Sprachgebrauch - Questions about subtle points of usage of German words or phrases.

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Der Unterschied zwischen »bis jetzt«, »bisher« und »bislang«

Ich wusste bis jetzt nicht, dass sie ledig ist. Ich wusste bisher nicht, dass sie ledig ist. Ich wusste bislang nicht, dass sie ledig ist. In meinem Internetwörterbuch steht, dass diese ...
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Is “Morgen” the same as “Vormittag”?

I would like to understand if these two words Morgen Vormittag are actually perfectly equivalent or if they differ in some way. Given that I know that morgen also means tomorrow.
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»Die Tür ist auf« vs. »Die Tür ist offen«

Auf ist eine Präposition und kein Adjektiv. Ist es also eigentlich grammatikalisch falsch zu sagen »Die Tür ist auf«? Oder kommt es von einem Wort aufsein, welches ich einfach nur nicht kenne? ...
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Die weibliche Form des A-Worts

Ich finde es toll, dass es im Deutschen männliche und weibliche Berufsbezeichungen gibt (z. B. ein König - eine Königin, ein Biograf - eine Biografin, ein Kanzler - eine Kanzlerin usw.). Genauso wie ...
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Usage of “auch mal”

In what kind of situations can someone use this phrase? Does it exactly mean "once in a while" or does it imply this meaning with a bit of sarcasm? Can one use it like in the following sentences: ...
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“den Umständen entsprechend gut”

Ich habe mich heute mal wieder gewundert, wieso ich immer häufiger die folgende Redewendung lese, wenn jemand z. B. einen Unfall hatte, aber nicht schwer verletzt wurde: Ihm geht es den Umständen ...
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“Ich wusste es!” [closed]

Eine bei vielen Menschen häufig anzutreffende Reaktion auf die Bewahrheitung ihrer Vermutungen ist "Ich wusste es!". Dabei kann es sich hier doch offensichtlich nicht um Wissen handeln, da sich sonst ...
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What is the English equivalent of “Ich rieche dich”? [closed]

My German boyfriend uses the expression "Ich rieche dich". I know that the English translation is "I can smell you", but it doesn't sound very flattering. What would the English equivalent be or isn't ...
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How do you say “geek”/“IT guy” in German?

How do you call the kind of people who either work in IT or spend a lot of time with this kind of stuff? The only word I’ve found is Streber but it seems to have a negative connotation (like nerd).
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“Für einen Moment” vs “Im Moment”

Für einen Moment schaue ich auf die Uhr, die 16 Uhr zeigt. Im Moment schaue ich auf die Uhr, die 16 Uhr zeigt. Ich habe dieses in einem Taschenbuch gelesen und frage mich, ob sie das gleiche ...
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“ist überschätzt” or “wird überschätzt”?

I am confused: how to build sentences with the word überschätzt? I want to say: "Fifty Shades of Grey" is overrated / is an overrated book. Which of the following are correct/wrong, and why? ...
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Verwendung von “als auch als”

Er arbeitet sowohl als Verkäufer als auch als Taxifahrer. Dieser Satz klingt etwas umständlich, weil als dreimal vorkommt. Wäre es noch grammatikalisch korrekt, das Folgende stattdessen zu ...
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Ist „Mittagessen haben“ richtig?

Normalerweise sagen wir Ich esse um 12 zu Mittag. Ist es richtig Am Mittag hat er Mittagessen. zu sagen? Ist Um 12 hat er Mitttagesssen. auch richtig?
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»Diametral entgegengesetzt« – korrektes Deutsch oder Tautologie?

Um Ansichten, Meinungen oder Positionen zu beschreiben, die einander unversöhnlich gegenüberstehen, wird manchmal die Wortgruppe diametral entgegengesetzt gebraucht. Das war für mich ganz normaler ...
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Ist »Ich bin heim« richtig?

Laut dem Duden bedeutet »heim« wieder nach Hause, in die Heimat zurück Demnach sollte man das Folgende sagen können: (a) Ich bin heim. Aber ich höre viel mehr von (b) Ich bin daheim. ...
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Usage of “genauer gesagt”

Can someone break down the structure of the following sentence in English? Ich lebe in Bayern, genauer gesagt in München. Google Translate's answer makes sense: "I live in Bayern, specifically ...
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Using 'Lass' on its own: common?

