Grammatik - Questions on rules for composing clauses.

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Difference between singular and plural formal form of address

When using the formal address, both you (sing.) and you (pl.) get translated to Sie, when in nominative case, of course. This question is more general. Are there any hints in the language (e.g. verb ...
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“um.. zu” or “zu” in “help me wash my car”

Suppose I want to say I want to find someone who can help me wash my car. Can I say Ich will jemand/jemanden finden/suchen, der mir helfen kann, mein Auto zu waschen. Do I need an "um" ...
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How do I decline “jemand” or “niemand”? [duplicate]

Possible Duplicate: Beugt man jemand oder niemand mit Endung? The declension of indefinitve pronouns "jemand" or "niemand" seems not to follow strict rules. I can read all of the following: ...
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When do suffixes “-able” or “-ible” translate with “-bar” vs. “-lich”?

We can not simply translate the suffixes "-able" or "-ible" with "-bar" as there seem to be many examples where "-lich" is used instead. avoidable - vermeidbar vulnerable - verwundbar bootable ...
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Wann wird “Telegrammstil” heute noch benutzt?

"Telegrammstil" ist eine aus Platzgründen eingeführte grammatikalische Verknappung in Telegrammen. Heute gibt es aber keine Telegramme mehr; dennoch ist der Telegrammstil weit verbreitet. "Bin ...
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Was ist der Unterschied zwischen »um« und »um … herum«

Was ist der Unterschied zwischen folgenden Sätzen: Der Hund geht um den Tisch. Sie gehen um den Turm herum. Warum benutzt man um in einem Satz und um ... herum im anderen? Ist die Idee ...
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How to say “one’s” or “someone’s” in German?

For example: It’s a necessary stage in one’s development. Should it be: Es ist eine notwendige Stufe jemander Entwicklung? Or Es ist eine notwendige Stufe jemandes Entwicklung? I ...
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Conditional clauses without conjunctions

I’ve come across this quotation from Kafka’s Tagebücher in this question in ELL.SE: 7. November. Unentrinnbare Verpflichtung zur Selbstbeobachtung: Werde ich von jemandem andern beobachtet, muß ...
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Reihe von Institutionen oder Reihe an Institutionen?

Ist dieser Satz richtig? Da weltweit sichergestellt sein muss, dass jede IP-Adresse nur einmal verwendet wird, gibt es eine Reihe an Institutionen, die dies sicherstellen. Oder muss an durch ...
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Word ordering in subclause “die Sache wäre entschieden gewesen”

From Der Spiegel: Andererseits bleibt das Spiel durch Prags Halbherzigkeit offen; hätten die Kommunisten etwa die Wasserversorgung der Vertretung mit Hinweis auf einen "technischen Defekt" ...
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Perfekt eines Modalverbs in Infinitivsatz

Es ist möglich, wenn auch nicht schön, zu sagen: Ich behaupte, meine Hausaufgaben gemacht haben zu müssen. Das heißt, dass ich sage, dass ich dazu verpflichtet bin meine Hausaufgaben gemacht zu ...
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Meaning and grammatical category of “Luftnummer”?

Opposition wirft Friedrich "Luftnummer" vor. wirft ... vor is, I think, the verb vorwerfen, which means to accuse. But I don't know what Luftnummer means. Is it a noun in this context? I'm ...
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Is the title of the “Vincent will Meer” grammatically correct?

I just watched the film Vincent will Meer and enjoyed it. The only thing bothering me is the title that does not seem to be grammatically correct in the absence of an article before meer. Is it some ...
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Deklination eines Adjektivs zwischen Zahlwort und Nomen

Wenn in einem Satz die Rede von sämtlichen Dingen (plural) ist und zwischen sämtliche und dem Nomen ein Adjektiv ist: Endet dieses auf -en oder auf -e? Beispiel: Heisst es XY erfüllt sämtliche ...
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Nominative or dative?

How does one describe one's self? When does one use nominative and when dative? Which one is correct? Ich bin glücklich. Mir ist glücklich. I am confused because there are times where I read ...
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Was darf nach dem Wort »Anzahl« stehen?

