The case of a noun or pronoun is an inflectional form that indicates its grammatical function in a phrase, clause, or sentence

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Traditional grammar on “noun centered” phrases

What does traditional German grammar say about a phrase that (at least superficially) centers on a noun, for example, as in this (from Kafka's Der Verschollene)? »Wer ist auf dem Gang?« ertönte ...
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Relativpronomen »welcher« im Genitiv?

Relativpronomen gibt es in zwei Geschmacksrichtungen: Verwandte von »der«: Singular: Nom: der, die, das Gen: dessen, deren, dessen Dat: dem, der, dem Akk: den, die, das Plural: Nom: ...
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Warum ist der Akkusativ rein maskulin?

Gibt es eine gute Erklärung dafür, dass der Akkusativ ausschließlich im Maskulinum vom Nominativ unterschieden wird? In der Flexion der Adjektive, Artikel und Pronomen weisen Femininum, Neutrum und ...
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Deklination bei Nomen die auf -er enden

Wird bei Nomen die auf -er enden, bei einer Verwendung eines Dativs oder Akkusativs in der Mehrzahl immer ein "n" hinten angehängt? Ein Beispiel wäre folgender Satz: Viel Spaß mit deinen neuen ...
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How to say “one’s” or “someone’s” in German?

For example: It’s a necessary stage in one’s development. Should it be: Es ist eine notwendige Stufe jemander Entwicklung? Or Es ist eine notwendige Stufe jemandes Entwicklung? I ...
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Bezug auf Genitivnomen: Wann wird Dativ bevorzugt?

(a) Mannheim liegt am Zusammenfluss zweier Flüsse, des Rheins und des Neckars. (b) Mannheim liegt am Zusammenfluss zweier Flüsse, dem Rhein und dem Neckar. Laut einer Antwort zu dieser Frage ...
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Are there non-trivial examples of sentences where the use of one case, instead of other, changes the meaning?

Are there examples of German sentences where the use of one case instead of other alters the meaning, but still being the sentence grammatically correct? Edit: I'm after sentences in which only the ...
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Accusative or dative for verbs of movement

My doubt is with respect to this sentence (in perfect) Er ist zum Büro gegangen. My teacher taught me that we have to use the verb sein as helping verb whenever there is a movement. However, why ...
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Why is “my father's book” constructed differently in German

My children grow up bi-lingually and sometimes that really helps identify false friends and differences between English and German. My boy wanted to say the following English sentence in German. ...
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Relative pronouns: der/die/das vs dass

I think understand the use of der/die/das and dass however I don't when to use which. For example, what is the correct translation of 'the apple I'm eating is tasty:' Das Apfel, dass ich esse, ist ...
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Accusative vs. nominative case ambiguity?

First, let me say that I'm new to German. I see that the article of a feminine noun isn't inflected when the case is changed from nominative to accusative, i.e. in both cases the definite article is ...
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Koppel's gender in “In der Eckerkoppel”

In Hamburg there is a street called Eckerkoppel. According to dict.leo.org, Koppel is a neuter noun. So if a German writes "Sein Haus ist in der Eckerkoppel", is the street name treated as a ...
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how to work out the case of a segement

I'm getting better at working out the case I should use in many sentences but I thought of a sentence like: Here is our dog would our dog all be in the accusative case because it is the argument ...
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Pflanzen in dem/den Garten

Sie pflanzt die Küchenkräuter in _____ Garten. Should "den" or "dem" go into the blank? It is not clear to me whether "planting" counts as moving into the garden (i.e. would use "den") or as static ...
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einem vs. einen

I'm a German native speaker and was asked to explain the difference between "einem" and "einen". I found it very hard to generalize the usage and formulate a rule of how to use those two. Examples: ...
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Herkunft von “dieser Tage”

Dieser Tage muss er Geburtstag haben. Es scheint, als ob der Ausdruck "dieser Tage" eine Genitivform wäre. Aber Zeitausdrücke basieren meist auf den Akkusativ (diesen Sommer, diese Nacht, usw.) Wie ...
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Position of “nicht” in a sentence containing a “vollverb” and “modalverb”

Is it Ich kann nicht es dir sagen. oder Ich kann es dir nicht sagen. Sometimes I see "nicht" after "modalverb" directly and sometimes before "vollverb". Is there any difference and are ...
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Grammatical case in “Brief an Ministerpräsident”

