Nuances and connotations of words, phrases or sentences in a specific context.

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Is unwillkürlich the opposite of willkürlich?

My dictionary translates willkürlich as arbitrary and unwillkürlich as involuntary. I do not understand in what sense these concepts are opposites. Could someone give an example where this becomes ...
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What does “krass” mean?

During conversations with native German speakers, I have heard the word "krass" used in different contexts. But I still don't know how to translate it. Any ideas?
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What does “Augenmaß” mean in a political context?

I've just seen an election poster which says "Verantwortung und Augenmaß" which literally translates into "Responsibility and quick'n'dirty measurement". What does it mean in a political context?
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Was genau ist ein “Teutonismus”?

Erst durch Kommentare wie diesen "Schippe" kenne ich nur als Teutonismus für das Wort "Schaufel". Kann sein, dass das in einigen Gegenden Deutschlands verwendung findet, aber Hochdeutsch ist "...
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What does “Weichspülmusik” mean?

Some people I have to do with frequently call music that plays in radio "Weichspülmusik", like Diese Weichspülmusik möchte ich jetzt nicht hören. I always wonder what that means. Can anyone ...
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Why “alle” is used in “Diese Busse fahren *alle* fünfzehn Minuten vom Hauptbahnhof ab” instead of “jede”?

I think in the following sentence, "alle" should be replaced with "jede": Diese Busse fahren alle fünfzehn Minuten vom Hauptbahnhof ab. It means "these buses leave every fifteen minutes from the ...
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When to use “spendieren” rather than “spenden”?

Recently I came across the following sentence "Wie viel RAM hast du denn deiner Kiste spendiert?" Roughly I would translate this with "How much RAM did you dedicated to your box?". What itches ...
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In an academic context, does the German “Artikel” mean the same as the English “article” or “paper”?

Doing my PhD in England, I have barely talked about research in German, which is my mother tongue. In English, a publication in a journal is usually called a paper, or more formally, an article. When ...
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Bedeutung von “Ich trank viel zu kaltes Bier”

Ich trank viel zu kaltes Bier. Kann es heißen, dass (a) Ich trank Bier, das viel zu kalt war. oder (b) Ich trank viel Bier, das zu kalt war. oder beides?
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What is the role of “von” when specifying a person?

I've asked a phrase translation: Original sentence: Past friday the server at xxx stopped, disk failure, I have been dealing with this ever since! The suggested translation was: Am letzten ...
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peculiar verbal sentence opening

"Dennoch ist es tiefgründiger, als man zunächst meinen könnte. Erscheinen doch beide Faktoren zunächst als Antagonisten: Ist die Unsicherheit groß, so ist das Vertrauen gering." The sentence ...
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Analysis of “mit am besten”

Or more generally: mit + superlative. A friend of mine was reading something to me, when she suddenly said that. The sentence was in the spirit of Diese Variante ist mit am besten. (this variant ...
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What does the Abkürzung (abbreviation) SV mean?

What does SV mean within the following Context: Eintritt: VVK € 10,90 / TK € 12,- / inkl. Gebühren / SV.
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100 € (einschließlich 10 €) – 100 € or 110 €?

Suppose a Mahnung holds the following phrase: EUR 100,00 (einschl. EUR 10,00 Mahngeb.) Does this mean the total is 110 EUR (100 + 10) or 100 EUR (90 + 10)? Duden.de states that ...
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Distinction “prüfen” vs. “überprüfen”

I just read a technical spec in which I found the following sentence: Weiterhin kann zum Überprüfen der geparsten Dateien ein XML-Schema verwendet werden. which translates into "An XML ...
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Understanding “Das ist allerdings schon seine dreißig Jahre her”

This is an excerpt from Der Verschollene by Kafka. »Wenn ich daran denke, welche Schwierigkeiten mir das Englisch gemacht hat. Das ist allerdings schon seine dreißig Jahre her. Gerade gestern habe ...
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Online resource which has easy German to read with its English translation

Is there any resource online which has easy German (should use most common words in daily setting) and also has its English translation alongside?
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mit jdm. dulden

Aus Goethes „Die Leiden des jungen Werther“: Frau M. ist sehr schlecht; ich bete für ihr Leben, weil ich mit Lotten dulde. Was bedeutet der Teil „weil ich mit Lotten dulde”? Diese Verwendung von ...
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What is the meaning of “noch nicht” when applied to the present tense?