Insbesondere geht es um folgende Konstruktion: [...], denen man eine beliebige Anzahl Elemente übergeben kann. Ist das so in Ordnung? Was die Alternativen betrifft: beliebige Anzahl an ...
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Translation of “of which”

Quelle: 23.5 billion kilograms of household-waste every year, of which 9.4 billion is recycled I wasn't really sure of the the word for 'of which'. My instinct was 'von denen', but a dictionary ...
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Usage of multiple “als” in a German sentence

I have a German sentence. The whole sentence is: 'Nach seiner Inhaftierung beginnt er, seinen Plan in die Tat umzusetzen, was sich jedoch als schwieriger herausstellt als urspünglich geplant'. ...
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Was ist »Es« im Satz »Es fährt ein Zug um 14.45 Uhr«? [duplicate]

Ich lerne Deutsch und habe den Satz: Es fährt ein Zug um 14.45 Uhr Was ist »Es«?
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Translating “He hurts her more than she does to him.”

I am German learner at an intermediate level. The superlative sentence should pose no problems to me. However, I can’t translate this following sentence well: He hurts her more than she does to ...
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du vs dir in “How are you?”

As far as I know, du is used to mention a direct object and dir is to mention an indirect object. If that is the case, why do they use "Wie geht's dir?" to ask "How are you?", when "you" is a direct ...
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How do I ask “Can we speak German between us?”

I'm learning German and I'd like to ask my friend "Can we speak German between us?". I wrote the following sentence to him but I'm not sure I was right: Können wir Deutsch sprechen mit uns? Is ...
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Wer sagt “die” Nutella?

Im deutschsprachigen Raum wird "das" Nutella benutzt, aber wenn ich mich nicht irre, ist "die" Nutella eigentlich feminin. Meine Frage ist, sagt einer von euch die Nutella? Oder habt ihr es mal ...
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Difference between “euch” and “du”? And some insight into words like “Spiel”? [closed]

I've enrolled at the institute of language to learn German (my family is mostly German, but I've grown up in Australia). I lived in Germany for about 2 years when I was a kid and picked up enough to ...
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Konjunktiv I in old texts

From the lyrics of the song Die Gedanken sind frei Ich denke was ich will und was mich beglücket doch alles in der Still', und wie es sich schicket Are "beglücket" and "schicket" in ...
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Der Nacht oder die Nacht?

Rammstein sings "Sie kommen zu euch in der Nacht" in "Mein herz brennt" song, but to my knowledge "Nacht" is of female gender and it's supposed to be "die Nacht". So what am I missing? And also ...
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Can we say “se” instead of “sie”?

Can we say instead of Anstatt sich gesund zu ernähren, essen sie Fast-Food. the following? Anstatt sich gesund zu ernähren, essen se Fast-Food. Edit: I had an oral exam in german I ...
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Use of the word “had” more than once in a statement in the German language

Even though the question contains the word had, I am referring to any forms of the word have. In English it's easy to think of a sentence which has two haves in it. For instance: I have had enough ...
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Which preposition does one use to specify the price of something after verbs “ankaufen” and “verkaufen”?

If I want to say the price of something I sold or I bought, e.g.: Ich kaufte das Kleid mit zwanzig Euro an. Ich verkaufte das Kleid mit dreizehn Euro. Is "mit" the correspondent preposition to ...
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Himmlische dein Heiligtum - shouldn't it be himmlisches?

The famous poem goes like this: Wir betreten feuertrunken, Himmlische, dein Heiligtum. As I understand, these lines, in normal word order, should be like this: Feuertrunken, wir betreten ...
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In welchem Teil Deutschlands sagt man “ratzen”?

Ich möchte heute Nacht bei meiner Mutter ratzen. Wo in Deutschland sagt man "ratzen" und haben sie dieselbe Bedeutung wie "pennen" ?
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Warum heißt es „Jedem Kind eine Geburtstagsfeier“ und nicht „jedes Kind“?

Ich habe gerade diesen Titel in der Zeitung gelesen und wollte wissen, warum es nicht jedes Kind eine Geburtstagparty heißt? Das Einzige, was ich mir denken konnte, ist, dass der vollständige ...
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Explain the motivation for grammatical gender for speakers of languages without them

I am trying to learn German and I learned about grammatical gender. It is interesting but quite confusing to me. What is the purpose if it doesn’t denote sex? Why not use one word in place of many? I ...
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Die Wüste auf dem Rücken eines Kamels zu durchqueren, war einfach berauschend

"Google Translate" translates Die Wüste auf dem Rücken eines Kamels zu durchqueren, war einfach berauschend. as To cross the desert on a camel's back, was simply intoxicating. 1.In the ...
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“Dann”: Welche Stellung kann dieses Wort im Satz haben?