From the Frankfurter Allgemeine: Elitesoldaten verweigern Einsätze gegen Palästinenser "Wir wollen kein Werkzeug sein" / Brief an Ministerpräsident Benjamin Netanjahu Why is it that they ...
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Explaining case and usage of “Richtung”

Just curious. How would you explain to someone the proper use and appropriate case of Richtung as a directional indicator, in simple terms? whether showing movement or simple location or direction (...
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Erklärung der Beugung des Wortes „Erlenkönig“ im Gedicht Goethes

Das zu verstehende Wort ist „Erlkönig“, das im Nominativ vorliegt (falls ich es richtig verstehe). Woher kommt das Wort Erlenkönig? Was für eine Beugung ist das? Das ist vermutlich altes Deutsch. Aber ...
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“Kindern”, dative plural - What other words reflect that flexion in the plural form

I practice German cases sentences to learn by heart, but I have stumbled across a form that I don't think it is so common. Ich sprach mit den kleinen Kindern. In this sentence, the plural form ...
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Warum heißt es „Jedem Kind eine Geburtstagsfeier“ und nicht „jedes Kind“?

Ich habe gerade diesen Titel in der Zeitung gelesen und wollte wissen, warum es nicht jedes Kind eine Geburtstagparty heißt? Das Einzige, was ich mir denken konnte, ist, dass der vollständige ...
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Dativ von “man”?

(a) Man kann das Kino wählen, das man gefällt. Ist dieser Satz in Ordnung? Oder muss man den Satz ohne "man" umschreiben, wie: (b) Jeder kann das Kino wählen, das ihm gefällt. Obwohl die ...
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Which of these two is the correct translation for “Silly me”?

Me is nominative here. So what it should be? Bin ich dumm! or Dumm ich!
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Welchen Kasus verlangt “ich möchte”?

Ich habe bemerkt, dass auf möchten sowohl Akkusativ als auch Dativ folgen können, z. B. liefert eine Google-Suche: Google-Suche nach "ich möchte einem": 36.500 Ergebnisse Google-Suche nach "ich ...
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Grammatical cases in “Wie geht es dir?”

New to this site – but eagerly trying to learn German formally. I am on 'the cases' stage of my learning. From what I understand we use accusative when referring to the direct object. Now, in the ...
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Schwarzer Kaffee vs schwarzen Kaffee

I need to know why do we say "schwarzen Kaffee, bitte" and not "schwarzer Kaffee, bitte". To me, it should be "schwarzer Kaffee", however, I am being told it is the other way around.
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Confusing word order and cases in a line from the Spiegel

Den Saal, in dem Wladimir Putin und Alexis Tsipras in Moskau vor die Presse traten, schmückten für die TV-Kameras drei Fahnen den Hintergrund: Russlands Trikolore, Griechenlands blau-weiße Fahne und ...
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Explain the motivation for cases for speakers of languages without them [closed]

This might be a general question but I've just re encountered cases again while learning German. How would one explain the purpose of cases? In German there are 4, there are languages with more... ...
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Huhn legt Ei auf dem/den Boden

(a) Das Huhn legt ein Ei auf dem Boden. (b) Das Huhn legt ein Ei auf den Boden. Are both versions correct? If so, is there any difference?
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How to determine the case of a dual prepositions apart from movement

I know that when a preposition can take both accusative and dative cases and there is movement, we will ask wo/wohin to determine the case. I also know that you will use accusative when you can ask ...
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Prepositions and 'which' - how does it work?

In English, you can get phrases, such as 'the house in which he lost his bag', but how would you do this in German? I have made some attempts at a few, but I am unsure if this is how to do it, and if [...
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When to use “ins”?

I'm a little confused with the preposition contraction ins. As far as I know, it means in das, but I don't understand why it is used in this sentence: Sie fahren ins Theater. It feels like the ...
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„Letzte 4 Wochen“ oder „Letzten 4 Wochen“

Eben kam in einer Gruppe Personen die Diskussion auf, ob es korrekt Letzte 4 Wochen oder Letzten 4 Wochen auf einem Button in einem Programm heißen muss. Als Muttersprachler hört sich für ...
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Which one is correct – “dieser Laptop” or “diesen Laptop”?

