Wortbedeutung - Definitions and nuances of meaning of a specific word.

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What does “gespannt wie ein Flitzebogen” mean?

I've heard this phrase in the "Grand Budapest hotel" movie and understand that it means 'to be very curious'. But what does "Flitzebogen" means? Is it a common expression? In which cases is ...
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''aufgeregt'' vs ''aufregend''

Vor einem Jahr fing ich an, die deutsche Sprache zu lernen. Ich kann noch nicht gut Deutsch, aber ich möchte versuchen, meine Frage auf Deutsch zu stellen. Ich verwechsle leicht die zwei Wörter ...
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What is the difference between “Art” and “Weise”?

I think everyone knows the term "die Art und Weise" like in Die Art und Weise, wie er entlassen wurde, gefällt mir nicht. But mostly this usage seems redundant to me. I guess in 99% of cases one ...
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“Stock” or “Stockwerk” as translation of floor?

I am trying to understand if there is any difference between the words Stock and Stockwerk. They are both translated as floor and I am never sure about which to choose. Do you know if there is any ...
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Difference between “vor” and “seit”

I struggle to understand how to use these two words correctly. I cannot grasp their difference. In these next two sentences I can't see any. Ich habe vor einem Monat in Graz gewohnt and Ich ...
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Was ist der Unterschied zwischen “Dunkelheit” und “Finsternis”?

Beides meint "darkness", aber gibt es einen Unterschied? Ist Finsternis negativer, oder bösartig? Zum Beispiel gibt es diesen Satz in Die Unendliche Geschichte von Michael Ende: "[...] was ihn ...
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Was bedeutet „langsam“ in diesem Kontext?

Wenn man Gehen wir langsam (…)? oder Kommen wir langsam zum Schluß … hört, welche Rolle spielt denn langsam? Ist es etwas Entscheidendes oder kann man es einfach ignorieren? Ich vermute ...
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Das Wort “freihändig”: Falscher Freund mit Englisch “freehand”?

Das Wort "freihändig" hat viele Bedeutungen. Es ist ganz schwer die sehr speziellen Bedeutungen zu verstehen, z.B. mit "by private contract [comm.] [econ.]" (Leo). Ich denke, es hat nichts mit dem ...
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Wer kann “verklagen”

Mir hatte mal jemand erklärt, dass folgende Formulierung sprachlich/fachlich falsch sei: Mickey verklagt Dagobert zu drei Jahren Haft. Begründung war, dass nur der Richter verklagen könne. Es ...
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Unterschied: Nummer vs. Zahl

Ein Arbeitskollege hat mir letztens eine Definition von "Nummer" vorgehalten, die ich so nicht kannte. Sinngemäß: Eine Ziffer ist ein numerisches Zeichen. Eine Zahl ist ein numerischer Wert, ...
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Woher stammt das Verb “flacken”

Der Duden sagt Bedeutung [faul] daliegen Herkunft schwäbisch, bayrisch flacken, Herkunft ungeklärt Im thüringischen und fränkischen Raum hat flacken eher die Bedeutung von "schmeißen". ...
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Unterschied zwischen “anwachsen” und “wachsen”

Was ist der Unterschied zwischen diesen Verben? Warum benutzt man das erste Verb in folgendem Satz? Hand in Hand mit dem deutschen Vermögensaufbau ist der gleiche Betrag auf den Schuldenkonten des ...
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Wann heißt es “Nutznießer”, “Nießnutzer” und wann “Genuss”?

Im täglichen Sprachgebrauch kenne ich das Wort "Nutznießer", mit dem eine Person umschrieben wird, die einen Nutzen oder einen Vorteil aus einem Vorgang zieht. Ich fasse einen Entschluss: Im ...
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Is there any difference between “laufen” and “rennen”?

I can’t quite grasp the difference between laufen and rennen. I know they both mean running. In Italian, my native language, we just have this one traslation for both of them, and so I can’t decide ...
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What exactly is the difference between “von” and “auf”?

My understanding is that they can both be translated "of." Digging deeper, "von" seems to mean "from." Von Deutschland. And "auf" seems to mean "out of." Auf dem Land. Is this correct or not?
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Was versteht man unter einem “maßlosen Sinn”?

