Grammatik - Questions on rules for composing clauses.

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“Kommt ein Mann in eine Kneipe…” - Wieso haben Witze diesen besonderen Satzbau?

Wenn jemand einen Satz in der Form "Kommt ein Mann in eine Kneipe..." beginnt, kann der Zuhörer ziemlich sicher sein, dass gerade ein Witz erzählt wird. Aber wieso gibt es im Deutschen diese ...
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Usage of Perfekt and Präteritum in the spoken language

I have read the question When to use Perfekt and Präteritum? but it doesn’t answer my question. I am looking for a rule for beginner/intermediate level learners which tells when to use perfect ...
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Why is it “bis zum nächsten Mal”?

I got confused by using both bis and zu there, Why it's "bis zum nächsten Mal"?
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When would one use “im” and “am” rather than “in dem” and "an dem?

I'm new to German and I get a bit confused about when it's "dem" or "im" or "den" rather than "in der" or "in dem" and so on.
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A oder b ist/sind

Folgender Satz war Ausgangspunkt einer Diskussion mit unserer Doku-Abteilung: "Unbefugte Vervielfältigung oder unbefugter Vertrieb dieses Programms oder eines Teils davon sind strafbar." Ist der ...
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Warum erhalten Zahlwörter manchmal das Suffix „-e“?

Es gibt seltene Varianten, in denen Zahlwörter ein Suffix -e erhalten: Sie streckten alle viere von sich. Beim Kegeln fielen alle neune. Ach, du grüne Neune! Wir treffen uns um Zwölfe. ...
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sich schwer tun

"Er tut sich schwer." - das ist eindeutig. Aber: "Du tust dich schwer." - "Ich tue mich schwer." Oder doch lieber: "Du tust dir schwer." - "Ich tue mir schwer." Mein Sprachgefühl sagt mir, dass ...
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Article when referring to noun in genitive case

A sentence from a Spiegel Online article: Der 60-Jährige steht ... an der Spitze eines neuen Gremiums, dem Rat für nationalen Frieden und die Aufrechterhaltung der Ordnung. Why is it dem Rat and ...
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Why is “der” used for both male nominative and female dative?

Der Mann hilft der Frau. Why is the same definite article used for male nouns in nominative and female nouns in dative? Is there a deep connection, or just a coincidence? Have they always been ...
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Wie beugt man den Nikolaus?

Am heutigen 6. Dezember ist Nikolaus. Ein Fest für die Kinder. Die fragen aber ihre klugen Eltern nach deutscher Grammatik: "Sind das nun Nikolause oder Nikoläuse, die wir heute bekommen haben?" ...
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Grammaticality of “original italienisches Eis”

Something you will often find is a phrase like the one given in the title: original italienisches Eis. What kind of word is original here though? An adverb? Shouldn't this phrase either read ...
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peculiar verbal sentence opening

"Dennoch ist es tiefgründiger, als man zunächst meinen könnte. Erscheinen doch beide Faktoren zunächst als Antagonisten: Ist die Unsicherheit groß, so ist das Vertrauen gering." The sentence ...
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Analysis of “mit am besten”

Or more generally: mit + superlative. A friend of mine was reading something to me, when she suddenly said that. The sentence was in the spirit of Diese Variante ist mit am besten. (this variant ...
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How to properly analyze grossly incoherent colloquial constructs?

Take a question like: War jetzt morgen eigentlich Probe? The grammatical temporal cues are grossly incoherent: War is past tense, jetzt points to the present, morgen points to the future. No ...
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Is “Ich bin gut” a valid reply for “How are you”?

I know you have to say Es geht mir gut. but Ich bin gut. sounds good to me. Can I say that?
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Warum heißt „Fein Zucker“ nicht „Feiner Zucker“?

Weil es ein Adjektiv mit einem Substantiv ist, würde ich „Feiner Zucker“ sagen. Warum heißt das Produkt nicht so?
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Confusion with this ad by DB. Is it possible to omit the verb?

I got a DB ticket recently and went through the text. I took a pic of their 'Unser Angebot' text. Please note lines 1 and 2: Sie suchen Alternativen. Ich den besten Weg. Is it alright to ...
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“Ich halte die Flasche in die Luft.” Warum denn den Akkusativ?

