Rechtschreibung - Questions on German orthography that cannot be resolved by an online dictionary like http://de.wiktionary.org or http://dict.leo.org. Use the tag 'orthography' for question on the scientific backrground of spelling rules.

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Sometimes “s” is read like English “z”. Why?

I have seen that many times, a German word is spelled with an "s", but it is read like an English "z". Moreover, every time this happens, the Dutch cognate word is spelled with a "z". (But not the ...
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Is there a rule that dictates whether to use the eszett (scharfes S) or double s?

It's clear in the case of compound nouns, double s should be used e.g. Bundesstraße, but with other words I cannot see a pattern. To me it appears to be used somewhat randomly, e.g.: besser ...
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Is the eszett (ß) used in last names?

My grandparents last name is Reiss and I was wondering if they lived in Germany would this be spelled with the German ß (szett or sharp s)?
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Noob question about German pronunciation

Let me first give a big fat disclaimer that I essentially know no German at all. Being an IPA junkie I just decided to read about German orthography and (epicfailingly) try to read out some German for ...
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Usage of 'éine' instead of 'eine'

I'm reading "Der logische Aufbau der Welt" by Rudolf Carnap, which is quite an interesting book. But I found something I do not understand. Everytime he writes the numeral "eine" or "ein" etc. he ...
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Schreibt man 230 VAC, 230 V AC oder 230 V-AC?

Ich habe schon die verschiedensten Schreibweisen gesehen im Bezug auf die Zusammensetzung der Einheit Volt und der Abkürzung für die Spannungsart (AC bzw. DC). Das Internet scheint sich nicht einig ...
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What caused “ss” to gain popularity over “ß” in the 19th century?

From Google Books' Ngram Viewer: Notice that the "hasst" form gained popularity towards the end of the 19th century, only to drop again in favor of "haßt" later on. I noticed the same pattern on ...
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Is it an error when I do not use ß when it is necessary?

I'm living in a German-speaking country where ß is not used at all. Therefore, I do not use ß when I write German texts. Now I'm asking myself if this is technically a spelling error? Or is the ß more ...
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What is the origin of the rules about the capitalization of the first letter of each noun?

To my knowledge, German is the only language which capitalize the first letter of each of its nouns. Why is there such a rule? Meines Wissens ist Deutsch die einzige Sprache, in der der erste ...
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Why is »ß« substituted with »ss« rather than »sz«?

The letter ß is called Eszett, literally meaning s z. However, when the letter is not available (or when a word is in all caps), ß is almost always substituted by the digraph ss rather than sz (e.g. ...
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Groß- und Kleinschreibung von Zitaten am Satzanfang

Hier auf Stackexchange kommt es immer wieder vor, dass ein Wort, über das diskutiert wird, am Satzanfang steht. Es ist dann mittels Anführungszeichen oder anderer Marker herausgehoben um es nicht ...
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Ist falsches Deutsch wie hier wirklich einfacher?

Die CDU hat zur Wahl ein Wahlprogramm in einfacher Sprache erstellt, in welchem sich wie ein roter Faden 2 Fehler beharrlich durchziehen: Alle Substantivkombinationen werden qua Bindestrich ...
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Is it acceptable to omit umlauts and put an extra 'e' instead?

It's a pain when you haven't got a German keyboard to figure these characters out. Is it acceptable from a style perspective?
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Welche Bedeutung hat “drangeben”?

In einem Roman las ich folgenden Satz: Sie hatte versucht, sich mit ihm zu unterhalten, hatte das aber bald drangegeben. Ist das ein regionaler Ausdruck für aufgeben, bzw. klein beigeben oder ...
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Warum hat »nächtlich« einen Umlaut und »weihnachtlich« keinen?

Weihnachtlich und nächtlich sind Adjektive, die vom gleichen Wort abgeleitet sind. Warum hat ein Wort einen Umlaut und das andere keinen?
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When does one write numbers with words, when with figures (e.g. “drei” statt “3”)?

Assuming it is not completely irrelevant, when does one write the numbers with words? Sie isst drei Äpfel or Sie isst 3 Äpfel. Assuming that there is a rule, is it just an aesthetics ...
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Split or concatenate words like “kennenzulernen” or “kennen zu lernen”, respectively?

Most of the times I read Es freut mich, Sie kennenzulernen. but a couple of times I've also read Es freut mich, Sie kennen zu lernen. Is the latter form correct as well?
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Wie schreibt man diese Variante von „ja“?

