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Why not “Wir lieben die Autos”, with that article?

I know it is: Wir lieben Autos. Why it is not: Wir lieben die Autos. Second question: If I know only the word liebe, how do I know that I must use the word lieben? Is there some website that ...
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How to ask about another person's job

What are the questions that one can ask to find out another person's job? Are the following correct/appropriate? (a) Was machen Sie beruflich? (b) Was sind Sie von Beruf? (c) Was machen ...
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Language-themed podcasts

A while ago, I have received recommendations here for non-news podcast in colloquial German. I am also looking for language-themed podcasts, focusing on vocabulary, grammar, and style for the ...
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Dictionaries with example sentences for each entry

I am looking for offline or online English-to-German dictionaries that provide example sentences for each entry. This would help me learn the usage of each word. For example: I searched for the word ...
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What does 'put some dust on your face' mean?

The Eisbrecher song Fanatica has the line "let me put some dust on your face". I assume this is a literal translation of a German expression, but I can't figure out what it means.
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“Dafür” vs. “dazu” (oder “darum”?)

Wir brauchen den Wagen, um in Urlaub zu fahren. Wie kann man den Satzteil "um in Urlaub zu fahren" umschreiben? Dafür brauchen wir den Wagen. Dazu brauchen wir den Wagen. Und weil ...
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Expression of extreme surprise (possibly vulgar, but without being insulting)

Is there a formula or expression that I can use to express these English sentences? What on earth did you just do? What the heck did I just hear? What the hell just happened? or, in ...
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Question word in “Wie/was ist deine Adresse/Nummer?”

(a) Wie ist deine Adresse/Nummer? (b) Was ist deine Adresse/Nummer? I usually see version (a), rather than (b). Why is it that "wie" is used, even though the question corresponds to "what" ...
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plagiatös oder plagiatoid?

Vor kurzem hab ich/musste ich "plagiatös" als Adjektiv lesen. Wiktionary listet es nicht. Über den Sinn der Adjektivierung dieses Wortes kann man streiten. Ich frage mich nur, wenn man es ...
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“Fenstertag” vs. “Brückentag”

Heute am 24.06.2011 ist in Bayern ein Brückentag, da gestern ein Feiertag (Fronleichnam) war. Brückentage sind einzelne Tage, die zwischen einem Feiertag und dem Wochenende liegen und an denen gerne ...
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What is the meaning of various 'haben + modal' or 'modal + haben' constructions?

Background: Of the following possible constructions, I found explanations of 1A, 1D and 2A in grammar books. (1A) Er hat mir einen Brief schreiben können : He was able to write me a letter ...
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Sentences with same modal verb occuring twice

Sein Führerschein wurde letzten Monat abgenommen, aber er dürfte wieder fahren dürfen. His driver's license was taken away last month, but he most likely is allowed to drive again. Is the ...
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Can “Ganz Andere” really be translated to “wholly other”?

I am only a rank beginner in Deutsch, and I wanted some help with an expression I found, whose translation to English seems suspicious to me. The quote is from Carl Schmitt, Politische Theologie: ...
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Is 'Grüß Gott' greeting in Bavaria religious-neutral?

'Grüß Gott' is often used as greeting on Bavarian trails. From my limited experience, it's most often used by older people, younger use 'Hallo' more often. I don't feel 'Hallo' is very adequate to ...
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»Jmd. ähnlich sehen« vs. »ähnlich aussehen« und »wie jemand aussehen«

Wenn ich richtig es verstanden habe, wird jemandem ähnlich sehen als to resemble someone ins Englische übersetzt, also: Er sieht mir ähnlich. – He resembles me. Wieso wird in diesem Fall nicht ...
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Unterschied zwischen schriftlichen Abschiedsformeln

Wie formal ist „Mit freundlichen Grüßen“ in Vergleich zu einem einfachen „Gruß“? Gibt es andere Abschiedsformeln, die mehr oder weniger formal sind als diese beiden? ...
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“Absoluter Liebling der ist …”

Aus einem Spiegel-Artikel, in dem es um Zahlen in China geht: Die 6 (liu) wie auch die 9 (jiu) gelten beispielsweise als Glückszahlen. Absoluter Liebling der ist jedoch die 8 (ba), die so ähnlich ...
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Meaning of “dürfen müssen”

From Focus: Dank dieser Gerüchte dürfte Marco Reus zum ersten Mal in seiner Führerschein-Affäre schmunzeln müssen. What does "dürfte ... schmunzeln müssen" mean? Is he allowed to smile, or must ...
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Dritthalbtausend?

Ein Buch von Lüneburg über die Geschichte der Mathematik heißt: Von Zahlen und Größen: Dritthalbtausend Jahre Theorie und Praxis. Wieviel ist Dritthalbtausend und wie üblich ist dieser ...
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Zweistellige Zahlen und Stellenwertsystem

Im Deutschen werden ja bei den zweistelligen Zahlen die Einer vor den Zehnern ausgesprochen, während das für die höheren Stellen nicht mehr gilt, sodass es zu der unsystematischen Reihung ...
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Welches Zeichen verwenden Schweizer als Dezimaltrennzeichen, wenn es nicht um Währungsangaben geht?

Bezüglich Währungen scheint die Schweiz eindeutig mit Dezimalpunkten zu arbeiten. Siehe Wikipedia-Artikel zum Dezimaltrennzeichen. Aber bezüglich normaler Zahlen, wie Entfernungsangaben bekomme ich ...
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Was bedeutet „langsam“ in diesem Kontext?

Wenn man Gehen wir langsam (…)? oder Kommen wir langsam zum Schluß … hört, welche Rolle spielt denn langsam? Ist es etwas Entscheidendes oder kann man es einfach ignorieren? Ich vermute ...
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Welche Bedeutungen kann das Adjektiv “günstig” haben?

