Bedeutung - Questions on definitions and nuances of words, phrases or sentences.

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Was bedeutet „Nachten“ in „Weihnachten“?

Ich habe mich gefragt, warum „das Weihnachten“ sächlich ist. Es kommt wahrscheinlich vom Wort „das Nachten“, aber das Wort kann ich in keinem Wörterbuch finden. Ich kann nur die Herkunft von „die ...
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When should I use ruhig / still?

A friend of mine says that one is typically used for people and the other one is for objects. The dictionary is no help, it gives the same translation for both. Is there a significant difference or ...
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Hab und Gut: What is the difference between “Hab” and “Gut”?

In the phrase "All sein Hab und Gut", what exactly is "Hab" and what is "Gut"? I realise that both refer to private property of some kind, but are the two distinct concepts? Is "Gut" real property ...
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How is the prefix “uber-” differently used in German vs. English?

In English usage the prefix "über" (loaned from German) has the meaning of: über-, uber-: denoting an outstanding or supreme example of a particular kind of person or thing. Oxford Dictionaries ...
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What does “auf Habacht” mean?

I saw this in a book as a sort of military order, but can't find it in dictionaries: auf Habacht What does it mean and why isn't it mentioned?
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Was bedeutet eigentlich “laufen”?

Laut LEO kann das Wort "laufen" sowohl mit "to walk" als auch mit "to run" übersetzt werden. Wann wird "laufen" verwendet und wie weiß ich, was gemeint ist? "Er läuft die Straße entlang." - Is he ...
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Was bedeutet “für die Füße sein”?

Heute war die Vorlesung aber komplett für die Füße. Im Buch habe ich diese Phrase gefunden. Was bedeutet das? Ist sie alt?
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Which one is a better synonym for “Vordenker”: Vorreiter/Freidenker/Pionier?

I asked this question on EL&U and got some good answers, but tend to accept this answer. IMHO Visionary doesn't really match Vordenker ("Wer Visionen hat, sollte zum Arzt gehen" Helmut Schmidt), ...
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Was ist der Unterschied zwischen Gouvernante und Kindermädchen?

When I was young, my parents put me in the care of a German-American woman. That's why I'm here. (Deshalb bin ich hier.) How is such a woman referred to, as a "governess," or "nanny?" Or some thing ...
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Was bedeutet „auf Draht sein“?

Was meint man mit „auf Draht“ (lit. “on the wire”)? Or what is the English equivalent?
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Herkunft von “von ungefähr kommen”?

Beispiel: "Hochwertige Technik und innovative Produkte kommen nicht von ungefähr." Woher stammt die Phrase "(nicht) von ungefähr kommen"?
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Why “schieben” guards “Wache”?

The expression "Wacheschieben" is well-known to native speakers. It's synonymous to "Wachestehen". I just realized that this word can be confusing to language learners. Ich habe vier Wochen ...
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Was bedeutet “auf dem Schlauch stehen”?

Was genau bedeutet „auf dem Schlauch stehen“? Ist es so etwas wie „ich bin nicht interessiert“ oder „ich verstehe nichts“? Über eine Antwort bin ich dankbar.
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What is the difference between Bewußtsein and Bewußtheit?

I came across the following passage reading an English version of Nietzsche's The Gay Science: Consciousness (Bewußtsein)[6] — Consciousness (Bewußtheit) is the latest development of the organic, ...
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Hat man »zwei Eltern« oder »zwei Elternteile«?

Auf meiner Website habe ich heute einen Beitrag veröffentlicht, der mit diesem Satz beginnt: Ein Mensch hat zwei Eltern, vier Großeltern, acht Urgroßeltern und so weiter. Ein Kommentator hat ...
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The difference between “spüren” and “fühlen”

Could somebody please explain to me, the difference between the verbs "spüren" and "fühlen"? I know they both mean to feel, but do they both have different connotations? My initial feeling was that ...
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Asking someone to be patient

When someone is being impatient, in English you could say "please be patient", "just a moment please" or even the slight slang of "hang on." What is the equivalent in German? I know you can say ...
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Meaning of schon in “das schaff' ich schon”

Watching Futurama, one of the characters said: "das schaff' ich schon!" What exactly does this mean, and how does "schon" change the meaning? (I don't remember, but I think it was Fry, which ...
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Länder versus Lande

Gibt es neben der Tatsache, dass der Plural "Lande" abgesehen von Liedern, Gedichten und den Niederlanden praktisch nicht mehr verwendet wird, auch einen inhaltlichen Unterschied zwischen "Länder" und ...
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Was ist der Unterschied zwischen “reden” und “sprechen”?

