Wortauswahl - Choosing the best word out of a list of alternatives.

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What is a better verb for “Fotos machen”?

A native German speaker once gave me the tip to always replace the word "machen" with a more precise word. What verb could I replace "macht" with in this example: Sie kontaktiert dann einen ...
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What's the difference between “der Fehler” and “der Irrtum”?

Is there a difference between these two terms? I'm asking especially thinking about the grammatical/language sphere, but if you're aware of other important differences, you can post them. My ...
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Difference between “ist um die Ecke” and “liegt um die Ecke”

I've found a local German tutor who is fluent in German (she's American but lived in Germany for years and teaches German). We were going over some "quickies". One example she gave was: Das Hotel ...
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Is There More Than One German Word For “Free”?

The obvious translation is "frei." But that is the word related to "freedom, right? If I wanted to say "free of charge," I'd use another word, like kostenlos. Or would I? The question comes from ...
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Stiefväterlich behandeln?

Ein Kind, das man aufzieht, ohne daß es das eigene wäre, heißt Stiefsohn/Stieftochter. Der Elternteil heißt Stiefvater/Stiefmutter. Wenn ein Mensch für etwas weniger Aufmerksamkeit aufbringt als für ...
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Is there a difference in the usage of “eben” vs. “vorhin”?

In the following examples both variants work: Vorhin lief mein Rechner noch einwandfrei, jetzt bleibt der Bildschirm schwarz. Eben lief mein Rechner noch einwandfrei, jetzt bleibt der Bildschirm ...
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Welche Bedeutungen kann das Adjektiv “günstig” haben?

Welche Bedeutungen kann das Adjektiv günstig haben? Wie steht günstig zu billig?
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Can I use “siehe” when writing to a person with whom I am “per Sie”?

I often read the word "siehe" as in "siehe Anhang" when the writer is using the Sie form. I assume this is an accepted standard, but I don't really understand why, since I would never write using the ...
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Wann sagt man “physikalisch” und wann “physisch”?

Wann schreibt oder sagt man physikalisch und wann physisch?
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Differences between “Nutzungsverhalten” and “Nutzerverhalten”

I'm struggeling to find a concrete explanation/differentiation for both terms, "Nutzungsverhalten" and "Nutzerverhalten". I've seen Nutzungsverhalten being used mostly in the context of ...
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“wenn” vs “falls”

When should "falls" be preferred to "wenn" in expressing conditional sentences? Also, are the cases in which the use of "falls" (or of "wenn") to translate "if" is unidiomatic or a mistake?
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Wie drückt man aus, dass man sich falsch in dieser Welt fühlt?

Viele Menschen, die an einer Depression leiden, haben das Gefühl, dass sie "falsch sind", dass sie nicht zu der Welt passen, in die sie geworfen wurden, und dass sie in einer anderen Welt durchaus ...
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How to say “take a joke” in German

When pulling a prank on someone or telling a joke that could come across as offensive, usually we say "take a joke" or something along those lines. What is the expression for this in German?
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Hat man »zwei Eltern« oder »zwei Elternteile«?

Auf meiner Website habe ich heute einen Beitrag veröffentlicht, der mit diesem Satz beginnt: Ein Mensch hat zwei Eltern, vier Großeltern, acht Urgroßeltern und so weiter. Ein Kommentator hat ...
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Translating “I deserve more (than I actually earn)”

I have a problem with translating the phrase I deserve more [than I actually earn] Because the only I can find is something like that: Ich verdiene mehr [als ich jetzt verdiene] The ...
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Was “haut man in die Fresse”?

"Hau ihm eine in die Fresse!" (Aus 50 dessins d'humour pour perfectionner votre allemand, ) Eine was? Ich hätte "einen (Faustschlag)" erwartet.
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Is there a difference between “Messer” and “Kniff?”

The word I was taught for "knife" is "Messer". But someone, who appears to be a native speaker, answered a question to the effect that "Kniff" looked like its English counterpart "knife". Certain ...
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Was ist der Unterschied zwischen “Dunkelheit” und “Finsternis”?

