Rechtschreibung - Questions on German orthography that cannot be resolved by an online dictionary like http://de.wiktionary.org or http://dict.leo.org. Use the tag 'orthography' for question on the scientific backrground of spelling rules.

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Is it still good form to use a capital D for Du or Dir in a letter?

I was taught (several decades ago) to write a capital D for all pronouns such as Du, Dir, Deine, when writing to my German penpals. I am afraid it would look antiquated or very formal these days. Is ...
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What is the origin of the rules about the capitalization of the first letter of each noun?

To my knowledge, German is the only language which capitalize the first letter of each of its nouns. Why is there such a rule? Meines Wissens ist Deutsch die einzige Sprache, in der der erste ...
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Is there a rule that dictates whether to use the eszett (scharfes S) or double s?

It's clear in the case of compound nouns, double s should be used e.g. Bundesstraße, but with other words I cannot see a pattern. To me it appears to be used somewhat randomly, e.g.: besser ...
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Should I use the old spelling rules?

There seems to be a strong negative emotional reaction among (some?) native German speakers to the new spelling rules. They use the old spelling rules themselves and dislike the new spelling. Should ...
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Is it acceptable to omit umlauts and put an extra 'e' instead?

It's a pain when you haven't got a German keyboard to figure these characters out. Is it acceptable from a style perspective?
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Großschreibung von Hauptwörtern und schnelles Lesen

Es gibt Studien, dass deutsche Leser einen Text langsamer lesen, wenn alles kleingeschrieben wird. Das könnte aber auch an der Gewohnheit liegen. Ich erinnere mich, gehört zu haben, dass es eine ...
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Spelling to pronunciation

It is said that German spelling is largely phonetic (unlike English spelling), and that there is a fairly reliable set of rules to convert spelling to pronunciation. (Sure, there are some exceptions, ...
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Zusammen oder getrennt? Gibt es eine Regel?

Es gibt viele Wörter im Deutschen, deren exakte Schreibweise sich meiner Kenntnis schon immer entzogen haben. Das größte Problem ist dabei die Frage: zusammen oder getrennt? Ich nenne mal ein paar ...
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Deppen Leer Zeichen

Für falsch geschriebene Substantivverbindungen wie Holz Tisch statt Holztisch, oder häufiger Diät Apfel Saft statt Diätapfelsaft, insbesondere im Bereich Marketing und Produktbezeichnungen zu finden, ...
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Is it an error when I do not use ß when it is necessary?

I'm living in a German-speaking country where ß is not used at all. Therefore, I do not use ß when I write German texts. Now I'm asking myself if this is technically a spelling error? Or is the ß more ...
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Trenne nie st – warum?

In der alten Rechtschreibung bildete die Buchstabenkombination st eine Ausnahme bei der Silbentrennung, da sie nicht getrennt wurde, auch wenn es im Widerspruch zu den sonstigen Trennregeln stand. Man ...
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Is this the correct way to spell the slang term for 'toilet' in German — 'Scheißehaus'?

I'm after a particular slang term for 'toilet' in German but I'm not sure of the spelling of it. I think it's Scheißehaus. If this is the correct term, should it be written as one word, two words or ...
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Wann schreibe ich ein Adjektiv groß?

Bei uns im Büro kam gerade die hitzige Diskussion auf, wann Adjektive großgeschrieben werden. Unser Beispiel war "Reich' mir mal bitte das Buch!" "Welches Buch?" "Das (d/D)icke …" Wird in diesem Fall ...
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“das neue” oder “das Neue”?

Ich korrigiere gerade die Abschlussarbeit eines Freundes und bin mir bei einer Stelle unsicher: Da in einem zukünftigen Labor sowohl die alte 3-Lagen-Schwenkvorrichtung als auch die Neue parallel ...
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Why is »ß« substituted with »ss« rather than »sz«?

The letter ß is called Eszett, literally meaning s z. However, when the letter is not available (or when a word is in all caps), ß is almost always substituted by the digraph ss rather than sz (e.g. ...
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“Befreyung”: Was there an ey→ei spelling reform?

I recently saw a monument with the following text: AUCH SIE STARBEN FÜR DES VATERLANDES BEFREYUNG The spelling of "Befreiung" piqued my interest. Has there been a spelling reform changing more ...
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Usage of 'éine' instead of 'eine'

I'm reading "Der logische Aufbau der Welt" by Rudolf Carnap, which is quite an interesting book. But I found something I do not understand. Everytime he writes the numeral "eine" or "ein" etc. he ...
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Warum schreiben wir “sprechen” mit 'e' und nicht mit 'ä'?

