Wortauswahl - Choosing the best word out of a list of alternatives.

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Wortwahl: für vs. über

Wie heißt es richtig: Gutschein [für|über] einen Kinoabend. Der Fall "Gutschein über 10€" ist sicherlich richtig, ist aber das Wort "über" auch bei Sachleistungen zulässig?
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Why is “erstmal” not recognized by my spellchecker and is “erstmals” correct?

I typed the following sentence in an E-Mail in Thunderbird: Muss man sich erstmal einloggen? The German spellchecker said "erstmal" is not a word and suggested that it be replaced with ...
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Stiefväterlich behandeln?

Ein Kind, das man aufzieht, ohne daß es das eigene wäre, heißt Stiefsohn/Stieftochter. Der Elternteil heißt Stiefvater/Stiefmutter. Wenn ein Mensch für etwas weniger Aufmerksamkeit aufbringt als für ...
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Distinction “prüfen” vs. “überprüfen”

I just read a technical spec in which I found the following sentence: Weiterhin kann zum Überprüfen der geparsten Dateien ein XML-Schema verwendet werden. which translates into "An XML ...
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In which situations would you use either “Toilette”, “Klo”, “WC” or “Bad”?

Inspired by this question on the English StackExchange sister site, I'm asking the following question. Which of the following synonyms is suitable for different situations (formal, colloquial, ...)? ...
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Is there a difference in meaning or correctness between “anderthalb” and “eineinhalb”?

I remember years ago being taught that “one and a half” is anderthalb, and being corrected when I mistakenly used eineinhalb, but I’ve heard eineinhalb a few times recently on the radio. Any ...
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Is There More Than One German Word For “Free”?

The obvious translation is "frei." But that is the word related to "freedom, right? If I wanted to say "free of charge," I'd use another word, like kostenlos. Or would I? The question comes from ...
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“ist” oder “sind” bei Aufzählungen

Üblicherweise verwendet man bei Aufzählungen den Plural. In konkreten Fällen kann sich das aber schon einmal komisch anhören. Beispiel: Folglich sind in Abbildung 1 ein Subsystem und in Abbildung ...
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What is the difference between “verdachten” and “vermuten”?

What is the difference between "verdachten" and "vermuten" and am I using the proper words in my translations of the popular American songs: (Du weiss) ich liebe dich, sehr geliebte Jedes Tag ...
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Can “sonst” Sometimes Be Used as a Substitute for “oder”?

My understanding is that "oder" means "or," and "sonst" means "otherwise," or "or else." The context is another verse of the poem I presented a couple days ago. Both the English and German text are ...
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What is the difference between “vorne” and “vorher”?

They both mean "before," right? But does one refer to "time," and the other to "space?" And am I using them correctly in the following translations of popular American songs? First, from Guys and ...
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Which is a Better German Translation of “Will”?

Is it "Wunsch", "Wille" or something else? The context is an original poem. Both the English and German text are mine. Wo ist sie, die eine (or jemand)? Die so "schön, und starke sei. ...
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Philosophie des Geistes - Sprachphilosophie - common rules to merge substantives

Are there rules or is it just a relict of history and convention if substantives are merged? "Philosophie des Geistes" is a distinct discipline and so a proper name. But then there is also ...
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Translation of “intervention” as in “orchestrated attempt by family and friends to give someone help with an addiction.”

The English word "intervention" can have the following meaning (taken from wikipedia): An intervention is an orchestrated attempt by one, or often many, people (usually family and friends) to get ...
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Wie sagt man “Make Someone Happy” auf Deutsch?

Would it be "lass eine glücklich, or "mach eine glücklich? Or some third phrase? This comes from another of my translations of the popular American song Make Someone Happy. A more complete ...
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Difference between “ist um die Ecke” and “liegt um die Ecke”

I've found a local German tutor who is fluent in German (she's American but lived in Germany for years and teaches German). We were going over some "quickies". One example she gave was: Das Hotel ...
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Zweite und dritte Person im gleichen Satz - wonach richtet sich das Verb?

Wenn man zwei verschiedene Personen im gleichen Satzteil beschreibt, von denen einer angesprochen wird und einer nicht, wie muß dann das Verb korrekterweise gebeugt werden? Beispiele, wo es kein ...
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Is There Another Way to (Poetically) Say “Sie ist schön?”

In one of my translations, I used: "[Deine Mutter] hat Schönheit. The original is a line in Gershwin's Summertime. My translation was: Sommerzeit, und das Leben ist leicht. Fische beissen, wenn ...
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“Rezept” vs. “Rezeptur”

Grundsätzlich geben beide Begriffe eine Anleitung zur Herstellung bzw. die zu verwendenden Inhaltsstoffe an: Vom Arzt bekommt man ein Rezept. In einer Kochshow wird ein neues Rezept vorgestellt. mit ...
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“telefonieren” vs. “anrufen”

I've read something about the difference between "telefonieren" and "anrufen". But is it correct to use "telefonieren" like "anrufen"? For example: Ich rufe dich an. *Ich telefoniere dich. ...
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Wird das Wort “Werktätige” heutzutage noch verwendet? Was sind alternative Begriffe?

