Wortbedeutung - Definitions and nuances of meaning of a specific word.

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What does it mean when my friend comes up to me and says “Na”?

I think it means something like "Hello" or "How are you?", am I right?
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Is something “kaputt” just broken or completely ruined?

Kaputt according to Duden: entzwei; defekt; nicht mehr funktionierend Which of these items are "kaputt" in this sense? a glass jar broken in half a glass jar with a crack that leaks water but ...
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Was genau ist ein “Teutonismus”?

Erst durch Kommentare wie diesen "Schippe" kenne ich nur als Teutonismus für das Wort "Schaufel". Kann sein, dass das in einigen Gegenden Deutschlands verwendung findet, aber Hochdeutsch ist ...
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Usage of “zwar”

Can anyone explain how the word zwar is generally used? I see it a lot and it doesn't seem like it usually translates very well into English, if at all. Here's an example sentence: Frage: Hat ...
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What does the term “Jahreswagen” mean?

What does the term Jahreswagen mean? It literally translates to year car. In which context is it used?
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Ist Ignoranz absichtlich?

Ich bin gerade über diese Frage auf English.SE gestolpert. Der Autor behauptet, dass auf Deutsch das Substantiv Ignoranz immer impliziert, dass der ignorante Mensch selbst daran schuld ist, etwas ...
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Was bedeutet “heuer”?

Im Hochdeutschen gibt es diesen Ausdruck m. E. nicht, ich habe ihn allerdings schon öfter gehört ... was bedeutet er genau, wie wird er verwendet, wo kommt er her und wo wird er benutzt (Bsp.): ...
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When to use “bezahlen” and when “zahlen”?

Leo shows that both bezahlen and zahlen are translated as "to pay". I noticed that people sometimes use the one, and sometimes the other. So, when to use bezahlen and when zahlen?
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When did “eitel” switch from “vergänglich” (fading) to “eingebildet” (smug)?

In the poem by Andreas Gryphius: Alles ist eitel written in the 16th century the adjective eitel stands for fading or fleeting. However, today Duden online says: selbstgefällig (smug), kokett ...
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Unterschied: Nummer vs. Zahl

Diese Frage wurde auch hier (auf Englisch) beantwortet: Difference between “die Zahl” and “die Nummer” ? Ein Arbeitskollege hat mir letztens eine Definition von Nummer vorgehalten, die ich so ...
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mit jdm. dulden

Aus Goethes „Die Leiden des jungen Werther“: Frau M. ist sehr schlecht; ich bete für ihr Leben, weil ich mit Lotten dulde. Was bedeutet der Teil „weil ich mit Lotten dulde”? Diese Verwendung von ...
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Is there a difference between “Medikamente”, “Arzneimittel” und “Drogen”?

The words "Medikamente", "Arzneimittel" und "Drogen" all seem in the dictionaries to mean drugs or medicines. Apart from drogen which I can understand may have the negative connotation of illegal ...
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How to use “sich”

I get confused each time I see sich in a sentence. I know it's used with reflexive verbs, but the problem is sometimes I cannot convince myself of the way it's used. Examples like: In der Presse ...
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Woher kommt “Total gaga sein”?

Woher stammt das seltsame Wort "gaga" und was bedeutet es tatsächlich? Woher kommt "Total gaga sein"? Where does the strange word "gaga" come from and what does it actually mean? Where does "Total ...
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Could a “Kerl” be female?

Some translations for Kerl are fellow, bloke, guy, chap and dude. Most of them are (somewhat) gender-neutral. What about Kerl?
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Meaning of German verb “anflicken”

I have come across the verb anflicken in a German translation of Ars Poetica by Horace and have not been able to find the meaning or translation in English on the internet. I have found example ...
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Benutzt man immer einen Wasserschlauch in einer Wasserschlacht?