Wir schreiben "Sprache", davon das "Gespräch". Aber: wir "sprechen". Woher kommt diese Ausnahme? Wieso schreiben wir nicht "sprächen". Ich gebe hin und wieder Nachhilfe in Deutsch. Neulich hat mich ...
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What caused “ss” to gain popularity over “ß” in the 19th century?

From Google Books' Ngram Viewer: Notice that the "hasst" form gained popularity towards the end of the 19th century, only to drop again in favor of "haßt" later on. I noticed the same pattern on ...
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“Theoretische Informatik” oder “theoretische Informatik”

Schreibt man das T in "Theoretische Informatik" groß oder klein? Eigentlich würde ich, da "theoretisch" ein Adjektiv ist, es eher kleinschreiben. Aber ich habe es bisher ausschließlich großgeschrieben ...
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Spelling of noun-verb compounds

I'm wondering about the spelling of verbs composed of a noun and another verb, e.g., korrekturlesen. First off, there appears to be a difference between korrekturlesen - which is compound - and ...
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Groß- und Kleinschreibung von Zitaten am Satzanfang

Hier auf Stackexchange kommt es immer wieder vor, dass ein Wort, über das diskutiert wird, am Satzanfang steht. Es ist dann mittels Anführungszeichen oder anderer Marker herausgehoben, um es nicht ...
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Why is “eu” used for spelling the sound “oi”?

My little daughter, allthough not being in school yet, is very keen in writing words - naturally, she writes them as she thinks they are written by translating each sound to a letter. Recently, she ...
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Wer bestimmt, welche Regeln in der deutschen Spache gelten?

Wie der Titel schon sagt: Wer (oder was) hat das letzte Wort, wenn es um Regelfragen in der deutschen Sprache geht? Die angesprochenen Regelfragen können sowohl die Grammatik als auch die ...
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Ist falsches Deutsch wie hier wirklich einfacher?

Die CDU hat zur Wahl ein Wahlprogramm in einfacher Sprache erstellt, in welchem sich wie ein roter Faden 2 Fehler beharrlich durchziehen: Alle Substantivkombinationen werden qua Bindestrich ...
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Gibt es ein Verb für “Ein Zeichen wird durch seine Escape-Sequenz ersetzt”?

Beim Programmieren (oder LaTeX-Schreiben) müssen manche Zeichen durch Escape-Sequenzen ersetzt werden. Beispiel (in LaTeX): Ich habe 10$. Wird zu Ich habe 10\$. da $ ein für den mathmode ...
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Warum die Buchstabenkombinationen “sch” und “ch”

Woher kommen die Buchstabenkombinationen "sch" und "ch"? Die Herkunft der Buchstabenkombination "ch" für den stimmlosen velaren Frikativ oder den stimmlosen palatalen Frikativ ist noch ...
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Is the eszett (ß) used in last names?

My grandparents last name is Reiss and I was wondering if they lived in Germany would this be spelled with the German ß (szett or sharp s)?
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When does one write numbers with words, when with figures (e.g. “drei” statt “3”)?

Assuming it is not completely irrelevant, when does one write the numbers with words? Sie isst drei Äpfel or Sie isst 3 Äpfel. Assuming that there is a rule, is it just an aesthetics ...
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Why is “wieviele” not recognized as a word in my spell checker?

When I write the word "wieviele" in my German spell checker (Thunderbird), it tells me it is an error: Although a quick search at linguee.de tells me that it is an often-used word.
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'Dass' since the spelling reform

I haven't used German very much since the "reform" of 1996, but (for instance) I see that "daß" seems to have been replaced by "dass." My question is: how seriously do people take the change? As an ...
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“zuviel” versus “zu viel”

I'm always uncertain when writing zuviel (or zu viel?). From my feeling I'd write Das sind zu viele Aufgaben. Ich sehe zuviel fern. Is this correct? And what is the spelling rule behind this? ...
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Nachgestellte Spezifikationen in Firmennamen

Viele Firmennamen enthalten nachgestellte Spezifikationen über die Art der Firma, z. B.: Müller Maschinenwerke Octothorpe Bürobedarf Schmidt Müllpressen Derartige Ergänzungen werden und ...
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Warum ist “Das Konklave” neutrum?

