Nuances and connotations of words, phrases or sentences in a specific context.

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What does “eben” mean in “Und da weckt mich eben die Therese”?

The question on eben that occurs toward the end of this excerpt from Der Verschollene by Kafka. »Wenn du mich früh wecken gehst, so mußt du über den Gang gehen, hier im Zimmer schläft ein Gast. Er ...
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Glanz in Keun’s “Das kunstseidene Mädchen”

The word Glanz is adopted by Irmgard Keun in the work Das kunstseidene Mädchen and it is a keyword belonging to the trend “Neue Sachlichkeit”. Glanz is meant to describe a synesthetic experience in ...
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Can you have multiple “Mienen” at once?

This is an excerpt from Der Verschollene by Kafka. »Wenn ich daran denke, welche Schwierigkeiten mir das Englisch gemacht hat. Das ist allerdings schon seine dreißig Jahre her. Gerade gestern habe ...
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Understanding “Das ist allerdings schon seine dreißig Jahre her”

This is an excerpt from Der Verschollene by Kafka. »Wenn ich daran denke, welche Schwierigkeiten mir das Englisch gemacht hat. Das ist allerdings schon seine dreißig Jahre her. Gerade gestern habe ...
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In an academic context, does the German “Artikel” mean the same as the English “article” or “paper”?

Doing my PhD in England, I have barely talked about research in German, which is my mother tongue. In English, a publication in a journal is usually called a paper, or more formally, an article. When ...
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Was bedeutet “wäre gekommen” auf einer Zigarettenausgabe? [closed]

Once upon a time in Germany. On a cigarette machine in a super market (Rewe), I read the following text: wäre gekommen. It clearly had umlaut dots. I stand there and read loudly “wäre gekommen” ...
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Does “Ich hab dich lieb” mean the same as “Ich liebe dich”? [duplicate]

My girlfriend said for the first time "Ich hab dich lieb", but I didn't understand the whole sentence very well, I only heard something with "lieb". So I asked her to repeat, but then she was kind of ...
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Ist ein „deswegen“ vor „weil“ überflüssig?

Ich habe öfters Äußerungen folgender Art gehört: Es ist deswegen wichtig, weil ... Soweit ich das verstehe, ist der Satz auch ohne deswegen nicht ungrammatisch. Meine Frage ist, ob deswegen im ...
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Understanding “um so schneller” in this Kafka sentence

What is the contribution of um and the comparative form of schnell to the meaning of this sentence in Kafka’s Der Verschollene? Und da das Ärgste ausgesprochen war, drängte alles andere um so ...
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»… Vertauschung der beiden Farben in irgend einem Wappen.« : is that only a “mix-up” (on one coat of arms)?

Vielleicht hängt dieser wechsel zusammen mit einer vertauschung der beiden farben in irgend einem wappen. [ Französisches Etymologisches Wörterbuch (FEW), sinopis, top of second column ] The ...
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Different ways to say “are you ready?”

The only option that comes to my mind is Bist du bereit?, which is the literal translation. Are there other commony used ways to express a similar meaning? I ask this because I’m following a ...
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Was bedeutet „so viel wie“ in diesen Kontexten?

Ich bin dabei, einen Text über ausgewanderte Wörter zu lesen, und in diesem Text bin ich zweimal auf eine Verwendung von so viel getroffen, die ich nicht völlig verstehe. Das schönste Beispiel ist ...
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„Wir gehen von einer Klärung der Angelegenheit aus“ – Was bedeutet das?

Am Ende einer Nachricht, die auf eine Anfrage antwortet, stand dieser Satz: Wir gehen von einer Klärung der Angelegenheit aus. Was ist hier gemeint? Dass der Absender glaubt, er hat alles ...
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What does “italienisch konstruiert” mean?

I’ve encountered this expression in a book I’m reading. Here’s the whole paragraph: Liebe Emmi, ach, ist das angenehm, wieder einmal so einen richtig bezaubernden Ansatz einer Eifersuchtsszene ...
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“sich” in “obwohl man doch schon unwillkürlich sich den Blicken seines Gegenübers anzuschließen pflegt”

The question is on sich in this sentence from Kafka's Der Verschollene. Blick Karl zur Türe folgte, sah sich Green, obwohl man doch schon unwillkürlich sich den Blicken seines Gegenübers ...
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Meaning of “Alles steht Kopf”

This is the German title of the Pixar movie Inside Out. Given that the movie is about the world seen by the emotions inside the main character, I would translate it like “Everything standing in the ...
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What is the meaning of “noch nicht” when applied to the present tense?

