Zeitformen (Tempus) – relating to the form of a verb that tells when the action takes place

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When to use Perfekt and Präteritum?

What's the guideline as to when to use Perfekt and Präteritum? I was always taught that the simplest rule is Präteritum (mostly) for written forms, and Perfekt is most common in spoken language. But ...
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Why doesn’t German have a present continuous tense?

German language doesn’t have a present continuous/progressive tense like English, Dutch or Spanish. German has no present progressive tense (am going/are buying). The German Präsens ich kaufe can ...
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Usage of Perfekt and Präteritum in the spoken language

I have read the question When to use Perfekt and Präteritum? but it doesn’t answer my question. I am looking for a rule for beginner/intermediate level learners which tells when to use perfect (...
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Why “setzen, 6” and not “setz, 6”?

When a teacher gives the pupil the worst grade, why is he using infinitive and not imperative here?
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Wann beschreibt das Perfekt die Zukunft?

Normalerweise beschreibt das Perfekt die Vergangenheit. Ich habe aber diese Konstruktion gelernt: Nachdem ich gegessen habe, schlafe ich. So sagt man vor dem Essen. Gibt es andere Konstruktionen,...
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Herr X war gestern gestorben

Über den Tod von Helmut Schmidt wird ja auch in den österreichischen Medien ausführlich berichtet. In einer Nachrichtensendung des ORF sagte heute ein Sprecher: Der Tod des deutschen ...
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Tense and Aspect

Most linguists recognize two tenses in English, present and past, although other verb forms are often mistakenly described as tenses. I walk is present tense and I walked is past tense. A form such as ...
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Is it possible to have confusion with different verbs that have some forms in common?

I may be wrong, but, I seem to recall that gehört is both the past participle of "hören" and that of "gehören" (for which it is also the third person present tense), and the two verbs are not ...
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Bisher: Welches Tempus?

Sind die folgende Beispiele mit dem Wort bisher richtig? Welche Bedeutungen haben sie? Kann man andere Tempora verwenden? Präsens: Bisher weiß ich das nicht. Präteritum: Bisher wusste ich das nicht. ...
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gehabt haben vs. Plusquamperfekt

Ich höre immer wieder Sätze wie: Du hast die Schlüssel verloren gehabt. Meine starke Vermutung ist, dass es sich hier um eine umgangssprachliche, nicht ganz korrekte Alternative zu Du ...
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“Ich werde” vs “ich bin”

I am currently going through the Assimil German Language course, and on Lesson 18. There is a part in the dialog that is causing me much confusion. The dialog states: Oh, das tut mir leid; aber ...
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What's this structure called?

I don't understand the structure used in this exercise: What's it called?
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Das Futur und Präsens um die Vergangenheit zu beschreiben

In der letzten Gradingperiode dieses Schuljahres musste meine Deutschklasse einen Aufsatz über ein Thema unserer Wahl schreiben. Meiner ging um Anzeichen des Kalten Krieges in Nachkriegsdeutschland. ...
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Warum Perfekt anstelle von Präteritum und seit wann?

Seit welcher Zeit und warum wird im ge­spro­chenen Deutsch lieber Per­fekt anstatt Präteritum benutzt, z.B. lieber Ich habe gesehen als Ich sah? Warum hat sich die kompliziertere Form eingebürgert?
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Consecutio temporum in German prepositions

Just wondering if nachdem is the only preposition which induces a change in the tenses: Nachdem wir gegessen hatten, bin ich nach Hause gefahren. As far as I know, here it wouldn't be correct to ...
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Is “Er ist gehend” or “Er ist am gehen” proper German?

Is "Er ist gehend" possible in german? As in "Right now he is going". I realize that adding another word, as in "Er ist gehend nass geworden", makes more sense, but still "Er ist gehend" doesn't ...
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Habitual past vs simple past

How would the translation of the habitual past He would visit the beach everyday differ from the one of the simple past He visited the beach everyday? when translating those sentences to ...
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How to describe the near future in German?

