For questions on the history of grammar, orthography, pronunciation and similar – with the main exception of word and phrase meanings, for which the etymology tag should be used.

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Warum die Buchstabenkombinationen „sch“ und „ch“

Woher kommen die Buchstabenkombinationen sch und ch? Die Herkunft der Buchstabenkombination ch für den stimmlosen velaren Frikativ oder den stimmlosen palatalen Frikativ ist noch vergleichsweise ...
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Warum wurden “sch” und “ch” nicht diakritikalisiert?

Wir sehen für ä, ü und ö eine Entwicklung zu einem diakritischen Zeichen: ue => uͤ => ü Ähnliches gibt es auch in anderen Sprachen: fenestra => fenêtre Im Deutschunterricht wurde uns das ...
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German in Bach's Cantatas

My German is very rudimentary (A1) and I have no regular exposure to the language except what I get listening to Bach. Recently, I have been very interested in Bach's cantatas. It uses text from the ...
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Does German language have “possessive apostrophe”?

Does (did) German have something like what they call possessive apostrophe in English? If not, what does the role of it in German language? For example: This is my father's hat. My best ...
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Does the German language have a Shakespeare?

Most English speakers cannot read for very long before stumbling onto the words of Shakespeare, one of the language's greatest playwrights, who left an indelible mark on it. A great many of his ...
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War der Fortbestand des Konjunktivs in der deutschen Sprache je bedroht?

Daniel Scholten von Belles Lettres schreibt dieses: Vor dreißig Jahren schienen die Tage des Konjunktivs in der deutschen Sprache gezählt. Nun ist er wieder da – stärker denn je. Ich kann mich ...
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Explain the motivation for grammatical gender for speakers of languages without them

I am trying to learn German and I learned about grammatical gender. It is interesting but quite confusing to me. What is the purpose if it doesn’t denote sex? Why not use one word in place of many? I ...
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Question of style in Carl Schurz’s “Lebenserinnerungen”

Is this style of Schurz (who lived in the 19th century) still common in modern writing? Here is an example: … so ließ ich bei dieser Veranlassung meine Ansichten über die dem deutschen Volke nach ...
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Historical linguistic origin of grammatical gender for nouns

I wonder if there had been a set of rules to ascribe a grammatical gender to the nouns in earlier forms of German language; for instance, according to their ending syllable. I'd like to know by which ...
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Schrieb man früher “Beet” statt “Bett”?

Im folgenden interessanten Text von Heine (vielleicht weniger bekannt als Die Lorelei) schreibt er: Ich habe die friedlichste Gesinnung. Meine Wünsche sind: eine bescheidene Hütte, ein ...
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Why doesn’t German have a present continuous tense?

German language doesn’t have a present continuous/progressive tense like English, Dutch or Spanish. German has no present progressive tense (am going/are buying). The German Präsens ich kaufe can ...
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Welche Bedeutung hat “Borussia” im Namen von Sportvereinen?

Eine ganze Reihe von deutschen Sportvereinen trägt die Bezeichnung "Borussia" (lateinisch für Preussen) in ihrem Vereinsnamen. Für Borussia Dortmund lese ich bei Wikipedia zur Namensgebung: ...
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Why is »ß« substituted with »ss« rather than »sz«?

The letter ß is called Eszett, literally meaning s z. However, when the letter is not available (or when a word is in all caps), ß is almost always substituted by the digraph ss rather than sz (e.g. ...
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Das deutsche Verwandte zum englischen »queen« und zum schwedischen »kvinna«

In einer laienlinguistischen Unterhaltung ist gestern plötzlich die Frage aufgetaucht, was denn Frau auf Schwedisch heiße; die Antwort war kvinna. Sofort ist mir aufgefallen, dass das kognat – ...
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Warum erhalten Zahlwörter manchmal das Suffix „-e“?

Es gibt seltene Varianten, in denen Zahlwörter ein Suffix -e erhalten: Sie streckten alle viere von sich. Beim Kegeln fielen alle neune. Ach, du grüne Neune! Wir treffen uns um Zwölfe. ...
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Which letters does the German alphabet consist of?