Wie schreibt man etwas, dass nach [ʝoː] klingt und ein nicht-formelles ja bedeutet? Ist eine der folgenden Varianten richtig? jo jeu jio
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Schriftliche Höflichkeitsformel – Du oder du [duplicate]

In einem E-Mail an meinen Kunden schreibe ich immer Du/Dich/Dir (mit einem grossen D). Zum Beispiel: Bei Fragen stehen wir Dir gerne zur Verfügung. Als ich mit Deutsch in meinem Job begonnen ...
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Is it still good form to use a capital D for Du or Dir in a letter?

I was taught (several decades ago) to write a capital D for all pronouns such as Du, Dir, Deine, when writing to my German penpals. I am afraid it would look antiquated or very formal these days. Is ...
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Trenne nie st – warum?

In der alten Rechtschreibung bildete die Buchstabenkombination st eine Ausnahme bei der Silbentrennung, da sie nicht getrennt wurde, auch wenn es im Widerspruch zu den sonstigen Trennregeln stand. Man ...
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Should I use the “neue Rechtschreibung” even with people who capitalize “Du”, “Dich”, usw.?

I write sometimes to people which answer not using the neue Rechtschreibung. Some of them write daß instead of dass and use some other spellings for words which already were changed. I have no problem ...
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Is there a division in society (according to age) about the post-reform orthography?

I read that in 1996 the German language underwent an orthography reform: http://en.wikipedia.org/wiki/German_orthography_reform_of_1996 Wikipedia says that the rules were compulsorily taught in ...
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Regel für Abtrennung des Vornamens vom vorangestellten Nachnamen

Wo steht die Regel, dass der vorangestellte Nachname vom nachfolgend geschriebenen Vornamen durch ein Komma getrennt wird?
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Nachgestellte Spezifikationen in Firmennamen

Viele Firmennamen enthalten nachgestellte Spezifikationen über die Art der Firma, z. B.: Müller Maschinenwerke Octothorpe Bürobedarf Schmidt Müllpressen Derartige Ergänzungen werden und ...
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Gibt es ein Verb für “Ein Zeichen wird durch seine Escape-Sequenz ersetzt”?

Beim Programmieren (oder LaTeX-Schreiben) müssen manche Zeichen durch Escape-Sequenzen ersetzt werden. Beispiel (in LaTeX): Ich habe 10$. Wird zu Ich habe 10\$. da $ ein für den mathmode ...
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Warum die Buchstabenkombinationen “sch” und “ch”

Woher kommen die Buchstabenkombinationen "sch" und "ch"? Die Herkunft der Buchstabenkombination "ch" für den stimmlosen velaren Frikativ oder den stimmlosen palatalen Frikativ ist noch ...
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Why is “Vater” spelt with 'V' when it is pronounced like 'father'?

I know that 'V' in the German alphabet is for "Vau" and 'F' is "Eff". Then why are we using 'V' instead of 'F' in German for "Vater"? Similar to the English "father" I would have expected it to be ...
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“Theoretische Informatik” oder “theoretische Informatik”

Schreibt man das "t" in "Theoretische Informatik" groß oder klein? Eigentlich würde ich, da "theoretisch" ein Adjektiv ist, es eher klein schreiben. Aber ich habe es bisher ausschließlich groß ...
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Warum ist “Das Konklave” neutrum?

Aus aktuellem Anlass: "Das Konklave" hat einen sehr ungewöhnlichen Artikel. Die meisten leute würden wohl sagen, dass es ihrem Sprachempfinden widerspricht. Mir fällt kein anderer Fall ein, wo ein ...
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Is this the correct way to spell the slang term for 'toilet' in German — 'Scheißehaus'?

I'm after a particular slang term for 'toilet' in German but I'm not sure of the spelling of it. I think it's Scheißehaus. If this is the correct term, should it be written as one word, two words or ...
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Wie schreibt man “in-situ-Verfahren”? Groß, klein, getrennt?

Ich möchte gerne wissen, welche Rechtschreibung nach welcher Regel korrekt ist. a) in-situ-Verfahren b) In-Situ-Verfahren c) In-situ-Verfahren d) in situ Verfahren e) weitere Vorschläge
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Regeln für neue Getrenntschreibung

Bei heise.de las ich heute im Newsticker "... war tief greifender als ursprünglich gedacht" und wunderte mich, ob dies nach der neuen Schreibung korrekt ist. Mit einer kurzen Pause hinter dem "tief" ...
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“das neue” oder “das Neue”?

