Nuances and connotations of words, phrases or sentences in a specific context.

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Can you have multiple “Mienen” at once?

This is an excerpt from Der Verschollene by Kafka. »Wenn ich daran denke, welche Schwierigkeiten mir das Englisch gemacht hat. Das ist allerdings schon seine dreißig Jahre her. Gerade gestern habe ...
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Usage/Meaning of “in die Zange nehmen”

I have found this used in another quote from the movie "Der Untergang" and the dialogue goes something like this... Wir halten die Stellung bis zum Letzten! "Und welche Stellung soll das sein?...
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Why is the meaning of “Triefnase” vs. “Rotznase” used as an invective so different?

Both colloquial terms "Triefnase", and "Rotznase" translate with "runny nose". However when used as an invective they seem to have very different meanings "Diese Triefnasen haben immer noch kein ...
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Sind in Österreich und der Schweiz „riechen“ und „schmecken“ Synonyme?

Ich glaube, ein paar mal gehört zu haben, dass Köche bei Kochsendungen (u.Ä.) gesagt haben, etwas habe gut gerochen, wenn sie das Aroma bzw. den Geschmack von dem, was sie gerade gegessen haben, ...
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What does “jetz ist es so weit” mean in this context?

A fragment of an invitation: Abi 90: Wisst ihr noch? Da haben wir Abitur gemacht. Wir haben damals gesagt: "2000 machen wir ein Klassentreffen." Jetz ist es so weit: Zehn Jahre sind vorbei. ...
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Can the word “gelenk” be used as an adjective?

In the Pokemon game one of the swimmer enemies describes himself as locker und gelenk. But what does it mean? Locker, I've already found in a dictionary.
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Usage of “gleich” and “nur”

What is the difference between gleich and nur? Do they both mean just? For example, consider the translation of "I am coming back in just 2 minutes". Ich komme nur in 2 Minuten zurück. Ich ...
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Grammatik und Bedeutung eines langen deutschen Satzes

Ich habe folgenden Satz verfasst. Ein Freund teilte mir mit, dass er ein wenig unverständlich sei. Den Umstand, dass die Medienkultur und Medienwirtschaft als Bindeglied zwischen den Fachbereichen ...
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What does “einen Teufel darum scheren” mean?

Can someone explain me this phrase from Die Unendliche Geschichte? und die sich den Teufel darum scheren specificaly I’m finding it difficult to find the translation of darum scheren. Full ...
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Meaning of “verstärkt” as an adverb

In my German book (B1), I encountered the following sentence: Ab Mitternacht denken die Programmgestalter verstärkt an einsame Herzen. Normalerweise I would translate verstärken with to enforce, ...
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Verwendung von „Herrschaften“ je nach Alter

Die Nutzung des Nomens Herrschaften für Menschen verwirrt mich etwas. Laut Wiktionary bedeutet es Herrschaft. Plural. Veraltend und mitunter ironisch gebraucht: vornehme Anrede für eine Gruppe von ...
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„Wir gehen von einer Klärung der Angelegenheit aus“ – Was bedeutet das?

Am Ende einer Nachricht, die auf eine Anfrage antwortet, stand dieser Satz: Wir gehen von einer Klärung der Angelegenheit aus. Was ist hier gemeint? Dass der Absender glaubt, er hat alles ...
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Usage of „Ihr seid …“

In my journey of learning German I’ve started playing my favourite games using the German interface. In one of the games I’ve encountered the following line: Ihr seid jetzt nicht an der Tastatur: ...
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What does “zu Hause” mean in this context?

This fragment comes from a text about an Internet cafe: An allen verfügbaren Computern kann man online die neusten Zeitungen lesen, mit anderen Leuten "chatten" oder sich zu Hause in angenehme ...
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What does “altes Haus” mean?

What does altes Haus mean? Was geht, altes Haus? Does it mean “What’s up, pal”?
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Wie würde man “easy come, easy go” übersetzen?

Meine Kinder haben mich gestern nach der Bedeutung von "easy come, easy go" im Text der Bohemian Rhapsody von Queen gefragt. Dort heißt es: I'm just a poor boy, I need no sympathy Because I'm ...
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Ist ein „deswegen“ vor „weil“ überflüssig?