I mean the “official” or “traditional” alphabet, such as the one taught in schools to children. Is the ordering the same as English? Does it include C, which I notice never seems to show up in ...
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Warum werden manche Worte wie z.B. blümerant nicht oder kaum noch genutzt? [closed]

Warum werden manche Worte wie z.B. blümerant nicht oder kaum noch genutzt? Mir ist klar, dass durch Sprachwandel neue Wörter hinzukommen, aber warum verschwinden manche Wörter?
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Does capitalization work differently in German than it does in English? [closed]

While trying to translate the German text in the following image, I was struck by the fact that some words are capitalized which wouldn't be capitalized in English. The words in question are: ...
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“Muss” vs. “muß” and “dass” vs. “daß” frequency changes in the XIX Century and in 1945. What do these curves mean?

This question arose just out of curiosity on how the Reform der deutschen Rechtschreibung von 1996 looks like in Ngrams. If one compares dass vs. daß, as expected, at 1996 the plots from Ngram ...
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Warum Perfekt anstelle von Präteritum und seit wann?

Seit welcher Zeit und warum wird im ge­spro­chenen Deutsch lieber Per­fekt anstatt Präteritum benutzt, z.B. lieber Ich habe gesehen als Ich sah? Warum hat sich die kompliziertere Form eingebürgert?
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Ursprung des Punktes bei Ordinalzahlen

Als ich diese Frage gelesen habe, wurde mir klar, dass ich keine Ahnung habe, warum wir im Deutschen Ordinalzahlen mit Punkten schreiben. In anderen Sprachen wird das ja anders gehandhabt, wobei man ...
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Why are the German guillemets inverted?

I've been wondering for some time, Why do Germans use inverted guillemets (»…«) in contrast with the original French use (« … »)? When did such usage begin? (They are originally French, right? ...
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Why in some places instead of “ja” they say “nu”?

I am curious as to what is the origin of the expression "nu" as "ja", as it is quite a strange divergence from the original word. Thanks
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In welchen Gebieten ist ohne + Dativ (bzw. nur “ohne dem”) gängig?

Als ich zum ersten Mal diese Frage gelesen habe, dachte ich es wäre einfach ungrammatisch ohne mit dem Dativ zu verwenden. Ich habe also danach gefragt, ob die Person, die meinte, das sei richtig, ...
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Sometimes “s” is pronounced [z] Why?

I have seen that many times, a German word is spelled with an s, but it is read like an English z. Moreover, every time this happens, the Dutch cognate word is spelled with a z. (But not the English ...
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Wird Deutsch auch außerhalb von Deutschland, Österreich und der Schweiz gesprochen?

Wird Deutsch auch außerhalb von Deutschland, Österreich und der Schweiz gesprochen? Wobei ich natürlich nicht zwei Deutsche im Urlaub meine, sondern eine deutliche Verbreitung.
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Übungen zum Lesen der Kurrentschrift

Gibt es eine Webseite mit Übungen, um Kurrentschrift zu lesen? Sofort alte Briefe in exzentrischer Handschrift zu lesen, ist etwas schwierig, sodass es nett wäre, sich etwas einzuüben.
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Evolution of the digraph “ae” in the German language during the centuries

I am German, but I thought I would ask this question in English so that everyone possessing knowledge about this specific subject could join in independently from the language it was asked in. In ...
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Do these -tion words come from English or French?

How did words ending on -tion like Operation, Information, or Kommunikation enter the German language? Do these words come from English or French? Or were they first brought to English then to German? ...
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Apostrophe in “Ruh’” from Goethe’s “Wandrers Nachtlied II”

I’ve been looking at early (e.g. 1827) published editions of Goethe's Wandrers Nachtlied II (also known as Ein Gleiches), and I don’t understand the significance of the apostrophe after Ruh in line 2: ...
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When did “eitel” switch from “vergänglich” (fading) to “eingebildet” (smug)?

In the poem by Andreas Gryphius: Alles ist eitel written in the 16th century the adjective eitel stands for fading or fleeting. However, today Duden online says: selbstgefällig (smug), kokett ...
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War die deutsche Bühnenaussprache jemals gesetzlich vorgeschrieben?

In einer früheren Version dieser Antwort zu einer nur wenig verwandten Frage meinte Takkat: Diese, damals teilweise gesetzlich verordnete Bühnensprache wurde aber in weiten Teilen Deutschlands ...
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Warum “wurde” und nicht “ward”?

Heutzutage ist der Präteritumstamm von werden wurde. Früher war es ward. Mir scheint, dass ward die eigentlich regelmäßge Ablautfolge ist (vgl. helfen, werfen). Und doch ward es nicht mehr gesehen. ...
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Wo sind die Eistüten hin?

