Grammatik - Questions on rules for composing clauses.

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When to use the future tense?

One of the things I've been struggling with as a relative newcomer to German is when to use the future tense. It appears that, as in Russian, there isn't a lot of circumstances in which one would use ...
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Singular/Plural bei Aufzählungen

Man betrachte folgende zwei Sätze: Demnach muss nun das Ziel und der Zweck der Regelung ermittelt werden. oder Demnach müssen nun das Ziel und der Zweck der Regelung ermittelt werden. ...
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How do I build subordinative clauses relating to genderless nouns?

In German there are few nouns that have no article and thus seemingly no gender: Examples Google Nahost Nord Allerheiligen In the example "Nord" we could overcome this by using "der ...
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Books helping with most common mistakes of German learners?

Is there anything one could recommend to get rid of the most common mistakes the non-native German speakers make? I love the "Is That What You Mean?" series by Pinguin which features very nice ...
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When do we use “Hose” like a plurale tantum?

Unlike "trousers" in English we use "Hose" in both, singular and plural forms. This also includes situations where we use it like a plurale tantum (even though it is none in German). Sometimes we can ...
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Origin of the “dem Mann sein Hut” construct [duplicate]

Possible Duplicate: In welchen Regionen ist die dem-sein Form gebräuchlich? Does anyone know the origin of the street slang construct in the form of "dem Mann sein Hut" in place of the ...
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Deklination eines Adjektivs zwischen Zahlwort und Nomen

Wenn in einem Satz die Rede von sämtlichen Dingen (plural) ist und zwischen sämtliche und dem Nomen ein Adjektiv ist: Endet dieses auf -en oder auf -e? Beispiel: Heisst es XY erfüllt sämtliche ...
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When do we omit the trailing “-e” in 1st person singular?

When I hear Germans speak - but sometimes in writing too - I observe that the trailing "-e" from verbs in 1st singular person is often omitted: "Ich geh mal schnell zur Tanke." "Ich krieg noch ...
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Why do you say “in diesem Sinne” if “Sinne” is a feminine noun?

The LEO page for "Sinne" shows that the noun Sinne is a feminine noun, yet is used in the phrase "in diesem Sinne". Shouldn't that be "in dieser Sinne"?
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Englische Worte in deutscher Grammatik - aber wie?

Tagtäglich benutzt man Worte aus dem Englischen im Deutschen, gerade im IT-Umfeld, aus dem ich stamme, sind sie allgegenwärtig. Bei Nomen ist der Begriff selbst unverändert, hier stellt sich nur die ...
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How does one say “Five cubic metres”?

I found myself on the telephone today attempting to explain the volume that a bunch of furniture would perhaps occupy in a truck, and I used Fuenf cubisch Metern But it was fairly clear to me ...
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Why is it “mir ist übel” and not “ich bin übel”?

To express we feel nauseous we may say Mir ist übel. Mir ist schlecht. Mir ist schwindlig. What are the grammatical rules behind this? Why don't we say "Ich bin übel" when we say Ich bin ...
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Difference between Austrian and German

Die Österreicher haben im Vergleich zu uns (Hoch-)Deutschen ein paar lustige Wörter und eine etwas andere (wie ich finde netter klingende) Aussprache (wobei das natürlich von Person zu Person ...
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Are the subjunctives of “brauchen” and “verbrauchen” different?

There seems to be a difference when building subjunctives from the verb "brauchen" when used alone, or in the composite verb "verbrauchen". Hätten wir überall Energiesparlampen, verbrauchten wir ...
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Articles for compound words

I was wondering, in compound words or "complex" ones, let's say, do the article matches with its last word? For example, "Kontrollakt". It's made of Kontrolle + Akt, the former being "die", and the ...
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Explaining case and usage of “Richtung”

Just curious. How would you explain to someone the proper use and appropriate case of Richtung as a directional indicator, in simple terms? whether showing movement or simple location or direction ...
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Der Nacht oder die Nacht?

Rammstein sings "Sie kommen zu euch in der Nacht" in "Mein herz brennt" song, but to my knowledge "Nacht" is of female gender and it's supposed to be "die Nacht". So what am I missing? And also ...
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Do all nouns from verbs nominalized by the suffix “-ung” have a female gender?

