is there ...
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Position of noun modified by clause

I came across this sentence: Geschrieben von Redakteuren der Süddeutschen Zeitung, beantwortet diese Reihe viele typische Kinderfragen. In English, there is a rule that the clause has to modify ...
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Kommasetzung und Strukturanalyse bei Verneinung im Nebensatz

Das Thema lässt mich nicht los. Die Regeln sind eindeutig in diesem Satz: Ich warte nicht, bis du kommst. Es gibt zwar eine Mehrdeutigkeit, aber wie ich gelernt habe, ist hier ein Komma, da hier ...
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Ist “Würde mich zu hören freuen…” eigentlich korrekt?

Gegeben sei der Satz: Es würde mich freuen, zu hören, wie das Spiel ausgegangen ist Wäre die Formulierung Es würde mich zu hören freuen, wie das Spiel ausgegangen ist eigentlich auch ...
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Should a German relative clause directly follow the noun it describes, like in English?

In English grammar, a relative clause which describes a noun should directly follow it. For instance, we can say, 'I drove the lady who we saw yesterday to her house', but we can't say, 'I drove the ...
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“um zu” vs “damit” conjunction

I know that when the two connected sentences have the same subject, I should use um .. zu and when the subject is different damit. I was just reading a text in a german "Lehrbuch" when I saw the ...
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Weak masculine nouns

Has anybody come across reliable ways to know if a masculine noun is weak or not? Der Präsident... Wir brauchen einen neuen Präsidenten. Der Held... Gotham braucht einen Helden. I have noticed ...
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Wie sagt man “to do a root canal on someone” auf Deutsch?

Ich gehe morgen zum Zahnarzt, um einen Wurzelkanal zu haben und Dr. Klaus wird an mir den Wurzelkanal machen. I am going to the dentist to have a root canal. Dr. Klaus will perform the root ...
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Das erste Mal, dass/ als?

I'm not sure if these sentences are correct: Das ist mein erstes Mal, dass ich eine Geschichte auf Deutsch schreibe. Das erste Mal, als ich anfing, Deutsch zu lernen, ist, war ich mit 19 ...
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When to use “gegen etwas werfen” and “auf etw. werfen”?

Ich werfe kleine Steinchen auf das Fenster, eins nach dem anderen. Ich werfe kleine Steinchen gegen das Fenster, eins nach dem anderen. I am throwing small stones at window one after the ...
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etw. werden / zu etw. werden

Ich möchte gerne wissen, was der Unterschied zwischen zu etw. werden und etw. werden ist. Hier sind ein paar Beispiele: Wir müssen uns die Frage stellen, auf welcher Stufe ein Land vollwertiges ...
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Use of dative after “wegen” [duplicate]

This sentence is from the Frankfurter Allgemeine. Nicht nur wegen Athleten wie Reus oder den Kugelstoß-Assen Christian Schwanitz und David Storl blickt der Deutsche Leichtathletik-Verband ... ...
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Which is the order of words in Doppelkonjunktionen nicht…, sondern?

Doppelkonjunktionen nicht..., sondern... Wie ist die korrekte Wortstellung? Nicht + Hauptsatz, sondern + Hauptsatz oder Nicht + Inversion, sondern + Inversion oder Nicht + Inversion, ...
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Sind die beiden Formen korrekt: “mit euch drei/mit euch dreien”? [duplicate]

Possible Duplicate: Warum erhalten Zahlwörter manchmal das Suffix “-e”? Vor kurzem habe ich irgendwo den Ausdruck "über euch dreien" gelesen. Ich würde in demselben Satz ...
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Using “-lein” and “-chen” [duplicate]

Possible Duplicate: Are there any rules how to build the diminutive? I was reading this article on Duden's webpage and began wondering about the diminutive forms of "-lein" and "-chen". ...
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Where does the “Infinitiv mit zu” come from? [duplicate]

I was asked by a friend if the "Infinitiv mit zu" specifically come from the Berlin region because most of his friends who use it that way come from that area. Since I wasn't raised in the Berlin ...
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Dativ Singular “seinem Kollegen”

Herr Knoll schreibt seinem Kollegen einen Brief. Warum hängen wir "-en" an Kolleg dran? (Kolleg ist Singular)