Nuances and connotations of words, phrases or sentences in a specific context.

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Meaning of “Einen Lauf geben”

I was hearing "Mein Leben ist super" by Revolverheld, when I noticed this sentence: Ich steh auf, geh' raus gib meinem Leben nen Lauf which, I guess, uses the expression "einen Lauf geben". ...
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Die Bedeutung von sich voranquälen

Aus dem Vorwort zu Der Herr der Ringe. Erster Teil: Die Gefährten von J. R. R. Tolkien (aus dem Englischen übersetzt von Margaret Carroux, erschienen bei Klett-Cotta) Trotz der Dunkelheit der ...
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Bedeutung von “bei der man immer den anderen mitdenkt”

Aus dem Spiegel-Magazin: Ein verschleierter Blick auf Humphrey Bogart, dazu diese rauchige Stimme, mit der sie ihn um Feuer bittet: Lauren Bacall war 19, als sie 1944 "Haben und Nichthaben" ...
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Unterschied zwischen »finden« und »auffinden«

Gestern wurde ein Mann tot in der Badewanne aufgefunden. Warum verwendet man das Verb auffinden in diesem Kontext? Wird es sich die Bedeutung des Satzes dadurch ändern, wenn man es so schreibt: ...
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Bedeutung von “jemandem den Kalender führen”

Aus der Süddeutschen Zeitung: Norbert Blüm hat noch seinen Terminkalender aus jenen Tagen, als die Geschichte Fahrt aufnahm. Ein klassischer Papierkalender mit einer Spalte für jeden Tag. Wer ...
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Meaning of “vorstellig werden”

From Der Spiegel: In Leipzig bleibt es ruhig, verdächtig ruhig. Die "Aktuelle Kamera", Hauptnachrichtensendung des DDR-Fernsehens, berichtet über die Ereignisse, als ob es Bürgerrechtlern und ...
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“Es waren” in:“…absurder, als seine wildesten Träume es waren”

Es war absurder, als seine wildesten Träume es waren. While I would translate it with the omission of es waren. It was more absurd than his wildest dream. So what does es waren actually ...
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Ich bin mir bewusst vs mir ist bewusst

Beides wird als I'm aware ins Englische übersetzt. Gibt es dazwischen irgendeinen Unterschied in Bezug auf die Bedeutung? Oder ist es halt eine Sache der Ausdrucksweise.
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How does “Wie war das doch gleich?” work and what does it mean?

Can someone explain to me how doch and gleich work in this sentence: Wie war das doch gleich? I get that “Wie war das?“ translates to “How was that?” but then I can’t understand really how doch ...
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What does the phrase “noch viele Grüße” mean?

I read it in a letter where the girl was signing it off. The rough idea I get but I want to know what does the extra 'noch' do to the overall meaning of this fragment.
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“Der Mann wird alt und ist verknallt.” – meaning of “verknallt”

I am trying to understand the lyrics of Rolf Zuckowski’s song Achterbahn, whose very last part says (full text): Die Kinder groß, das Haus wird leer, auf einmal Zeit für soviel mehr. Zu zweit ...
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Meaning of “ließ sich als Druck- und Drohmittel einsetzen”

From Der Spiegel: Jetzt entschied jeder selbst, ob er gehen wollte. Das Regime musste sich bewegen, sonst würde es seine Bürger verlieren. So stärkte die Flüchtlingskrise in Ungarn, später in Prag ...
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Meaning of “da” in this sentence

In this sentence: Alles was Weed tun müsste, wäre am Leben zu bleiben, da sonst die Quest fehlschlagen würde. I would translate it with the omission of da: …, otherwise he would fail the ...
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“Nicht unerheblich” vs. “erheblich” - is there a difference?

We can see that both, "erheblich", and "nicht unerheblich" are used in the meaning of e.g. "considerable, extensive, remarkable". Branchengerüchten zufolge können die Besucherzahlen dank des ...
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Meaning of “mein Lieber”

Does phrase "mein Lieber" mean "my beloved one" (i.e. can/should be used when addressing someone very close) or more like "my dear" (i.e. phrase you could use for both someone close to you and someone ...
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On the usage of nach / hinter / zu

In Der Pfennig by Hans Eckart, there is also the following sentence: Eines Tages war der Vater nach der Arbeit sehr müde. Except for nach der Arbeit, all is clear to me: One day, father was very ...
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Meaning of “auf Papier gebannt werden können”

