Wortbedeutung - Definitions and nuances of meaning of a specific word.

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What does it mean when my friend comes up to me and says “Na”?

I think it means something like "Hello" or "How are you?", am I right?
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Is something “kaputt” just broken or completely ruined?

Kaputt according to Duden: entzwei; defekt; nicht mehr funktionierend Which of these items are "kaputt" in this sense? a glass jar broken in half a glass jar with a crack that leaks water but ...
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Was genau ist ein “Teutonismus”?

Erst durch Kommentare wie diesen "Schippe" kenne ich nur als Teutonismus für das Wort "Schaufel". Kann sein, dass das in einigen Gegenden Deutschlands verwendung findet, aber Hochdeutsch ist ...
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Meaning of German verb “anflicken”

I have come across the verb anflicken in a German translation of Ars Poetica by Horace and have not been able to find the meaning or translation in English on the internet. I have found example ...
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Usage of “zwar”

Can anyone explain how the word zwar is generally used? I see it a lot and it doesn't seem like it usually translates very well into English, if at all. Here's an example sentence: Frage: Hat ...
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Is there a difference between “Medikamente”, “Arzneimittel” und “Drogen”?

The words "Medikamente", "Arzneimittel" und "Drogen" all seem in the dictionaries to mean drugs or medicines. Apart from drogen which I can understand may have the negative connotation of illegal ...
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When to use “bezahlen” and when “zahlen”?

Leo shows that both bezahlen and zahlen are translated as "to pay". I noticed that people sometimes use the one, and sometimes the other. So, when to use bezahlen and when zahlen?
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Nuances of the seemingly Synonymous words “Flagge” and “Fahne”

With the World Cup in full swing, I've come across the words "Flagge" and "Fahne" quite a bit. These words are seemingly synonymous, but that might not be the case. Take a quick look at the ...
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Woher kommt “Total gaga sein”?

Woher stammt das seltsame Wort "gaga" und was bedeutet es tatsächlich? Woher kommt "Total gaga sein"? Where does the strange word "gaga" come from and what does it actually mean? Where does "Total ...
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Could a “Kerl” be female?

Some translations for "Kerl" are "fellow", "bloke", "guy", "chap" and "dude". Most of them are (somewhat) gender-neutral. What about "Kerl"?
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Benutzt man immer einen Wasserschlauch in einer Wasserschlacht?

Ich suche ein Wort für das Kinderspiel, in dem sich Kinder mit Wasser bekriegen. Wasserschlacht klingt gut, aber mein Wörterbuch merkt an, dass es ein Krieg "mit einem Wasserschlauch" sei. Ist das ...
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Various colloquial meanings of “Der Hammer”

My question is about the word 'Hammer' in colloquial and idiomatic usage. I have heard this word used in three ways in German: Das ist der Hammer (to indicate that something is cool or awesome) Das ...
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How do I use the word “da”

I have just learned German. I have heard a lot of people say the word "da" in conversation, but I don't know what it means. And dictionary doesn't help. Can somebody help me translate this word and ...
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mit jdm. dulden

Aus Goethes „Die Leiden des jungen Werther“: Frau M. ist sehr schlecht; ich bete für ihr Leben, weil ich mit Lotten dulde. Was bedeutet der Teil „weil ich mit Lotten dulde”? Diese Verwendung von ...
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Gibt es einen Unterschied zwischen den Interjektionen “o” und “oh”?

Es gibt in deutschen zwei phonetisch sehr ähnliche Ausrufewörter (Interjektionen): o und mit Dehnungs-h: oh. Beispiele: O du fröhliche (Weihnachtslied) Oh, das tut mir leid! Gibt es einen ...
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What does “Petze” mean?

My daughter came back from Kindergarten and mentioned this word to me. She said it means dumme Gans and dictionary says differently. Can someone give a few simple examples where it is used?
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Confused by a sentence using “erleben”

Recently I found the following sentence at the end of a novel which I was reading in translation (i.e. it’s the German translation of an English-language novel). Dann mache ich mir eine Liste im ...
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Was ist ein Tröglein?