By suffixing verbs with "-ung" we can build nouns, e.g.: prüfen - Prüfung meinen - Meinung richten - Richtung All those nouns seem to have a female gender. Is that always true or do we have ...
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How do I say something is the superlative of a group in German?

What is the correct German way for the English construction involving identifying the superlative in a group? For instance Lake Michigan is the largest of the Great Lakes? or It was the ...
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gegen etwas austauschen or durch etwas austauschen

I'm not sure which form is correct in the following sentence. Ich beschloss, in das Geschäft zurückzugehen und das Tuch gegen ein schöneres auszutauschen. Is the gegen correct or should it be ...
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Gebrauch von “-wert” gegenüber “-würdig”

Gibt's einen deutlichen Unterschied zwischen den Wortendungen "-wert" und "-würdig"? Wie z.B.: "bemerkenswert" oder "merkwürdig" Ich spüre also dazwischen einen feinen Nuanceunterschied im ...
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“Could” phrases

As far as I know the word could is the subjunctive of "can/to be able to" which translates to "können". However I'm not sure about the subjunctive of "können", and how it affects German sentence ...
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What is the correct preposition for “Name” in following contexts

How would I say have a reservation under the name XXX in german ? Ich habe eine Reservation unter dem Namen XXX. or Ich habe eine Reservation auf dem Namen XXX.
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“ist gefegt” vs. “hat gefegt”

I'm assuming "Sie fegte über die Bühne" could reasonably be translated as "She swept across the stage" and "Sie fegte die Bühne" as "She swept the stage". The conjugation in an online resource gives ...
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How is the equivalent of the English “Let's …” formed?

I read this part in a book: I wonder if this is correct because I always form such sentence like the English "Let's ..." with "lassen" ("lass uns ..."), for example: Lass uns gehen Lass uns ...
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Comma in infinitive construction

In "Lehr- und Übungsbuch der deutschen Grammatik", I found some sentences: Ich fürchte, dass ich bald entlassen werde. Ich fürchte, bald entlassen zu werden. Sie hofft, dass sie vom Bahnhof ...
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If “Brotaufstrich” is something they smear on bread, why “Fruchtaufstrich” is not smeared on fruit?

Another question here made me ask this question: if "Brotaufstrich" is something one usually smears on bread during breakfast, shouldn't "Fruchtaufstrich" mean something they smear on fruits? :) I am ...
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Books like “English Grammar in use” for the German language

"English Grammar in Use" - Cambridge University Press is amazing. Is there any similar books for the German language? [Update]: "English Grammar in Use" is amazing because each unit spans ...
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Warum nicht Dativ in“Er bricht den Stab über ihn”?

Laut Duden soll bei dieser Redewendung der Akkusativ genommen werden: er brach den Stab über ihn (nicht ihm); Bei Google finden sich aber beide Varianten. Warum wird nun Akkusativ empfohlen?
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Tense and Aspect

Most linguists recognize two tenses in English, present and past, although other verb forms are often mistakenly described as tenses. I walk is present tense and I walked is past tense. A form such as ...
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Woher kommt der Dativ in “Wie dem auch sei”?

Ich verstehe nicht, was der Dativ in diesen bekannten Konstrukten zu suchen hat: Wie dem auch sei ... Dem ist nicht so. "Wie es auch sein mag" und "Dies ist nicht so" ergäben für mich Sinn. ...
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“Kommt ein Mann in eine Kneipe…” - Wieso haben Witze diesen besonderen Satzbau?

Wenn jemand einen Satz in der Form "Kommt ein Mann in eine Kneipe..." beginnt, kann der Zuhörer ziemlich sicher sein, dass gerade ein Witz erzählt wird. Aber wieso gibt es im Deutschen diese ...
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“Selbst ist der Mann” - kann mir das jemand auseinandertüddeln?

Mich würde mal interessieren, wo die Redewendung "Selbst ist der Mann" herkommt, und wie sich dieser Satz grammatikalisch korrekt zusammensetzt. Insbesondere die Rolle des Wortes "selbst" ist mir ...
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When would one use “im” and “am” rather than “in dem” and "an dem?

I'm new to German and I get a bit confused about when it's "dem" or "im" or "den" rather than "in der" or "in dem" and so on.
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Wir treffen uns .. “in der” oder “am” .. Musterstraße 3?

