Grammatik - Questions on rules for composing clauses.

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Why isn't the verb separated in “Wenn du aufstehst”?

I thought the translation for What do you do when you get up? would be: Was machst du, wenn du stehst auf? But I've read it is: Was machst du, wenn du aufstehst?
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gegen etwas austauschen or durch etwas austauschen

I'm not sure which form is correct in the following sentence. Ich beschloss, in das Geschäft zurückzugehen und das Tuch gegen ein schöneres auszutauschen. Is the gegen correct or should it be ...
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What is the reason for this seemingly inconsistent inflection around masculine genitive?

I found the following sentence in a book: (...) bemerkte ich (...) eine mir auffällige Übereinstimmung bezüglich des Inhaltes der drei Zeitungsfetzen: sie enthielten nämlich alle drei einen ...
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“Heute fragte mich ein Mädchen” oder “Heute fragte ein Mädchen mich”?

Welcher Satz ist richtig? Heute fragte mich ein Mädchen nach einer Addresse. Heute fragte ein Mädchen mich nach einer Addresse.
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Can “da- words” be used for humans as well as objects?

I was speaking to a friend of mine about another person and I almost used "davon" to refer to a human. Is this allowed? For example: I realise it is legal for the following to take place: Ich ...
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Welche Präposition nutzt man, um “das Bild gehört ihr” zu sagen?

Gibt es eine Präposition, die Zugehörigkeit vermittelt? "Das Bild von ihr" bedeutet, dass man sie im Bild sehen kann, oder? Wie sagt man, dass das Bild ihr gehört? Ist "von" richtig in folgendem ...
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What is the difference between “Ich weiß nicht” and “Das weiß ich nicht”?

I think these two sentences have the same meaning, but which one should I use and why?
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How do I say something is the superlative of a group in German?

What is the correct German way for the English construction involving identifying the superlative in a group? For instance Lake Michigan is the largest of the Great Lakes? or It was the ...
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“Selbst ist der Mann” - kann mir das jemand auseinandertüddeln?

Mich würde mal interessieren, wo die Redewendung "Selbst ist der Mann" herkommt, und wie sich dieser Satz grammatikalisch korrekt zusammensetzt. Insbesondere die Rolle des Wortes "selbst" ist mir ...
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A German relative clause that begins with “welchem in diesem”

Grammar books have taught me that 'der' words are the usual relative pronouns in German, and that 'welcher' words might work sometimes but would sound stilted and bookish. But I found a sentence in ...
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When can one create a “zusammengesetzes Nomen”? When should one use genitive or prepositions instead?

Long words is one of my favorite features in German. Is there a criterion, "eine grammatische Empfehlung!, to know when we can put nouns together? I'm not talking about creating significant words ...
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Ist es richtig, wenn das -e im sprachlichen Gebrauch des Imperativs oft fallen gelassen wird?

Bsp. Gespräch: Person1: "Ich möchte meinem Opa persönlich zum Geburtstag gratulieren, aber kann nicht zu ihm fahren." Person2: "Schreib ihm doch einen handgeschriebenen Brief." Wenn Person2 ...
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If “Brotaufstrich” is something they smear on bread, why “Fruchtaufstrich” is not smeared on fruit?

Another question here made me ask this question: if "Brotaufstrich" is something one usually smears on bread during breakfast, shouldn't "Fruchtaufstrich" mean something they smear on fruits? :) I am ...
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gelungen, mehr gelungen, meisten gelungen - is this correct comparative?

"Die Arbeit ist ihm gelungen" Are then above comparatives correct? "mehr gelungen" is a pretty frequent term, but the meaning seems to be pretty convertibly.
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“In Kontakt, in Zukunft” without article?

