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How to know when to place the helper verb prior to the end vs at the very end of the sentence?

I have noticed when one forms a more complicated sentence, that the helper verb seems to either go prior to the last 2 verbs, or at the very end of the sentence. These examples may help clarify what I ...
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Konjunktiv in “Wer sich etwas wünscht, müsste …”

Aus dem Spiegel-Magazin: ..., aber es fällt auf, dass die Generation Merkel im Spiegel der Umfragen zu großen Teilen eine Haltung zeigt, die mit Merkels Politikstil korrespondiert. In gewollt ...
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Meaning of “eine Debatte, die keine sein dürfte”

From the Frankfurter Allgemeine: Apples und Facebooks Angebot, ihren Mitarbeiterinnen künftig eine Frist-Freikarte für die Reproduktion zu spendieren, hat eine Debatte ausgelöst, die keine sein ...
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Bedeutung von “mögen” in “mögen die Hürden auch noch so hoch sein”

Aus Angela Merkels Rede am 9. November: Träume können wahr werden. Nichts muss so bleiben, wie es ist – mögen die Hürden auch noch so hoch sein. Diese Erfahrung wollen wir mit unseren Partnern in ...
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“Es soll/sollte … geben” as in “There should be …”

Suppose I want to say This software is so complicated to use that there should be a PhD in it. Which of the two versions is correct? (a) Diese Software ist so kompliziert zu benutzen, dass ...
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Modal verb sentence order

I am learning German and we got our first modal verb today, können. We have to put the sentence in order. The sentence pieces are: Die Schüler/gut/Deutsch/können/? Is the sentence suppose to be ...
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Modal verbs: why those endings?

Ich muss - wir müssen Ich mag - wir mögen Ich kann - wir können Ich darf - wir dürfen Why are the singular persons so different from the infinitive form, for these verbs? It's clearly not umlaut, ...
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Difference between “Das sollst du nicht” and “Das solltest …”

What are the differences between Das sollst du nicht. Das solltest du nicht. Am I correct in understanding that the "solltest" version sounds more polite than the "soll" version, like ...
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What are the linguistic/historical reason of different conjugation of modal verbs?

I'd like to know whether any deep reason exists why conjugations for ich and er,sie,es are the same.
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Meaning of “mögen” as “dürfen”

From Der Spiegel: Mindestens so gefährlich wie der gesellschaftliche Reformeifer des Kreml-Chefs ist für die DDR ausgangs der Achtzigerjahre Gorbatschows Aufforderung, die Ostblockstaaten mögen ...
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Infinitiv + »zu« + Modalverb?

Glücklich, wieder Fußball spielen zu können! Ich freue mich, heute hier sprechen zu dürfen. Je länger man es schafft, die Figur rennen zu lassen, desto mehr Punkte erhält man. Die Form ...
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Using “wollen” in passive

I came across this sentence Auch 25 Jahre nach dem Fall der Berliner Mauer gibt es noch viele Barrieren, die überwunden werden wollen. My question is: Can things, like barriers, "want to be ...
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“Möchte” as real Konjunktiv II in “Man möchte meinen”?

The recent question about möchten reminded me of something I stumbled across: Man möchte meinen, sie sei schwanger. The following are results from COSMAS II (Corpus Database): man möchte meinen ...
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Brauchen as modal (again)

I found this Dilbert comic on a german website: ...
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“Der Hund will draußen bleiben”

I've seen such text on the doors to one shop: Der Hund will draußen bleiben I understand the meaning of the text, because from the context it was quite clear, that the dogs are banned from ...
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Why does “ablecken” become “abzulecken” in this sentence?

I'm trying to take apart this sentence to understand how it's put together. It's from a children's book called "Wer will eine kleine Katze haben?" Here is the sentence: Als Mama die dicke Bella ...
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Need help with the usage of “ohne zu”

I'm studying German on my own and I would like some help with this sentence I read in my textbook: Deshalb möchte er im Urlaub möglichst viel an der frischen Luft sein, ohne sich zu sehr ...
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Suggeriert “brauchen” unterschiedliche Aussagen, wenn es als Pseudo-Modalverb verwendet wird?

Zusätzlich zur Frage Wann fungiert “brauchen” als Modalverb? eine weitere. Wie dort erwähnt, ist es für mich in manchen Fällen akzeptabel, dass "zu" fallen zu lassen, während ich in anderen dies als ...
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Wann fungiert “brauchen” als Modalverb?

Canoo.net kennt einige Verben, welche ähnlich zu Modalverben verwendet werden können: Neben den Modalverben dürfen, können, mögen, müssen, sollen und wollen gibt es noch ein paar andere Verben, ...
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Nebensatz without verb at the last position (with modal verbs). Why?

The order in the following sentence is ok, right? (1) Ich glaube, dass er seine Hausaufgaben früher hätte machen können. Why is it so and not as the following variant? (2) Ich glaube, dass ...