Grammatik - Questions on rules for composing clauses.

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Trying to parse the phrase “Der Hamburger Hafen”

In learning the word for harbour "der Hafen", Google search threw up the phrase "Der Hamburger Hafen". An example website is here. This has me stumped for two reasons: Hamburg seems to be used as ...
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Confused between usage of den vs einen?

I am a newbie trying to learn Deutsch. den and einen are akkusative forms of masculine words. My confusion is when to use den and when to use einen. e.g. Ich kaufe den Spiegel vs ...
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When article can be left out for countable nouns

In German, it is quite common to see the article left out for countable nouns, e.g., So gilt die Mietpreisbremse nicht überall, sondern nur in Gebieten mit "angespanntem Wohnungsmarkt". Es ist ...
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Meaning/structure of “so als”

Gleich mehrere Kernaussagen hatte das Kanzleramt zuvor in der Bevölkerung testen lassen, so als handelte es sich um eine neue Margarine-Reklame - und nicht um die Begründung eines zentralen ...
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Gibt es im Deutschen Reste von anderen grammatischen Fällen als den vier üblichen?

Ich habe mal gehört, dass das "Hause" in "zu Hause" ein Lokativ ist. Gibt es noch andere Überbleibsel von ungewöhnlichen grammatischen Fällen im Deutschen? Does German contain relics of other ...
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Future and Future 2 + passive voice in subordinate clauses

If I want to say in German, This is a question that will be asked often I think the correct German translation will be: Das ist eine Frage, die oft gestellt werden wird. But if I want to ...
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Structure of “Er bekommt die Frage gestellt”

From Spiegel Online: US-Präsident Barack Obama befürwortet dagegen ein vereinigtes Königreich - und bekommt dafür die Frage gestellt, wann denn die USA wieder ins UK eintreten würden. What is ...
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Tense and Aspect

Most linguists recognize two tenses in English, present and past, although other verb forms are often mistakenly described as tenses. I walk is present tense and I walked is past tense. A form such as ...
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Definition of Passiversatzform

Wenn man Informationen zu Passiversatzformen sucht, findet man verschiedene Definitionen, bzw. Auflistungen, was denn nun alles darunter zu zählen sei. Konsens scheint jedoch einerseits zu sein, dass: ...
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“Absentiv” oder doch was anderes

Konstruktionen wie die folgende werden manchmal als Absentiv bezeichnet. Ich bin einkaufen. Dieser ist beschränkt auf das Verb "sein" und ich frage mich, ob diese Kategorie wirklich sinnvoll ...
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Position of “aber” after first element of sentence

The following two sentences are typical. Ich bin krank. Aber ich gehe heute zur Schule. Ich bin krank. Ich gehe aber heute zur Schule. But is the following also fine? Ich bin krank. Ich ...
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Usage of dabei and wobei

What do the words "wobei" and "dabei" mean? And what is the difference in their usage? Sie gab mir das Buch, wobei sie vermied, mich anzusehen. Sie gab mir das Buch, dabei vermied sie, mich ...
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Is it wrong not to use Konjunktiv I (K1) in indirect speech?

I increasingly see cases where Konjunktiv I is not used to mark indirect speech and the indicative present is used instead, e.g.: Er sagte, er muss nach Haus gehen. instead of Er sagte, er ...
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fahren in (die oder den) Sommerferien

Welcher Satz ist richtig? Ich fahre in die Sommerferien. Ich fahre in den Sommerferien. Ich weiß, wann man nach den Wechselpräpositionen Dativ oder Akkusativ benutzen muss. Aber hier ist ...
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Use of “ja” in a sentence

In the following sentence: Na gut, dann kann ich ja ab sofort auf Deutsch schreiben. Why is ja used? What's its function?
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Duolingo typo “Wie bist du in mein Zimmer gekommen?” [duplicate]

I excercise German with the Duolingo app from time to time, and today I think I found a typo in one of the excercises: "Wie bist du in mein Zimmer gekommen?" I was taught that "in" is a dative ...
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Analysis of “mit am besten”

Or more generally: mit + superlative. A friend of mine was reading something to me, when she suddenly said that. The sentence was in the spirit of Diese Variante ist mit am besten. (this variant ...
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“an” oder “für” im Satz?