What does noch nicht mean in this present tense example? Futuristische Wolkenkratzer sind noch nicht Europa It’s from an article in Spiegel Online. I would guess the translation is: ...
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Why isn't “gehen” in the sentence?

Sie müssen durch den Eingang, dann die Treppe hoch und sofort rechts. [You must go through the entrance, then up stairs and immediately to the right]. In English, we have the verb to go. Why isn't ...
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Was bedeuten “halb” und “scharf” bei Richtungsangaben?

Bei Richtungsangaben und Wegbeschreibungen findet man folgende Formulierungen: An der nächsten Kreuzung halb rechts fahren. Nach der Kirche scharf links abbiegen. Was ist hier mit "halb" und "...
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Various colloquial meanings of “Der Hammer”

My question is about the word 'Hammer' in colloquial and idiomatic usage. I have heard this word used in three ways in German: Das ist der Hammer (to indicate that something is cool or awesome) Das ...
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“wissen”, “Bescheid wissen” and “gut/besser Bescheid wissen”

"Bescheid wissen" means "to know something very well": Du weißt Bescheid, was ich meine. Something like "don't pretend that you don't know that". When someone says that doesn't know something ...
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Was bedeutet “andere Feldpostnummer”?

Ich bin schon öfter über die Wendung "Leute von der anderen Feldpostnummer" gestolpert, weiß sie aber bis heute nicht richtig einzuordnen. Eine ursprünglich militärische Herkunft wäre wohl naheliegend,...
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How to differentiate between sie (they) and sie (she)?

I am starting to learn German and I'm trying out Duolingo, I've faced this problem several times. If I understand correctly "sie" means both she and they. So if there is no context, can I distinguish ...
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Meaning of “Klatsche”

A headline on Bild Sport read: Böse Klatsche für die Wölfe! Bei Everton gibt's in der Europa League eine herbe 1:4-Klatsche. What does "Klatsche" mean in this context? According to the ...
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What does “alles” mean here?

In the course book DaF kompakt A1, I found the sentence: Was macht Sylvie alles? I can understand question without the word alles: What does Sylvie do? But the word alles confuses me.
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„Du hast vielleicht Ideen“

Du hast vielleicht Ideen, Balu Was bedeutet hier „vielleicht“? Es kann nicht „möglicherweise“ bedeuten, weil es deutlich ist, dass Balu gute Ideen hat. (Quelle)
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Understanding “um so schneller” in this Kafka sentence

What is the contribution of um and the comparative form of schnell to the meaning of this sentence in Kafka’s Der Verschollene? Und da das Ärgste ausgesprochen war, drängte alles andere um so ...
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Why “herzlich” in “herzlich wenig”?

Sometimes we hear the following expression in various contexts: Diese Antwort hat aber herzlich wenig mit meiner Frage zu tun. Erwin hat herzlich wenig zum Erfolg unseres Projekts beigetragen. ...
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Inscription on stein: “Erst prob’s dann lob’s”

My mother recently made a trip to visit my brother in the Allenbach area and brought back a small stein for me. One side depicts three men and a woman. One of the men is playing a lute (I think) and ...
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What does “Zukunst” in “Zurück in die Zukunst” mean?

I’ve read in the news that some German music band called SDP made a new album "Zurück in die Zukunst". Why is it not Zukunft instead of Zukunst? What does this mean?
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What does “beanspruchungsgerecht” mean?

This is the context: Vorteile des Werkstoffs: Grauguß Im Gießverfahren leicht formbar, deshalb kann man Gußgestelle ohne Mehrkosten beanspruchungsgerecht gestalten I understand that ...
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Wo kommt “meinen” in der Bedeutung von “lieben” vor?

