Nuances and connotations of words, phrases or sentences in a specific context.

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How do we overcome ambiguity when using the particle “wohl”?

The particle "wohl" can be used in two different meanings: "Auf GL&U kann man sich vorzüglich über Deutsch informieren." "Das ist wohl wahr." - This is probably true. "Das ist wohl ...
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What, exactly, is meant by “Anschluss” in politics?

In its "usual" usage in politics, it refers to the (forced) union of Germany and Austria in 1938. And a literal translation of the word might be "closing." Can the term be used to refer to a "merger ...
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Meaning of “jemanden zusammenschlagen, dass ihm keine Jacke mehr passt”

From Der Spiegel: Auch der alternde Innenminister Friedrich Dickel folgt widerwillig dem neuen Kurs. "Ich würde am liebsten hingehen und diese Halunken zusammenschlagen, dass ihnen keine Jacke ...
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Was bedeutet “wäre gekommen” auf einer Zigarettenausgabe? [closed]

Once upon a time in Germany. On a cigarette machine in a super market (Rewe), I read the following text: wäre gekommen. It clearly had umlaut dots. I stand there and read loudly “wäre gekommen” ...
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Bedeutung von “Seien Sie alle herzlich willkommen”

Aus Joachim Gaucks Rede: Seien Sie alle herzlich willkommen hier in Leipzig, dieser Stadt, in der vor 25 Jahren – am 9. Oktober 1989 – die Weichen gestellt wurden für das Ende der SED-Diktatur. ...
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Meaning of “Reinlichkeit” in the context of Nietzsche's “Die fröhliche Wissenschaft”

I am translating a text from Nietzsche, who uses the word Reinlichkeit in a discussion of Schopenhauer, asking what attracts people to him. I am wondering whether I have translated the passage ...
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„Ausgeschlafen? Ne! Abgebrochen.“

„Ausgeschlafen? Ne! Abgebrochen.“ What does "abgebrochen" mean here? Is it some kind of a witty remark? I have a feeling as if I'm missing something.
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Meaning of the “Schnee von gestern” as an idiom

I was watching a "Learn German" video and heard this line: ...das ist doch Schnee von gestern! I think I understand it, but would like to make sure. I understand that literally means "Snow from ...
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What is the meaning of 'zu' in this sentence?

Im Winter trage ich zu meinem schwarzen Rock auch eine schwarze Jacke. What is the meaning of zu here? Why is Rock dative while Jacke is accusative?
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Wie kann man “Er ist der erfolgreichste Teilnehmer des Wettbewerbs” klarer machen?

Er ist der erfolgreichste Teilnehmer des Wettbewerbs. Ist er nur mit männlichen Teilnehmern verglichen, oder mit sowohl männlichen als auch weiblichen Teilnehmern? In dieser Frage wird behauptet, ...
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What's the difference between “darf” and “kann”?

Consider the following two sentence: Kann ich dich küssen? Darf ich dich küssen? Both verbs mean "can", so what's the difference between "dürfen" and "können"? I've tried to make a search on ...
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Usage/Meaning of “in die Zange nehmen”

I have found this used in another quote from the movie "Der Untergang" and the dialogue goes something like this... Wir halten die Stellung bis zum Letzten! "Und welche Stellung soll das ...
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What is the difference between “verwandeln” and “verändern”?

Are there any differences between their usages in conversational German? In English the sentence "He has changed, I don't know him anymore," is not as powerful or definite as "He has transformed, I ...
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Meaning and usage of “rauf auf alle Bäume”

From Spiegel Magazine: Abarbanell wollte sich als Kind von seinen Eltern nicht vorlesen lassen, er war "nicht geduldig genug". Er musste rauf auf alle Bäume, aber still sitzen? Auf keinen Fall. ...
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Meanings inferred from “Das ist alles”

While the phrase das ist alles literally means that is all, are there any other meanings that can be taken from it? For example, when my kids ask if there is any more apple juice, is Nein, das ist ...
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Meaning of “Alles steht Kopf”

This is the German title of the Pixar movie Inside Out. Given that the movie is about the world seen by the emotions inside the main character, I would translate it like “Everything standing in the ...
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What does “einen Teufel darum scheren” mean?