Die Bewerber waren offen und sehr interessiert an neuen Arbeitsmarktperspektiven in Deutschland. Warum nutzt man an und nicht für? Der Satz kann hier gefunden werden.
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The German 'Kommen + Past Participle' Construction

I encountered the usage of a German verb + past participle construction when in English one would have used verb + present participle. It is from the fairy tale 'The Frog King or Iron Henry' ('Der ...
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Does German “sollen” ever function like English “shall” to indicate a future or possibility (no element of expectation)?

I understand that "sollen" typically expresses what is expected of the subject of the sentence, and found excellent accounts of that usage of "sollen" in this other StackExchange page: Does “sollen” ...
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A German relative clause that begins with “welchem in diesem”

Grammar books have taught me that 'der' words are the usual relative pronouns in German, and that 'welcher' words might work sometimes but would sound stilted and bookish. But I found a sentence in ...
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Where to breathe in the middle of a poetic phrase

So, in Wolf’s Mignon I, there is a phrase at the end, … und nur ein Gott vermag sie aufzuschliessen. Because it is an extended musical phrase, a breath must be taken in the middle. I believe ...
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Wer bestimmt, welche Regeln in der deutschen Spache gelten?

Wie der Titel schon sagt: Wer (oder was) hat das letzte Wort, wenn es um Regelfragen in der deutschen Sprache geht? Die angesprochenen Regelfragen können sowohl die Grammatik als auch die ...
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“Wie lange” und “Wie lang”

Worin unterscheiden sich die Ausdrücke "wie lange" und "wie lang"? Wie lange lernst du Deutsch? Wie lang ist die Arbeitzeit pro Tag?
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Dativ und/oder “für”

Manchmal kann man wahlweise den Dativ oder "für" benutzen: Das Buch ist mir zu kompliziert. Das Buch ist zu kompliziert für mich. Meine Frau hat mir Essen gekocht. Meine Frau hat Essen für mich ...
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Can a reflexive pronoun be used after a preposition?

I'm working through the Collins easy learning German Grammar & Practice book, and am currently on the reflexive pronouns section. I'm confused, because it says: 'Unlike English, reflexive ...
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Welchen Fall benutze ich in einem ob-Satz?

Ist "Artikel" hier Dativ oder Akkusativ? "Könntest Du bitte nachschauen, ob die Artikeln brauchbar sein könnten?"
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Last name Fahnel pronunciation

Our last name is Fahnel which is German and I wanted to know the correct way to pronounce it. Some relatives believe it is pronounced Fennel like the spice but I believe it is either Fah-nel or ...
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“sagt man” or “man sagt” [duplicate]

I am just starting my journey to German language, so please excuse me for my trivial question. What is the difference between "sagt man" and "man sagt". How would I understand where to use right one? ...
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What are examples of grammatical mistakes that native Germans make? [closed]

I'm curious to know what sort of grammatical mistakes are made by native German speakers. Are there errors in speech or writing that give a native away as being poorly educated? Native English ...
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Construction with “sein” + infinitive?

In Harry Potter, the sentence I'll send this with Hedwig when she gets back; she's off hunting at the moment. is translated as Ich schick dir diesen Brief mit Hedwig, sobald sie ...
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“zu” phrase with separable verb

What is the rule on using a "zu" phrase with a separable verb? Between Ich fange an zu weinen. and Ich fange zu weinen an. Are both correct? If the "zu" phrase is long, would that mean the ...
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Literal meaning of: es ist noch kein Meister vom Himmel gefallen

I recently came across the expression: Es ist noch kein Meister vom Himmel gefallen There's still no master [that has] fallen from the sky I'm curious about the es ist part, which I ...
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Word order in run-on sentence with “zollen”