Aus aktuellem Anlass: "Das Konklave" hat einen sehr ungewöhnlichen Artikel. Die meisten leute würden wohl sagen, dass es ihrem Sprachempfinden widerspricht. Mir fällt kein anderer Fall ein, wo ein ...
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Changing the spelling of English words in German (Kop)

Yesterday I saw a headline in a German newspaper using the word 'Kop' and yes, they were writing about policemen. Okay, I don't read much in German but I have not seen the usage of the word 'cop' ...
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Warum hat »nächtlich« einen Umlaut und »weihnachtlich« keinen?

Weihnachtlich und nächtlich sind Adjektive, die vom gleichen Wort abgeleitet sind. Warum hat ein Wort einen Umlaut und das andere keinen?
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Welche Bedeutung hat “drangeben”?

In einem Roman las ich folgenden Satz: Sie hatte versucht, sich mit ihm zu unterhalten, hatte das aber bald drangegeben. Ist das ein regionaler Ausdruck für aufgeben, bzw. klein beigeben oder ...
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Wie werden umgangssprachliche Auslassungen schriftlich dargestellt?

In der gesprochenen Umgangssprache werden häufig Vokale ausgelassen, zum Beispiel beim Wort "es": Morgen soll es regnen. Die Frage ist nun, wie dies beim Aufschreiben aussieht. Ich würde sagen, ...
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Is there a division in society (according to age) about the post-reform orthography?

I read that in 1996 the German language underwent an orthography reform: http://en.wikipedia.org/wiki/German_orthography_reform_of_1996 Wikipedia says that the rules were compulsorily taught in ...
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“küssen” - usage of sharp S (“ß”)

The verb "küssen" is conjugated in second person singular, plural and in the third person with 'ß' du küßt er/sie/es küßt ihr küßt Source Is it incorrect if I use it for the others too? ...
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Warum keine Großschreibung einer Nummer, wenn sie als Subjekt benutzt wird?

Zum Beispiel: Die ersten drei haben Bücher. In diesem Fall ist "drei" ein Nomen. Warum beginnt es nicht mit einem großen Buchstaben?
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“Dank' ” oder “Dank”?

Ist der Gebrauch des Wortes Dank eine Verkürzung des Wortes Danke, der sich nur mit der Zeit dahingehend gewandelt hat, dass der Gebrauch nicht äquivalent ist? D.h. muss in einem solchen Fall: ...
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Why is it nummerieren but numerisch?

Neue Rechtschreibung changed numerieren to nummerieren. This is not optional, so numerieren is incorrect now. How come numerisch did not change?
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Wie schreibt man “in-situ-Verfahren”? Groß, klein, getrennt?

Ich möchte gerne wissen, welche Rechtschreibung nach welcher Regel korrekt ist. a) in-situ-Verfahren b) In-Situ-Verfahren c) In-situ-Verfahren d) in situ Verfahren e) weitere Vorschläge
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Regeln für neue Getrenntschreibung

Bei heise.de las ich heute im Newsticker "... war tief greifender als ursprünglich gedacht" und wunderte mich, ob dies nach der neuen Schreibung korrekt ist. Mit einer kurzen Pause hinter dem "tief" ...
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Why is “Vater” spelt with 'V' when it is pronounced like 'father'?

I know that 'V' in the German alphabet is for "Vau" and 'F' is "Eff". Then why are we using 'V' instead of 'F' in German for "Vater"? Similar to the English "father" I would have expected it to be ...
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Groß-/Kleinschreibung von “jahrzehnte alt”

Wie ist in den folgenden Sätzen die Groß- bzw. Kleinschreibung korrekt? A: Diese Jahrzehnte alte Idee ist toll. Ein Jahrzehnt ist ein Substantiv, daher müsste es großgeschrieben werden; aber ...
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Schreibt man 230 VAC, 230 V AC oder 230 V-AC?

Ich habe schon die verschiedensten Schreibweisen gesehen im Bezug auf die Zusammensetzung der Einheit Volt und der Abkürzung für die Spannungsart (AC bzw. DC). Das Internet scheint sich nicht einig ...
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Quiz Shows: Antwort “einloggen”, log in, lock in

In German quiz shows (e.g., "Wer wird Millionär?"/"Who wants to be a millionaire?"), a contestant chooses between a set of possible answers, the choice is then locked and the answer checked. Before ...
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Split or concatenate words like “kennenzulernen” or “kennen zu lernen”, respectively?

Most of the times I read Es freut mich, Sie kennenzulernen. but a couple of times I've also read Es freut mich, Sie kennen zu lernen. Is the latter form correct as well?