Bedeutung - Questions on definitions and nuances of words, phrases or sentences.

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Länder versus Lande

Gibt es neben der Tatsache, dass der Plural "Lande" abgesehen von Liedern, Gedichten und den Niederlanden praktisch nicht mehr verwendet wird, auch einen inhaltlichen Unterschied zwischen "Länder" und ...
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Is a body of water “die See”, “das Meer” or “der Ozean”?

Oceans and seas are sometimes "Seen", sometimes "Meere" and sometimes "Ozeane". E.g: Das Mittelmeer Karibisches Meer Die Nordsee Atlantischer Ozean Some belong to two groups, e.g. "die ...
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Is there a difference between “anschalten” and “einschalten”

Is there a difference between anschalten and einschalten? If I turn on the TV, oven, heat, start the car etc., can either verb be used?
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When should I use ruhig / still?

A friend of mine says that one is typically used for people and the other one is for objects. The dictionary is no help, it gives the same translation for both. Is there a significant difference or ...
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What's the “more correct” term — “achronologisch” or “antichronologisch”?

Which of the two is the "correct" form, or are both correct? Do they mean the same? Or is there a subtle distinction between anti- and a-? Edit: replaced the English terms by the German ones, sorry.
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Which one is a better synonym for “Vordenker”: Vorreiter/Freidenker/Pionier?

I asked this question on EL&U and got some good answers, but tend to accept this answer. IMHO Visionary doesn't really match Vordenker ("Wer Visionen hat, sollte zum Arzt gehen" Helmut Schmidt), ...
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When to use “Weltanschauung” vs. “Ideologie”? Do they basically have the same meaning?

Is Ideologie just a foreign word/scientific term for Weltanschauung? Where do you see nuances in meaning? Would you use Weltanschauung in an academic discussion? What is the correct context? For ...
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Herkunft von “von ungefähr kommen”?

Beispiel: "Hochwertige Technik und innovative Produkte kommen nicht von ungefähr." Woher stammt die Phrase "(nicht) von ungefähr kommen"?
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Are “Schmankerln” always Bavarian?

Is a "Schmankerl" a regional specialty, or does it refer to delicatesses anywhere although the word is used in Bavaria and Austria? Duden and Wiktionary give the meanings "besonderer Leckerbissen" ...
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Was bedeutet in der Schweiz “Sind Sie bedient”?

After dining in a Swiss restaurant in Bern I heard the waitresses asking Sind Sie bedient? Edit: Da es einige Konfusion gibt, möchte ich die Situation hier zunächst noch einmal ausführlich in ...
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`jdn. heiraten` gegen `jdn. trauen`

Gibt es Unterschiede zwischen jdn. heiraten und jdn. trauen? Ist das "Ergebnis" eine Ehe oder eine Heirat und nennt sich der "Prozess" eine Hochzeit oder eine Trauung? Was bedeutet die Vermählung? ...
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Was bedeutet „Nachten“ in „Weihnachten“?

Ich habe mich gefragt, warum „das Weihnachten“ sächlich ist. Es kommt wahrscheinlich vom Wort „das Nachten“, aber das Wort kann ich in keinem Wörterbuch finden. Ich kann nur die Herkunft von „die ...
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Was ist der Unterschied zwischen “reden” und “sprechen”?

Ich denke, sie sind Synonyme; aber sind sie es wirklich? "Reden" scheint mehr umgangssprachlich zu sein, während "sprechen" ganz viele verschiedene Bedeutungen hat. Warum gibt es das Wort "reden"? ...
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How is the prefix “uber-” differently used in German vs. English?

In English usage the prefix "über" (loaned from German) has the meaning of: über-, uber-: denoting an outstanding or supreme example of a particular kind of person or thing. Oxford Dictionaries ...
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What does “auf Habacht” mean?

I saw this in a book as a sort of military order, but can't find it in dictionaries: auf Habacht What does it mean and why isn't it mentioned?
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Benutzung der Abtönungspartikel »halt«

Ich verstehe noch nicht, wie halt als Abtönungspartikel zu verwenden ist. Aus dieser Antwort lässt sich herausfinden, dass halt durch eben und einfach ersetzbar ist. Da wird auch Folgendes erwähnt: ...
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Was bedeutet eigentlich “laufen”?

