Rechtschreibung – questions on German orthography that cannot be resolved by an online dictionary.

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Why is “eu” used for spelling the sound “oi”?

My little daughter, allthough not being in school yet, is very keen in writing words - naturally, she writes them as she thinks they are written by translating each sound to a letter. Recently, she ...
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“Theoretische Informatik” oder “theoretische Informatik”

Schreibt man das T in "Theoretische Informatik" groß oder klein? Eigentlich würde ich, da "theoretisch" ein Adjektiv ist, es eher kleinschreiben. Aber ich habe es bisher ausschließlich großgeschrieben ...
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Warum die Buchstabenkombinationen „sch“ und „ch“

Woher kommen die Buchstabenkombinationen sch und ch? Die Herkunft der Buchstabenkombination ch für den stimmlosen velaren Frikativ oder den stimmlosen palatalen Frikativ ist noch vergleichsweise ...
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Warum ist “das Konklave” neutrum?

Aus aktuellem Anlass: "Das Konklave" hat einen sehr ungewöhnlichen Artikel. Die meisten Leute würden wohl sagen, dass es ihrem Sprachempfinden widerspricht. Mir fällt kein anderer Fall ein, wo ein ...
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Wer bestimmt, welche Regeln in der deutschen Spache gelten?

Wie der Titel schon sagt: Wer (oder was) hat das letzte Wort, wenn es um Regelfragen in der deutschen Sprache geht? Die angesprochenen Regelfragen können sowohl die Grammatik als auch die ...
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Ist falsches Deutsch wie hier wirklich einfacher?

Die CDU hat zur Wahl ein Wahlprogramm in einfacher Sprache erstellt, in welchem sich wie ein roter Faden 2 Fehler beharrlich durchziehen: Alle Substantivkombinationen werden qua Bindestrich ...
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Is the eszett (ß) used in last names?

My grandparents last name is Reiss and I was wondering if they lived in Germany would this be spelled with the German ß (szett or sharp s)?
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Hyphen in “Samstagen, Sonn- und Feiertagen”

I saw this in an official poster: ...in den Nächten vor Samstagen, Sonn- und Feiertagen. Is there any reason behind this not have been written as follows? ... in den Nächten vor Sams-, Sonn-...
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When does one write numbers with words, when with figures (e.g. “drei” statt “3”)?

This question also has an answer here (in German): Wann schreibt man Zahlen aus?? Assuming it is not completely irrelevant, when does one write the numbers with words? Sie isst drei Äpfel or ...
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In oder im Lotto gewinnen?

Wie wäre denn die korrekte Schreibweise? Beispiel: Ich würde gerne in/im Lotto gewinnen. Mein Sprachgefühl sagt mir, dass im richtig wäre, aber auch nur, weil ich es immer so höre. Ist denn das auch ...
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Comma question: Aufgrund des Wetters und da 3 Tage vergangen waren[,] marschierten wir los

I wouldn’t use a comma in: Aufgrund des Wetters marschierten wir los. I would use a comma in: Da drei Tage vergangen waren, marschierten wir los. But what is the correct punctuation in the ...
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technisch vs fachlich (sch vs ch)

Ganz knappe Frage: Gibt es einen Grund, dass man "technisch" mit "sch" am Ende schreibt, "fachlich" aber mit "ch"? Das ist mir gestern beim Chatten aufgefallen, als ich beide Wörter in einem Satz ...
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Zusammengesetzte Adjektive — Wie ist die korrekte Großschreibung, wenn substantiviert?

Wenn man zusammengesetzte Adjektive wie "nicht existierend" oder "vorher existierend" substantiviert, schreibt man: Das nicht Existierende, das vorher Existierende oder Das Nicht ...
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Wann ß nach Diphthong? „heiß“ aber „Reis“

Wie erklärt sich, dass nach einigen Doppellauten ein ß (heiß, beiß, sch…) steht und nach anderen ein einfaches s (Eis, Mais, Kreis), obwohl es sich ebenso wie ein stimmloses s anhört?
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“zuviel” versus “zu viel”

I'm always uncertain when writing zuviel (or zu viel?). From my feeling I'd write Das sind zu viele Aufgaben. Ich sehe zuviel fern. Is this correct? And what is the spelling rule behind this? (...
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Rechtschreibung adjektivierter Partikeln

Wer eine positive Antwort mit ja gibt, bejaht die Frage. Auch andere (unflektierte) Partikeln finden sich in flektierten Worten wieder. In dieser Frage (und Antworten/Kommentaren darauf) finden sich ...
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Wie kam das 'e' in den “Schmied”?