Im Lied "Die Freiheit, die ich meine", das hauptsächlich in Burschenschaften gesungen wird, und das auch als Titel des Buches von Jörg Haider gedient hat, kommt das Wort "meinen" im Sinne von "lieben" ...
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What does “sich zusammenfassen” mean?

The closest usage of sich fassen I have found is Fassen Sie sich kurz translated into Be brief. But in my case (it's from an online german course): Fassen Sie sich zusammen, meine Dame! is ...
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Was bedeutet “Übergreisung”?

Beispielsatz: Chinesisch, im Jahre 2005 noch auf Rang 6, wird 2025 die zweitwichtigste Wirtschaftssprache der Welt sein, allerdings wird die Wachstumsdynamik Chinas wegen einer extremen ...
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What does “Möhre” mean here?

What does "Möhre" mean here? And where does this expression come from? Vielleicht sollte ich noch hinzufügen, dass unser Windows 7 PC über WLAN am Netz ist, und wir für die alte XP-Möhre ein ...
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What is the meaning of “Ich wünsche jedem (…) Dresden an den Hals”?

From the Berlin-based newspaper taz, never shy to use unusual language, comes this fragment: Damit wären wir bei der anderen Seite: Ich wünsche jedem islamischen Vorbeter und seinem Nachbeter, der ...
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Gibt es einen Unterschied zwischen »froh« und »fröhlich«?

In der Vorweihnachtszeit sind »froh« und »fröhlich« häufig gesehene Adjektive, die anscheinend austauschbar sind: Frohe Weihnachten - Fröhliche Weihnacht Tatsächlich führen die gängigen ...
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Verwendung von Nein nach negativen Fragen

F: „Darf ich das nicht?“ A: „Nein“ Entgegen dem rein logischen Sinn --> „Ja du darfst das“ ist hier „Nein [du darfst das nicht]“ gemeint! Warum? Existiert dieses Phänomen auch in der ...
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Difference of “ab-/ausschalten” in technical context

The meaning in common German seems synonymous, but is there a difference in specific technical/industrial/scientific fields? Personally i would say den TV ausschalten but refer to Abschaltung ...
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Meaning of 'nicht sehr gut'?

What is the meaning of 'nicht sehr gut'? I've heard it variously translated as 'not so good', 'not 100%', 'not very good', and 'not very well'. Does its meaning change when describing a person as ...
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Was ist der Unterschied zw. Person und Persönlichkeit?

Bsp: Ich bin eine kommunikative, kreative und belastbare Person/ Persönlichkeit
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How can “Pflaster” also mean “place” or “city”?

The main definition of das Pflaster is: plaster pavement band-aid How is it then possible to use it to mean place and city, such as in ein teures Pflaster – an expensive city/...
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»Köln ist einfach korrekt«. Warum »korrekt«?

Ich habe ein Lied der deutschen Band Wise Guys gehört und habe dieser Ausdruck darin bemerkt: Ich kann’s nicht beschreiben, doch ich werd’ wohl hier bleiben, egal, ob’s dir schmeckt: Köln ...
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Meaning of “zu” in the name of a Gasthof

An old Gasthof in Wien has the name "Zum Goldenen Pelikan". I notice that "zum" appears on quite a few buildings. Can someone please tell me what "zu" means in this context? I tried Duden online ...
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Difference between “zweifeln”, “anzweifeln” and “bezweifeln”

I was looking at the verb form from the word "Zweifel" and I found 3 different words: zweifeln anzweifeln bezweifeln It probably is subtle, but could someone explain me the difference between them,...
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When exactly to use “hartnäckig”

According to many dictionaries, hartnäckig means something along the lines of persistent, but I don't know exactly when I should use it. Does it have a bad connotation (like "stubborn")? Is it more ...
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Context-based Vocabulary Builder

I am a foreign student living in Germany, who already has basic knowledge of German grammar. The biggest problem I have now is lack of vocabulary when speaking on a particular topic. If there was a ...
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What does Wechsel mean in this case?

I am working on a translation of a scientific paper from German into English. I am hoping someone here can provide some help or feedback on a certain translation problem I’m encountering. A section of ...