Ich habe öfters Äußerungen folgender Art gehört: Es ist deswegen wichtig, weil ... Soweit ich das verstehe, ist der Satz auch ohne deswegen nicht ungrammatisch. Meine Frage ist, ob deswegen im ...
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Wie soll man den Ausdruck »etw. zu etw. tragen« lesen (oder übersetzen)?

I would like to get an accurate reading of the following sentence (from the book Damals war es Friedrich): Zu einer grünen Hose und einer roten Weste trug Polykarp eine blaue Zipfelmütze. I am ...
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Meaning of “Einen Lauf geben”

I was hearing "Mein Leben ist super" by Revolverheld, when I noticed this sentence: Ich steh auf, geh' raus gib meinem Leben nen Lauf which, I guess, uses the expression "einen Lauf geben". ...
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Bedeutung von Klinik im Befund

Ich habe einen Befund von meinem Arzt bekommen in dem steht "[...] bei sehr eindrucksvoller Klinik mit hochgradigem Verdacht auf [...]". Was bedeutet Klink hier?
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How do we overcome ambiguity when using the particle “wohl”?

The particle "wohl" can be used in two different meanings: "Auf GL&U kann man sich vorzüglich über Deutsch informieren." "Das ist wohl wahr." - This is probably true. "Das ist wohl ...
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What, exactly, is meant by “Anschluss” in politics?

In its "usual" usage in politics, it refers to the (forced) union of Germany and Austria in 1938. And a literal translation of the word might be "closing." Can the term be used to refer to a "merger ...
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Was heißt „Trennkörper“ in einer Patentschrift?

Ich lese die Patentschrift Nummer 458392. Das Wort Trennkörper kommt dort vor, aber ich verstehe dessen Bedeutung nicht. Google Translate sagt, das sei ein „separating body“. Ist das technisch korrekt?...
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Meaning of “jemanden zusammenschlagen, dass ihm keine Jacke mehr passt”

From Der Spiegel: Auch der alternde Innenminister Friedrich Dickel folgt widerwillig dem neuen Kurs. "Ich würde am liebsten hingehen und diese Halunken zusammenschlagen, dass ihnen keine Jacke ...
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“sich” in “obwohl man doch schon unwillkürlich sich den Blicken seines Gegenübers anzuschließen pflegt”

The question is on sich in this sentence from Kafka's Der Verschollene. Blick Karl zur Türe folgte, sah sich Green, obwohl man doch schon unwillkürlich sich den Blicken seines Gegenübers ...
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Was bedeutet “wäre gekommen” auf einer Zigarettenausgabe? [closed]

Once upon a time in Germany. On a cigarette machine in a super market (Rewe), I read the following text: wäre gekommen. It clearly had umlaut dots. I stand there and read loudly “wäre gekommen” ...
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On the usage of “beschenken” or “schenken” in this sentence

I want to translate Give yourselves gifts, then [as a result of that] you love yourselves. into German and so far I have: (Be)schenkt euch, dann liebt ihr euch. (Be)schenkt euch ...
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Bedeutung von “Seien Sie alle herzlich willkommen”

Aus Joachim Gaucks Rede: Seien Sie alle herzlich willkommen hier in Leipzig, dieser Stadt, in der vor 25 Jahren – am 9. Oktober 1989 – die Weichen gestellt wurden für das Ende der SED-Diktatur. ...
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Meaning of “Reinlichkeit” in the context of Nietzsche's “Die fröhliche Wissenschaft”

I am translating a text from Nietzsche, who uses the word Reinlichkeit in a discussion of Schopenhauer, asking what attracts people to him. I am wondering whether I have translated the passage ...
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„Ausgeschlafen? Ne! Abgebrochen.“

„Ausgeschlafen? Ne! Abgebrochen.“ What does "abgebrochen" mean here? Is it some kind of a witty remark? I have a feeling as if I'm missing something.
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Meaning of the “Schnee von gestern” as an idiom

I was watching a "Learn German" video and heard this line: ...das ist doch Schnee von gestern! I think I understand it, but would like to make sure. I understand that literally means "Snow from ...
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What is the meaning of 'zu' in this sentence?

Im Winter trage ich zu meinem schwarzen Rock auch eine schwarze Jacke. What is the meaning of zu here? Why is Rock dative while Jacke is accusative?
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What's the difference between “darf” and “kann”?

Consider the following two sentence: Kann ich dich küssen? Darf ich dich küssen? Both verbs mean "can", so what's the difference between "dürfen" and "können"? I've tried to make a search on ...
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gerundetes Gesicht oder rundes Gesicht?