Ich suche ein Wort für das Kinderspiel, in dem sich Kinder mit Wasser bekriegen. Wasserschlacht klingt gut, aber mein Wörterbuch merkt an, dass es ein Krieg "mit einem Wasserschlauch" sei. Ist das ...
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How do I use the word “da”

I have just learned German. I have heard a lot of people say the word "da" in conversation, but I don't know what it means. And dictionary doesn't help. Can somebody help me translate this word and ...
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Various colloquial meanings of “Der Hammer”

My question is about the word 'Hammer' in colloquial and idiomatic usage. I have heard this word used in three ways in German: Das ist der Hammer (to indicate that something is cool or awesome) Das ...
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Nuances of the seemingly Synonymous words “Flagge” and “Fahne”

With the World Cup in full swing, I've come across the words "Flagge" and "Fahne" quite a bit. These words are seemingly synonymous, but that might not be the case. Take a quick look at the ...
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What is the difference between “Dom”, “Kathedrale” and “Münster”

"Dom", "Kathedrale" and "Münster" all translate as "cathedral" in English. When I searched online, all explanations were in German and I could not quite understand them. Is there any difference in ...
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Gibt es einen Unterschied zwischen den Interjektionen “o” und “oh”?

Es gibt in deutschen zwei phonetisch sehr ähnliche Ausrufewörter (Interjektionen): o und mit Dehnungs-h: oh. Beispiele: O du fröhliche (Weihnachtslied) Oh, das tut mir leid! Gibt es einen ...
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Was ist der Unterschied zwischen “Dunkelheit” und “Finsternis”?

Beides meint "darkness", aber gibt es einen Unterschied? Ist Finsternis negativer, oder bösartig? Zum Beispiel gibt es diesen Satz in Die Unendliche Geschichte von Michael Ende: "[...] was ihn ...
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What does “Zukunst” in “Zurück in die Zukunst” mean?

I’ve read in the news that some German music band called SDP made a new album "Zurück in die Zukunst". Why is it not Zukunft instead of Zukunst? What does this mean?
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Confused by a sentence using “erleben”

Recently I found the following sentence at the end of a novel which I was reading in translation (i.e. it’s the German translation of an English-language novel). Dann mache ich mir eine Liste im ...
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Wann Drache und wann Drachen?

Wann nehme ich das Wort 'der Drache' und wann 'der Drachen'? Ist es egal oder gibt es einen feinen Unterschied?
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What is the difference between “zurzeit” and “zur Zeit”?

Word's spellchecker often suggest that I write "zur Zeit" where I would naturally write "zurzeit". Is my understanding correct, that the meaning is always: zur Zeit = at some time in the past (zur ...
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Meaning of “mögen” as “dürfen”

From Der Spiegel: Mindestens so gefährlich wie der gesellschaftliche Reformeifer des Kreml-Chefs ist für die DDR ausgangs der Achtzigerjahre Gorbatschows Aufforderung, die Ostblockstaaten mögen ...
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Zweite Bedeutung von »nachweisen« in der Juristensprache

In dieser Frage wird folgender Satz aus einem Dokument im Zusammenhang einer Wohnungsvermietung zitiert: Der Mietinteressent bestätigt, o.g. ihm unbekannte vermietbare Wohnung vom Makler ...
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What’s the difference between “Ansicht” and “Meinung”?

It seems that both Ansicht and Meinung mean opinion. So what’s their difference?
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Bach und Ache, sind sie verwandt?

Sowohl bei der Ache (bspw. enthalten im Ortsnamen Eisenach) als auch beim Bach handelt es sich um Wasserläufe. Weiß jemand, ob der Bach auf das Wort Ache zurückzuführen ist oder eine anderweitige ...
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“Ebenfalls” vs. “Gleichfalls”

Was ist der Unterschied zwischen ebenfalls und gleichfalls? Können sie wechselseitig verwendet werden? A: Wie geht es dir? B: Sehr gut und dir? A: Gleichfalls/ Ebenfalls.
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Meaning and usage of “sich unterstehen”

I found this (dwds.de): sich einer Sache unterstehen sich anmaßen, erdreisten, etw. zu tun niemand unterstand sich, ihr zu widersprechen So sich einer Sache unterstehen means sich anmaßen ...
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fordern vs. fördern: Is there any relationship between the two etymologically?