Ich denke sie sind Synonyme; aber sind sie es wirklich? "Reden" scheint mehr umgangsprachlich zu sein, während "sprechen" ganz viele verschiedene Bedeutungen hat. Warum gibt es das Wort "reden"? Warum ...
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Benutzung der Abtönungspartikel »halt«

Ich verstehe noch nicht, wie halt als Abtönungspartikel zu verwenden ist. Aus dieser Antwort lässt sich herausfinden, dass halt durch eben und einfach ersetztbar ist. Da wird auch folgendes erwähnt: ...
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“So” in German - meanings and usages

Does "so" have similar usage and meaning in English and German? so ein schönes Lied! das tut uns [ja] so leid! so? Das wäre aber sonderbar du darfst nehmen, so viel wie du willst. ...
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Was bedeutet “andere Feldpostnummer”?

Ich bin schon öfter über die Wendung "Leute von der anderen Feldpostnummer" gestolpert, weiß sie aber bis heute nicht richtig einzuordnen. Eine ursprünglich militärische Herkunft wäre wohl ...
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Wo kommt “meinen” in der Bedeutung von “lieben” vor?

Im Lied "Die Freiheit, die ich meine", das hauptsächlich in Burschenschaften gesungen wird, und das auch als Titel des Buches von Jörg Haider gedient hat, kommt das Wort "meinen" im Sinne von "lieben" ...
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When to use “beziehungsweise”

beziehungsweise: a) (stilistish unschön) [oder] vielmehr, besser/genauer gesagt - sinnv: oder Er war mit ihm bekannt bzw. befreundet b) und im anderen Fall Die Fünf- und Zweipfenningstücke ...
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What's the meaning of “Er hat mit ihr geschäckert”? [closed]

Can someone translate this into English: Er hat mit ihr geschäkert. The verb "schäckern" has no entry in dict.leo.org . UPDATE The correct spelling is schäkern which you can find in most ...
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Gibt es einen Unterschied zwischen Grippe und echter Grippe?

Ich habe beide die Grippe und die echte Grippe als Namen für die Influenza gehört. Gibt es einen Unterschied zwischen die Grippe und die echte Grippe?
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Was bedeutet “buzzern”?

http://www.the-voice-of-germany.de/news/voting-bestes-team-1.2995534 Alle Teams sind voll besetzt. Da stellt sich die Frage aller Fragen: Wer hat sich eurer Meinung nach das beste Team ...
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dann doch noch schnell

What does the phrase "dann doch noch schnell" mean? As in Ich habe mir heute dann doch noch schnell einen neuen Hartschalenkoffer gekauft. is this some kind of an idiom?
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Definition Gutmensch

Bis vor ein paar Jahren kannte ich den Begriff "Gutmensch" nicht. Ich wurde damals aufgeklärt, dass in der Rechten Szene dieses Wort als Beschimpfung für deren Widersacher verwendet wird. Seit diesem ...
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“Ich habe dich akustisch nicht verstanden”

I have heard many people using the expression "Ich habe dich akustisch nicht verstanden" which strikes me as very convoluted (my mother tongue is Italian, but I speak English on a regular ...
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What does “an die bemooste See” mean?

Gestreckt auf wildes Kraut, an die bemooste See." - Andreas Gryphius, Einsamkeit Does he mean a lake (dialect?) or is the lake mossy?
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Was bedeutet “Über den Tellerrand sehen”?

Was bedeutet es, wenn man von jemanden sagt, dass er nicht über den Tellerrand sieht oder das er noch nicht einmal über den Tellerrand sehen kann ?
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Bisher: Welches Tempus?