I would like to know if I can use "gerundetes Gesicht" in the place of "rundes Gesicht" without changing the meaning of the text below? Ein rundes Gesicht wirkt durch die passenden ...
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What is the difference between “verwandeln” and “verändern”?

Are there any differences between their usages in conversational German? In English the sentence "He has changed, I don't know him anymore," is not as powerful or definite as "He has transformed, I ...
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On the usage of nach / hinter / zu

In Der Pfennig by Hans Eckart, there is also the following sentence: Eines Tages war der Vater nach der Arbeit sehr müde. Except for nach der Arbeit, all is clear to me: One day, father was very ...
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Meaning and usage of “rauf auf alle Bäume”

From Spiegel Magazine: Abarbanell wollte sich als Kind von seinen Eltern nicht vorlesen lassen, er war "nicht geduldig genug". Er musste rauf auf alle Bäume, aber still sitzen? Auf keinen Fall. ...
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Meanings inferred from “Das ist alles”

While the phrase das ist alles literally means that is all, are there any other meanings that can be taken from it? For example, when my kids ask if there is any more apple juice, is Nein, das ist ...
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“Sich heiter/heiß reden vor jdm” meaning

I am really struggling to understand a passage of a book called "Ohnehin" by Doron Rabinovici. The sentence goes: "Im Spital hatte er von seinen Plänen zu sprechen gewußt, noch während er sie ...
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What is ‘Draufhauen’?

I came across a sentence in Der Spiegel, in which a new Ukrainian patrol police officer has the following to say about her subordinates: "Meine Leute müssen in Einsatztaktik geschult sein, aber ...
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Meaning of “Alles steht Kopf”

This is the German title of the Pixar movie Inside Out. Given that the movie is about the world seen by the emotions inside the main character, I would translate it like “Everything standing in the ...
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Meaning of “im dritten”

From Der Spiegel: Genscher schafft es tatsächlich, die Stimmung zu drehen und die Menschen im Botschaftsgarten zu beruhigen. Busse bringen die Flüchtlinge zum Prager Bahnhof Liben, der erste Zug ...
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What does “umgekehrt” at the beginning of a sentence mean?

This fragment comes from the text about the KaDeWe: Umgekehrt prägen Berliner Luft, Pariser Duft und das besondere Flair der Metropole das Image unseres Hauses. Source: "Direkt", LektorKlett I ...
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What does “auf seine Weise” mean?

I was reading an analysis about Kafka's Letter to his father but I was unable to understand what "auf seine Weise" means in this sentence: "Nicht nur, dass es ihm unmöglich ist, sich gegen seinen ...
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Meaning of “eine Debatte, die keine sein dürfte”

From the Frankfurter Allgemeine: Apples und Facebooks Angebot, ihren Mitarbeiterinnen künftig eine Frist-Freikarte für die Reproduktion zu spendieren, hat eine Debatte ausgelöst, die keine sein ...
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What does “werden X nach Y unterschieden” mean?

The full sentence is: In vielen Sprachen werden die Nomen nach dem Genus unterschieden. I've checked the meaning of every single word, but I'm still not sure what the sentence means. Especially, ...
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Unterschied zwischen “Laden”, “Geschäft” und “Ladengeschäft”

Was sind die semantischen Unterschiede zwischen diesen drei Substantiven? Abgesehen von den weiteren Bedeutungen des Wortes “Geschäft” (Geschäfte machen u.Ä.), was sind die Bedeutungsnuancen zwischen ...
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Vorgeschoben (in context)

Als ich diesen Wikipedia-Artikel kurz überflog, fand ich diesen Satz: Er [ein Berg] liegt als vorgeschobenes Gebirgsmassiv zwischen den Flüssen Brenta und Piave. Mein Problem ist „vorgeschobenes“...
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Annett Louisan - Liebeslied - Hilfe bei der Interpretation

Folgende Zeilen aus diesem wunderschönen deutschsprachigen Chanson sind mir etwas unklar: Meine Zweifel waren ihr Geld nicht wert Um wessen Geld handelt es sich? Um das der Zweifel? Wie können ...
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Usage of the verb “gehen”

Gehen actually means 'to go'. The use of gehen is a semi-auxiliary in colloquial. It expresses a possibility and the infinitive has passive force. Die Uhr geht zu reparieren. which means 'The ...