Bedeutung - Questions on definitions and nuances of words, phrases or sentences.

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Kann man auf etwas stolz sein, woran man nicht beteiligt ist/war?

Man kann selbstverständlich auf die Früchte eigener Arbeit stolz sein: Auf meine neueste Skulptur bin ich besonders stolz. Man kann ganz allgemein einen stolzen Charakter haben (z. B. weil man ...
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The difference between “spüren” and “fühlen”

Could somebody please explain to me, the difference between the verbs "spüren" and "fühlen"? I know they both mean to feel, but do they both have different connotations? My initial feeling was that ...
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Meaning of “und ob ich das bin”

My German is mediocre, but in an attempt to expose my kids to the language, I got a few children’s books in German, including Bist du meine Mama? There is a puzzling phrase at the end. The little ...
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Is the word “simpel” negative or positive?

I am planning to use the word simpel in my technology product. I have found two contrasting definitions on the web: simple, easy to use stupid, dumb What is the more popular meaning of the word? ...
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Was bedeutet “auf dem Schlauch stehen”?

Was genau bedeutet „auf dem Schlauch stehen“? Ist es so etwas wie „ich bin nicht interessiert“ oder „ich verstehe nichts“? Über eine Antwort bin ich dankbar.
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Are “Schmankerln” always Bavarian?

Is a "Schmankerl" a regional specialty, or does it refer to delicatesses anywhere although the word is used in Bavaria and Austria? Duden and Wiktionary give the meanings "besonderer Leckerbissen" ...
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What is the difference between Bewußtsein and Bewußtheit?

I came across the following passage reading an English version of Nietzsche's The Gay Science: Consciousness (Bewußtsein)[6] — Consciousness (Bewußtheit) is the latest development of the organic, ...
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Schlüpfer - regionale Bedeutungsunterschiede

Ich habe heute erfahren, dass das Wort »Schlüpfer« offenbar in Deutschland auch ein Synonym für »Unterhose« ist. Eine kurze Recherche im Internet hat widersprüchliche Resultate ergeben. Auf einigen ...
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“Das ist kein Thema” - What does it mean?

Recently I moved to the Konstanz area, and what I noticed is people saying "Das ist kein Thema" for everything. So, what exactly does it mean? And when to use it?
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Was bedeutet in der Schweiz “Sind Sie bedient”?

After dining in a Swiss restaurant in Bern I heard the waitresses asking Sind Sie bedient? Edit: Da es einige Konfusion gibt, möchte ich die Situation hier zunächst noch einmal ausführlich in ...
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Is “neugierig” the temporary desire or the life-long characteristic?

My dictionary translates "curious (inquisitive)" to "neugierig". There are two kinds of inquisitive curiosity, though: the temporary, pressing desire to find something out, and the long-term ...
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Länder versus Lande

Gibt es neben der Tatsache, dass der Plural "Lande" abgesehen von Liedern, Gedichten und den Niederlanden praktisch nicht mehr verwendet wird, auch einen inhaltlichen Unterschied zwischen "Länder" und ...
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Is a body of water “die See”, “das Meer” or “der Ozean”?

Oceans and seas are sometimes "Seen", sometimes "Meere" and sometimes "Ozeane". E.g: Das Mittelmeer Karibisches Meer Die Nordsee Atlantischer Ozean Some belong to two groups, e.g. "die ...
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What does “auf Habacht” mean?

I saw this in a book as a sort of military order, but can’t find it in dictionaries: auf Habacht What does it mean and why isn’t it mentioned?
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What's the “more correct” term — “achronologisch” or “antichronologisch”?

Which of the two is the "correct" form, or are both correct? Do they mean the same? Or is there a subtle distinction between anti- and a-? Edit: replaced the English terms by the German ones, sorry.
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When should I use ruhig / still?

A friend of mine says that one is typically used for people and the other one is for objects. The dictionary is no help, it gives the same translation for both. Is there a significant difference or ...
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“So” in German - meanings and usages

Does "so" have similar usage and meaning in English and German? so ein schönes Lied! das tut uns [ja] so leid! so? Das wäre aber sonderbar du darfst nehmen, so viel wie du willst. ...
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Which colour is “rosinfarben”?