In einer der immer amüsanten Kolumnen von Zwiebelfisch lese ich den Satz: "Will noch jemand Wasser?", frage ich und halte die Sprudelflasche in die Luft. Ich bin natürlich 100% sicher, daß er ...
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Why Mitternacht, not Mittnacht

I was wondering, middle of the day is Mittag, middle of the week is Mittwoch, but why midnight is called Mitternacht! I searched a little, and found the explanation behind middle of the week being ...
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Wie funktioniert “Das König der Biere”?

Der Werbeslogan "Das König der Biere" (zum Glück erinnere ich mich nicht an die Marke, sonst hätte die Werbung gegriffen) "funktioniert" bei den meisten Menschen - er wird i. d. R. zwar als merkwürdig ...
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“Belange von Minderheiten” – why “von” and not a genitive?

In Wikipedia, it is written that von is not only legitimate but required in the following sentence: Die Belange von Minderheiten sind zu schützen. According to the article: […] "Belange der ...
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“denn” vs. “dann”

I'm having a hard time finding out when to use "denn" and when "dann". This happens when I want to say the word as the equivalent of the English "then". For instance, A: I bet Germany wins the ...
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Herr X war gestern gestorben

Über den Tod von Helmut Schmidt wird ja auch in den österreichischen Medien ausführlich berichtet. In einer Nachrichtensendung des ORF sagte heute ein Sprecher: Der Tod des deutschen ...
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Wann schreibe ich ein Adjektiv groß?

Bei uns im Büro kam gerade die hitzige Diskussion auf, wann Adjektive großgeschrieben werden. Unser Beispiel war "Reich' mir mal bitte das Buch!" "Welches Buch?" "Das (d/D)icke …" Wird in diesem Fall ...
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Word order with modal verbs in complex tenses

If in the present tense I can simply say, Ich kann kommen (no double infinitive), why can't I follow the same rule when I use the future tense, and say, Ich werde können kommen? Why do I have to say ...
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What is the role of “dr-” at the beginning of certain adverbs?

I'm referring to word groups like oben and droben, or außen and draußen. Does the "dr-" represent something in its own right, perhaps a contraction of "dr-"? Apparently, they lend some subtle ...
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Donald schreit: “Die Palme des Sieges ist unser”, Warum “unser”?

In Carl Barks Geschichte Das harte Naturgesetz (ehapa, Barks Library 30, 1997) springt Donald Duck in die Luft und jubelt (bevor ein Nachbar ihn im nächsten Bild leider mit einem Blumenkohl auf den ...
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SPD-Slogan „Das WIR entscheidet“

Ich versuche zu verstehen, was der Slogan der SPD bedeutet, aber es scheint, dass es sprachlich nicht so einfach ist. Ich zitiere aus dem Regierungsprogramm der SPD 2013–2017: Wir wollen ein ...
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»Einer der Ersten« im Plural

Nehmen wir den Satz: Er ist einer der Ersten, die dieses Buch gelesen haben. Wie würde dieser Satz für wir lauten? Wir sind [?] der Ersten, die dieses Buch gelesen haben.
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Is there a list of German words that occupy the zero position in a sentence/clause?

My understanding of the typical construction of a sentence/clause in German is that the 2nd position is occupied by a verb so "Ich glaube das nicht." and "Das glaube ich nicht." are both ...
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Warum benutzt man „es“?

Diese Frage wurde auch hier (auf Englisch) beantwortet: Is it correct to say “Das ist meine Schwester” and not “Sie ist meine Schwester”? Warum benutzt man in folgendem Satz es für die Zeitung? ...
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Why does “Fresnel'sche” have an apostrophe and “Gaußsche” doesn't?

In German physics literature, I often see adjectives like “Gaußsche” and “Fresnel'sche”. I know what they mean in the context, that Gauß (or Fresnel) invented something or that it is named after them. ...
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What is the simplest yet most exhaustive reference guide for German adjective/noun endings?