Ich habe bei dict.leo.org gerade (sinnfrei) nach den englischen Übersetzungen für Sinn gesucht und bin dabei auf etwas gestoßen, das ich erst nur komisch zu lesen fand. Und beim Sinnen über den Sinn ...
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Usage of “zwar”

Can anyone explain how the word zwar is generally used? I see it a lot and it doesn't seem like it usually translates very well into English, if at all. Here's an example sentence: Frage: Hat ...
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Difference between “vorbei” and “fertig”

I recently happended to find more and more expressions like: Der Sommer, die Pause, der Krieg ist vorbei. Ich habe das Buch fertig gelesen. Sie ist mit den Hausaufgaben fertig. When I read ...
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Was ist die Bedeutung von “dabei” in diesem Kontext?

Als ich einige Regeln über Nominalisierung las, fand ich folgende Beispiele: Verbalstil Es ist ein Bestandteil des Lernprozesses, wenn sie dabei von den Normen der Muttersprache abweichen. ...
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Adverb at the start of a sentence

I am currently attempting to read 'Wir Kinder vom Bahnhof Zoo' as it was recommended by my teacher as being an easy read. However, on the first page I have found something confusing. The sentence in ...
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Wo und wie werden “Nachcousin” und “Nachcousine” verwendet?

Ich komme aus dem Raum Pfalz/Nord-Baden und kenne die Wörter Nachcousin und Nachcousine (jeweils mit langem 'a'). In meinem Sprachgebrauch bezeichnet dies Verwandte etwa gleichen Alters (/der gleichen ...
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Bach und Ache, sind sie verwandt?

Sowohl bei der Ache (bspw. enthalten im Ortsnamen Eisenach) als auch beim Bach handelt es sich um Wasserläufe. Weiß jemand, ob der Bach auf das Wort Ache zurückzuführen ist oder eine anderweitige ...
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How does “Wie war das doch gleich?” work and what does it mean?

Can someone explain to me how doch and gleich work in this sentence: Wie war das doch gleich? I get that “Wie war das?“ translates to “How was that?” but then I can’t understand really how doch ...
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'es' as a “delayed subject”?

I am trying to learn the various uses of es and poking around in Duden and Wiktionary, I came across this sentence for usage as a "delayed" subject. (1) Es fielen die ersten Tropfen, einzelne, ...
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The other uses of “dürften” and “sollen” outside allowed to and shall/ought to

I understand what the modal verbs "sollen and "dürfen" mean in regards to "shall/ought to" and "is allowed to" respectively. But how do these verbs function in regards to these following sentences? ...
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Der Pharao – die Pharaonin?

Weder im Duden noch im dazugehörigen Wikipedia-Artikel findet sich eine weibliche Form der Bezeichnung Pharao, obwohl weibliche Pharaonen nicht unbekannt sind. Die Artikel zweier solcher Königinnen, ...
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Difference between spüren and fühlen

As far as I know, spüren and fühlen both can be translated to to feel. Are there situations where one is more right than the other? I have a feeling that spüren is used more with external stimuli and ...
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Meaning of “je” in “standen in Abständen von je etwa 250 Metern”

From Der Spiegel: Beobachtungstürme standen in Abständen von je etwa 250 Metern. Does it mean Observation towers stood approximately 250 meters from each other. ? I'm not sure what je ...
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Meaning of “hab was für dich”

I was following a chat the other day and encountered the phrase "hab was für dich". Hab seems to be an in the imperative form, but I would like to learn the meaning of it.
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Unterschied zwischen “fällig” und “zahlbar”

Ich habe vor kurzem angefangen, die deutsche Sprache zu lernen. Ich wohne in Russland. Meine ABBYY Lingvo Wörterbuchanwendung übersetzt fällig und zahlbar als подлежащий уплате (auf Englisch due oder ...
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“slow speaker” auf Deutsch

Wie erkläre ich mich auf gut Deutsch, daß ich leider kein fließend Deutsch spreche? Wie heißt "slow speaker" auf Deutsch?
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Can “so” mean “as per”?