Schon länger frage ich mich, wie es zur Dehnung des "i"-Vokals und zur Bildung eines "-ie-" in der Berufsbezeichnung "Schmied" kam. Im Duden, aber auch in anderen Wörterbüchern ist die Herkunft aus ...
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Which spelling is the right one: “deinstallieren” or “desinstallieren”?

Some computer software uninstallers that are localized for German users use the word "deinstallieren" and others "desinstallieren". Which one is the correct one - or are both words right? -- Update ...
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Deutscher Wortschatz - Definition?

Kurzform: Wie ist der deutsche Wortschatz definiert? Langform: Bis zu der Rechtschreibreform 1996 war ja der Duden das Standardwerk zur deutschen Orthographie. Wo und Wie ist seitdem die deutsche ...
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In welchen Fällen setzt man vor dem vergleichenden “als” und “wie” ein Komma?

Es geht um die vergleichenden Wörtern als und wie. Es ist klar, dass im folgenden Satz kein Komma zu setzen ist: Anna ist älter als Peter. Aber wie ist es beim nächsten Beispiel? Anna ist ...
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Herkunft und Sinn des stummen h

Was ist die historische Herkunft und der heutige Sinn / die Funktion des stummen h? Im Deutschen werden lange Vokale dadurch erzeugt, dass sie von einem einzigen Konsonanten gefolgt werden. Da ist das ...
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When, if at all, should I add an e to the end of a noun in the dative case?

In the past, when a noun was in the Dativ case, one would add an e at the end of the verb. This would be an example: Das habe ich zu dem Kinde gesagt. This is obviously not the case anymore, and ...
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Gibt es ein Verb für “Ein Zeichen wird durch seine Escape-Sequenz ersetzt”?

Beim Programmieren (oder LaTeX-Schreiben) müssen manche Zeichen durch Escape-Sequenzen ersetzt werden. Beispiel (in LaTeX): Ich habe 10$. Wird zu Ich habe 10\$. da $ ein für den mathmode ...
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Schreibweise von Zahladjektiven mit er-Endung

Ich bin mir nie ganz sicher beim Schreiben von Zahladjektiven, die auf -er enden: eine 10-er Packung / 10er-Packung / Zehnerpackung / etc. die S/siebziger Jahre / 70er-Jahre / 70er Jahre / ...
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Soll man vor/nach dem Wort „bitte“ ein Komma setzen?

Wann ist es notwendig, nach der Höflichkeitsformel „bitte“ ein Komma zu setzen? Muss ich zum Beispiel in den Sätzen: Bitte(,) bring mir wieder das ausgeliehene Buch zurück! oder Mach das ...
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Nachgestellte Spezifikationen in Firmennamen

Viele Firmennamen enthalten nachgestellte Spezifikationen über die Art der Firma, z. B.: Müller Maschinenwerke Octothorpe Bürobedarf Schmidt Müllpressen Derartige Ergänzungen werden und ...
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»ck«, »tz« ,»vv« und »ww« als Sonderfälle von Doppelkonsonanten

Alle Konsonanten können im Deutschen doppelt vorkommen, um die kurze Dauer des vorangehenden Vokals zu signalisieren. bb, dd, ff, tt etc. Manche davon verhalten sich anders, als die anderen. ...
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Entgelt, unentgeltlich – Geld, geldlich

Warum schreibt man Entgelt und unentgeltlich (wie auch gelten, entgelten, vergelten, Vergeltung usw.) mit t, aber Geld (Bargeld, Bußgeld, Falschgeld, Kindergeld usw.) und geldlich mit d? Haben alle ...
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Words where changing “ß” to “ss” changes the meaning, e.g., “Maßen” to “Massen”

In Maßen essen means to to eat in moderation – in Massen essen means to to eat a lot. Are there other words whose meaning totally changes if I substitute ß with ss? If there’s a list of similar word ...
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Changing the spelling of English words in German (Kop)

Yesterday I saw a headline in a German newspaper using the word 'Kop' and yes, they were writing about policemen. Okay, I don't read much in German but I have not seen the usage of the word 'cop' ...
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Sometimes “s” is pronounced [z] Why?