When I write German, I rarely have a confident feeling whether to put an "n" or "r" at the end the adjectives and/or the noun, e.g.: Dieses Wochenende wird auf allen Ihren Rechnern(?) Windows 7 ...
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möchte zum 31.10. ausziehen

In einer anderen Frage las ich diesen Satz: Ich möchte zum 31. 10. ausziehen. Ich habe diese Formulierung zwar schon des öfteren gehört, hielt sie bisher aber immer für falsch. Ich würde den ...
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Subjunctive combined with “als”

In another question recently asked here, there was an als sentence as a subclause of indirect speech. The question was whether to use subjunctive or preterite and the only answer there stated that the ...
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Welchen Fall verwendet man mit “wert” im Sinne von “worth something”?

Die Beispiele die ich im Wörterbuch gefunden habe, scheinen unterschiedliche Fälle zu verwenden, z.B. Es ist nicht der Rede wert. (Genitiv) oder Es ist das Geld wert. Es ist einen Besuch ...
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Grammatischer Typ und Schreibweise von Adjektiven, die in bestimmten Bezügen stehen

Welchen grammatischen Typ haben in Die Kategorien Gut und Böse die beiden Wörter gut und böse, und schreibt man sie groß oder klein? Google findet beides. Ich vermute, es handelt sich um ...
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Separable verbs? Using “zu” in the infinitive

I’ve learned that in zu phrases only separable verbs separate and the zu goes in between. Ich muss zur Schule gehen, um die Lehrer zu besuchen. (inseparable) Ich muss zur Schule gehen, um die ...
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“Sieh einer an”: warum kein Akkusativ?

Der Übersetzer einer Kurzgeschichte von John O'Hara, Do You like It Here, schreibt: "Sieh einer an: ein bisschen Geographie als Dreingabe, wie, Roberts?", ein Satz den ein Lehrer sarkastisch an einen ...
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Which relative pronoun do I use here?

I want to say: He weighs 100 kilograms, which is too much. But I am confused as to which relative pronoun to use, and why. The problem is that I don’t think the pronoun (der, die, das) is ...
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Singular verb for plural subject

I’ve found some examples like: Alles ist richtig. Meine Familie ist sehr geil. Are there other examples of same usage?
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Wir treffen uns .. “in der” oder “am” .. Musterstraße 3?

Welcher Satz ist richtig? Wir treffen uns um 10 Uhr in der Musterstr. 3. oder Wir treffen uns um 10 Uhr am Musterstr. 3.
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»🚜 dürfen überholt werden«

Es gibt folgendes Straßenschild: Warum steht auf dem Schild »dürfen [die Traktoren] überholt werden« statt »dürfen überholt sein«? Ich verstehe ganz klar die Sinne und die Grammatik, aber warum ...
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“umgekehrt als bei” oder “umgekehrt wie bei”?

In folgendem Satz: Bei X ist das anders als bei Y. muss das Wort als verwendet werden, sagt mir mein Sprachgefühl. Ich hadere aber etwas bei: Bei X ist das umgekehrt als bei Y. Ich würde ...
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In conversation, how do I add information after I’ve already ended a sentence?

I often want to say something like: Ich habe Übungen gemacht. Täglich. where I think to add täglich after finishing the first sentence. What’s the correct way to handle this in conversation? The ...
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How to translate “being a”?

I'm aware German doesn't have a gerund like the English language does, so I was just wondering how you could translate "being a" as in "being a vegetarian may cause health problems"? Would "als" work ...
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“So wären/wäre es Träume nur gewesen?”

I saw a poster with this text: So wären es Träume nur gewesen? The subject seems to be "es", not "Träume". Why is the Konjunktiv plural? I'd write: So wäre es Träume nur gewesen?
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Tense and Aspect

Most linguists recognize two tenses in English, present and past, although other verb forms are often mistakenly described as tenses. I walk is present tense and I walked is past tense. A form such as ...
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Schwache Verben und starke Verben

Im Deutschen gibt es bei Verben eine Unterteilung zwischen starken und schwachen Verben. Je nachdem zu welcher Gruppe ein Wort gehört, wird das Partizip II unterschiedlich gebildet. Schwaches Verb: ...
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“der/die/das” vs “am” superlative in front of a noun

I found a couple of articles on the Internet about this question but it's still not completely clear to me. The rule they give here is the following: Use a form of "der/die/das" with the ...