Im Märchen Das Tröglein baut der Sohn ein hölzernes Tröglein. Was ist das?
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What is the difference between “zurzeit” and “zur Zeit”?

Word's spellchecker often suggest that I write "zur Zeit" where I would naturally write "zurzeit". Is my understanding correct, that the meaning is always: zur Zeit = at some time in the past (zur ...
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Was ist die Bedeutung des Wortes “der Papiermillionär”?

Leo hier aber "Millionaire on paper" bedeutet mir nichts. Reich oder nicht? was bedeutet das Wort "der Papiermillionär"? warum gibt es zwei Wörter "der Millionär" und "der Papiermillionär"? warum ...
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What is the difference between “Dom”, “Kathedrale” and “Münster”

"Dom", "Kathedrale" and "Münster" all translate as "cathedral" in English. When I searched online, all explanations were in German and I could not quite understand them. Is there any difference in ...
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Meaning and usage of “sich unterstehen”

I found this (dwds.de): sich einer Sache unterstehen sich anmaßen, erdreisten, etw. zu tun niemand unterstand sich, ihr zu widersprechen So sich einer Sache unterstehen means sich anmaßen ...
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Was ist der Unterschied zwischen “Dunkelheit” und “Finsternis”?

Beides meint "darkness", aber gibt es einen Unterschied? Ist Finsternis negativer, oder bösartig? Zum Beispiel gibt es diesen Satz in Die Unendliche Geschichte von Michael Ende: "[...] was ihn ...
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Unterschied zwischen “bequem”, “gemütlich” und “angenehm”

Ich weiß, dass die drei Adjektive als comfortable übersetzt werden können. Aber was ist denn der Unterschied? Sind sie austauschbar?
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Wann Drache und wann Drachen?

Wann nehme ich das Wort 'der Drache' und wann 'der Drachen'? Ist es egal oder gibt es einen feinen Unterschied?
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Gehirn vs. Hirn

Gibt es zwischen den beiden Begriffen Gehirn und Hirn eigentlich Unterschiede? (Außer in der Schreibweise) Ist Hirn einfach nur ein Kurzform? Gibt es Kontexte, in denen man einen Begriff bevorzugt?
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Words for the degree of carbonation of German mineral water

A typical situation when having guests at home or the office, is - since you know they will have to drive - after asking about their desire for non-alcoholic beverages getting the following reply: ...
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What is the meaning of “Abkettrand”?

I believe "Abkettrand" is a knitting term of some description but have been unable to find a translation to English. Here is a sample paragraph where it's appeared: Zum Schluss die letzte Masche ...
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Wer kann “verklagen”

Mir hatte mal jemand erklärt, dass folgende Formulierung sprachlich/fachlich falsch sei: Mickey verklagt Dagobert zu drei Jahren Haft. Begründung war, dass nur der Richter verklagen könne. Es ...
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Das Wort “freihändig”: Falscher Freund mit Englisch “freehand”?

Das Wort "freihändig" hat viele Bedeutungen. Es ist ganz schwer die sehr speziellen Bedeutungen zu verstehen, z.B. mit "by private contract [comm.] [econ.]" (Leo). Ich denke, es hat nichts mit dem ...
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“Ebenfalls” vs. “Gleichfalls”

Was ist der Unterschied zwischen ebenfalls und gleichfalls? Können sie wechselseitig verwendet werden? A: Wie geht es dir? B: Sehr gut und dir? A: Gleichfalls/ Ebenfalls.
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Meaning of “Abgechecktheit”

I am reading an interview with Cro from Die Zeit here. At the beginning (yeah already stuck! lol): Frage: Cro, kürzlich bei Ihrer Album-Präsentation haben Sie gesagt: "Ich bin der schlechteste ...
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Impliziert “leugnen” die Behauptung des Gegenteils einer erwiesenen Tatsache?

