Nuances and connotations of words, phrases or sentences in a specific context.

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How can “Pflaster” also mean “place” or “city”?

The main definition of das Pflaster is: plaster pavement band-aid How is it then possible to use it to mean place and city, such as in ein teures Pflaster – an expensive ...
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Grammatik und Bedeutung eines langen deutschen Satzes

Ich habe folgenden Satz verfasst. Ein Freund teilte mir mit, dass er ein wenig unverständlich sei. Den Umstand, dass die Medienkultur und Medienwirtschaft als Bindeglied zwischen den Fachbereichen ...
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Is “Bist du fertig?” offensive?

I am wondering on the use and the meaning of the word fertig in this sentence: Bist du fertig? In Italian a similar expression could be “Ma sei fuori/matto?” in the sense of “You are crazy!” In ...
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»Es geht kein Weg zurück« or »Es gibt keinen Weg zurück«? Which one is correct? [closed]

When you want to say “There’s no way back (in life)”, like when you do something, it cannot be undone. Should I use: “Es geht” or “Es gibt”? I once asked a friend of mine from Austria, she tried to ...
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Does the content introduced with ‘aber’/‘doch’ carry more or less significance than the foregoing content?

Of the following sentences or structures, is the ensuing or the foregoing content to aber/doch attached with more significance? Er ist zwar nicht reich, dafür aber gesund; (quoted from ...
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Was heißt „Trennkörper“ in einer Patentschrift?

Ich lese die Patentschrift Nummer 458392. Das Wort Trennkörper kommt dort vor, aber ich verstehe dessen Bedeutung nicht. Google Translate sagt, das sei ein „separating body“. Ist das technisch ...
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The use of “vor” as in “Vor den drei Fenstern des Zimmers sah er die Wellen des Meeres”

The question is on vor as highlighted in this passage from Kafka's Der Verschollene. Sie aber gingen weiter und kamen an eine Tür, die oben einen kleinen Vorgiebel hatte, der von kleinen, ...
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Den, der, das, and die?

I know I should probably understand it, but I don't fully understand when to use der, die, das, and den, not where they all contrast. What are all of their differences? I'm so confused! T^T All ...
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What type of information structure does “dann aber” signal in this sentence?

Das gelingt ihm auch anfangs; dann aber wird er in einen regelrechten Kampf verwickelt. I cannot decide whether aber denotes a turn of event development or a direct contrast between the ...
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Understanding “das Herz ging ihm danach auf” in Doktor Allwissend

The question is on the highlighted clause in this passage from Doktor Allwissend in Brothers Grimm's collection. Es war einmal ein armer Bauer namens Krebs, der fuhr mit zwei Ochsen ein Fuder Holz ...
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Understanding “dem Kind, das für den Vater fleht”

The question is on für in the third stanza of Ave Maria. Ave Maria! Reine Magd! Der Erde und der Luft Dämonen, Von deines Auges Huld verjagt, Sie können hier nicht bei uns wohnen, Wir ...
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Understanding “wo man nicht mehr so achtgab und niemand mehr unbedingt auf seinem Recht bestand”

The question is on mehr as highlighted in this passage from Kafka's Der Verschollene. The passage follows a description of the difficulties Therese and her mother had finding lodgings for the night. ...
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“ganz gut auch” in this Kafka passage

The question is on ganz gut auch in this passage from Kafka's Der Verschollene. Therese is describing the night before her mother's death, when the penniless mother and daughter were ineffectually ...
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100 € (einschließlich 10 €) – 100 € or 110 €?

Suppose a Mahnung holds the following phrase: EUR 100,00 (einschl. EUR 10,00 Mahngeb.) Does this mean the total is 110 EUR (100 + 10) or 100 EUR (90 + 10)? Duden.de states that ...
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How to differentiate between sie (they) and sie (she)?

I am starting to learn German and I'm trying out Duolingo, I've faced this problem several times. If I understand correctly "sie" means both she and they. So if there is no context, can I distinguish ...
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What does “in den Fokus rücken” mean?