In German there are 6 tenses as far as I know, but I always wonder how to describe very near future e.g. I’ll be showing you (something) in this video. What are the best words to tell the ...
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Differences between “muss gut gewesen sein” vs. “musste gut sein”

What is the difference between "muss gut gewesen sein" and "musste gut sein"? For example, I was told Das Konzert muss wirklich gut gewesen sein. I have three questions: What is this tense of ...
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Perfect tense to describe future events

From Frankfurter Allgemeine Zeitung: Die Celler Polizeiinspektion wird noch eine Weile brauchen, bis sie den Hergang der Ereignisse am Montagabend rekonstruiert hat. Why is the perfect ...
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Two sentences in passive voice

I have seen the following: Wann wird eine Entscheidung getroffen? Wann wird eine Entscheidung getroffen werden? Are they both correct? If so, what is the difference in meaning?
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How do we use perfect tense in passive voice?

Was wird am meisten gebraucht in der Passivform der Vergangenheit? Präteritum oder Perfekt? Perfekt habe ich noch nie gehört im mündlichen Gebrauch. Oder habe ich nicht gut aufgepasst? Also, was ...
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Wie kann man optimal drei Tempora in einen Satz verschmelzen?

Wieder mit einem grammatischen Distributivgesetzproblem. Wie kann man optimal gleichzeitig die folgende drei Sätze in einen Satz umwandeln? Ich bin unterwegs gewesen. Ich bin unterwegs. Ich ...
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How do you communicate in German a continuous action in the past?

Things like: I used to go to that library over there. I was playing my guitar when she entered the room. I've done a bit of research, and it looks like the German Perfekt is used for one-off ...
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How to use “seit” and “vor” with “verschwinden”

The questions are on these sentences, where (a) is lifted out of this older post, and (b) is from a vocabulary workbook. I made up (c) and (d); so they may have problems. (a) Ich lebe seit einem ...
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“ich hätte früher dort gewesen sein müssen” zeit

In dem Beispielsatz oben kommen vier Verben zum Einsatz. Hat diese Form einen eigenen Namen, oder ist das eine Kombination aus verschiedenen Formen (z. B. Perfekt und Konjunktiv II)? ...
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irreale Bedingungssätze in der Vergangenheit – »hätte« vs. »würde«

I am doing some exercises about “irreale Bedingungssätze in der Vergangenheit”. I am struggling with the way I should build the verb, which I find really quiet complicated. Especially, I am never ...
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Was meint Ulrich Engel? (Frage zu Tempora)

In "Deutsche Grammatik" (3. Auflage) geht Ulrich Engel ab Seite 494 (V 150) hart mit der üblichen Darstellung des deutschen Tempussystems ins Gericht. Er schreibt nun: Wer nämlich sagt ...
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Was ist der Unterschied zwischen diesen zwei Sätzen?

Ich kann den Unterschied zwischen diesen beiden Sätze nicht finden: 1) Das Buch wurde 1959 veröffentlicht. 2) Das Buch ist 1959 veröffentlicht worden.
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How to translate “I had a question”?

In English, "I had a question" could mean either "I got a question earlier, and still have it" or "I got a question back then, but it has since been answered" Could I use the German "ich hatte ...
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Unterschied zwischen „du hättest (…) sollen“ und „du solltest (…) haben“

Gesetzt den Fall, dass die folgenden Sätze richtig sind, könnte jemand den Unterschied erklären? Du hättest das früher erledigen sollen. (Konjunktiv Perfekt) und Du solltest das früher ...
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Zeitformäquivalenz zwischen “ohne dass …” und “ohne … zu”

Eine Adaption aus diesem Artikel: Er wurde in einem Gefängnis eingesperrt, ohne dass er den Grund dafür erfahren hat. Wenn man diesen Satz mit "ohne .. zu" umformulieren möchte, sollte es dann ...
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“present continuous” form - have vs having

German doesn't differentiate between present tense and present continuous tense as English language does. For instance, Ich esse Brot means, "I eat/am eating bread". The same applies to the verb "...
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Is “vorlagen” a form of “vorliegen”?

