Nomen - Questions on words referring to an entity, person, or concept.

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When do we use “Hose” like a plurale tantum?

Unlike "trousers" in English we use "Hose" in both, singular and plural forms. This also includes situations where we use it like a plurale tantum (even though it is none in German). Sometimes we can ...
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What is the best resource to find, e.g. the plural form of nouns such as “der Automatismus”?

I use LEO for looking up German words, but it often does not have the plural form of nouns, so for that I use Biolingus, but in the case of the noun "Automatismus", even Biolingus doesn't inform me ...
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When are noun abbreviations written in capitals?

Some noun abbreviations seem to be written completely in capitals, while others only begin with a capital. Abb. (Abbildung) Bhf. (Bahnhof) Jh. (Jahrhundert) EL (Esslöffel) AKW (Atomkraftwerk) PLZ ...
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What gender has a “Virus”?

In German there is some confusion on the gender of "Virus" where both masculine and neuter are used: Das Influenzavirus ändert jährlich seine Oberflächenstruktur. Ich habe mir den Virus im ...
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Groß-Kleinschreibung bei getrennten Hauptwörtern

Bitte versuchen Sie es mit einem anderen Suchbegriff oder -kriterium erneut. "-kriterium" steht hier für "Suchkriterium", also wäre mein Reflex, das "k" kleinzuschreiben, ganz so, als ob man das ...
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Pluralbildung von Musketier und Rentier

Wie kommt es, dass Musketier ausgesprochen und gesteigert wird (Musketiere), als würde es sich tatsächlich um ein Tier handeln, während Rentier (Person, die von regelmäßigen Zahlungen aus in ...
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Distinction “prüfen” vs. “überprüfen”

I just read a technical spec in which I found the following sentence: Weiterhin kann zum Überprüfen der geparsten Dateien ein XML-Schema verwendet werden. which translates into "An XML ...
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When to use “Weltanschauung” vs. “Ideologie”? Do they basically have the same meaning?

Is Ideologie just a foreign word/scientific term for Weltanschauung? Where do you see nuances in meaning? Would you use Weltanschauung in an academic discussion? What is the correct context? For ...
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“Fenstertag” vs. “Brückentag”

Heute am 24.06.2011 ist in Bayern ein Brückentag, da gestern ein Feiertag (Fronleichnam) war. Brückentage sind einzelne Tage, die zwischen einem Feiertag und dem Wochenende liegen und an denen gerne ...
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“Rezept” vs. “Rezeptur”

Grundsätzlich geben beide Begriffe eine Anleitung zur Herstellung bzw. die zu verwendenden Inhaltsstoffe an: Vom Arzt bekommt man ein Rezept. In einer Kochshow wird ein neues Rezept vorgestellt. mit ...
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Wird das Wort “Werktätige” heutzutage noch verwendet? Was sind alternative Begriffe?

Der Begriff „Werktätige“ bezeichnet wohl Menschen, die ein Einkommen aus nicht selbstständiger Arbeit beziehen. Wie verbreitet ist dieser Begriff und (wo) wird er heute noch benutzt? Wie bezeichnet ...
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Groß- / Kleinschreibung von Fremdwörtern

Was würdet Ihr als "best practice" für die Groß- und Kleinschreibung von Fremdwörtern sehen? Beispiele: "best practice" ;-), "quick freeze", "squeeze-out"? Macht es einen Unterschied, ob die Begriffe ...
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Was bedeutet “Übergreisung”?

Beispielsatz: Chinesisch, im Jahre 2005 noch auf Rang 6, wird 2025 die zweitwichtigste Wirtschaftssprache der Welt sein, allerdings wird die Wachstumsdynamik Chinas wegen einer extremen ...
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“der Satz”: How to disambiguate the two linguistic meanings?

The word Satz can mean, among other things: Clause: "A verb along with its subject and their modifiers." Sentence: "A grammatically complete series of words consisting of a subject and predicate, ...
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Wort für den Zeitraum, in dem man waschen kann

Jede Woche gibt es sechs Stunden, in denen ich die Waschmaschinen benutzen darf. Wie kann man mit einem Wort diesen Zeitraum bezeichnen? Zum Beispiel: Leider kann ich nicht ins Kino gehen. Heute ...
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Hat sich seit Windows Vista der Gebrauch von “Sanduhr” verändert?

Viele grafische Oberflächen haben ein Sanduhrsymbol für den Mauscursor benutzt oder benutzen es weiterhin, um anzuzeigen, dass der Rechner ausgelastet ist und nicht auf Benutzereingaben reagieren ...
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Gibt es einen Unterschied zwischen “Haarspalterei” und “Erbsenzählerei”?

Die beiden Begiffe Haarspalterei und Erbsenzählerei lassen sich auch als Eigenschaften Personen zuschreiben. Er ist ein Haarspalter. Er ist ein Erbsenzähler. Gibt es Unterschiede zwischen ...
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Can “Teekesselchen” mean “homonym”?

Looking up what the name of the game Teekesselchen means, I saw that dict.cc translates it as "homonym". It does, though, seem to be a diminutive of Teekessel (teapot). Can it really be used to mean ...
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Why is “Fräulein” considered offensive, as opposed to “Frau”?

Does Fräulein imply that the woman being addressed is not fully a Frau? Does it imply a lower class status?
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Is “dingsbums” offensive, rude, vulgar, etc?

I've heard that my favourite word "dingsbums" might not be acceptable in some circumstances due to it being related to "bumsen" which, I'm told, is some kind of a word for intimate relations. Yet ...
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Was meint ein Österreicher, wenn er am Telefon fragt “Welche Klappe haben Sie bitte”?

Ich wurde einmal während eines Telefongespräches mit einem österreichischen Kunden überraschend gefragt: Welche Klappe haben Sie bitte? Was wollte er von mir wissen? During a business call ...
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Ist ein Wohnmobil immer ein Auto?

Ist ein Wohnmobil immer auch ein Auto, oder kann es auch ein anfügbarer Wagen sein?
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Was ist eine angemessene Übersetzung für “shitstorm”?

Was ist eine angemessene Übersetzung für "shitstorm"? Gibt es dafür ein deutsches Wort?
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Was ist das (der?) Effeff?

Was ist das (der?) Effeff im folgenden Satz? Das müsst ihr aus dem Effeff können!
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Why do we have two equally used terms for “toe”?

There are two translations for toe that both are equally used. Both are pronounced almost the same but they have a different gender: der Zeh, m die Zehe, f What is the origin of this ...
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Neuter gender for nouns referring to children

In German we say der Mann/die Frau, but then we say das Kind/das Mädchen, so I got two questions: Are there particular historic and/or etymological reasons for this? "Das Mädchen" refers to a ...
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What is the origin of the rules about the capitalization of the first letter of each noun?

To my knowledge, German is the only language which capitalize the first letter of each of its nouns. Why is there such a rule? Meines Wissens ist Deutsch die einzige Sprache, in der der erste ...
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Eifersucht vs. Neid

Was ist der Unterschied zwischen Eifersucht und Neid? Mein Wörterbuch übersetzt beide Wörter nach jealousy.
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How to translate Fernweh to English?

Is there a good English translation for Fernweh? dict.leo.org suggests wanderlust and itchy feet, but they are both more about travelling around rather than going away.
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How can I better learn noun genders?

One of the things that I really liked about German, as I was studying it in college, was the very orderly grammar, which actually helped me to understand my native English better. As a non-native ...