Not sure if I misheard, but I overheard a woman say 'Lass' in the supermarket the other day in an angry way. I looked it up and it seems to come from the verb lassen but so far I've only seen examples ...
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Woher kommt “Schicht” in der Bedeutung “Ende”?

Diese Frage ist mir während eines Konzertmitschnitts von Jan Delay in den Sinn gekommen. Im Lied St. Pauli kommen folgende Zeilen vor: Auf St. Pauli brennt noch Licht. Da ist noch lange noch ...
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Difference between “Jägermeister” and “Waidmann”

I learned a new German word today, Waidmann, but I already knew the word Jägermeister, so I wondered what the difference between them is. When would a German use one over the other?
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Usage of the verb “gehen”

Gehen actually means 'to go'. The use of gehen is a semi-auxiliary in colloquial. It expresses a possibility and the infinitive has passive force. Die Uhr geht zu reparieren. which means 'The ...
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“Persönlichkeit: sein oder haben”, what is right?

I am trying to understand how the word Persönlichkeit is used in German, ARE people one, or do they have one? I was surprised I found on Duden an example with to be: -er ist eine starke ...
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“Vorname Name” oder “Name, Vorname” auf Visitenkarten

Da ich einen für deutsche Ohren kompliziert klingenden Vor- und Nachnamen habe, überlege ich, meinen Namen auf Visitenkarten im Format "Name, Vorname" anzugeben, damit klarer zwischen Vor- und ...
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Difference between “farbig”, “farblich” and “bunt”

I am trying to understand if there are differences in the way people use these three adjectives: farbig, farblich and bunt. So far as I know: bunt = coloured (a dress, a bird …), lively (an ...
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Most quick way to read paper written in Geman [closed]

I am a student majored in mathematics, and need to understand a paper written in German. The only foreign language I learnt is English. I am wondering is there any way to understand this paper more ...
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Usage of “aussetzen”

I was making fun of someone's funny picture, and as response got a comment of Willst du was aussetzen? The two meanings of the verb are suspend, and expose. Am I right in interpreting the ...
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Unterschied zwischen “es sei denn” und “außer wenn”?

Im August fahre ich nach Italien, außer wenn ich nicht genug Geld habe. Im August fahre ich nach Italien, es sei denn, dass ich nicht genug Geld habe. Gibt es irgendwelche Unterschiede ...
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“Attaboy!” variations

What exclamation words or phrases would you say to a man who had just done a good job (or maybe ironically)? I am interested both in formal and colloquial ways.
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“die Wäsche einfüllen” or “die Wäsche in die Maschine stecken”?

I am looking for the most common way to say to place the laundry in the wasching machine. On my german book "Schritte 6 +" I found this translation die Wäsche einfüllen, unfortunately though I didn´t ...
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Meaning of “was hältst du davon” and “halten von”?

I am right now studying verbs and their prepositions together. I came across this one: halten von. On Duden I found like 20 different meanings for halten. But what I would like to understand is the ...
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Woher kommt “pfiat di”/“pfiat eich” als Abschiedsformel im bayerischen Raum?

Im südlichen deutschsprachigen Raum (Bayern und weiter südlich) Raum ist "pfiat di" bzw. "pfiat eich" eine übliche Grußformel zum Abschied. Was bedeutet sie bzw. woher kommt sie (etymologisch ...
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“Nicht” vs “Kein”

This question reminded me of a question that I met when learning German, and I still kind of have it. What are the differences between these words usage? I thought that "nicht" was used to "deny ...
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What is the difference between “beweisen” and “nachweisen”?

Is there a difference between these two words? What is it? As I found they both mean: to prove, demonstrate. They are also reported as a synonym in Duden.
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Difference between “ab nun”, “ab sofort” and “ab jetzt”

I was wondering about the difference between "ab nun", "ab sofort" and "ab jetzt". I think that most of the time, speaking, I just heard "ab jetzt". Are the other two expression the same? Or is there ...
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Usage of wollen; what rules are defining the verbs order

A correct way to use wollen is Ich will schlafen where wollen is used as a verb and schlafen as an adverb. We can also have Ich habe ... wollen where wollen is now used as a second part ...
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Was is the difference in meaning between “dürfen” und “müssen” in these two examples?