I am trying to find out what the collocation "in den Fokus rücken" means. - move the focus? - to be at the center of attention? - become the focus? I am really not sure. I am especially wondering, ...
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Reference of “eigenen” in a Kafka sentence

The question is on eigenen as occurring in this excerpt from Kafka's Der Verschollene. Es gab allerdings auch einige, die um jeden Preis schlafen wollten – Karl gehörte meist zu ihnen – und die, ...
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Erlebnis as a stand-alone word

Does the word "Erlebnis" stand alone? I would like to get a tattoo of that word, representing how important it is to have true EXPERIENCE in my life, not just floating through, but really living it. ...
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Unterschied zwischen “Laden”, “Geschäft” und “Ladengeschäft”

Was sind die semantischen Unterschiede zwischen diesen drei Substantiven? Abgesehen von den weiteren Bedeutungen des Wortes “Geschäft” (Geschäfte machen u.Ä.), was sind die Bedeutungsnuancen zwischen ...
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“Wohlgetan” in this context

This is from a monologue of a young woman about her strange love (it's a large part of a long, multilayered story, with a lot of archaisms). "Jetzt tändelt er mit mir und neckt und foppt mich, und ...
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Bedeutung des Verbs “grasen”

Ich möchte einen Satz aus einem Lied übersetzen. Bald grase ich am Neckar, bald grase ich am Rhein Das Problem ist, ich weiß nicht, wie das Verb 'grasen' in dem Satz gemeint ist. Ich habe das ...
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Redewendung: „in die Luft zu stehen kommen“. Was soll das heißen?

Könntet ihr mir vielleicht helfen, diese Redewendung zu entziffern? Erstmal ein Wort über den Zusammenhang, wo ich sie gefunden habe: Es geht darum, wie der römische Historiker Sallust einige ...
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What does the Abkürzung (abbreviation) SV mean?

What does SV mean within the following Context: Eintritt: VVK € 10,90 / TK € 12,- / inkl. Gebühren / SV.
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Meaning of “Warum sollte Euch daran liegen?”

This is a sentence from a book set in the Middle Ages, very stylized for the time period, so maybe there's an archaism involved, and also I think the subject is omitted, but what? The context is the ...
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gerundetes Gesicht oder rundes Gesicht?

I would like to know if I can use "gerundetes Gesicht" in the place of "rundes Gesicht" without changing the meaning of the text below? Ein rundes Gesicht wirkt durch die passenden ...
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What does “Möhre” mean here?

What does "Möhre" mean here? And where does this expression come from? Vielleicht sollte ich noch hinzufügen, dass unser Windows 7 PC über WLAN am Netz ist, und wir für die alte XP-Möhre ein ...
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Hilfe bei der Analyse von „Der Musikant“ (Eichendorff)

In folgendem Gedicht Eichendorffs (von Hugo Wolf als gleichnamiges Lied „Der Musikant“ großartig vertont) verstehe ich den folgenden Text nicht: Manche Schöne macht wohl Augen, Meinet, ich ...
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What does “Augenmaß” mean in a political context?

I've just seen an election poster which says "Verantwortung und Augenmaß" which literally translates into "Responsibility and quick'n'dirty measurement". What does it mean in a political context?
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Glanz in Keuns “Das kunstseidene Mädchen”

The word Glanz is adopted by Irmgard Keun in the work Das kunstseidene Mädchen and it is a keyword belonging to the trend “Neue Sachlichkeit”. Glanz is meant to describe a synesthetic experience in ...
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Meaning of “schlecht Spanisch sprechen”

Am Anfang hat Judith schlecht Spanisch gesprochen. In a test, I was given the above sentence and should mark the following statement as true or false: Judith hatte keine Probleme mit der ...
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Meaning of “Auf ihrer Feier” [closed]

Sie hatte eine Niederlage erwartet, aber mit mehr als 20 Prozentpunkten Abstand zu Bernie Sanders dann doch nicht eine so schwere Schlappe: Für Hillary Clinton war die Vorwahl in New Hampshire ein ...
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Was genau ist ein “Teutonismus”?

Erst durch Kommentare wie diesen "Schippe" kenne ich nur als Teutonismus für das Wort "Schaufel". Kann sein, dass das in einigen Gegenden Deutschlands verwendung findet, aber Hochdeutsch ist ...
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What does “eben” mean in “Und da weckt mich eben die Therese”?

The question on eben that occurs toward the end of this excerpt from Der Verschollene by Kafka. »Wenn du mich früh wecken gehst, so mußt du über den Gang gehen, hier im Zimmer schläft ein Gast. Er ...
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Understanding “Das ist allerdings schon seine dreißig Jahre her”

This is an excerpt from Der Verschollene by Kafka. »Wenn ich daran denke, welche Schwierigkeiten mir das Englisch gemacht hat. Das ist allerdings schon seine dreißig Jahre her. Gerade gestern habe ...
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Can you have multiple “Mienen” at once?