Can someone explain me this phrase from Die Unendliche Geschichte? und die sich den Teufel darum scheren specificaly I’m finding it difficult to find the translation of darum scheren. Full ...
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Meaning of “im dritten”

From Der Spiegel: Genscher schafft es tatsächlich, die Stimmung zu drehen und die Menschen im Botschaftsgarten zu beruhigen. Busse bringen die Flüchtlinge zum Prager Bahnhof Liben, der erste Zug ...
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Meaning of “eine Debatte, die keine sein dürfte”

From the Frankfurter Allgemeine: Apples und Facebooks Angebot, ihren Mitarbeiterinnen künftig eine Frist-Freikarte für die Reproduktion zu spendieren, hat eine Debatte ausgelöst, die keine sein ...
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What does “umgekehrt” at the beginning of a sentence mean?

This fragment comes from the text about the KaDeWe: Umgekehrt prägen Berliner Luft, Pariser Duft und das besondere Flair der Metropole das Image unseres Hauses. Source: "Direkt", LektorKlett I ...
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What does “werden X nach Y unterschieden” mean?

The full sentence is: In vielen Sprachen werden die Nomen nach dem Genus unterschieden. I've checked the meaning of every single word, but I'm still not sure what the sentence means. Especially, ...
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What does “auf seine Weise” mean?

I was reading an analysis about Kafka's Letter to his father but I was unable to understand what "auf seine Weise" means in this sentence: "Nicht nur, dass es ihm unmöglich ist, sich gegen seinen ...
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Wie würde man “easy come, easy go” übersetzen?

Meine Kinder haben mich gestern nach der Bedeutung von "easy come, easy go" im Text der Bohemian Rhapsody von Queen gefragt. Dort heißt es: I'm just a poor boy, I need no sympathy Because I'm ...
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Vorgeschoben (in context)

Als ich diesen Wikipedia-Artikel kurz überflog, fand ich diesen Satz: Er [ein Berg] liegt als vorgeschobenes Gebirgsmassiv zwischen den Flüssen Brenta und Piave. Mein Problem ist ...
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Annett Louisan - Liebeslied - Hilfe bei der Interpretation

Folgende Zeilen aus diesem wunderschönen deutschsprachigen Chanson sind mir etwas unklar: Meine Zweifel waren ihr Geld nicht wert Um wessen Geld handelt es sich? Um das der Zweifel? Wie können ...
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Usage of the verb “gehen”

Gehen actually means 'to go'. The use of gehen is a semi-auxiliary in colloquial. It expresses a possibility and the infinitive has passive force. Die Uhr geht zu reparieren. which means 'The ...
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“Der Mann wird alt und ist verknallt.” – meaning of “verknallt”

I am trying to understand the lyrics of Rolf Zuckowski’s song Achterbahn, whose very last part says (full text): Die Kinder groß, das Haus wird leer, auf einmal Zeit für soviel mehr. Zu zweit ...
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Die Bedeutung von sich voranquälen

Aus dem Vorwort zu Der Herr der Ringe. Erster Teil: Die Gefährten von J. R. R. Tolkien (aus dem Englischen übersetzt von Margaret Carroux, erschienen bei Klett-Cotta) Trotz der Dunkelheit der ...
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Bedeutung von “bei der man immer den anderen mitdenkt”

Aus dem Spiegel-Magazin: Ein verschleierter Blick auf Humphrey Bogart, dazu diese rauchige Stimme, mit der sie ihn um Feuer bittet: Lauren Bacall war 19, als sie 1944 "Haben und Nichthaben" ...
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Unterschied zwischen »finden« und »auffinden«

Gestern wurde ein Mann tot in der Badewanne aufgefunden. Warum verwendet man das Verb auffinden in diesem Kontext? Wird es sich die Bedeutung des Satzes dadurch ändern, wenn man es so schreibt: ...
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Bedeutung von “jemandem den Kalender führen”

Aus der Süddeutschen Zeitung: Norbert Blüm hat noch seinen Terminkalender aus jenen Tagen, als die Geschichte Fahrt aufnahm. Ein klassischer Papierkalender mit einer Spalte für jeden Tag. Wer ...
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Meaning of “vorstellig werden”

From Der Spiegel: In Leipzig bleibt es ruhig, verdächtig ruhig. Die "Aktuelle Kamera", Hauptnachrichtensendung des DDR-Fernsehens, berichtet über die Ereignisse, als ob es Bürgerrechtlern und ...
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“Es waren” in:“…absurder, als seine wildesten Träume es waren”

Es war absurder, als seine wildesten Träume es waren. While I would translate it with the omission of es waren. It was more absurd than his wildest dream. So what does es waren actually ...
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“sich” in “obwohl man doch schon unwillkürlich sich den Blicken seines Gegenübers anzuschließen pflegt”

The question is on sich in this sentence from Kafka's Der Verschollene. Blick Karl zur Türe folgte, sah sich Green, obwohl man doch schon unwillkürlich sich den Blicken seines Gegenübers ...
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Ich bin mir bewusst vs mir ist bewusst

Beides wird als I'm aware ins Englische übersetzt. Gibt es dazwischen irgendeinen Unterschied in Bezug auf die Bedeutung? Oder ist es halt eine Sache der Ausdrucksweise.
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How does “Wie war das doch gleich?” work and what does it mean?