I usually hear Wir bleiben in Kontakt. rather than Wir bleiben im Kontakt. and also in Zukunft rather than in der Zukunft Is there a reason why these words are not used with a ...
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English Present Progressive and German language

Actually 2 questions: Do English Present Progressive and German Partizip 1 have the same grammatical origin? I mean something like I am thinking. and Ich bin denkend., although German uses it only ...
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Pluralization of “Mal” in “several times”

I went to the cinema several times during my stay in Berlin. My translation would be Ich ging während meines Aufenthalts in Berlin mehrere Male ins Kino. Is it correct to pluralize "Mal" ...
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Usage of dabei and wobei

What do the words "wobei" and "dabei" mean? And what is the difference in their usage? Sie gab mir das Buch, wobei sie vermied, mich anzusehen. Sie gab mir das Buch, dabei vermied sie, mich ...
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Inversion bei “zwar” mit mehreren Sätzen

Wenn man Dieser Hut hat drei Ecken und ich vermisse einen dreieckigen Hut. Aber das ist trotzdem nicht mein Hut mit "zwar" formulieren will, wie ist es richtig? Zwar hat dieser Hut drei ...
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“Am Flughafen” oder “Im Flughafen”?

Als ich mir kürzlichst eine Erkältung zugezogen habe, hatte ich auch direkt schon die Ursache gefunden: Die Klimaanlage im Flughafen ist schuld. Doch kaum hatte ich den Satz gesagt, stutze ich. ...
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Does the order of a subordinate clause change meaning?

When building a subordinate clauses we can put them at the end of a sentence, or at the beginning: Er lernt fleißig Deutsch, damit er sein Examen besteht. Damit er sein Examen besteht, lernt er ...
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Arten von Adjektiven

In einem englischen Paper über deutsche Sprache wird von "attributive and descriptive adjectives" gesprochen. In meinem Grammatik Duden (Band 4 - 7 Auflage) steht, dass es folgende Arten von ...
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On the dativ with and without “zu” (pt. 2)

The answer to an earlier question explained that both sentences below are grammatically correct, although they differ slightly in meaning: Was hat er zu Ihnen gesagt? Was hat er Ihnen gesagt? ...
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Verwendung von “dieser” und “jener”

Ich habe bisher nicht oft „dieser“ und „jener“ sinnvoll verwendet, aber oft gelesen, dass „dieser“ auf zeitlich und räumlich Näheres verweist als „jener“. Dies gilt auch für zeitlich näher Erwähntes ...
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How to avoid using the relative pronoun “was” in this sentence?

I know that using "was" as a relative pronoun in written German is frowned upon, so I would like to avoid it, but how can I improve the following sentence so that it doesn't use "was"? I have the ...
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Are Adjectives Sometimes “Stem-Changing”?

Most people that study German learn about "stem-changing VERBs (z.B. singen, sang, gesungen). I don't come across them often, but there appear to be stem-changing adjectives, as well. Example: Gross= ...
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Dativ und/oder “für”

Manchmal kann man wahlweise den Dativ oder "für" benutzen: Das Buch ist mir zu kompliziert. Das Buch ist zu kompliziert für mich. Meine Frau hat mir Essen gekocht. Meine Frau hat Essen für mich ...
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“Ich lerne schwimmen” or “Ich lerne zu schwimmen”?

What is correct, between (a) Ich lerne schwimmen. and (b) Ich lerne zu schwimmen. or both? If both are correct, is there a difference in meaning?
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Explaining case and usage of “Richtung”

Just curious. How would you explain to someone the proper use and appropriate case of Richtung as a directional indicator, in simple terms? whether showing movement or simple location or direction ...
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What is an “Ablaut”?

My understanding is that "Umlaut" represents the diacritical marks over 'a', 'o', 'u', etc. But what is an "Ablaut"? The topic came up in the comments on this question.
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Perfekt eines Modalverbs in Infinitivsatz

Es ist möglich, wenn auch nicht schön, zu sagen: Ich behaupte, meine Hausaufgaben gemacht haben zu müssen. Das heißt, dass ich sage, dass ich dazu verpflichtet bin meine Hausaufgaben gemacht zu ...
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“um.. zu” or “zu” in “help me wash my car”

Suppose I want to say I want to find someone who can help me wash my car. Can I say Ich will jemand/jemanden finden/suchen, der mir helfen kann, mein Auto zu waschen. Do I need an "um" ...
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Nominativ-Ergänzung und Passiv

Im Deutschen ist es möglich, einen Passivsatz ohne Subjekt zu bilden: Hier wird gearbeitet. Das ist immer dann der Fall, wenn die Aktiv-Situation intransitiv ist. Die Abwesenheit eines ...
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Deklination eines Adjektivs zwischen Zahlwort und Nomen

Wenn in einem Satz die Rede von sämtlichen Dingen (plural) ist und zwischen sämtliche und dem Nomen ein Adjektiv ist: Endet dieses auf -en oder auf -e? Beispiel: Heisst es XY erfüllt sämtliche ...
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Wann wird “Telegrammstil” heute noch benutzt?