Laut LEO kann das Wort "laufen" sowohl mit "to walk" als auch mit "to run" übersetzt werden. Wann wird "laufen" verwendet und wie weiß ich, was gemeint ist? "Er läuft die Straße entlang." - Is he ...
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Was bedeutet “für die Füße sein”?

Heute war die Vorlesung aber komplett für die Füße. Im Buch habe ich diese Phrase gefunden. Was bedeutet das? Ist sie alt?
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Was ist der Unterschied zwischen Gouvernante und Kindermädchen?

When I was young, my parents put me in the care of a German-American woman. That's why I'm here. (Deshalb bin ich hier.) How is such a woman referred to, as a "governess," or "nanny?" Or some thing ...
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Was bedeutet „auf Draht sein“?

Was meint man mit „auf Draht“ (lit. “on the wire”)? Or what is the English equivalent?
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Was bedeutet “andere Feldpostnummer”?

Ich bin schon öfter über die Wendung "Leute von der anderen Feldpostnummer" gestolpert, weiß sie aber bis heute nicht richtig einzuordnen. Eine ursprünglich militärische Herkunft wäre wohl ...
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What does the phrase “es reut mich” mean?

I was reading a book and came across the phrase "es reut mich". I am not familiar with the conjugated word of "reut". I understand the phrase to mean "it pains me," but what does it really mean?
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Hat man »zwei Eltern« oder »zwei Elternteile«?

Auf meiner Website habe ich heute einen Beitrag veröffentlicht, der mit diesem Satz beginnt: Ein Mensch hat zwei Eltern, vier Großeltern, acht Urgroßeltern und so weiter. Ein Kommentator hat ...
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What is the difference between Bewußtsein and Bewußtheit?

I came across the following passage reading an English version of Nietzsche's The Gay Science: Consciousness (Bewußtsein)[6] — Consciousness (Bewußtheit) is the latest development of the organic, ...
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Was bedeutet “heuer”?

Im Hochdeutschen gibt es diesen Ausdruck m. E. nicht, ich habe ihn allerdings schon öfter gehört ... was bedeutet er genau, wie wird er verwendet, wo kommt er her und wo wird er benutzt (Bsp.): ...
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Was ist der Unterschied zwischen “Dunkelheit” und “Finsternis”?

Beides meint "darkness", aber gibt es einen Unterschied? Ist Finsternis negativer, oder bösartig? Zum Beispiel gibt es diesen Satz in Die Unendliche Geschichte von Michael Ende: "[...] was ihn ...
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The difference between “spüren” and “fühlen”

Could somebody please explain to me, the difference between the verbs "spüren" and "fühlen"? I know they both mean to feel, but do they both have different connotations? My initial feeling was that ...
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“Ich mag ihn nicht” and expressing mild dislike of something

I was taught that mögen with a direct object corresponds to don't like or don't care for in English, and I've used expressions such as Ich mag ihn nicht to mean a general but not especially strong ...
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Gibt es einen Unterschied zwischen Grippe und echter Grippe?

Ich habe beide die Grippe und die echte Grippe als Namen für die Influenza gehört. Gibt es einen Unterschied zwischen die Grippe und die echte Grippe?
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Asking someone to be patient

When someone is being impatient, in English you could say "please be patient", "just a moment please" or even the slight slang of "hang on." What is the equivalent in German? I know you can say ...
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Meaning of schon in “das schaff' ich schon”

Watching Futurama, one of the characters said: "das schaff' ich schon!" What exactly does this mean, and how does "schon" change the meaning? (I don't remember, but I think it was Fry, which ...
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“Ich habe dich akustisch nicht verstanden”

I have heard many people using the expression "Ich habe dich akustisch nicht verstanden" which strikes me as very convoluted (my mother tongue is Italian, but I speak English on a regular ...
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What does the word “Schickimicki” mean?

I have seen and heard the word many many times but every time I ask "Was bedeutet Schickimicki?" they don't give a conclusive answer. I just saw it on the journal Zeit and just thought I didn't know ...
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Was bedeutet “Schneckattack” in der Jugendsprache?