Sind die folgende Beispiele mit dem Wort bisher richtig? Welche Bedeutungen haben sie? Kann man andere Tempora verwenden? Präsens: Bisher weiß ich das nicht. Präteritum: Bisher wusste ich das nicht. ...
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Etymology and meaning of “Lotterleben”

A German friend of mine used the term "Lotterleben" to describe to me someone as a "free spirit", although the dictionary translate the term as "dissolute lifestyle" which have a string negative ...
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What does “Genievorstellung” mean?

What does the word "Genievorstellung" mean in following sentence: In der Genievorstellung der Romantik waren große Dichter über allem stehende Persönlichkeiten. Source: Der "wahre" Shakespeare
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What is a “Vorentscheidung”?

After the match Dortmund–Bayern München (1:0) of yesterday, I read that this victory has marked a "Vorentscheidung" for the race to the German football championship. But what exactly is meant by ...
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Kann man „Was für ein …?“ fragen, und was bedeutet es?

Einmal hörte ich, in einem alten Technolied, die Konstruktion „Was für ein …?“. Seitdem verwende ich diese Konstruktion für Fragen, wie: „Was für ein Genus hat dieses Wort?“ „Dein Rock ist schön. ...
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What is the difference between “Dom”, “Kathedrale” and “Münster”

"Dom", "Kathedrale" and "Münster" all translate as "cathedral" in English. When I searched online, all explanations were in German and I could not quite understand them. Is there any difference in ...
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Can “Teekesselchen” mean “homonym”?

Looking up what the name of the game Teekesselchen means, I saw that dict.cc translates it as "homonym". It does, though, seem to be a diminutive of Teekessel (teapot). Can it really be used to mean ...
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Was bedeutet “heuer”?

Im Hochdeutschen gibt es diesen Ausdruck m. E. nicht, ich habe ihn allerdings schon öfter gehört ... was bedeutet er genau, wie wird er verwendet, wo kommt er her und wo wird er benutzt (Bsp.): ...
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Is this a pun? “Der wird sie einmal heiraten — so sogt er”

From Georg Kreisler's Der General: Die erste ist verheiratet, ich glaub, mit a Chauffeur. Die zweite ist sogar mit einem Doktor. Der wird sie einmal heiraten -- so sogt er. (laughter from ...
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Was ist der Unterschied zwischen “Dunkelheit” und “Finsternis”?

Beides meint "darkness", aber gibt es einen Unterschied? Ist Finsternis negativer, oder bösartig? Zum Beispiel gibt es diesen Satz in Die Unendliche Geschichte von Michael Ende: "[...] was ihn ...
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“Ansatz” isn't thoroughly defined in German dictionaries!

What's the meaning of "Ansatz" in these sentences? Could someone paraphrase them in German?: Der Ansatz für Multikulti ist gescheitert, absolut gescheitert! Ansätze zu einem besseren ...
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Ist ein Wohnmobil immer ein Auto?

Ist ein Wohnmobil immer auch ein Auto, oder kann es auch ein anfügbarer Wagen sein?
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Was genau ist ein Strom (Gewässer)?

Bis heute hatte ich nur "Fluss" gekannt. Aber dann kenne ich auch das Wort "Strom" für einen langen Fluss. Mir stellt sich folgende Frage: Ist die Bedeutung so unterschiedlich? Die Wikipedia-Seite ...
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How separate are “durchfallen” and “der Durchfall”?

The words "durchfallen" ("to fail") and "der Durchfall" ("diarrhea") seem to have completely different meanings. Is it possible to use the former to mean "to have diarrhea" and the latter to mean ...
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Does “passt scho” mean “passt so” or “passt schon”?

People say "passt scho" here all the time. Does that mean "passt so" or "passt schon"? Is there any difference between using "passt scho" and whichever of those two it means?
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Meaning of “noch” in context

I'm a bit confused on the meaning of "noch" in a paragraph I have in my Lehrbuch: Sara arbeitet heute lange. Sie ist müde, aber zufrieden. Sie kauft noch ein und geht nach Hause. does that mean: ...
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Meaning of the poem “lichtung”

Here in India, we use Studio D A1 for course book. In it, there is a box in which the following is written. LICHTUNG manche meinen, lechts und rinks kann man nicht velwechsern, werch ein illtum ...