Beides meint "darkness", aber gibt es einen Unterschied? Ist Finsternis negativer, oder bösartig? Zum Beispiel gibt es diesen Satz in Die Unendliche Geschichte von Michael Ende: "[...] was ihn ...
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Difference between Jacke und Mantel

What is the difference between a Jacke and a Mantel? Are there any cases in which one could be both? Are they properly defined or are they elastic concepts?
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Word meaning “to use” – “verwenden”, “anwenden”, “benutzen”, “nutzen”, “gebrauchen”

I understand 5 words to roughly mean to use: verwenden anwenden benutzen nutzen gebrauchen When is one of these preferred to the others? I think that benutzen is the most commonly used of ...
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Is there a difference in usage of “Klassenkamerad” vs. “Schulfreund”?

Both "Klassenkamerad", and "Schulfreund" are used for a classmate in school. Are there different connotations, regional differences, or social differences when using one or the other?
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Which spelling is the right one: “deinstallieren” or “desinstallieren”?

Some computer software uninstallers that are localized for German users use the word "deinstallieren" and others "desinstallieren". Which one is the correct one - or are both words right? -- Update ...
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Spell checker vs. Rechtschreibkorrekturprogramm

Which word is most commonly used to refer to spell checkers? die Rechtschreibprüfung (dict.cc) das Rechtschreibprüfprogramm (leo.org) die Rechtschreibkontrolle (leo.org) Which term is used? Don't ...
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Wann Drache und wann Drachen?

Wann nehme ich das Wort 'der Drache' und wann 'der Drachen'? Ist es egal oder gibt es einen feinen Unterschied?
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Fremdwörter in wissenschaftlichen Arbeiten

Ich schreibe gerade an dem Bericht für mein Fachpraktikum und werde demnächst meine Bachelorarbeit beginnen. Zur Info: ich studiere einen Ingenieursstudiengang an einer technischen Universität. Nun ...
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Can “nochmal” be used in correct, formal German?

Sometimes when I use the word "nochmal" in a more formal context such as a business e-mail, it is corrected to "noch einmal", e.g. Ich werde ihn nochmal Anfang Oktober anrufen. However, the ...
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Ist „Mensch“ geschlechtsneutral?

Kann das Subjekt im folgenden Beispiel eine Frau sein? Der moderne Mensch ist anders. Er hat wenig Zeit. Wenn nicht, was wäre ein besseres Wort?
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What is the difference between “zurzeit” and “zur Zeit”?

Word's spellchecker often suggest that I write "zur Zeit" where I would naturally write "zurzeit". Is my understanding correct, that the meaning is always: zur Zeit = at some time in the past (zur ...
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What is the difference between “besprochen” and “gesprochen”?

What is the difference in meaning between these two sentences and which one is correct for a formal e-mail? Wie besprochen sende ich Ihnen meine E-Mail Adresse. Wie gesprochen sende ich Ihnen meine ...
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Hat sich seit Windows Vista der Gebrauch von “Sanduhr” verändert?

Viele grafische Oberflächen haben ein Sanduhrsymbol für den Mauscursor benutzt oder benutzen es weiterhin, um anzuzeigen, dass der Rechner ausgelastet ist und nicht auf Benutzereingaben reagieren ...
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What's the difference between “queren” and “überqueren”

I've tried to look here: http://www.wordreference.com/deen/queren http://www.wordreference.com/deen/%C3%BCberqueren But it's not clear to me. Also I don't understand why über-queren should ...
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Can 'was' mean 'warum'?

Example from: ansehen (Wiktionary): Was siehst du mich so an? Habe ich etwas Falsches gesagt? I think the 1st sentence is asking "why are you looking at me like that?", in which case 'was' ...
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“ist” oder “sind” bei Aufzählungen

Üblicherweise verwendet man bei Aufzählungen den Plural. In konkreten Fällen kann sich das aber schon einmal komisch anhören. Beispiel: Folglich sind in Abbildung 1 ein Subsystem und in Abbildung ...
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Wortwahl: für vs. über