I have seen that many times, a German word is spelled with an s, but it is read like an English z. Moreover, every time this happens, the Dutch cognate word is spelled with a z. (But not the English ...
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Why is “wieviele” not recognized as a word in my spell checker?

When I write the word "wieviele" in my German spell checker (Thunderbird), it tells me it is an error: Although a quick search at linguee.de tells me that it is an often-used word.
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Is there a division in society (according to age) about the post-reform orthography?

I read that in 1996 the German language underwent an orthography reform: http://en.wikipedia.org/wiki/German_orthography_reform_of_1996 Wikipedia says that the rules were compulsorily taught in ...
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Colloquially, how is the verb for writing on LaTeX called?

I've heard getext (with the x sounding as [ç]) as participle (whereas, maybe, I should write geTeXt). So, there is, at least colloquially, a verb for typing a document in LaTeX. texen? (ich ...
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How to spell “iPod” in German?

Do not understand this question as a wish that one chooses to iPod over I-Pod. I just have a hard time trying to believe that people really write I-Pod, since I've never seen the spelling which is ...
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Warum hat »nächtlich« einen Umlaut und »weihnachtlich« keinen?

Weihnachtlich und nächtlich sind Adjektive, die vom gleichen Wort abgeleitet sind. Warum hat ein Wort einen Umlaut und das andere keinen?
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Could you spell Dutch according to the German system?

In another thread, I asked if Yiddish was a German dialect. Actually, I think I said "a dialect of German", but what I really meant was "is it a German dialect in general? In response, some people ...
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Welche Bedeutung hat “drangeben”?

In einem Roman las ich folgenden Satz: Sie hatte versucht, sich mit ihm zu unterhalten, hatte das aber bald drangegeben. Ist das ein regionaler Ausdruck für aufgeben, bzw. klein beigeben oder ...
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'Dass' since the spelling reform

I haven't used German very much since the "reform" of 1996, but (for instance) I see that "daß" seems to have been replaced by "dass." My question is: how seriously do people take the change? As an ...
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Dropped 'H' in 1901 Orthography Conference

In 1901, was the letter 'H' dropped in some words where not needed? I think "thun" was a example. What other words were affected? Was "Tür" (door) one of them? Thanks.
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Komma vor einem einzelnen Gedankenstrich

Der Zauberberg wimmelt von Sätzen, die einen Gedankenstrich (Halbgeviertstrich) enthalten, dem ein Komma vorangeht: […], – […]. Beispiele: Der gute Joachim hatte einige Blumen in eine kleine ...
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Spelling of Grüß Gott

Someone I know spells it "Gruess Gott" and explained the "ue" is a way of indicating it is an umlauted "u" - Has anyone ever heard of this? Is it proper? (This is in a context where no special ...
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Is „Hochsee tauglich“ wrong?

On phoenix.de it reads: Adams lernt schnell Japanisch, baut für den Shogun Hochsee taugliche Schiffe, avanciert zum außenpolitischen Berater und wird später engster Vertrauter Ieyasus. Is the ...
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Warum wurde im Mittelhochdeutsch 'F' durch 'V' ersetzt?

In der folgenden Frage Why is "Vater" spelt with 'V' when it is pronounced like 'father'? wurde erörtert, warum man "Vater" noch heute mit 'V' schreibt, und nicht mit 'F',...
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Richtige Schreibweise “Vielen Dank im Vorraus”

Bei einer Googlesuche finde ich unterschiedliche Ergebnisse. Wie ist die korrekte Rechtschreibung? Groß oder klein? Mit einem oder zwei R? Vielen Dank im Vorraus Vielen Dank im Voraus Vielen Dank ...
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Examples of the prefix “co–” (instead of “ko–”) in German

Gibt es im Deutschen Beispiele für die Verwendung von „co–“ als Präfix anstelle von „ko–“? Sind zumindest stets beide Verwendungen akzeptiert, auch wenn vielleicht eine Verwendung unüblich ist? ...
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Warum keine Großschreibung einer Nummer, wenn sie als Subjekt benutzt wird?

Zum Beispiel: Die ersten drei haben Bücher. In diesem Fall ist "drei" ein Nomen. Warum beginnt es nicht mit einem großen Buchstaben?
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Why is it nummerieren but numerisch?

Neue Rechtschreibung changed numerieren to nummerieren. This is not optional, so numerieren is incorrect now. How come numerisch did not change?