Ich korrigiere gerade die Abschlussarbeit eines Freundes und bin mir bei einer Stelle unsicher: Da in einem zukünftigen Labor sowohl die alte 3-Lagen-Schwenkvorrichtung als auch die Neue parallel ...
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'Dass' since the spelling reform

I haven't used German very much since the "reform" of 1996, but (for instance) I see that "daß" seems to have been replaced by "dass." My question is: how seriously do people take the change? As an ...
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Spelling to pronunciation

It is said that German spelling is largely phonetic (unlike English spelling), and that there is a fairly reliable set of rules to convert spelling to pronunciation. (Sure, there are some exceptions, ...
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Why is “wieviele” not recognized as a word in my spell checker?

When I write the word "wieviele" in my German spell checker (Thunderbird), it tells me it is an error: Although a quick search at linguee.de tells me that it is an often-used word.
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“küssen” - usage of sharp S (“ß”)

The verb "küssen" is conjugated in second person singular, plural and in the third person with 'ß' du küßt er/sie/es küßt ihr küßt Source Is it incorrect if I use it for the others too? ...
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Warum keine Großschreibung einer Nummer, wenn sie als Subjekt benutzt wird?

Zum Beispiel: Die ersten drei haben Bücher. In diesem Fall ist "drei" ein Nomen. Warum beginnt es nicht mit einem großen Buchstaben?
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Spelling of noun-verb compounds

I'm wondering about the spelling of verbs composed of a noun and another verb, e.g., korrekturlesen. First off, there appears to be a difference between korrekturlesen - which is compound - and ...
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Groß-/Kleinschreibung von “jahrzehnte alt”

Wie ist in den folgenden Sätzen die Groß- bzw. Kleinschreibung korrekt? A: Diese Jahrzehnte alte Idee ist toll. Ein Jahrzehnt ist ein Substantiv, daher müsste es groß geschrieben werden, aber ...
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“Befreyung”: Was there an ey→ei spelling reform?

I recently saw a monument with the following text: AUCH SIE STARBEN FÜR DES VATERLANDES BEFREYUNG The spelling of "Befreiung" piqued my interest. Has there been a spelling reform changing more ...
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Wie werden umgangssprachliche Auslassungen schriftlich dargestellt?

In der gesprochenen Umgangssprache werden häufig Vokale ausgelassen, zum Beispiel beim Wort "es": Morgen soll es regnen. Die Frage ist nun wie dies beim aufschreiben aussieht. Ich würde sagen, ...
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“Dank' ” oder “Dank”?

Ist der Gebrauch des Wortes Dank eine Verkürzung des Wortes Danke, der sich nur mit der Zeit dahingehend gewandelt hat, dass der Gebrauch nicht äquivalent ist? D.h. muss in einem solchen Fall: ...
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Why is “eu” used for spelling the sound “oi”?

My little daughter, allthough not being in school yet, is very keen in writing words - naturally, she writes them as she thinks they are written by translating each sound to a letter. Recently, she ...
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Changing the spelling of English words in German (Kop)

Yesterday I saw a headline in a German newspaper using the word 'Kop' and yes, they were writing about policemen. Okay, I don't read much in German but I have not seen the usage of the word 'cop' ...
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Why is it nummerieren but numerisch?

Neue Rechtschreibung changed numerieren to nummerieren. This is not optional, so numerieren is incorrect now. How come numerisch did not change?
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“zuviel” versus “zu viel”

I'm always uncertain when writing zuviel (or zu viel?). From my feeling I'd write Das sind zu viele Aufgaben. Ich sehe zuviel fern. Is this correct? And what is the spelling rule behind this? ...
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Großschreibung von Hauptwörtern und schnelles Lesen

Es gibt Studien, dass deutsche Leser einen Text langsamer lesen, wenn alles kleingeschrieben wird. Das könnte aber auch an der Gewohnheit liegen. Ich erinnere mich, gehört zu haben, dass es eine ...
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Should I use the old spelling rules?

There seems to be a strong negative emotional reaction among (some?) native German speakers to the new spelling rules. They use the old spelling rules themselves and dislike the new spelling. Should ...