Kaufe ich ein Berlin ein Eis, werde ich gefragt, ob ich es „im Becher oder in der Waffel“ möchte. Ich bin mir recht sicher, dass ich vor 30 Jahren nur gefragt wurde, ob ich einen „Becher oder eine ...
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Are German words starting with the letter 'p' really of foreign origin?

In a book I’m reading these days, the author mentions the various names of the plough in a few Indo-European languages. When he comes to cite the German one (Pflug) he casually adds the far-reaching ...
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Warum heißt es in der Lutherbibel »antworten und sprechen«?

In Luthers Bibelübersetzung sowie in der Vielzahl der Übertragungen in heutiges Deutsch kommen an vielen Stellen Formulierungen vor wie: Der Engel antwortete und sprach zu ihr […] (Lukas 1:35) ...
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What is the origin of the rules about the capitalization of the first letter of each noun?

To my knowledge, German is the only language which capitalize the first letter of each of its nouns. Why is there such a rule? Meines Wissens ist Deutsch die einzige Sprache, in der der erste ...
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Zusammengesetzte Substantive

Aus Programmieren in C von Kerninghan, Ritchie (deutsche Ausgabe von 1983) : In C sind die prinzipiellen Daten Objekte Zeichen, Zahlenwerte mit verschiedenem Speicherbedarf und Gleitkomma Zahlen. ...
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Which colour is “rosinfarben”?

I participated recently in a choir where we worked on Crato Bütner’s motet Wir dancken dir, Herr Jesu Christ. This work is not performed frequently and, apparently, the few copies of the score that ...
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“Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod”: is German really losing Genitiv? (evolutionary viewpoint)

"Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod" is an interesting German phrase which originates this question. I'm interested in knowing how true is it/will it be. Has German always had four cases? Or were ...
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War “Betha” jemals eine zulässige Schreibweise für den griechischen Buchstaben β?

Einer meiner Lehrer schwankte heute zwischen Beta und Betha als Schreibweise für den griechischen Buchstaben β. Wir sollten das doch mal kurz googeln. Gesagt, getan. Natürlich ist laut Duden Beta die ...
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Word list/book for political/historical terms/phrases one should avoid?

Due to German history (Nazi Germany, Stasi) there are a lot of terms and phrases that can cause a very negative connotation. A simple invented example would be Der totale Sommer-Ausverkauf ...
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Gibt es Erbwörter mit “pf” oder “ff”?

Wenn man die Laute/Lautkombinationen pf und ff des Deutschen sprachgeschichtlich zurückverfolgt, stößt man auf folgende Lautentwicklung: Das indogermanische *b entwickelt sich beim Übergang zum ...
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Origin of Separable Verbs

In what moment in the development of the German language were separable verbs introduced? Also, is there a linguistic reason behind their introduction? Thanks!
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Wann und warum ging das Beugen von Namen verloren?

Beim Lesen von Literatur zu Goethe und Schiller fiel mir auf, dass deren Namen in manchen Texten mitgebeugt wurden, so wie wir das heute noch mit den Objekten machen. Der Lautwandlungsprozess zum ...
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Herkunft und Sinn des stummen h

Was ist die historische Herkunft und der heutige Sinn / die Funktion des stummen h? Im Deutschen werden lange Vokale dadurch erzeugt, dass sie von einem einzigen Konsonanten gefolgt werden. Da ist das ...
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Bach und Ache, sind sie verwandt?

Sowohl bei der Ache (bspw. enthalten im Ortsnamen Eisenach) als auch beim Bach handelt es sich um Wasserläufe. Weiß jemand, ob der Bach auf das Wort Ache zurückzuführen ist oder eine anderweitige ...
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Woher stammt der „Weihnachtsmann“?

Pünktlich zum Fest kommen meine Kinder aus der Schule und berichten, man habe ihnen im Religionsunterricht beigebracht, dass es den Weihnachtsmann gar nicht gäbe, sondern dass dieser von Coca Cola ...
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Modal verbs: why those endings?

Ich muss - wir müssen Ich mag - wir mögen Ich kann - wir können Ich darf - wir dürfen Why are the singular persons so different from the infinitive form, for these verbs? It's clearly not umlaut, ...
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Die “Dichter- und Denkerpose” in der deutschen Literatur seit dem 18.Jh

Ich suche nach Nennungen, Charakterisierungen und Transformationen der Denkerpose1 in literarischen und poetologischen deutschen Texten seit dem 18. Jahrhundert. Wie ist es zu dem Klischee gekommen? ...