Bedeutung - Questions on definitions and nuances of words, phrases or sentences.

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Meaning of “dürfen müssen”

From Focus: Dank dieser Gerüchte dürfte Marco Reus zum ersten Mal in seiner Führerschein-Affäre schmunzeln müssen. What does "dürfte ... schmunzeln müssen" mean? Is he allowed to smile, or must ...
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»Jmd. ähnlich sehen« vs. »ähnlich aussehen« und »wie jemand aussehen«

Wenn ich richtig es verstanden habe, wird jemandem ähnlich sehen als to resemble someone ins Englische übersetzt, also: Er sieht mir ähnlich. – He resembles me. Wieso wird in diesem Fall nicht ...
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Why and when is the comparative degree used to express the opposite?

Looking at adjectives like "alt", "jung", "lang", "kurz" and their respective comparative degree "älter", etc. I get the impression that their sense is inversed. Like in "älteres Auto"/older car, the ...
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Is “In der Pfeife rauchen” an idiom?

I have seen this phrase a couple times now and I'm not sure what it means. It was in the headline of an article on Der Spiegel online: Frauenfußball-WM: Das Gras? Kannst du in der Pfeife rauchen ...
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Why “schieben” guards “Wache”?

The expression "Wacheschieben" is well-known to native speakers. It's synonymous to "Wachestehen". I just realized that this word can be confusing to language learners. Ich habe vier Wochen ...
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Bedeutung von “Es sind alle gekommen, bis auf Sandra” [duplicate]

Aus diesem Wörterbuch: ♦ bis auf (+acc) (=außer) except (for) (=einschließlich) (right) down to es sind alle gekommen, bis auf Sandra they all came, except Sandra Könnte ...
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Was bedeutet genau “gegen 18 Uhr mit einem Essen enden”? Um 18 oder später?

Ich habe schon diese Frage gelesen, wo die Ungenauigkeit der Präposition gegen in betracht bezogen wurde. Trotzdem bin ich mir nicht so sicher, was der Text in Schrägschrift im folgenden Satz ...
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What does “Ich brauch mal Storno” mean?

Ich war heute bei Kaufland und habe blah blah... ich brauch mal Storno gehört. Bedeutet das so etwas wie "Kaffeepause" oder mehr in Richtung "Pinkelpause"? Oder ist die Bedeutung eine ganz ...
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Das Wort “freihändig”: Falscher Freund mit Englisch “freehand”?

Das Wort "freihändig" hat viele Bedeutungen. Es ist ganz schwer die sehr speziellen Bedeutungen zu verstehen, z.B. mit "by private contract [comm.] [econ.]" (Leo). Ich denke, es hat nichts mit dem ...
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Was ist eine “qualifizierte Antwort”?

Was zeichnet eine qualifizierte Antwort aus? Was wäre ein Beispiel einer qualifizierten Antwort? Wie sähe eine unqualifizierte Antwort aus? Weder Duden noch Google haben weitergeholfen bei der Suche ...
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Warum kann »regelrecht« dasselbe wie »gleichsam« bedeuten?

In einem Kommentar zu einer Antwort auf eine Frage in diesem Forum (nämlich hier) wurde angezweifelt, dass »regelrecht« die Bedeutung »vorschriftsgemäß«, »gemäß den Regeln« bzw. »im Einklang mit den ...
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Meaning of “auf Papier gebannt werden können”

From DW - Hin und Weg: Kunstpädagogin Yasumin Sophia Lermer zeigt Interessierten bei einem Malkurs, wie Formen und Farben der Natur auf Papier gebannt werden können. I would understand the ...
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Unterschiede zwischen Wörtern wie Medizin, Humanmedizin, Biomedizin usw.?

Ein Mann will Arzt werden. Wie ist der Name seines Studiums? Ich kann viele verschiedene Wörter auf Uni-assist.de finden. Es gilt: Viele Universitäten haben verschiedene Begriffe, z. B. was ist der ...
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Eifersucht vs. Neid

Was ist der Unterschied zwischen Eifersucht und Neid? Mein Wörterbuch übersetzt beide Wörter nach jealousy.
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Was bedeutet “Schneckattack” in der Jugendsprache?

Ich hab im Fernsehen eine Gruppe von Jugendlichen gesehen, von denen einer das Wort Schneck-Attack verwendet hat. Was versteht man darunter? Ich glaube nicht, dass es sich dabei um einen Angriff der ...
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Annett Louisan - Liebeslied - Hilfe bei der Interpretation

Folgende Zeilen aus diesem wunderschönen deutschsprachigen Chanson sind mir etwas unklar: Meine Zweifel waren ihr Geld nicht wert Um wessen Geld handelt es sich? Um das der Zweifel? Wie können ...
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Origin and meaning of “Toten Hosen”?

