Wortgebrauch - Questions on usages in German language.

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Is it “als” or “wie” (or both) that is translated, “as”?

I've learned the constructions: besser als, better than and so gut wie, as good as. But when I translated the expression "also known as," to be "auch bekannt wie", a native speaker ...
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“So” in German - meanings and usages

Does "so" have similar usage and meaning in English and German? so ein schönes Lied! das tut uns [ja] so leid! so? Das wäre aber sonderbar du darfst nehmen, so viel wie du willst. ...
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Distinction “prüfen” vs. “überprüfen”

I just read a technical spec in which I found the following sentence: Weiterhin kann zum Überprüfen der geparsten Dateien ein XML-Schema verwendet werden. which translates into "An XML ...
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„Zeitnah“ – ein Modernismus?

In jüngster Zeit höre ich immer wieder das Wort zeitnah. Ist es eine moderne Erscheinung? Für mich klingt es umständlich und ungewohnt. Es gibt mit zügig, flugs, bald, in Kürze, in Bälde, subito, ...
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When did “eitel” switch from “vergänglich” (fading) to “eingebildet” (smug)?

In the poem by Andreas Gryphius: Alles ist eitel written in the 16th century the adjective eitel stands for fading or fleeting. However, today Duden online says: selbstgefällig (smug), kokett ...
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Lange Nacht vs. kurze Nacht

Wenn jemand erst sehr spät ins Bett gegangen ist, weil er hatte arbeiten müssen oder gefeiert hatte, und dann übernächtigt ist, sagt er: Ich hatte eine kurze Nacht. (andeutend, dass die Schlafzeit ...
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What is the appropriate usage of “Gemütlichkeit”?

"Gemütlichkeit" ist für die Deutschen ein positives Wort aber es gibt nicht nur eine Erklärung für das Wort, Alle haben eine individuelle Lösung. Here are my questions about the term: I'd ...
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“IT” oder “EDV”? Empfindet man “IT” als Anglizismus?

Wenn es um IT geht, finde ich es immer schwer EDV zu benutzen (oder verstehen). Es fällt mir einfach nicht ein. Mein Frage ist: empfindet man IT als Anglizismus? Sollte ich anstreben EDV zu ...
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mit jdm. dulden

Aus Goethes „Die Leiden des jungen Werther“: Frau M. ist sehr schlecht; ich bete für ihr Leben, weil ich mit Lotten dulde. Was bedeutet der Teil „weil ich mit Lotten dulde”? Diese Verwendung von ...
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Menschen vs Leute

Is the same to say Menschen and Leute? When are they exchangeable? I've heard that if you know the people you use one of this words, but I don't know which. (And I don't know if what I've heard is ...
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Is it acceptable to add a “mal” after all verbs in imperative form?

I've heard the structure verb + mal a lot, like: Sag mal, schau mal, warte mal Is it a good style? does it sound more friendly? What's the difference between "warte" and "warte mal"? Is it ...
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What is the translation of “people”? “Leute” or “Menschen” or “man” or “der Mensch”

I want to say People shouldn't be pessimistic. in German. First thought that came to my mind was: *Die Leute soll(t)en nicht pessimistisch sein. But then I came up with "Der Mensch" or ...
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Die geschlechter(un)gerechte »Gattin«?

In der Süddeutschen Zeitung vom 23. November steht in der Rubrik aktuelles Lexikon unter dem Titel Gender-Star: […] Die Ansätze zu einer geschlechtergerechten Sprache stammen aus den 70er-Jahren. ...
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Is there a non offensive word for inability?

So I recently thought about the word inability, which is a kind of neutral word in English, but in German when someone tells me »Du bist unfähig.« or »Das war deine Unfähigkeit«, it really is more or ...
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What's the difference between “ehrlich” and “wirklich”?

During conversation, I've seen both words used singularly as a question: Ehrlich? And: Wirklich? In this context, are they both essentially the same as the English: Really? More ...
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Ist »Ich bin heim« richtig?