This is an excerpt from Der Verschollene by Kafka. »Wenn ich daran denke, welche Schwierigkeiten mir das Englisch gemacht hat. Das ist allerdings schon seine dreißig Jahre her. Gerade gestern habe ...
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Usage of “gleich” and “nur”

What is the difference between gleich and nur? Do they both mean just? For example, consider the translation of "I am coming back in just 2 minutes". Ich komme nur in 2 Minuten zurück. Ich ...
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Was bedeutet “wäre gekommen” auf einer Zigarettenausgabe? [closed]

Once upon a time in Germany. On a cigarette machine in a super market (Rewe), I read the following text: wäre gekommen. It clearly had umlaut dots. I stand there and read loudly “wäre gekommen” ...
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In an academic context, does the German “Artikel” mean the same as the English “article” or “paper”?

Doing my PhD in England, I have barely talked about research in German, which is my mother tongue. In English, a publication in a journal is usually called a paper, or more formally, an article. When ...
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Does “Ich hab dich lieb” mean the same as “Ich liebe dich”? [duplicate]

My girlfriend said for the first time "Ich hab dich lieb", but I didn't understand the whole sentence very well, I only heard something with "lieb". So I asked her to repeat, but then she was kind of ...
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Ist ein „deswegen“ vor „weil“ überflüssig?

Ich habe öfters Äußerungen folgender Art gehört: Es ist deswegen wichtig, weil ... Soweit ich das verstehe, ist der Satz auch ohne deswegen nicht ungrammatisch. Meine Frage ist, ob deswegen im ...
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Understanding “um so schneller” in this Kafka sentence

What is the contribution of um and the comparative form of schnell to the meaning of this sentence in Kafka’s Der Verschollene? Und da das Ärgste ausgesprochen war, drängte alles andere um so ...
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»… Vertauschung der beiden Farben in irgend einem Wappen.« : is that only a “mix-up” (on one coat of arms)?

Vielleicht hängt dieser wechsel zusammen mit einer vertauschung der beiden farben in irgend einem wappen. [ Französisches Etymologisches Wörterbuch (FEW), sinopis, top of second column ] The ...
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Different ways to say “are you ready?”

The only option that comes to my mind is Bist du bereit?, which is the literal translation. Are there other commony used ways to express a similar meaning? I ask this because I’m following a ...
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Was bedeutet „so viel wie“ in diesen Kontexten?

Ich bin dabei, einen Text über ausgewanderte Wörter zu lesen, und in diesem Text bin ich zweimal auf eine Verwendung von so viel getroffen, die ich nicht völlig verstehe. Das schönste Beispiel ist ...
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„Wir gehen von einer Klärung der Angelegenheit aus“ – Was bedeutet das?

Am Ende einer Nachricht, die auf eine Anfrage antwortet, stand dieser Satz: Wir gehen von einer Klärung der Angelegenheit aus. Was ist hier gemeint? Dass der Absender glaubt, er hat alles ...
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What does “italienisch konstruiert” mean?

I’ve encountered this expression in a book I’m reading. Here’s the whole paragraph: Liebe Emmi, ach, ist das angenehm, wieder einmal so einen richtig bezaubernden Ansatz einer Eifersuchtsszene ...
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What does “altes Haus” mean?

What does altes Haus mean? Was geht, altes Haus? Does it mean “What’s up, pal”?
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“sich” in “obwohl man doch schon unwillkürlich sich den Blicken seines Gegenübers anzuschließen pflegt”

The question is on sich in this sentence from Kafka's Der Verschollene. Blick Karl zur Türe folgte, sah sich Green, obwohl man doch schon unwillkürlich sich den Blicken seines Gegenübers ...
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Meaning of “Alles steht Kopf”

This is the German title of the Pixar movie Inside Out. Given that the movie is about the world seen by the emotions inside the main character, I would translate it like “Everything standing in the ...
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What is the meaning of “noch nicht” when applied to the present tense?

What does noch nicht mean in this present tense example? Futuristische Wolkenkratzer sind noch nicht Europa It’s from an article in Spiegel Online. I would guess the translation is: ...