In the sentence Dieser Laptop gehört mir nicht. Should it be diesen or dieser? I am confused because I would think you would have to use diesen because of gehört, but apparently that's wrong. ...
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„von zwei Pfund grünen Erbsen“ (apposition) or „von zwei Pfund grüner Erbsen“ (genitive)?

According to my grammar texts (Hammer’s Grammar by Martin Durrell or Modern German Grammar by Dodd, Klapper, etc.), the noun phrase that denote what is measured should stand in apposition to the ...
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Warum “das” in “ein Haus an das Ufer bauen”?

Aus der Süddeutschen Zeitung: Bevor wir zu der Hauptperson dieser Geschichte kommen, erst einmal kurz zu dem österreichischen Architekten Richard Neutra: Das Haus, das der sich 1932 in Los Angeles ...
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Temporal complement and its correct case

I'm confused about the correct case to use in a temporal complement: do you need the accusative? I'm asking about the expression of a well determined time (that does not continue). Examples may be: ...
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Is it “einige vor den Kopf stoßen” or “einigen vor den Kopf stoßen”?

The whole sentence is: Mit dem Glauben an einen hinsichtlich der Präzision und Allmächtigkeit abgeschwächten Laplace'schen Dämon scheint man immer wieder einige(n?) Leuten vor den Kopf zu stoßen ...
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What does “wäre er nicht” mean?

I do not understand the structure of this sentence from the book Harry Potter: Tante Petunia wäre er nicht ins Haus gekommen. Could you translate this sentence and explain these things? Are ...
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Indicating case for proper nouns

Consider sentences of the form (correct me if I've got them wrong): Mir ist langweilig / Es ist mir langweilig. Dem Mann ist kalt / Es ist dem Mann kalt. It's important not to use the ...
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Im Herbst/im Herbste: reasons to use the old dative ending?

I read in the first chapter of Auf Den Marmorklippen (Ernst Jünger, 1939) the following sentences (edition: Ullstein Taschenbuch, 9. Auflage 2008): Zweimal im Jahr ließen wir indessen das rote ...
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Welches ist die Ordnung in einen Satz (Akk, Dat, TEKAMOLO)?

I weiss Te(temporal)Ka(kausal)Mo(modal)Lo(lokal), aber mit einem Satz mit Akkusativ und Dativ. A) Ich habe einen Deutschkurs letztes Jahr in der Sprachschule gemacht/gesucht. B) Ich habe letztes Jahr ...
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Does case carry into an appositive?

I'll ask this question in English, because I'm not sure I could articulate it well enough in German. So this question too is about my essay. The relevant part of the original sentence was «...die ...
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Declension of appositions

The Wikipedia article for Tora in German goes like this: Die Tora [...] ist der erste Teil des Tanach, der hebräischen Bibel. It seemed to me that the highlighted article is part of an ...
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Why is “festen Schrittes” used instead of “mit festen Schritten”? [duplicate]

This is the sentence from "Die Verwandlung". Aber dann ging natürlich wie immer das Dienstmädchen (festen Schrittes) zur Tür und öffnete. Are the words in the bracket genitive or dative, plural ...
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Wie geht “statt + Personalpronomen” richtig?

Es geht um einen Arbeitsplan, in dem mein Kollege Daniel eingetragen ist. An der Stelle sollte aber eigentlich mein Name stehen. Möglichst kurz wollte ich das ausdrücken mit aufgrund eines ...
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Kanonische Reihenfolge der Kasus [duplicate]

Die morphologisch sinnvolle Reihenfolge der Kasus im Deutschen ist Nominativ, Akkusativ, Dativ, Genitiv (NADG). So wird meines Wissens auch in den meisten Fachtexten und im DaF-Unterricht sowie seit ...
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Why “den Kindern” instead of “die Kinder”?

Den Kindern hat der Besuch im Planetarium Spaß gemacht. (The children enjoyed going to the planetarium.) Why is it "den Kindern hat der Besuch", instead of "die Kinder haben den Besuch"?
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Must one use ‘wir haben’ to express the date rather than ‘es ist’?

In my exercises I’m reading through it says: Wir haben den dritten Oktober — It is the third of October Is this the common way to express the date in German? would no one say: Es ist der ...