Welcher Satz ist richtig? Wir treffen uns um 10 Uhr in der Musterstr. 3. oder Wir treffen uns um 10 Uhr am Musterstr. 3.
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Are sentences such as “wir waren essen” grammatically correct?

German supposedly has no equivalent of the progressive/continuous tense in English (e.g. "we are going"). However, I sometimes hear sentences such as "wir waren essen" or "er ist telefonieren". Are ...
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“Sieh einer an”: warum kein Akkusativ?

Der Übersetzer einer Kurzgeschichte von John O'Hara, Do You like It Here, schreibt: "Sieh einer an: ein bisschen Geographie als Dreingabe, wie, Roberts?", ein Satz den ein Lehrer sarkastisch an einen ...
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What gender has a “Virus”?

In German there is some confusion on the gender of "Virus" where both masculine and neuter are used: Das Influenzavirus ändert jährlich seine Oberflächenstruktur. Ich habe mir den Virus im ...
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Spricht man über ein Mädchen/eine Frau mittels “sie” oder “es”?

Wenn man über ein Mädchen oder über eine Frau spricht, spricht man dann von ihm oder von ihr? Das Mädchen ist jung. Es ist schön. Sie ist schön. Ich tendiere ja zu der Bezeichnung sie, habe aber ...
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Wie funktioniert “Das König der Biere”?

Der Werbeslogan "Das König der Biere" (zum Glück erinnere ich mich nicht an die Marke, sonst hätte die Werbung gegriffen) "funktioniert" bei den meisten Menschen - er wird i. d. R. zwar als merkwürdig ...
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Regeln für mehrfache indirekte Rede?

Er sagte, dass sie gesagt hätte, dass sie ihn nicht lieben würde (niemals geliebt haben würde) Intuitiv würd ich das so formulieren. Bin mir aber unsicher, ob der Konjunktiv im zweiten Teilsatz ...
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“ich hätte früher dort gewesen sein müssen” zeit

In dem Beispielsatz oben kommen vier Verben zum Einsatz. Hat diese Form einen eigenen Namen, oder ist das eine Kombination aus verschiedenen Formen (z. B. Perfekt und Konjunktiv II)? ...
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Donald schreit: “Die Palme des Sieges ist unser”, Warum “unser”?

In Carl Barks Geschichte Das harte Naturgesetz (ehapa, Barks Library 30, 1997) springt Donald Duck in die Luft und jubelt (bevor ein Nachbar ihn im nächsten Bild leider mit einem Blumenkohl auf den ...
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Why “alle” is used in “Diese Busse fahren *alle* fünfzehn Minuten vom Hauptbahnhof ab” instead of “jede”?

I think in the following sentence, "alle" should be replaced with "jede": Diese Busse fahren alle fünfzehn Minuten vom Hauptbahnhof ab. It means "these buses leave every fifteen minutes from the ...
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Is “Mitteilungen werden nicht gelesen” passive?

I know who would've been reading the email, there isn't an unknown agent; so is "Mitteilungen werden nicht gelesen" strictly correct? This was sent to me as an 'out of office' email response.
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How to avoid using the relative pronoun “was” in this sentence?

I know that using "was" as a relative pronoun in written German is frowned upon, so I would like to avoid it, but how can I improve the following sentence so that it doesn't use "was"? I have the ...
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Does German language have “possessive apostrophe”?

Does (did) German have something like what they call possessive apostrophe in English? If not, what does the role of it in German language? For example: This is my father's hat. My best ...
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Ist 'humanitäre Katastrophe' eine sprachliche Katastrophe?

Seit Jahrzehnten regt mich der Begriff "humanitäre Katastrophe" auf, so als sei die Katastrophe humanitär. Ist der Ausdruck sprachlich legal, oder so arm wie er mir vorkommt? Muss es nicht eine ...
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die Rechtstruktur in den/dem Katalog einbauen?

I know that I should say: Ich wohne in der Stadt. and Ich fahre in die Stadt. Because direction is involved in the second verb. However, should I say: Muss die Rechtstruktur im ...
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Is it correct to write “mehr Informationen” or “mehrere Informationen”?

In this sentence is it correct to write mehr or mehrere? Kürzlich haben Sie sich auf unserer Website angemeldet, um mehr Informationen über __ zu erhalten.