Der Begriff „Werktätige“ bezeichnet wohl Menschen, die ein Einkommen aus nicht selbstständiger Arbeit beziehen. Wie verbreitet ist dieser Begriff und (wo) wird er heute noch benutzt? Wie bezeichnet ...
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Was ist der Unterschied zwischen “Worte” und “Wörter”?

Wann sagt man „Worte“, wann „Wörter“? Beide sind ein Plural vom Singular „Wort“ und ich nehme an, dass es im Singular wirklich ein und dasselbe Wort ist, nicht zwei gleiche Namen für ...
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Differences between “obwohl” and “obgleich” and when to use them?

Subordinating conjunctions always seem to raise the most questions for me, specifically in the differences between obwohl and obgleich. The text I am using in my studies states that they both mean ...
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What's the difference in usage between “machen” and “tun”?

Is there any rules or guidelines when to use which one? Du darfst mir nicht sagen, was ich machen soll. or Du darfst mir nicht sagen, was ich tun soll. I find a big overlap in their usage: ...
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What's the difference between “Dialekt” and “Mundart”?

Are "Dialekt" and "Mundart" exact synonyms, or is one more official, more colloquiel etc? Or are there regional differences in their use? Or maybe one is a broader term than the other and might cover ...
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Ist der Gebrauch von “zeitgleich” als Synonym für “gleichzeitig” neueren Ursprungs?

Im Laufe der letzten Jahre fällt mir immer häufiger auf, dass in den Nachrichten statt "gleichzeitig" das Wort "zeitgleich" verwendet wird, wie z.B. in Dort wurden mit 250 Polizisten zeitgleich ...
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What's the difference between “genau” and “stimmt”?

When somebody agrees with a point made in conversation they often say "genau" or "stimmt" (often preceeded by "ja"). So what is the difference? Is one slang and the other standard? Or is one ...
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When should you use “erst” rather than “nur”?

It seems that in many situations where I might use the word "only" in English, either "nur" or "erst" is used in German. I have the rather fuzzy idea that "erst" is used for "only" in the sense of ...
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Hat sich seit Windows Vista der Gebrauch von “Sanduhr” verändert?

Viele grafische Oberflächen haben ein Sanduhrsymbol für den Mauscursor benutzt oder benutzen es weiterhin, um anzuzeigen, dass der Rechner ausgelastet ist und nicht auf Benutzereingaben reagieren ...
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How to distinguish between a female friend and a girlfriend?

The word Freundin can mean either a girlfriend or a female friend. In some cases, they can be distinguished by using the possessive pronoun to refer to the former: Ich habe mit meiner Freundin ...
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Which words or phrases should non-native speakers avoid to prevent unintentional offense?

When I studied German in the early 90s, we were taught that an unmarried woman is a Fräulein, but I recently learned that Fräulein is offensive. We aren't all ugly Americans, and I don't want to fall ...
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Why is “Fräulein” considered offensive, as opposed to “Frau”?

Does Fräulein imply that the woman being addressed is not fully a Frau? Does it imply a lower class status?
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Selbst oder selber?

Sind folgende Sätze beide richtig? a) Das haben Sie doch selber gesagt! b) Das haben Sie doch selbst gesagt! Wenn ja, gibt es dann einen Unterschied zwischen ihnen?
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What's the “more correct” term — “achronologisch” or “antichronologisch”?

Which of the two is the "correct" form, or are both correct? Do they mean the same? Or is there a subtle distinction between anti- and a-? Edit: replaced the English terms by the German ones, sorry.
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Wie spricht man von der deutschen Sprache?

Es klingt fast wie eine Metafrage, aber wie spricht man eigentlich von der deutschen Sprache (oder von einer anderen)? Sagt man eher die Schönheit des Deutschen oder die Schönheit vom ...
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Personalpronomen für „jedermann“?

Jedermann hat viel zu tun. __ muss priorisieren. Ich suche ein Personalpronomen, das oben passt. Die Sätze sollen die gleiche Bedeutung wie der folgende Satz haben: Jedermann hat viel zu tun ...
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Ist „Mensch“ geschlechtsneutral?

Kann das Subjekt im folgenden Beispiel eine Frau sein? Der moderne Mensch ist anders. Er hat wenig Zeit. Wenn nicht, was wäre ein besseres Wort?
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Spell checker vs. Rechtschreibkorrekturprogramm

Which word is most commonly used to refer to spell checkers? die Rechtschreibprüfung (dict.cc) das Rechtschreibprüfprogramm (leo.org) die Rechtschreibkontrolle (leo.org) Which term is used? Don't ...
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Welche Bedeutungen kann das Adjektiv “günstig” haben?

Welche Bedeutungen kann das Adjektiv günstig haben? Wie steht günstig zu billig?
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What are informal ways to say “good bye”?

In German you may say Auf Wiedersehen or Guten Tag when leaving. Both seem rather formal and may be inappropriate in a non-formal context. What would be the alternatives? In what context can we use ...
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Eifersucht vs. Neid

Was ist der Unterschied zwischen Eifersucht und Neid? Mein Wörterbuch übersetzt beide Wörter nach jealousy.
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Grammatisch oder grammatikalisch?

Was ist der Unterschied zwischen "grammatisch" und "grammatikalisch"? Ist am Ende eins von beiden falsch? Wenn ja, warum? Wie kommen diese beiden unterschiedlichen Wortformen zustande?