From DW - Hin und Weg: Kunstpädagogin Yasumin Sophia Lermer zeigt Interessierten bei einem Malkurs, wie Formen und Farben der Natur auf Papier gebannt werden können. I would understand the ...
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Bedeutung von “mögen” in “mögen die Hürden auch noch so hoch sein”

Aus Angela Merkels Rede am 9. November: Träume können wahr werden. Nichts muss so bleiben, wie es ist – mögen die Hürden auch noch so hoch sein. Diese Erfahrung wollen wir mit unseren Partnern in ...
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Meaning of “Wer wird eingeweiht”

Das größte Risiko sind dabei nicht die Bomben, sondern gezielte Entführungen durch die Terroristen des "Islamischen Staates" oder durch andere Kriminelle. Diese Gefahr macht jede Reise ins ...
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What's the difference between “darf” and “kann”?

Consider the following two sentence: Kann ich dich küssen? Darf ich dich küssen? Both verbs mean "can", so what's the difference between "dürfen" and "können"? I've tried to make a search on ...
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Unterschied zwischen “froh”, “zufrieden” und “glücklich”

Obwohl es sich bei diesen Wörtern nicht um Synonyme handelt, kann man sie alle im Wörterbuch als happy übersetzt finden, wenngleich auch unter anderen Bedeutungen (satisfied, lucky, content …). Nach ...
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Meaning of “was hältst du davon” and “halten von”?

I am right now studying verbs and their prepositions together. I came across this one: halten von. On Duden I found like 20 different meanings for halten. But what I would like to understand is the ...
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Bedeutung von “so denn überhaupt eine stattfindet”

Aus dem Spiegel-Magazin: Vergreist Deutschland? Bricht die Zeit der kinderlosen Gesellschaft an? Droht die Rentenkatastrophe? Schrille Töne begleiten von jeher jede Debatte über Demografie -- so ...
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What does this German sentence with Angeber und auf die Pauke hauen mean?

I have the following sentence that I cannot decipher: Der Angeber soll man nicht so auf die Pauke hauen! I do understand each word but together it somehow doesn't make sense. Angeber: Verräter ...
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The situation in Post Office

I was waiting for a box via mail, but it did not arrive in time. For this reason I went to post office and asked the guy in charge to learn if they will contact me somehow in case they cannot reach ...
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Reference of “es” in “Sie gut zu übersetzen ist schwer, es bleiben zu lassen hilft aber nicht weiter.”

From the Frankfurter Allgemeine: Wer Weltliteratur ernst nimmt, weiß: Sie gut zu übersetzen ist schwer, es bleiben zu lassen hilft aber nicht weiter. What does es refer to here? It cannot refer ...
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Meaning of “Klappe” in place

From Der Spiegel: Evelyn Zupke, die Aufsässige von der Insel Rügen, die mit der großen Klappe, hatte endlich Bruder und Schwestern im Geiste gefunden. What does "Klappe" mean here? I looked at ...
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Bedeutung von “hinter sich wissen”

Aus der Süddeutschen Zeitung: Derzeit zweifelt nur die Grüne Künast am Sinn eines Verbotsgesetzes. Sie will Sterbehilfevereine zulassen und ihnen Auflagen zur Qualitätskontrolle machen. Ein Verbot ...
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Meaning of “Nachrichten zum Nachteil der Interessen der DDR”

From Der Spiegel: Ein halbes Dutzend Aktivisten der "Marianne" wechseln sich beim Telefondienst ab -- Schwabe, Oltmanns, Sellentin und dessen Freundin Anke Hansmann riskieren für die Übermittlung ...
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The meaning of “geht es nicht“

Look at this conversation: Gehen wir Samstag aus? Am Samstag geht es nicht. I do not know what the meaning of geht es nicht is here. However, I know the statement means It is not possible, ...
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Meaning of “richtig” in “nicht richtig Deutsch können”

I looked up the word "richtig" in Duden and I'm not sure which meaning applies in the following sentence: Er kann nicht richtig Deutsch. Does it mean "fehlerlos" as explained in Definition 1b or ...
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Bedeutungsunterschied: Auslassungen (Ellipsen) nach Punkt und Doppelpunkt

Beispiel Ich weiß, was ich tun muss: zum Essen gehen. Ich weiß, was ich tun muss. Zum Essen gehen. Frage Wie unterscheiden sich die Konstruktionen in ihrer Bedeutung? Das zweite ...
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Translation (en–de): Stack Overflow

I would like to translate the Term Stack Overflow. Google gives me the following translation proposals for the term stack: Stapel - stack, pile, batch, staple, stocks Paket - package, ...
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Bedeutung von “Irgendwie Glück oder Zufall”

Aus dem Spiegel-Magazin: Ermittler gaben später zu, dass David vielleicht noch leben würde, hätten sie ihn besser observiert. Aber auch alarmierte Eltern haben kaum eine Chance. Wenn das Kind ...
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“Denn spätestens jetzt” — was will man damit sagen?