What does noch nicht mean in this present tense example? Futuristische Wolkenkratzer sind noch nicht Europa It’s from an article in Spiegel Online. I would guess the translation is: ...
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“Prospekt” als Synonym für Aussicht

Es geht in dieser Frage um eine bestimmte Benutzung des Wortes "Prospekt" und ob diese so gebräuchlich ist. Es handelt sich dabei um einen Satz, dessen Richtigkeit ich sofort nach dem Schreiben ...
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kritzekratze — meaning

Kritzekratze kratzt die Katze. I somehow associate this word with scratching. My question is what does it mean exactly and how has it been formed? The sentence above comes from a handbook, and ...
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What does Wechsel mean in this case?

I am working on a translation of a scientific paper from German into English. I am hoping someone here can provide some help or feedback on a certain translation problem I’m encountering. A section of ...
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“Gemeinsam sind wir stark”: Does “gemeinsam” function as an adjective or an adverb here?

Gemeinsam sind wir stark. I saw this sentence while doing an exercise, it is translated as Together, we are strong. In the English translation, together functions as an adverb. However, ...
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Bedeutung von “was in etwa so ist”

Aus dem Spiegel-Magazin: 2013 trat er als SPD-Kandidat zur bayerischen Landtagswahl an, was in etwa so ist, als erhoffte sich Nigeria eine Medallie bei den Olympischen Winterspielen. Wenn der ...
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Den, der, das, and die?

I know I should probably understand it, but I don't fully understand when to use der, die, das, and den, not where they all contrast. What are all of their differences? I'm so confused! T^T All ...
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“Ich muss noch das Geschirr abwaschen”- what does noch here mean?

Ich muss noch das Geschirr abwaschen Does this mean I must wash another dish or I must keep washing this dish or I must wash this dish again? If the position of noch is changed, does it change ...
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Was bedeutet “schon mal” bei Verneinung?

Was bedeutet "schon mal" in den folgenden Sätzen? Parken darf man schon mal nicht auf den Behindertenparkplätzen. An einen feuerroten Superschurken mit Hörnern und einem Dreizack glaube ich ...
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What is the difference between “sich ausruhen”, “sich entspannen”, “ausspannen” and “sich erholen”?

There are a lot of verbs meaning "to relax" or "to rest". It's unclear what the difference between them exactly is. Some of the verbs are: "sich ausruhen", "sich entspannen", "ausspannen", "sich ...
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»zieht in der Sache«

Ein Zitat aus n24.de: Innenminister Thomas de Maizière (CDU), der schon am Dienstag auf einer Klausurtagung des Fraktionsvorstands hinter verschlossenen Türen die Pläne seines Ministeriums ...
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What does “und schon” mean in “Falsche Kleidung bei Regen, Schnee, und Kälte und schon tun Hals und Kopf weh”?

Falsche Kleidung bei Regen, Schnee, und Kälte und schon tun Hals und Kopf weh I somehow get the meaning that is Wet and cold clothes caused by rain and snow make neck and head hurt. If I ...
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Inscription on stein: “Erst prob’s dann lob’s”

My mother recently made a trip to visit my brother in the Allenbach area and brought back a small stein for me. One side depicts three men and a woman. One of the men is playing a lute (I think) and ...
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Does “so wie” mean “same as”?

Using a dictionary, it says so ... wie is as ... as. Here is the sentence: Im Sommer tragen Frauen gern einen leichten Rock, ein T-Shirt oder ein Top, so wie Jana. Does this mean same as Jana?
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Meaning and word class of “willen” in “um Gottes willen” and “um Himmels willen”?

Is it an adjective? Or something else? What does willen mean? I know the translation of the whole expression, but I want to make sure that understand what all of its parts mean. I’ve noticed too ...
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What does “Geht es auch” mean?

From studio d A1 page 86: Nächste Woche Montag um 9 Uhr 30? Hm, da kann ich nicht, da arbeite ich. Geht es auch 15 Uhr? Ja, das geht auch. What does "Geht es auch" mean in this ...
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Wie soll man den Ausdruck »etw. zu etw. tragen« lesen (oder übersetzen)?

