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Warum “wurde” und nicht “ward”?

Heutzutage ist der Präteritumstamm von werden wurde. Früher war es ward. Mir scheint, dass ward die eigentlich regelmäßge Ablautfolge ist (vgl. helfen, werfen). Und doch ward es nicht mehr gesehen. ...
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How come there are two ways to conjugate the same verb? (e.g. erschrecken)

Take, for sake of concreteness, the verb erschrecken: Du erschrickst vor Kakerlaken (du gerätst in Panik, wenn du Kakerlaken siehst) to be compared with Du erschreckst sie, wenn du trinkst. ...
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“Fehlen” weak, “empfehlen” strong. But “finden” and “empfinden” both strong. Cases when [some_verb] conjugates differently from [prefix+some_verb]?

Compare this pair: finden - strong conjugation empfinden - strong conjugation [exactly the same] With this pair: fehlen - weak conjugation empfehlen - strong conjugation ...