What is the difference in meaning between these two sentences? Es dürfte lustig sein, in fremde Länder zu reisen. Es muss lustig sein, in fremde Länder zu reisen. Are these two sentence ...
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Ist der Gebrauch von „zeitgleich“ als Synonym für „gleichzeitig“ neueren Ursprungs?

Im Laufe der letzten Jahre fällt mir immer häufiger auf, dass in den Nachrichten statt gleichzeitig das Wort zeitgleich verwendet wird, wie z. B. Dort wurden mit 250 Polizisten zeitgleich Razzien ...
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Schriftliche Höflichkeitsformel – Du oder du

Diese Frage wurde auch hier (auf Englisch) beantwortet: Is it still good form to use a capital D for Du or Dir in a letter? In einem E-Mail an meinen Kunden schreibe ich immer ...
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When do I use Der/Die/Das instead of Er/Sie/Es?

I know this has been asked earlier, but in the cases I read through, the answer didn’t, in my opinion, be quite about what I was after, as the discussion was mostly about relative pronouns, although ...
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Regionale Verbreitung von »Ich bin Hauptplatz« [closed]

Wenn man in Wien mit öffentlichen Verkehrsmittel fährt, hört man zwangsweise einige Telefonate mit, die die Fahrgäste mit ihren Gesprächspartnern führen. Dabei ist naturgemäß der aktuelle ...
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Bedeutung von “ich sage” in Reden

Aus Angela Merkels Rede am 9. November: Ich wünsche der Ausstellung viele, vor allem auch junge Besucherinnen und Besucher. Ihnen fehlen natürlich die eigenen Erinnerungen an die Zeit der ...
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Wie viele sind »ein paar«?

It’s pretty clear that “ein Paar Schuhe” is exactly two. Nevertheless, if I ask: "Gib mir doch bitte mal ein paar Zettel.", I would not expect exactly two. Three or even more, actually. I’ve learned ...
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Niveau von “so gut (wie) du kannst”

(a) Tu so gut wie du kannst. (b) Tu so gut du kannst. Sind beide Sätze grammatikalisch korrekt? Wie klingt (b), verglichen mit (a)? Ist es formeller oder informeller, und würde man es im ...
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Ist der Dandy immer auch ein Lebemann?

...ist ein Dandy und Lebemann (und umgekehrt) ist eine recht häufig verwendete Phrase Mehrere zusammengehörige Fragen stellen sich mir dazu: Ist Dandy und Lebemann nicht ziemlich dasselbe ...
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“self-conscious” vs “selbstbewusst”

Literally translated, selbstbewusst means self-conscious (selbst → self; bewusst → conscious), but in actuality, it means self-confident, which is quite the opposite. What is the history of the words ...
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Why isn't “gehen” in the sentence?

Sie müssen durch den Eingang, dann die Treppe hoch und sofort rechts. [You must go through the entrance, then up stairs and immediately to the right]. In English, we have the verb to go. Why ...
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es mit + Substantiv

Aus einer Zeitung: "Es ist eine Illusion, zu glauben, dass diejenigen, die davon profitieren, es mit der Zusammenarbeit ernst meinen" Ich habe die Bedeutung dieses Ausdrucks im Wörterbuch nicht ...
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»Bedenken haben«: negativer oder positiver Satzanschluss?

Wenn ich ausdrücken möchte, dass ich daran zweifle, dass etwas funktionieren wird: Welcher der folgenden Sätze ist richtig? Ich habe Bedenken, dass es funktioniert. Ich habe Bedenken, dass es ...
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Ellipse in “ein paar vegetarische”

Aus einem Roman1: "Ich glaube schon", sagte ich. "Ich muss um zehn zu Hause sein. Und ich, also, ich esse kein Fleisch." "Kein Problem. Wir machen ein paar vegetarische", sagte sie. Man ...
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Usage/Meaning of “in die Zange nehmen”

I have found this used in another quote from the movie "Der Untergang" and the dialogue goes something like this... Wir halten die Stellung bis zum Letzten! "Und welche Stellung soll das ...