There is a German music band called "Die Toten Hosen". Is it a metaphor or just a creation by this band with no deeper meaning?
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Bedeutet “Job” eigentlich, dass es sich um eine zeitlich befristete Arbeitsstelle handelt?

Ich denke, dass man bei (Arbeits-)Stelle im allgemeinen explizit dazu sagt, wenn es sich um eine zeitlich befristete Stelle handelt. Bei Arbeit, wie in Ich habe Arbeit. kann man vermutlich noch ...
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Bedeutung von “wenigstens einmal in der Woche bei uns essen”

Du kannst wenigstens einmal in der Woche bei uns essen. Kann das heißen (a) Du kannst einmal oder mehrmals in der Woche bei uns essen. oder (b) Du kannst einmal in der Woche bei uns ...
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Länder versus Lande

Gibt es neben der Tatsache, dass der Plural "Lande" abgesehen von Liedern, Gedichten und den Niederlanden praktisch nicht mehr verwendet wird, auch einen inhaltlichen Unterschied zwischen "Länder" und ...
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Bedeutung von “Seien Sie alle herzlich willkommen”

Aus Joachim Gaucks Rede: Seien Sie alle herzlich willkommen hier in Leipzig, dieser Stadt, in der vor 25 Jahren – am 9. Oktober 1989 – die Weichen gestellt wurden für das Ende der SED-Diktatur. ...
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What new meaning does “letztendlich” contribute?

According to Google Ngram Viewer the word "letztendlich" is a very new invention in German language. Meanwhile this word is very present in all kinds of communication, be it formal or informal. Is ...
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Benutzung der Abtönungspartikel »halt«

Ich verstehe noch nicht, wie halt als Abtönungspartikel zu verwenden ist. Aus dieser Antwort lässt sich herausfinden, dass halt durch eben und einfach ersetztbar ist. Da wird auch folgendes erwähnt: ...
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Meaning of “mein Lieber”

Does phrase "mein Lieber" mean "my beloved one" (i.e. can/should be used when addressing someone very close) or more like "my dear" (i.e. phrase you could use for both someone close to you and someone ...
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Meaning of “Auf, zu, auf, zu, auf zu …”

At the Munich airport last week, I saw a sign that said: Auf, zu, auf, zu, auf zu Sixt. (Sixt is a car-rental company.) I have not been able to find any translation of this expression to ...
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Meaning of “Angeln von Unbefugten”

From the Hohlspiegel column of Der Spiegel, which is intended for funny/interesting sentences from other sources: Schild an einem Fischweiher in Saarbrücken-Ensheim: Baden, Verunreinigen, ...
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Bedeutung von “Irgendwie Glück oder Zufall”

Aus dem Spiegel-Magazin: Ermittler gaben später zu, dass David vielleicht noch leben würde, hätten sie ihn besser observiert. Aber auch alarmierte Eltern haben kaum eine Chance. Wenn das Kind ...
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Difference in meaning and usage: vielfältig, abwechslungsreich

I have seen both "vielfältig" and "abwechslungsreich" in various contexts to express the idea of "diverse" or "varied". They seem pretty interchangeable to me. But are they really? Or is there a fine ...
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“So” in German - meanings and usages

Does "so" have similar usage and meaning in English and German? so ein schönes Lied! das tut uns [ja] so leid! so? Das wäre aber sonderbar du darfst nehmen, so viel wie du willst. ...
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Bedeutung von “unser beider gemeinsame Zukunft”

Dem Wörterbuch zufolge kann man sagen unser beider gemeinsame Zukunft was ins Englische als "our common future" übersetzt wird. Ich verstehe nicht, was der Unterschied zwischen diesem und ...
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“gehört” vs. “gehört zu”

Welches von diesen beiden ist korrekt oder wird häufiger gebraucht? "Es gehört jemandem" oder "es gehört zu jemandem" Wenn ich richtig verstanden habe, wird "es gehört jemandem" als "it's his" ...
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“…hat Philosophie, Pädagogik, Theaterwissenschaften, Anthropologie und Politik studiert”

Ich denke, es ist einigen von euch auch schon aufgefallen, dass manche Leute in ihrer Biographie auf einer Webseite oder Beschreibung ihres Werdegangs durch Dritte bei einem Interview so vorgestellt ...
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Parallelismus in “… dem einen … andere”

Aus dem Spiegel-Magazin. Ein Leserbrief zum Thema selbstbestimmes Sterben. Sterben ist eine höchstpersönliche Angelegenheit: Was dem einen als würdelos scheint, kann für andere ein Lichtblick ...
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Kann “abstrahieren” synonym zu “vereinfachen” verwendet werden?