Als ich heute eine kleine Geschichte las, habe ich diesen Ausdruck gefunden, dessen Bedeutung für mich nicht klar ist: Denn spätestens jetzt kommt mein Kollege und fragt mich, ob ich etwas trinken ...
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What does “altes Haus” mean?

What does altes Haus mean? Was geht, altes Haus? Does it mean "What's up, pal"?
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What is an “Eumel”?

Sometimes in colloquial German I hear people saying: "Hey, dieser Eumel hat schon wieder seine Tasche liegen lassen" "He, Du Eumel, komm' halt mit." Obviously it is not really nice to say that ...
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“dass alle unsere Bewusstheit sich auf Irrthümer bezieht” – meaning of “sich beziehen”

Does anyone have any insights into what Nietzsche means by sich beziehen auf in this passage? Usually it means to refer to or to apply to or something similar, but I am not sure here. Those words do ...
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“Jetzt dreht der Trainer am ganz großen Rad”

In einem Computerspiel (Fußball) hörte ich den Spruch "Jetzt dreht der Trainer am ganz großen Rad". Erst dachte ich, dass gemeint ist, dass er sich extrem aufregt oder "durchdreht". Ein kurze ...
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On the usage of “beschenken” or “schenken” in this sentence

I want to translate Give yourselves gifts, then [as a result of that] you love yourselves. into German and so far I have: (Be)schenkt euch, dann liebt ihr euch. (Be)schenkt euch ...
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What does “auch gar nicht gewesen” mean? [closed]

Two girls talking about boys: ...– Und was macht mein Typ mit der Brille? Wo ist der denn hingegangen? Siehst du den irgendwo?– Nee, den kann ich nirgends entdecken.– Na ja, so interessant ist der ...
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Meaning of “wieder” in this sentence

Rodriguez' aufrichtiger Ton spiegelte des Weisen Pflicht beim Umgang mit untergestellten Personen wieder. While the English version is: Rodriguez’s sincere tone portrayed the Sage’s duty ...
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What does “bitte sehen” mean?

When leaving a small shop in Germany, the storekeeper said “bitte sehen” to me as I was leaving. What does this mean? What would an appropriate response be? Could I reply by repeating “bitte sehen”? ...
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“Anfassen” and “berühren”

I would like to know which of the two verbs is used to tell someone that you're serious about not being touched. If he touches you the second time, something's going to happen to him. Someone told me ...
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What does “bleibt der Abwasch schon mal liegen” mean?

Der Haushalt ist für ihn aber nicht so wichtig. Wenn er keine Zeit hat, bleibt der Abwasch schon mal liegen. Source: "Direkt", LektorKlett, a story about a boy who lives alone
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Meaning of “mit oder ohne Westverwandschaft, mit oder ohne Westgeld”

From Der Spiegel Wieder daheim in der DDR fallen nicht wenige der Westreisenden in Depressionen, die Betriebe stellen nach ihrer Rückkehr einen erhöhten Krankenstand fest. Im Jahr 1987 dürfen ...
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Help with a sentence translation with many prepositions

I was doing the reading part of a B2 sample test and I stumbled across this sentence: Museen gelten nach wie vor und trotz aller gegenteiligen Bemühungen gerade unter Jugendlichen als verstaubt ...
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What does “nein” mean in this context?

The context is from the Christmas carol, "O Tannenbaum." Du grünst nicht nur zur Sommerzeit, Nein auch im Winter, wenn es schneit. This translates into something like: You are green ...
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Meaning of “ggf.” in this context

Montageklammern nicht entfernen ggf. ist eine Wiederverwendung durch den Mieter vorgesehen. How would you understand the use of ggf. in this context? They may be reused by the tenant?
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Meaning of “zwei Rehe entkommen”

From the Hohlspiegel column of Der Spiegel, which is intended for funny/interesting sentences from other sources: Drei Wildunfälle: Hase tot, zwei Rehe entkommen. (Aus dem Schweinfurter ...