I have a question regarding the two words: fordern: to postulate, to posit fördern: to fascilitate, to further, to foster Is their similar spelling a coincidence?
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Der Pharao – die Pharaonin?

Weder im Duden noch im dazugehörigen Wikipedia-Artikel findet sich eine weibliche Form der Bezeichnung Pharao, obwohl weibliche Pharaonen nicht unbekannt sind. Die Artikel zweier solcher Königinnen, ...
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What does “Petze” mean?

My daughter came back from Kindergarten and mentioned this word to me. She said it means dumme Gans and dictionary says differently. Can someone give a few simple examples where it is used?
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Was bedeutet »am Absaufen«?

Beispielsatz: »Wir waren bei der Arbeit gerade am Absaufen und ich habe an nichts mehr gedacht.« Heißt es »sehr beschäftigt«? Hat es etwas mit Alkohol (Saufen) zu tun?
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Can “so” mean “as per”?

I see that there a separate discussions on so and so many meanings of so are discussed, but I would like to know if so can also mean as per? I was reading Euronews Online and I came across the ...
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Was ist ein Tröglein?

Im Märchen Das Tröglein baut der Sohn ein hölzernes Tröglein. Was ist das?
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“Stock” or “Stockwerk” as translation of floor?

I am trying to understand if there is any difference between the words Stock and Stockwerk. They are both translated as floor and I am never sure about which to choose. Do you know if there is any ...
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Gehirn vs. Hirn

Gibt es zwischen den beiden Begriffen Gehirn und Hirn eigentlich Unterschiede? (Außer in der Schreibweise) Ist Hirn einfach nur ein Kurzform? Gibt es Kontexte, in denen man einen Begriff bevorzugt?
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Words for the degree of carbonation of German mineral water

A typical situation when having guests at home or the office, is - since you know they will have to drive - after asking about their desire for non-alcoholic beverages getting the following reply: ...
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Are the two meanings of “kehren” considered related?

Context It seems there are two main meanings for the verb kehren. Wiktionary lists two separate etymologies (from two or three separate Old High German ancestor words that look very similar): ...
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Is there a difference between 'Gegenstand', 'Sache', 'Ding', and 'Dinge'?

Is there a difference between 'Gegenstand', 'Sache', 'Ding', and 'Dinge'? Can we use them interchangeably?
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Was ist die Bedeutung des Wortes “der Papiermillionär”?

Leo hier aber "Millionaire on paper" bedeutet mir nichts. Reich oder nicht? was bedeutet das Wort "der Papiermillionär"? warum gibt es zwei Wörter "der Millionär" und "der Papiermillionär"? warum ...
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Seit wann ist ein “Wurm” nur noch ein Wurm und kein anderes Insekt?

Heutzutage versteht man unter einem Wurm ein bein- und wirbelloses Kriechtier wie auf folgendem Bild: Bild eines Regenwurms Wikimedia Das war aber möglicherweise nicht immer so. So nennt man im ...
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Ist die Nutzung von »Kompendium« in diesem Kontext korrekt?

Ich arbeite an einer Seite für eine Programmiersprache, die eine kurze Einführung vermittelt (Installation, erste Schritte) und auf nützliche Quellen, Projekte u. Ä. verweisen soll. Meine Frage ist, ...
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Unterschied zwischen “bequem”, “gemütlich” und “angenehm”

Ich weiß, dass die drei Adjektive als comfortable übersetzt werden können. Aber was ist denn der Unterschied? Sind sie austauschbar?
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What is the meaning of “Abkettrand”?

I believe "Abkettrand" is a knitting term of some description but have been unable to find a translation to English. Here is a sample paragraph where it's appeared: Zum Schluss die letzte Masche ...
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Das Wort “freihändig”: Falscher Freund mit Englisch “freehand”?

Das Wort "freihändig" hat viele Bedeutungen. Es ist ganz schwer die sehr speziellen Bedeutungen zu verstehen, z.B. mit "by private contract [comm.] [econ.]" (Leo). Ich denke, es hat nichts mit dem ...