I would like to get an accurate reading of the following sentence (from the book Damals war es Friedrich): Zu einer grünen Hose und einer roten Weste trug Polykarp eine blaue Zipfelmütze. I am ...
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»Sie wurden guten Freunde und lebten glücklich miteinander zusammen«

Sie wurden guten Freunde und lebten glücklich miteinander zusammen. I found that miteinander and zusammen have exactly the same meaning. Why are they both used here? What kind of grammar is ...
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What does “einen Teufel darum scheren” mean?

Can someone explain me this phrase from Die Unendliche Geschichte? und die sich den Teufel darum scheren specificaly I’m finding it difficult to find the translation of darum scheren. Full ...
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“Der Mann wird alt und ist verknallt.” – meaning of “verknallt”

I am trying to understand the lyrics of Rolf Zuckowski’s song Achterbahn, whose very last part says (full text): Die Kinder groß, das Haus wird leer, auf einmal Zeit für soviel mehr. Zu zweit ...
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Meaning of “ggf.” in this context [closed]

Montageklammern nicht entfernen ggf. ist eine Wiederverwendung durch den Mieter vorgesehen. How would you understand the use of ggf. in this context? They may be reused by the tenant?
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Meaning of “Einen Lauf geben”

I was hearing "Mein Leben ist super" by Revolverheld, when I noticed this sentence: Ich steh auf, geh' raus gib meinem Leben nen Lauf which, I guess, uses the expression "einen Lauf geben". ...
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In welcher Bedeutung wird in »betont etwa eine Sprecherin« das Wort »etwa« verwendet?

Ich habe diesen Satz in einem Artikel gelesen, der in einer Zeitung steht. “Wir sprechen nicht über unsere Vorkehrungen zum Schutz der Sicherheit unserer Passagiere und Mitarbeitenden”, betont ...
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»Köln ist einfach korrekt«. Warum »korrekt«?

Ich habe ein Lied der deutschen Band Wise Guys gehört und habe dieser Ausdruck darin bemerkt: Ich kann’s nicht beschreiben, doch ich werd’ wohl hier bleiben, egal, ob’s dir schmeckt: Köln ...
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haben + zu + Infinitiv vs. müssen

Was ist der Bedeutungsunterschied zwischen Ausdrücke nach dem Muster (haben + zu + Infinitiv) und Formulierungen mit dem Modalverb (müssen)? Also, gibt es praktisch irgendwelche Nuancen in der ...
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Wie kann man “Er ist der erfolgreichste Teilnehmer des Wettbewerbs” klarer machen?

Er ist der erfolgreichste Teilnehmer des Wettbewerbs. Ist er nur mit männlichen Teilnehmern verglichen, oder mit sowohl männlichen als auch weiblichen Teilnehmern? In dieser Frage wird behauptet, ...
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Proper usage of “Entschuldigung”

I'm currently on the German course on Duolingo (trying to learn) and am a little confused about some of the Duolingo translation. It says that Entschuldigung means both excuse me and sorry. If this is ...
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When exactly to use “hartnäckig”

According to many dictionaries, hartnäckig means something along the lines of persistent, but I don't know exactly when I should use it. Does it have a bad connotation (like "stubborn")? Is it more ...
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Meaning of “was hältst du davon” and “halten von”?

I am right now studying verbs and their prepositions together. I came across this one: halten von. On Duden I found like 20 different meanings for halten. But what I would like to understand is the ...
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What does Spitze mean specifically in this context?

I was reading a famous news site online and came across this Neue schwere Vorwürfe gegen FIFA-Spitze Spitze has many translations. Based on context I assume it to be "top" which makes me ...
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What does “Zukunst” in “Zurück in die Zukunst” mean?

I’ve read in the news that some German music band called SDP made a new album "Zurück in die Zukunst". Why is it not Zukunft instead of Zukunst? What does this mean?
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The meaning of “geht es nicht“

Look at this conversation: Gehen wir Samstag aus? Am Samstag geht es nicht. I do not know what the meaning of geht es nicht is here. However, I know the statement means It is not possible, ...
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Usage of „Ihr seid …“

In my journey of learning German I’ve started playing my favourite games using the German interface. In one of the games I’ve encountered the following line: Ihr seid jetzt nicht an der Tastatur: ...
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Meaning of “richtig” in “nicht richtig Deutsch können”

I looked up the word "richtig" in Duden and I'm not sure which meaning applies in the following sentence: Er kann nicht richtig Deutsch. Does it mean "fehlerlos" as explained in Definition 1b or ...