I participated recently in a choir where we worked on Crato Bütner’s motet Wir dancken dir, Herr Jesu Christ. This work is not performed frequently and, apparently, the few copies of the score that ...
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Which one is a better synonym for “Vordenker”: Vorreiter/Freidenker/Pionier?

I asked this question on EL&U and got some good answers, but tend to accept this answer. IMHO Visionary doesn't really match Vordenker ("Wer Visionen hat, sollte zum Arzt gehen" Helmut Schmidt), ...
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When to use “Weltanschauung” vs. “Ideologie”? Do they basically have the same meaning?

Is Ideologie just a foreign word/scientific term for Weltanschauung? Where do you see nuances in meaning? Would you use Weltanschauung in an academic discussion? What is the correct context? For ...
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Herkunft von “von ungefähr kommen”?

Beispiel: "Hochwertige Technik und innovative Produkte kommen nicht von ungefähr." Woher stammt die Phrase "(nicht) von ungefähr kommen"?
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When to use “beziehungsweise”

beziehungsweise: a) (stilistisch unschön) [oder] vielmehr, besser/genauer gesagt - sinnv: oder Er war mit ihm bekannt bzw. befreundet b) und im anderen Fall Die Fünf- und Zweipfenningstücke ...
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`jdn. heiraten` gegen `jdn. trauen`

Gibt es Unterschiede zwischen jdn. heiraten und jdn. trauen? Ist das "Ergebnis" eine Ehe oder eine Heirat und nennt sich der "Prozess" eine Hochzeit oder eine Trauung? Was bedeutet die Vermählung? ...
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Bedeutet »Job« eigentlich, dass es sich um eine zeitlich befristete Arbeitsstelle handelt?

Ich denke, dass man bei (Arbeits-)Stelle im Allgemeinen explizit dazu sagt, wenn es sich um eine zeitlich befristete Stelle handelt. Bei Arbeit, wie in Ich habe Arbeit. kann man vermutlich ...
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Was bedeutet „Nachten“ in „Weihnachten“?

Ich habe mich gefragt, warum „das Weihnachten“ sächlich ist. Es kommt wahrscheinlich vom Wort „das Nachten“, aber das Wort kann ich in keinem Wörterbuch finden. Ich kann nur die Herkunft von „die ...
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What does “alles” mean here?

In the course book DaF kompakt A1, I found the sentence: Was macht Sylvie alles? I can understand question without the word alles: What does Sylvie do? But the word alles confuses me.
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How is the prefix “uber-” differently used in German vs. English?

In English usage the prefix "über" (loaned from German) has the meaning of: über-, uber-: denoting an outstanding or supreme example of a particular kind of person or thing. Oxford Dictionaries ...
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Benutzung der Abtönungspartikel »halt«

Ich verstehe noch nicht, wie halt als Abtönungspartikel zu verwenden ist. Aus dieser Antwort lässt sich herausfinden, dass halt durch eben und einfach ersetzbar ist. Da wird auch Folgendes erwähnt: ...
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Was bedeutet eigentlich “laufen”?

Laut LEO kann das Wort "laufen" sowohl mit "to walk" als auch mit "to run" übersetzt werden. Wann wird "laufen" verwendet und wie weiß ich, was gemeint ist? "Er läuft die Straße entlang." - Is he ...
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Was bedeutet “für die Füße sein”?

Heute war die Vorlesung aber komplett für die Füße. Im Buch habe ich diese Phrase gefunden. Was bedeutet das? Ist sie alt?
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Was ist der Unterschied zwischen Gouvernante und Kindermädchen?

When I was young, my parents put me in the care of a German-American woman. That's why I'm here. (Deshalb bin ich hier.) How is such a woman referred to, as a "governess," or "nanny?" Or some thing ...
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Hat man »zwei Eltern« oder »zwei Elternteile«?

Auf meiner Website habe ich heute einen Beitrag veröffentlicht, der mit diesem Satz beginnt: Ein Mensch hat zwei Eltern, vier Großeltern, acht Urgroßeltern und so weiter. Ein Kommentator hat ...
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Was bedeutet „auf Draht sein“?

Was meint man mit „auf Draht“ (lit. “on the wire”)? Or what is the English equivalent?
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Was bedeutet “andere Feldpostnummer”?