I see that there a separate discussions on so and so many meanings of so are discussed, but I would like to know if so can also mean as per? I was reading Euronews Online and I came across the ...
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Unterschied: fremder Gedanke vs. fremdartiger Gedanke

ein fremder Gedanke ein fremdartiger Gedanke Was ist der Unterschied? Wenn ich mir die Beispiele auf Google anschaue, dann scheint die Bedeutung der Phrasen genau gegenläufig zur ...
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Meaning of “mögen” as “dürfen”

From Der Spiegel: Mindestens so gefährlich wie der gesellschaftliche Reformeifer des Kreml-Chefs ist für die DDR ausgangs der Achtzigerjahre Gorbatschows Aufforderung, die Ostblockstaaten mögen ...
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fordern vs. fördern: Is there any relationship between the two etymologically?

I have a question regarding the two words: fordern: to postulate, to posit fördern: to fascilitate, to further, to foster Is their similar spelling a coincidence?
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How does one use “gehört” in the context of “Wenn es sich gehört”

I recognise the usage of "gehört" in the context of the verb "gehören" (to belong to someone/something) and the context of the past participle of "hören", however I have only now come across the usage ...
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Was bedeutet “Heftfolgen”?

Ich fand "Heftfolgen" als Namen einer Mappe mit digitalen Büchern. Was bedeutet es? Das Wort befindet sich in keinen gängigen Wörterbüchern.
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Zweite Bedeutung von »nachweisen« in der Juristensprache

In dieser Frage wird folgender Satz aus einem Dokument im Zusammenhang einer Wohnungsvermietung zitiert: Der Mietinteressent bestätigt, o.g. ihm unbekannte vermietbare Wohnung vom Makler ...
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Is there a difference between “Medikamente”, “Arzneimittel” und “Drogen”?

The words "Medikamente", "Arzneimittel" und "Drogen" all seem in the dictionaries to mean drugs or medicines. Apart from drogen which I can understand may have the negative connotation of illegal ...
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Does “schwarzl” also mean black?

While driving I noticed there was a lake in Austria called "Schwarzlsee". "Schwarzl" is very similar to "schwarz". Does it also mean black, what is the difference between it and just "schwarz"?
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mit jdm. dulden

Aus Goethes „Die Leiden des jungen Werther“: Frau M. ist sehr schlecht; ich bete für ihr Leben, weil ich mit Lotten dulde. Was bedeutet der Teil „weil ich mit Lotten dulde”? Diese Verwendung von ...
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What does “Eilgesetz” mean?

For a word with no entries in Duden, dict.cc or LEO, "Eilgesetz" seems to be quite common. I just saw it in a Spiegel article: "Die Regierung in London will mit Eilgesetzen die Überwachung von ...
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Meaning of German verb “anflicken”

I have come across the verb anflicken in a German translation of Ars Poetica by Horace and have not been able to find the meaning or translation in English on the internet. I have found example ...
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Meaning of “Abgechecktheit”

I am reading an interview with Cro from Die Zeit here. At the beginning (yeah already stuck! lol): Frage: Cro, kürzlich bei Ihrer Album-Präsentation haben Sie gesagt: "Ich bin der schlechteste ...
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What is abbreviated to “penn'”

I'm translating some song lyrics to English from here. Und wenn du mich da draußen grade hörst Dann bitte warte kurz auf mich, ich bin direkt bereit und fahr los Doch wenn nicht, gehe ich ...
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Nuances of the seemingly Synonymous words “Flagge” and “Fahne”

With the World Cup in full swing, I've come across the words "Flagge" and "Fahne" quite a bit. These words are seemingly synonymous, but that might not be the case. Take a quick look at the ...
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What does “Petze” mean?

My daughter came back from Kindergarten and mentioned this word to me. She said it means dumme Gans and dictionary says differently. Can someone give a few simple examples where it is used?
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“Hechel, keuch…”--what does it mean?

I saw this text while playing Pokemon in German. The phrase was used by a girl who had just come out of a cave.
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Wann Drache und wann Drachen?

Wann nehme ich das Wort 'der Drache' und wann 'der Drachen'? Ist es egal oder gibt es einen feinen Unterschied?