Ich hab im Fernsehen eine Gruppe von Jugendlichen gesehen, von denen einer das Wort Schneck-Attack verwendet hat. Was versteht man darunter? Ich glaube nicht, dass es sich dabei um einen Angriff der ...
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“So” in German - meanings and usages

Does "so" have similar usage and meaning in English and German? so ein schönes Lied! das tut uns [ja] so leid! so? Das wäre aber sonderbar du darfst nehmen, so viel wie du willst. ...
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Why and when is the comparative degree used to express the opposite?

Looking at adjectives like "alt", "jung", "lang", "kurz" and their respective comparative degree "älter", etc. I get the impression that their sense is inversed. Like in "älteres Auto"/older car, the ...
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Meaning of “will” + present perfect

Das Handy-Signal, das der türkische Geheimdienst in Syrien geortet haben will, könnte für die Eltern der beiden seit Tagen verschwundenen Österreicherinnen zur traurigen Gewissheit werden. What ...
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Etymology and meaning of “Lotterleben”

A German friend of mine used the term "Lotterleben" to describe to me someone as a "free spirit", although the dictionary translate the term as "dissolute lifestyle" which have a string negative ...
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What is a “Vorentscheidung”?

After the match Dortmund–Bayern München (1:0) of yesterday, I read that this victory has marked a "Vorentscheidung" for the race to the German football championship. But what exactly is meant by ...
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What does “Genievorstellung” mean?

What does the word "Genievorstellung" mean in following sentence: In der Genievorstellung der Romantik waren große Dichter über allem stehende Persönlichkeiten. Source: Der "wahre" Shakespeare
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Kann man „Was für ein …?“ fragen, und was bedeutet es?

Einmal hörte ich, in einem alten Technolied, die Konstruktion „Was für ein …?“. Seitdem verwende ich diese Konstruktion für Fragen, wie: „Was für ein Genus hat dieses Wort?“ „Dein Rock ist schön. ...
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When to use “beziehungsweise”

beziehungsweise: a) (stilistish unschön) [oder] vielmehr, besser/genauer gesagt - sinnv: oder Er war mit ihm bekannt bzw. befreundet b) und im anderen Fall Die Fünf- und Zweipfenningstücke ...
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Wo kommt “meinen” in der Bedeutung von “lieben” vor?

Im Lied "Die Freiheit, die ich meine", das hauptsächlich in Burschenschaften gesungen wird, und das auch als Titel des Buches von Jörg Haider gedient hat, kommt das Wort "meinen" im Sinne von "lieben" ...
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Can “Teekesselchen” mean “homonym”?

Looking up what the name of the game Teekesselchen means, I saw that dict.cc translates it as "homonym". It does, though, seem to be a diminutive of Teekessel (teapot). Can it really be used to mean ...
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What's the meaning of “Er hat mit ihr geschäckert”? [closed]

Can someone translate this into English: Er hat mit ihr geschäkert. The verb "schäckern" has no entry in dict.leo.org . UPDATE The correct spelling is schäkern which you can find in most ...
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Differences between “Lehrveranstaltung” and “Vorlesung”?

Both seem to be synonyms. In what cases should I use each one?
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What does “sich zusammenfassen” mean?

The closest usage of sich fassen I have found is Fassen Sie sich kurz translated into Be brief. But in my case (it's from an online german course): Fassen Sie sich zusammen, meine Dame! is ...
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“Das ist kein Thema” - What does it mean?

Recently I moved to the Konstanz area, and what I noticed is people saying "Das ist kein Thema" for everything. So, what exactly does it mean? And when to use it?
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Was bedeutet “buzzern”?

http://www.the-voice-of-germany.de/news/voting-bestes-team-1.2995534 Alle Teams sind voll besetzt. Da stellt sich die Frage aller Fragen: Wer hat sich eurer Meinung nach das beste Team ...
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dann doch noch schnell

What does the phrase "dann doch noch schnell" mean? As in Ich habe mir heute dann doch noch schnell einen neuen Hartschalenkoffer gekauft. is this some kind of an idiom?