Ich bin schon öfter über die Wendung "Leute von der anderen Feldpostnummer" gestolpert, weiß sie aber bis heute nicht richtig einzuordnen. Eine ursprünglich militärische Herkunft wäre wohl ...
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What is the difference between “Dom”, “Kathedrale” and “Münster”

"Dom", "Kathedrale" and "Münster" all translate as "cathedral" in English. When I searched online, all explanations were in German and I could not quite understand them. Is there any difference in ...
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Woher kommt “Schicht” in der Bedeutung “Ende”?

Diese Frage ist mir während eines Konzertmitschnitts von Jan Delay in den Sinn gekommen. Im Lied St. Pauli kommen folgende Zeilen vor: Auf St. Pauli brennt noch Licht. Da ist noch lange noch ...
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Was bedeutet „nichts wie hinterher“?

Was bedeutet die Phrase nichts wie hinterher? Oft trifft man diese zum Beispiel im Kontext von Reisen. Jedoch kann ich die Bedeutung nicht klar verstehen, auch nicht mit Hilfe von Google.
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What does the phrase “es reut mich” mean?

I was reading a book and came across the phrase "es reut mich". I am not familiar with the conjugated word of "reut". I understand the phrase to mean "it pains me," but what does it really mean?
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Vermögen eines Multimillionärs

Nach einiger Diskussion mit einem Kollegen gibt es zwei Arten, die finanzielle Definition eines "Multimillionärs" zu bestimmen: Multimillionär ist man, wenn man 1 Million EUR + min. 1 Cent besitzt, ...
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Was ist der Unterschied zwischen “Dunkelheit” und “Finsternis”?

Beides meint "darkness", aber gibt es einen Unterschied? Ist Finsternis negativer, oder bösartig? Zum Beispiel gibt es diesen Satz in Die Unendliche Geschichte von Michael Ende: "[...] was ihn ...
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“Ich mag ihn nicht” and expressing mild dislike of something

I was taught that mögen with a direct object corresponds to don't like or don't care for in English, and I've used expressions such as Ich mag ihn nicht to mean a general but not especially strong ...
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Gibt es einen Unterschied zwischen Grippe und echter Grippe?

Ich habe beide die Grippe und die echte Grippe als Namen für die Influenza gehört. Gibt es einen Unterschied zwischen die Grippe und die echte Grippe?
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Was genau ist ein Strom (Gewässer)?

Bis heute hatte ich nur "Fluss" gekannt. Aber dann kenne ich auch das Wort "Strom" für einen langen Fluss. Mir stellt sich folgende Frage: Ist die Bedeutung so unterschiedlich? Die Wikipedia-Seite ...
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Asking someone to be patient

When someone is being impatient, in English you could say "please be patient", "just a moment please" or even the slight slang of "hang on." What is the equivalent in German? I know you can say ...
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Meaning of schon in “das schaff' ich schon”

Watching Futurama, one of the characters said: "das schaff' ich schon!" What exactly does this mean, and how does "schon" change the meaning? (I don't remember, but I think it was Fry, which ...
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“Ich habe dich akustisch nicht verstanden”

I have heard many people using the expression "Ich habe dich akustisch nicht verstanden" which strikes me as very convoluted (my mother tongue is Italian, but I speak English on a regular ...
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Was bedeutet “Schneckattack” in der Jugendsprache?

Ich hab im Fernsehen eine Gruppe von Jugendlichen gesehen, von denen einer das Wort Schneck-Attack verwendet hat. Was versteht man darunter? Ich glaube nicht, dass es sich dabei um einen Angriff der ...
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Why and when is the comparative degree used to express the opposite?

Looking at adjectives like "alt", "jung", "lang", "kurz" and their respective comparative degree "älter", etc. I get the impression that their sense is inversed. Like in "älteres Auto"/older car, the ...
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Meaning of “will” + present perfect

Das Handy-Signal, das der türkische Geheimdienst in Syrien geortet haben will, könnte für die Eltern der beiden seit Tagen verschwundenen Österreicherinnen zur traurigen Gewissheit werden. What ...
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Unterschied zwischen »des Nachts«, »nachts«, »bei Nacht« und »in der Nacht«?

Besteht zwischen diesen Ausdrücken ein Unterschied? Er arbeitete des Nachts. Er arbeitete nachts. Er arbeitete bei Nacht. Er arbeitete in der Nacht. Ergänzung: Er arbeitete ...