Die Frage steckt eigentlich schon im Titel. Aber ich möchte auch ein Beispiel geben: Atheist: der Gottesleugner Atheist: der Gottesverneiner Die erste Definition stammt so aus dem Brockhaus. Sie ...
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What is abbreviated to “penn'”

I'm translating some song lyrics to English from here. Und wenn du mich da draußen grade hörst Dann bitte warte kurz auf mich, ich bin direkt bereit und fahr los Doch wenn nicht, gehe ich ...
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different meanings of “gleich”

I've read this dialog: "Komm bitte mal rüber. Du sollst aber GLEICH kommen!" "Ja, ich komme gleich." Nichts passiert. "Wo bleibst du? Ich habe doch gesagt, du sollst gleich kommen." "Ja, ...
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Using Abflug vs Abfahrt

What's the exact difference and how should those words be used? P.S.: Is it when we talk about air travel and land travel?
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Is there a difference between 'Gegenstand', 'Sache', 'Ding', and 'Dinge'?

Is there a difference between 'Gegenstand', 'Sache', 'Ding', and 'Dinge'? Can we use them interchangeably?
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Looking for translation of “Tanzverbot ”

How would you translate the German word "Tanzverbot" and more interesting, Why can't I find any ("official") translation online, nor a wikipedia article about the issue, even though (probably) Germany ...
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Seit wann ist ein “Wurm” nur noch ein Wurm und kein anderes Insekt?

Heutzutage versteht man unter einem Wurm ein bein- und wirbelloses Kriechtier wie auf folgendem Bild: Bild eines Regenwurms Wikimedia Das war aber möglicherweise nicht immer so. So nennt man im ...
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fordern vs. fördern: Is there any relationship between the two etymologically?

I have a question regarding the two words: fordern: to postulate, to posit fördern: to fascilitate, to further, to foster Is their similar spelling a coincidence?
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Was versteht man unter einem “maßlosen Sinn”?

Ich habe bei dict.leo.org gerade (sinnfrei) nach den englichen Übersetzungen für Sinn gesucht und bin dabei auf etwas gestoßen, das ich erst nur komisch zu lesen fand. Und beim Sinnen über den Sinn ...
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What are the differences between “jein” and “naja”?

After reading this related post, I started wondering: what are the differences between jein and naja? I am especially interested in any context(s) where only one of them would be correct or ...
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What exactly is the difference between “von” and “auf”?

My understanding is that they can both be translated "of." Digging deeper, "von" seems to mean "from." Von Deutschland. And "auf" seems to mean "out of." Auf dem Land. Is this correct or not?
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What sort of “recovery” do genesen or erholen represent?

I’ve recently come across the verb genesen and got confused. I had been using erholen, but now I have the suspicion it’s something to do with relaxing? and not actually recovering from an illness? So ...
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What is meaning of “kullerleicht”?

Here are lines from children book: "Vorher wollen wir noch darüber sprechen, wie all unsere Körperteile heißen." "Aber das ist doch kullerleicht", denkt Lisa. What is meaning of word ...
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Pelle, Haut, Schale - Was denn jetzt?

Vor ein paar Tagen geriet ich mit meinen Kollegen in eine Diskussion über Kartoffeln. Der eine meinte: "Kartoffeln haben eine Haut" Ich entgegnete: "Aber man schält sie doch. Ergo haben sie eine ...
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Was bedeutet “es beielet”?

Passend zur kalten Jahreszeit kommt mir wieder ein altes, schwäbisches Kinderlied in den Sinn, bei dem ich ein Wort nicht kenne: Schwäbische Version: Es schneielet, es beielet, Es goht an ...
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Does “schwarzl” also mean black?

While driving I noticed there was a lake in Austria called "Schwarzlsee". "Schwarzl" is very similar to "schwarz". Does it also mean black, what is the difference between it and just "schwarz"?
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“Ich miete eine Wohnung” bedeutet “ich bezahle für eine Wohnung” oder “ich bekomme Geld dafür”? Oder beides?

Vielleicht ist es mit den Objekten einfacher zu verstehen, aber bedeutet der Satz Ich miete eine Wohnung. "Ich bezahle für eine Wohnung" oder "Ich bekomme Geld dafür"? Wenn die Antwort ...
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What does “Eilgesetz” mean?

For a word with no entries in Duden, dict.cc or LEO, "Eilgesetz" seems to be quite common. I just saw it in a Spiegel article: "Die Regierung in London will mit Eilgesetzen die Überwachung von ...