Aus der Frage "Weniger informeller Ausdruck für weg-abstrahieren?" und dem anschließenden Chat mit bitmask heraus, bin ich mir nicht mehr sicher, ob ich das Wort abstrahieren richtig verwende. Das ...
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Grammatik in “als wir, die wir uns … nach Freiheit gesehnt hatten, zum ersten Mal demonstrierten”

Aus Joachim Gaucks Rede am 9. Oktober: Es war erhebend, als wir, die wir uns ein ganzes Leben lang nach Freiheit gesehnt hatten, zum ersten Mal demonstrierten. Funktioniert die wir uns ein ...
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What is the difference between “vorkochen” “kochen” and “nachkochen”?

Can someone please explain what is the difference between these verbs? When should I use one or the other? I don´t understand exactly how to distinguisch this verbs and how to use them properly in ...
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Bedeutung von “jemandem den Kalender führen”

Aus der Süddeutschen Zeitung: Norbert Blüm hat noch seinen Terminkalender aus jenen Tagen, als die Geschichte Fahrt aufnahm. Ein klassischer Papierkalender mit einer Spalte für jeden Tag. Wer ...
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Was ist der Unterschied zwischen “sinnfrei” und “sinnlos”?

Der Duden definiert "sinnfrei" als "völlig ohne Sinn" und "sinnlos" als "ohne Vernunft, ohne erkennbaren Sinn". Was ist der Unterschied zwischen diesen beiden Wörtern?
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Wann wird “bis auf” inklusiv, wann exklusiv verwendet?

Ich habe mehrmals die Situation erlebt, dass jemand einen Satz mit "bis auf" verwendet und mir nicht klar ist, ob eine einschließende oder ausschließende Bedeutung gemeint ist. Zum Beispiel bei ...
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Was bedeutet „sogar mit jdm. sein“?

Die zweite [Tochter] ist sogar mit einem Doktor. Der wird sie einmal heiraten. „Sogar mit jdm. sein“ beschreibt anscheinend eine Beziehung. Was für eine Beziehung ist es? Ist es symmetrisch? D.h: ...
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Bedeutung von “Ich trank viel zu kaltes Bier”

Ich trank viel zu kaltes Bier. Kann es heißen, dass (a) Ich trank Bier, das viel zu kalt war. oder (b) Ich trank viel Bier, das zu kalt war. oder beides?
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Bedeutung von “ich erlebe an mir”

Aus Angela Merkels Rede am 9. November: Wir erleben ja alle, wie schnell vergessen wird; auch ich erlebe an mir, was mir alles nicht mehr einfällt. Deshalb ist es so wichtig, dass diese Stätten ...
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Difference between vorhersagen and voraussagen

What is the difference in meaning/usage between "vorhersagen" and "voraussagen" ? Is one more commonly used than the other?
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Meaning of “eine Debatte, die keine sein dürfte”

From the Frankfurter Allgemeine: Apples und Facebooks Angebot, ihren Mitarbeiterinnen künftig eine Frist-Freikarte für die Reproduktion zu spendieren, hat eine Debatte ausgelöst, die keine sein ...
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How does “Wie war das doch gleich?” work and what does it mean?

Can someone explain to me how doch and gleich work in this sentence: Wie war das doch gleich? I get that “Wie war das?“ translates to “How was that?” but then I can’t understand really how doch ...
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Bedeutung von “mögen” in “mögen die Hürden auch noch so hoch sein”

Aus Angela Merkels Rede am 9. November: Träume können wahr werden. Nichts muss so bleiben, wie es ist – mögen die Hürden auch noch so hoch sein. Diese Erfahrung wollen wir mit unseren Partnern in ...
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Meaning and usage of “rauf auf alle Bäume”

From Spiegel Magazine: Abarbanell wollte sich als Kind von seinen Eltern nicht vorlesen lassen, er war "nicht geduldig genug". Er musste rauf auf alle Bäume, aber still sitzen? Auf keinen Fall. ...
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Wie man “Kastrations- und Kennzeichnungspflicht für alle Katzenhalter” klarmachen könnte

Aus der Hohlspiegel-Kolumne im Spiegel-Magazin, die lustige oder interessante Sätze aus verschiedenen Quellen sammelt: Jetzt hat die Stadt Zeven reagiert und eine Kastrations- und ...
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Meaning of “zwei Rehe entkommen”

From the Hohlspiegel column of Der Spiegel, which is intended for funny/interesting sentences from other sources: Drei Wildunfälle: Hase tot, zwei Rehe entkommen. (Aus dem Schweinfurter ...
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Do “regelrecht” and “buchstäblich” have the same meaning?

Today I came across this comic about the meaning of "literally". The point of the comic is that "literally" cannot be used to intensify a narration. I was wondering if the same applies to the German ...