Immer wenn ich Deutsch sprechen möchte, stolpere ich über diesen Gedanken: Kann das Wort dann mit dieser Satzstellung richtig sein? Beispielsweise: Dann er fährt nach Berlin. [Dann](1) ...
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Ist „Mittagessen haben“ richtig?

Normalerweise sagen wir Ich esse um 12 zu Mittag. Ist es richtig Am Mittag hat er Mittagessen. zu sagen? Ist Um 12 hat er Mitttagesssen. auch richtig?
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Is there any difference between “Vermögensteuer” and “Vermögenssteuer”?

In Reiche bereiten sich auf die Vermögensteuer vor, Vermögensteuer is spelt with a single -s-. But in the online dictionary that I use, the word is spelt with a double -ss-: Vermögenssteuer. Is this ...
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Trennbare Verben und Wortstellung

This question also has an answer here (in English): Putting (part of) separable verb at beginning of sentence? Ich glaube, dass die Antwort "auf keinen Fall" ist, aber ich wollte ...
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Warum hat man das Adverb „darum“ nicht als Konjunktion klassifiziert?

Darum ist als ein Adverb klassifiziert, aber es verbindet ein Paar von Hauptsätzen. Beispielweise: Der Rasenmäher ist kaputt gegangen; darum habe ich den Rasen nicht mähen können. „Der ...
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Grammatik in Konjunktiv mit Passivform

Aus dem Spiegel-Magazin: Würde Deutschland die Sterbehilfe so umsetzen, würde dem Sterbetourismus zusätzlicher Aufwind beschert. Weil der zweiter Teil des Satzes ein Passivsatz ist, müsste man ...
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German verbs vs English verbs

Why do all English verbs have to start with "to" and German verbs don't? In English we say "to play" but in German we would just say "spielen". why don't we say "zu spielen"? Why don't we do this in ...
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Do I need to use inversion after an opinion phrase?

I have the phrase Ich wollte nie Drogen nehmen. I want to put "Ich bin sicher" in front. Should the final sentence be: Ich bin sicher, ich wollte nie Drogen nehmen. or Ich bin sicher, ...
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Worauf kann sich ein Relativsatz beziehen, wenn man doppelten Genitiv hat?

Sie ist beeindruckt von der Aula der Psychologie-Abteilung der Uni, die weltberühmt ist. Kann sich "die weltberühmt ist" auf der Aula, der Psychologie-Abteilung, oder der Uni beziehen, oder sind ...
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Was bedeutet »Du hast echt an alles gedacht«?

Ich würde gerne wissen, was es bedeutet, wenn jemand »Du hast echt an alles gedacht« sagt. Ich habe ein Bild gezeichnet und jemand hat das geschrieben. Es macht keinen Sinn das auf Englisch zu ...
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Explain the motivation for cases for speakers of languages without them [closed]

This might be a general question but I've just re encountered cases again while learning German. How would one explain the purpose of cases? In German there are 4, there are languages with more... ...
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Can “manche” induce singular? (“Winterreise” example)

In Müller-Schubert’s Winterreise the sixth lied begins with Manche Trän’ aus meinen Augen ist gefallen in den Schnee: (…) Why is Manche Trän(e[n]) in singular? Is this rather a “I have to ...
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Grammatik in “bestaunt zu werden und befragt”

Aus Der Spiegel: Später hat mir einer der beiden Vettern erzählt, wie seltsam für sie diese erste Reise ins Grauland war, das mit ihrem Leben am Rhein so wenig zu tun hatte. Die Mauer war für sie ...
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When article can be left out for countable nouns

In German, it is quite common to see the article left out for countable nouns, e.g., So gilt die Mietpreisbremse nicht überall, sondern nur in Gebieten mit "angespanntem Wohnungsmarkt". Es ist ...
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Wie sagt man “Company's name” auf Deutsch?

Ich arbeite als Staatsanwalt u. mein Betriebsname heißt Habas and Associates Ich bin mir unsicher über das Wort Betriebsname. Wie sagt man "Company's Name" auf Hochdeutsch? Im Wörterbuch steht, ...
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Why does one need accusative after the impersonal construct “es gibt”?

I don't understand the reason why you need accusative instead of nominative after the impersonal construct es gibt (or gibt es in the questions). According to the analysis of the parts of speech, ...