I could find no conjugation of any close verbs that include vorlagen. I found somewhere a mention of a subordinate clause form of vorliegen, which I had never heard of before and can find no ...
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Understanding “die waren gewesen ganz stolz, die hatten geblänkt und gespiegelt” in context

The question is on the highlighted verb forms in this passage from Der arme Müllerbursch und das Kätzchen (1857), as collected by the Grimm brothers. In it, Hans agreed to serve a talking cat for ...
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Das Tempus und Verkürzungen im Aufsatz

Wenn man einen Aufsatz schreibt, soll man eher das Perfekt oder das Imperfekt verwenden? Oder ist es vielleicht egal? Darf man darüber hinaus darin Verkürzungen wie im statt in dem schreiben? Gilt ...
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What is the proper current tense?

I have two sentences which in my eyes mean the same, but I don't know which one is the proper current tense is in German. Zahlung information aktualisieren, I think this means, Refreshing payment ...
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Tempus in “Herausforderungen, die seit dem Krieg zu meistern …”

Aus dem Spiegel-Magazin: Aber nun steht das Land vor einer der größten Herausforderungen, die seit dem Krieg zu meistern waren. Normalerweise verwendet man im Deutschen das Präsens, wenn man ...
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How to translate Perfekt into English

I came across these sentences with their translations: Du bist aus Berlin gekommen. - You have come from Berlin. Wo seid ihr so lange gewesen? - Where were you so long? From what I have ...
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I'm having problems with the connotations of my sentence!

The phrase: Wir gingen zum Reichstag, aber dann wurden wir verloren. How clear would it be that the sentence should read 'We were going to the Reichstag but then we became lost.'? Does it seem like ...
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Resources for learning verb tenses with short example sentenses

I wish to learn verbs with their tense forms for general conversation. I tried to use the verb tables, but I am not able to memorise them. I think it would help me if I learn these forms alongwith ...
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Modal verbs: preterite or perfect?

I was told that while speaking people generally use perfect instead of preterite. Is it also common for modal verbs? Which is used in which cases? Ich konnte ... or Ich habe gekonnt ...
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Temporalsatz mit “nachdem”

Ich lerne den Temporalsatz mit der Konjunktion nachdem und lese hier die Zeitstufen der Verben in Haupt- und Nebensatz. In meinem Buch habe ich auch gelesen, dass Haupt- und Nebensatzverben ...
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Past tense in the news [closed]

Ich frage nicht auf Deutsch, weil ich glaube es besser auf English zu können. To say that I'm not that comfortable with German yet, but I think that I can understand the answer in German, so here it ...
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What is the word order for a sentence with with Modal Verbs in Futur II (Future Perfect)? [closed]

I am trying to summarise word order in sentences of different tenses and moods using the following table: +-----------------+-----------+--------+--------------+---------------+-----------+ | ...
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„Ich hätte“ oder „ich hatte“ [closed]

I have translated both hatte and hätte and it says would have. Do these words have some differences? I have searched other questions and saw that the words really exist, initially my thought was that ...
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How is the verb “singen” used in different tenses?

I have read that "Gesang" translates to "singing" in English. But is that the present tense? The sentence that I am working on is: Sing to yourself So I would like to know the context in ...
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Translation of “When I had short hair” [closed]

I have been told that it isn't Wann hatte ich kurze Haare. Is it something along the lines of Wann habe ich kurze Haare. or Wann ich kurze Haare gehabt?
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How to say “Wir haben viel Zeit” in past tense [closed]

How would you make this into the past tense? Ex : Wir haben viel Zeit