Wie heißt es richtig: Gutschein [für|über] einen Kinoabend. Der Fall "Gutschein über 10€" ist sicherlich richtig, ist aber das Wort "über" auch bei Sachleistungen zulässig?
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“Ebenfalls” vs. “Gleichfalls”

Was ist der Unterschied zwischen ebenfalls und gleichfalls? Können sie wechselseitig verwendet werden? A: Wie geht es dir? B: Sehr gut und dir? A: Gleichfalls/ Ebenfalls.
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“einander” vs. “sich” vs. “sich gegenseitig/wechselseitig”

Was ist der Unterschied zwischen „sich“, „sich gegenseitig“ und „einander“? Oder viel mehr: Was ist das Gemeinsame? Wann wird in den folgenden Fällen welches Pronomen verwendet? „Sie lieben ...
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What English IT Phrases/Words Should Not be Translated into German?

Working in the German IT industry as an English speaker, you slowly get the sense of which English words and phrases should be used in German and which should not, e.g.: Use German Term (English term ...
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Der Pharao – die Pharaonin?

Weder im Duden noch im dazugehörigen Wikipedia-Artikel findet sich eine weibliche Form der Bezeichnung Pharao, obwohl weibliche Pharaonen nicht unbekannt sind. Die Artikel zweier solcher Königinnen, ...
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Wie heißt es richtig, Masterthesis oder Masterarbeit?

Ich schreibe gerade an meiner deutschsprachigen Abschlussarbeit und wurde darauf angesprochen, warum auf meinem Titelblatt "Masterthesis" steht. Sollte es richtig "Masterthesis" oder "Masterarbeit" ...
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Eine Frau kann “zierlich” sein. Wie nennt man einen ebensolchen Mann?

Für eine kleine Frau haben wir das Attribut "zierlich", das auf nette Art beschreibt, dass sie zwar klein, aber doch "fein gestaltet und graziös" ist. Kann man einen Mann auch "zierlich" nennen, ohne ...
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Kann ein Ansatz Probleme haben?

Zum Beispiel: Ich habe einen Ansatz entwickelt, der das Fliegen ohne künstliche Hilfen ermöglicht. Er hat jedoch einige Probleme. Unter anderem ist es bisher nicht möglich, mehr als etwa einen ...
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Synonym für “ob”?

Das Wort "ob" kann zwei Bedeutungen/Verwendungszwecke haben, siehe Duden hier (Präposition) und hier (Konjunktion). Wenn ich nun einen Satz wie folgt konstruiere: Man sollte sich ob der Ironie ...
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What is the German word for a “SQL lookup table”?

What would the best German word be for an SQL table whose only purpose is to match e.g. an id with a name? In English, I would call this a "lookup table" since the ID is "looked up" and the ...
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How to discuss your graduation?

What is the proper way to talk about your graduation? From high school, Germans have the "Abitur", but would we use the same term for an American high school graduation perhaps? Also, what about ...
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Relative pronouns for time (span)

Hätten Sie am Dienstag zwischen 10-11 etwas Zeit, 'wann'/'wo'/'in der' ich anrufen könnte? Which relative pronoun do I have to use in the question above?
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Gibt es ein deutsches Pendant zur englischen Wendung «writ large»?

In der englischen Sprache gibt es die Wendung «writ large», die normalerweise so benutzt wird: Switzerland is a democracy writ large. oder The State is the organization of robbery writ ...
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“used to [verb]”

How would one say "used to", as in I used to live in Kiev. Previously, I was told you would use früher: Früher lebte ich in Kiew. But upon looking it up just again, dict.cc says you'd use ...
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What is the best way to say “Thanks for reminding me”?

If I want to write "Thanks for reminding me" in a formal e-mail, which is best: Danke für die Erinnerung. Danke, dass du mich daran erinnerst. Danke, dass du mich daran erinnert hast. ...
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German word for “complete”

I want to know the best German words for “complete” in the meaning of “equipped with all factory optionals”, to characterize vehicles like bikes, automobiles or motorbikes.
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What is correct German word for “native land”?

I'm writing a book, and I made a rule for myself, to name every chapter in German (not that I knew German really well). So trying to name a chapter, I've found that in German there are several words, ...