Can someone explain to me how doch and gleich work in this sentence: Wie war das doch gleich? I get that “Wie war das?“ translates to “How was that?” but then I can’t understand really how doch ...
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What does the phrase “noch viele Grüße” mean?

I read it in a letter where the girl was signing it off. The rough idea I get but I want to know what does the extra 'noch' do to the overall meaning of this fragment.
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Meaning of “ließ sich als Druck- und Drohmittel einsetzen”

From Der Spiegel: Jetzt entschied jeder selbst, ob er gehen wollte. Das Regime musste sich bewegen, sonst würde es seine Bürger verlieren. So stärkte die Flüchtlingskrise in Ungarn, später in Prag ...
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Meaning of “da” in this sentence

In this sentence: Alles was Weed tun müsste, wäre am Leben zu bleiben, da sonst die Quest fehlschlagen würde. I would translate it with the omission of da: …, otherwise he would fail the ...
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“Nicht unerheblich” vs. “erheblich” - is there a difference?

We can see that both, "erheblich", and "nicht unerheblich" are used in the meaning of e.g. "considerable, extensive, remarkable". Branchengerüchten zufolge können die Besucherzahlen dank des ...
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What does “Geht es auch” mean?

From studio d A1 page 86: Nächste Woche Montag um 9 Uhr 30? Hm, da kann ich nicht, da arbeite ich. Geht es auch 15 Uhr? Ja, das geht auch. What does "Geht es auch" mean in this ...
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What does “bitte sehen” mean?

When leaving a small shop in Germany, the storekeeper said “bitte sehen” to me as I was leaving. What does this mean? What would an appropriate response be? Could I reply by repeating “bitte sehen”? ...
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Meaning of “mein Lieber”

Does phrase "mein Lieber" mean "my beloved one" (i.e. can/should be used when addressing someone very close) or more like "my dear" (i.e. phrase you could use for both someone close to you and someone ...
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Was bedeutet “schon mal” bei Verneinung?

Was bedeutet "schon mal" in den folgenden Sätzen? Parken darf man schon mal nicht auf den Behindertenparkplätzen. An einen feuerroten Superschurken mit Hörnern und einem Dreizack glaube ich ...
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On the usage of nach / hinter / zu

In Der Pfennig by Hans Eckart, there is also the following sentence: Eines Tages war der Vater nach der Arbeit sehr müde. Except for nach der Arbeit, all is clear to me: One day, father was very ...
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Meaning of “auf Papier gebannt werden können”

From DW - Hin und Weg: Kunstpädagogin Yasumin Sophia Lermer zeigt Interessierten bei einem Malkurs, wie Formen und Farben der Natur auf Papier gebannt werden können. I would understand the ...
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Bedeutung von “mögen” in “mögen die Hürden auch noch so hoch sein”

Aus Angela Merkels Rede am 9. November: Träume können wahr werden. Nichts muss so bleiben, wie es ist – mögen die Hürden auch noch so hoch sein. Diese Erfahrung wollen wir mit unseren Partnern in ...
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Meaning of “Wer wird eingeweiht”

Das größte Risiko sind dabei nicht die Bomben, sondern gezielte Entführungen durch die Terroristen des "Islamischen Staates" oder durch andere Kriminelle. Diese Gefahr macht jede Reise ins ...
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Bedeutung von “was in etwa so ist”

Aus dem Spiegel-Magazin: 2013 trat er als SPD-Kandidat zur bayerischen Landtagswahl an, was in etwa so ist, als erhoffte sich Nigeria eine Medallie bei den Olympischen Winterspielen. Wenn der ...
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Meaning of “was hältst du davon” and “halten von”?

I am right now studying verbs and their prepositions together. I came across this one: halten von. On Duden I found like 20 different meanings for halten. But what I would like to understand is the ...