Laut dem Duden bedeutet »heim« wieder nach Hause, in die Heimat zurück Demnach sollte man das Folgende sagen können: (a) Ich bin heim. Aber ich höre viel mehr von (b) Ich bin daheim. ...
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When should I use ruhig / still?

A friend of mine says that one is typically used for people and the other one is for objects. The dictionary is no help, it gives the same translation for both. Is there a significant difference or ...
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Why is the title “Friseuse” considered as inappropriate?

I learned that I should not entitle a female hairdresser "Friseuse" as this may be considered as rude. Duden lists "Friseuse" as both, colloquial and antiquated, and recommends the usage of the ...
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Sobald wie/als möglich

A common sentence (e.g. on an answering machine) is: Ich rufe Sie sobald wie/als möglich zurück What's the correct use here? wie sounds correct to me, but I've heard als pretty often too.
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In der Diagnose links, rechts: Aus wessen Sicht?

Vielleicht kann mir jemand auf eine Frage zur deutschen Fachsprache helfen. Wenn ich eine Diagnose von einem Arzt in der Hand halte, ist dann links, rechts aus der Sicht des Patienten formuliert, ...
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Word composition in German

When we have a German word composed of two or more terms, is there always an 's' between the two words? Someone who lived in Germany for a long time told me that there is always an 's', but as far as ...
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When would one use “Zahl” and when “Anzahl”?

I understand that Zahl represents a single number or figure and can be used in statements like (from Pons): Zahl der Arbeitslosen die Zahl der Besucher Die tatsächliche Zahl der ...
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Kann das Wort “Entschuldigung” eine Frage oder Bitte einleiten?

Ich bin Italienerin und arbeite seit kurzer Zeit in Deutschland. Bisher habe ich immer Entschuldigung gesagt, wenn jemand vor mir stand und ich durchgehen wollte... also so wie auf Englisch ...
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Dies oder dieses?

Ich stoße immer wieder in den Dokumenten, die ich geschäftlich bearbeite, auf das Wort "dieses", wo ich aber immer einfach nur "dies" schreiben würde. Beispiel: XYZ wird vorläufig nicht umgesetzt. ...
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When is jen- used?

I've learned that dies- can mean this or that, whereas jen- can also mean that. When should jen- be used in preference to dies-?
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Some irrelevant uses of German “ja”

Some irrelevant uses of German ja: Emphatic particle in imperatives: Geht ja nicht in den Wald! Mach ja deine Hausaufgaben! In exclamative sentences: Das ist ja interessant! My ...
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Was ist der Unterschied zwischen “parametrieren” und “parametrisieren”?

In dieser Frage kam der Begriff parametrierbare Motorleistung auf. Ich hatte parametrieren noch nie gehört, und kenne nur parametrisieren (also: mit (veränderbaren) Parametern versehen). Der Duden ...
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deine Freundin oder deine Freundin?

i'm a female writing to my male friend who is a platonic friend.how should I, at the end of my letter, write: "your friend britt" At the end of his letter he put Dein Freund Joerg but I noticed ...
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Is the word »zuordenbar« being used?

The word “assignable” is translated to the German »zuordenbar«, according to several dictionaries. I have never heard this word and it sounds wrong to me. Is it being used?
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Is there a difference in the usage of “eben” vs. “vorhin”?

In the following examples both variants work: Vorhin lief mein Rechner noch einwandfrei, jetzt bleibt der Bildschirm schwarz. Eben lief mein Rechner noch einwandfrei, jetzt bleibt der Bildschirm ...
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“Es gibt nichts zu essen” or “es gibt nichts zum Essen”?

As the title says. Are both forms correct? Are there differences in meaning? Would it work with, e.g., tun? Ich habe nichts zum Tun
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What is a Lesepause?

I came across a bookmark in a German biography today with the word Lesepause written on the top. I assume this means bookmark, but I can't find any references to this word in any Wörterbücher. What ...
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How do I use the word “da”

I have just learned German. I have heard a lot of people say the word "da" in conversation, but I don't know what it means. And dictionary doesn't help. Can somebody help me translate this word and ...
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Was bedeuten “halb” und “scharf” bei Richtungsangaben?