Vor zwei Jahren hatte sich Bromeis erstmals auf die 1238 Kilometer lange Strecke gewagt, nach knapp 400 Kilometern aber den Belastungen Tribut zollen und abbrechen müssen. Why is the word order ...
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Use of dative after “wegen” [duplicate]

This sentence is from the Frankfurter Allgemeine. Nicht nur wegen Athleten wie Reus oder den Kugelstoß-Assen Christian Schwanitz und David Storl blickt der Deutsche Leichtathletik-Verband ... ...
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Word order in a sentence

Last week I had an appointment with a notary public. How can I say it? Ich habe den Termin beim Notar am 28. Juli. I feel this sentence is not correct.
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Use of the word “had” more than once in a statement in the German language

Even though the question contains the word had, I am referring to any forms of the word have. In English it's easy to think of a sentence which has two haves in it. For instance: I have had enough ...
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Jemand, der oder die

To what extent is the common usage of "der" with "jemand" considered sexist now, and what ways are most commonly used to solve the sexist problem (if one exists)? An example sentence that I am ...
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relative clauses and relative pronouns

I want to combine 2 sentences with a relative pronoun. Example: Ich habe einen Hund. Mein Hund hat den Briefträger gebissen. Result: Ich habe einen Hund, der den Briefträger gebissen hat. ...
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Wortart von “w”-Fragewörtern in Kontext

W-Fragewörter können je nach Kontext sowohl als Fragewort als auch als Relativpronomen fungieren. Wo wohnst du? Das ist die Stadt, wo Goethe mal durchgefahren ist. Das erste Beispiel ist ...
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What kind of a phrase is “Haus zum Cavazzen”?

Haus zum Cavazzen is the name of a famous building in Lindau. More info here: http://www.kultur-lindau.de/museum/der-cavazzen/ But what does this name mean, and why zum is used together with what ...
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Wie sagt man “Out of the corner of my eye” auf Deutsch?

Wie sagt man "Out of the corner of my eye"? In der Ecke meines Auges habe ich gesehen, wie mein Bruder aus dem Haus ging. Am I using the right word for "corner" or would another word serve ...
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When to use “gegen etwas werfen” and “auf etw. werfen”?

Ich werfe kleine Steinchen auf das Fenster, eins nach dem anderen. Ich werfe kleine Steinchen gegen das Fenster, eins nach dem anderen. I am throwing small stones at window one after the ...
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Wo-Pronominaladverb und Satzbezug

Ich habe auf Cannoo.net folgenden Satz gelesen: Du hast gewonnen, worüber sich alle freuen. Ich denke, es soll ein Beispiel sein für ein wo-Wort, dass sich auf einen ganzen Satz bezieht. Hier ...
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When to translate “ein” to describe people

I know that in German the words "ein" or "eine" are often dropped when referring to a person's occupation or role. Is this always the case from a grammatical point of view? Or is it a matter of style? ...
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Nächste Mal vs Nächstes Mal vs Nächsten Mal

Why is it that "Nächstes Mal" can have so many different variations on the "nächste" word? If I'm not mistaken, all of the below are correct: Nächste Mal. - I think there is an article missing. ...
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Trying to simplify complex sentences with modals

When I am writing a complex sentence using a modal verb, is it acceptable to move the second verb, so that less advanced readers don't have to wait until the end to find it? Example: (this is my ...
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“Unserer” oder “Unser” als eigenständiges Subjekt

Als Beispiel folgender Zusammenhang: "Unser Fernseher funktioniert nicht mehr." "Unser(er) auch nicht." Was ist hier richtig? Ich glaube, ich habe beides schon im Sprachgebrauch gehört. Streng ...
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du vs dir in “How are you?”

As far as I know, du is used to mention a direct object and dir is to mention an indirect object. If that is the case, why do they use "Wie geht's dir?" to ask "How are you?", when "you" is a direct ...
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Are there any significant changes in German grammar since 1975? [duplicate]

I've decided to revise my German, after a pause. In home I came across a textbook called "Deutsch Intensiv - Grundkurs für Ausländer", VEB Verlag Enzyklopädie, Leipzig 1975 - with around 700 pages ...