"Telegrammstil" ist eine aus Platzgründen eingeführte grammatikalische Verknappung in Telegrammen. Heute gibt es aber keine Telegramme mehr; dennoch ist der Telegrammstil weit verbreitet. "Bin ...
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Grammatik von “es” in “es auf etw/jmdn absehen”

"Es" kann in Deutsch viele Funktionen erfüllen - "echtes" Pronomen, Dummy-Pronomen, Grammatikvehikel (Expletivum). Nun bin ich in einem Buch auf einen Satz ähnlich dem folgenden gestoßen: ..., ...
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Is the title of the “Vincent will Meer” grammatically correct?

I just watched the film Vincent will Meer and enjoyed it. The only thing bothering me is the title that does not seem to be grammatically correct in the absence of an article before meer. Is it some ...
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Translating “He hurts her more than she does to him.”

I am German learner at an intermediate level. The superlative sentence should pose no problems to me. However, I can’t translate this following sentence well: He hurts her more than she does to ...
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Is “Ich bin gut” a valid reply for “How are you”?

I know you have to say Es geht mir gut. but Ich bin gut. sounds good to me. Can I say that?
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Der Nacht oder die Nacht?

Rammstein sings "Sie kommen zu euch in der Nacht" in "Mein herz brennt" song, but to my knowledge "Nacht" is of female gender and it's supposed to be "die Nacht". So what am I missing? And also ...
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Use of the word “had” more than once in a statement in the German language

Even though the question contains the word had, I am referring to any forms of the word have. In English it's easy to think of a sentence which has two haves in it. For instance: I have had enough ...
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Difference between “euch” and “du”? And some insight into words like “Spiel”?

I've enrolled at the institute of language to learn German (my family is mostly German, but I've grown up in Australia). I lived in Germany for about 2 years when I was a kid and picked up enough to ...
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Why does “neu” become “Neues” after “etwas”?

I found this sentence in a German children's book: Jeden Tag entdeckt Katrin etwas Neues. Neues is a noun here? How can that be? I'd think that 'new' was an adjective. As a noun, I found Neue ...
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Is there any difference between “Vermögensteuer” and “Vermögenssteuer”?

In Reiche bereiten sich auf die Vermögensteuer vor, Vermögensteuer is spelt with a single -s-. But in the online dictionary that I use, the word is spelt with a double -ss-: Vermögenssteuer. Is this ...
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Use of “ja” in a sentence

In the following sentence: Na gut, dann kann ich ja ab sofort auf Deutsch schreiben. Why is ja used? What's its function?
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Is “Ich gehe nach Kartoffeln” correct?

Wenn ich z.B. zum Essen Kartoffeln machen will und die Kartoffeln sind im Keller, sage ich dann: Ich gehe in den Keller nach Kartoffeln. Kann man "nach" verwenden oder muss da ein anderes Wort ...
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German verbs vs English verbs

Why do all English verbs have to start with "to" and German verbs don't? In English we say "to play" but in German we would just say "spielen". why don't we say "zu spielen"? Why don't we do this in ...
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Accusative vs. nominative case ambiguity?

First, let me say that I'm new to German. I see that the article of a feminine noun isn't inflected when the case is changed from nominative to accusative, i.e. in both cases the definite article is ...
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“Absentiv” oder doch was anderes

Konstruktionen wie die folgende werden manchmal als Absentiv bezeichnet. Ich bin einkaufen. Dieser ist beschränkt auf das Verb "sein" und ich frage mich, ob diese Kategorie wirklich sinnvoll ...
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When do we use “Hose” like a plurale tantum?

Unlike "trousers" in English we use "Hose" in both, singular and plural forms. This also includes situations where we use it like a plurale tantum (even though it is none in German). Sometimes we can ...