Bei Richtungsangaben und Wegbeschreibungen findet man folgende Formulierungen: An der nächsten Kreuzung halb rechts fahren. Nach der Kirche scharf links abbiegen. Was ist hier mit "halb" und ...
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Usage of the word “wenn”

Wenn can either mean when or if, but my question is, doesn't that cause confusion? Like if you said Wenn ich zu deiner Party gehe... Would this imply your attendance at the party is ...
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“Es gibt” or “Es hat”?

If I am talking about a particular place/city, should I be asking “Gibt es einen Supermarkt?” or “Hat es einen Supermarkt?” What is the difference between the two? A formal explanation ...
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How to say “take a joke” in German

When pulling a prank on someone or telling a joke that could come across as offensive, usually we say "take a joke" or something along those lines. What is the expression for this in German?
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Nuances of the seemingly Synonymous words “Flagge” and “Fahne”

With the World Cup in full swing, I've come across the words "Flagge" and "Fahne" quite a bit. These words are seemingly synonymous, but that might not be the case. Take a quick look at the ...
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Unterschied zwischen “da” und “weil” im Nebensatz

Ich habe heute etwas über Nebensätze gelernt. Dabei habe ich etwas nicht verstanden. Meine Problem ist, dass ich nicht verstehe, wann man "da" und wann man "weil" benutzen muss. Könnte mir das ...
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Schrieb man früher “Beet” statt “Bett”?

Im folgenden interessanten Text von Heine (vielleicht weniger bekannt als Die Lorelei) schreibt er: Ich habe die friedlichste Gesinnung. Meine Wünsche sind: eine bescheidene Hütte, ein ...
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Der Unterschied zwischen »umgeben von« und »umringt von«

Ich stelle mir vor, dass wir einer dieser Sterne sind, von den anderen umgeben, und jeder dieser Sterne hat sein eigenes Sonnensystem. Ich stelle mir vor, dass wir einer dieser Sterne sind, ...
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What is the difference between “ändern” and “verändern”?

I'm still confused about the difference between ändern and verändern. I have read something about ändern only being used with small changes and verändern when something changes totally. But where ...
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What Exactly Does “lebendig” Mean?

Does it mean "alive," lively or both? And am I using it properly in my translation of the title song from the Sound of Music? Lebendig sind die Berge, Mit dem Klang der Musik. Mit altern ...
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Unterschied zwischen “das Hühnchen” und “das ”Hähnchen"

Was ist das Unterschied zwischen "das Hühnchen" und "das Hähnchen"? Ich habe oft in den Menus deutscher Restaurants das Wort "Hähnchen" gesehen, aber ich weiß nicht, ob dieses Wort ein Synonym für ...
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Stellung von “auch”

Könnte mir bitte jemand erklären, warum die Stellung von auch am Ende des Satzes im ersten Beispiel geht, aber im Zweiten nicht? Ich mag auch Frauen. (das geht) Ich mag Frauen auch. (das geht ...
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What does “Petze” mean?

My daughter came back from Kindergarten and mentioned this word to me. She said it means dumme Gans and dictionary says differently. Can someone give a few simple examples where it is used?
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Is “Abbau” a correct term when reffering to oil

When referring to Oil "Erdöl", is the term "Abbau" correct, or is it just for coal and other minerals?
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“Penner” as an insult?

I'm studying German, but I'm fairly new to it - could anybody explain to me what does "Penner" mean, and how it is used in general? I know it does refer to a homeless person, but I often find it ...
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Is there a difference between “Leiche”, “Leichnam”, “Toter”, or “Verstorbener”

There are different German nouns for a corpse. Most used are die Leiche der Leichnam der/die Tote der/die Verstorbene A Google Ngram shows a trend towards "Tote" being increasingly used over ...
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Wird das Wort “Strippe” noch benutzt?

Mir ist vor Kurzem aufgefallen, dass ich das Wort "Strippe" nur noch im Sinne vom Telefon ("an der Strippe hängen", "Quasselstrippe") gehört habe, und nie in seinem ürsprünglichen Sinne. Da man heute ...