Welche Bedeutungen kann das Adjektiv günstig haben? Wie steht günstig zu billig?
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'Witzig' bei Nietzsche

Nietzsche cannot mean 'witty' (as it is currently used) here, can he? He means 'clever', 'ingenious', 'devious'. 'Witty' has not meant 'ingenious' except as humorous for several hundred years! The ...
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gehabt haben vs. Plusquamperfekt

Ich höre immer wieder Sätze wie: Du hast die Schlüssel verloren gehabt. Meine starke Vermutung ist, dass es sich hier um eine umgangssprachliche, nicht ganz korrekte Alternative zu Du ...
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Wie wird der Vokal in „Genus“ ausgesprochen?

Wiktionary bietet zwei unterschiedliche Aussprachen für den Vokal im Wort „Genus“: /ˈɡɛnʊs/ (wie „Bett“) /ˈɡeːnʊs/ (wie „Meer“) Bei dict.cc und LEO werden die Hörbeispiele nur mit /ɛ/ ...
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Translation/Transcription help of line in movie “Ich zähle täglich meine Sorgen”

Ich zähle täglich meine Sorgen There is one line in this movie that the captain uses every time he gets frustrated or mad. Unfortunately, there is no captions, and my familiarity with German ...
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Which infinitive to use with “sein”?

I've looked around a bit and I haven't been able to figure this out: I often say things in English like, "I am excited to eat lunch" I'm not sure which form of the infinitive to use. Would it be: ...
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Was meint Ulrich Engel? (Frage zu Tempora)

In "Deutsche Grammatik" (3. Auflage) geht Ulrich Engel ab Seite 494 (V 150) hart mit der üblichen Darstellung des deutschen Tempussystems ins Gericht. Er schreibt nun: Wer nämlich sagt ...
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Adjektiv für das Wort »Universität«

Wenn ich über etwas spreche, das irgendwie einen allgemeinen Bezug auf die Universität hat (also nicht einzige Universität, sondern das Konzept): Gibt es dafür ein Adjektiv wie universitätisch, das ...
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Unrecht/kein Recht/nicht recht haben

You are wrong. According to this dictionary, this sentence can be translated as (a) Du hast unrecht. (I followed Duden's recommendation and didn't capitalize "unrecht".) Can it also be ...
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Form of genitive for proper nouns

This question gives some examples of genitive with proper nouns. Mit dem Werke des Angelus Silesius Die Leiden des jungen Werther Die Karriere des Jürgen Klinsmann Is it always the ...
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German equivalent to “It’s delicious is what it is!” [on hold]

Are there any expressions similar to It’s *** is what it is! which can be use to respond to a question about what something is?
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“Etwa” vs “ungefähr”. Gibt es einen Unterschied?

Ich weiß nicht, ob es einen Unterschied zwischen etwa und ungefähr gibt und wann man welches Wort benutzt.
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Was bedeutet eigentlich “gesäßkalt”?

Ist gesäßkalt (oder in Schweizer Schreibweise gesässkalt) eine persönliche Wortschöpfung von Herrn Kachelmann oder gebrauchen auch andere Schweizer Wetterfrösche dieses Wort? Welche Kältegrade ...
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Unterschiede zwischen „Scheiße“ und „Scheiß“

Diese Frage bezieht sich auf die richtige Anwendung der Begriffen die Scheiße und der Scheiß. Warum klingen etwa lass die Scheiße! (anstelle lass den Scheiß!) aber dieses Mal mach keine Scheiße! ...
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How to give this kind of sentence more of a German sentence structure?

I often find myself writing sentences like this (a real example) which obviously make sense to my German readers but are obviously written by someone who thinks in an English sentence structure: ...
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Why and when is the comparative degree used to express the opposite?

Looking at adjectives like "alt", "jung", "lang", "kurz" and their respective comparative degree "älter", etc. I get the impression that their sense is inversed. Like in "älteres Auto"/older car, the ...
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Is “In der Pfeife rauchen” an idiom?

I have seen this phrase a couple times now and I'm not sure what it means. It was in the headline of an article on Der Spiegel online: Frauenfußball-WM: Das Gras? Kannst du in der Pfeife rauchen ...
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How to pronounce “Er”? [on hold]

Why is "er" sometimes pronounced /e/ as in: Er schläft and sometimes pronounced /eːɐ/ as in: Er ist gelb.
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Einordnung von Verbalkomplexen

Ich habe mich mit Verbalkomplexen beschäftigt und bin etwas verwirrt über die für mich teilweise willkürlich erscheinende Einteilung in lexikalische und grammatikalisierte Komplexe. Es gibt eindeutig ...
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Why are most (if not all) German words for “cheap” euphemisms?

Many German words for "cheap" are euphemisms. Why is that the case? The interpretation of these words just occurred to me, it might not be etymologically correct. I am not a linguist: Preiswert = Es ...
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273 views

What are the Proto-Indo-European etymologies of “ihr” and “sie”?

As far as I know, there are some cognates about German and English personal pronouns, such as: German ich and English I German du and English thou German wir and English we ...
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Why “schieben” guards “Wache”?

The expression "Wacheschieben" is well-known to native speakers. It's synonymous to "Wachestehen". I just realized that this word can be confusing to language learners. Ich habe vier Wochen ...
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Bedeutung von “Es sind alle gekommen, bis auf Sandra” [duplicate]

Aus diesem Wörterbuch: ♦ bis auf (+acc) (=außer) except (for) (=einschließlich) (right) down to es sind alle gekommen, bis auf Sandra they all came, except Sandra Könnte ...
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Niveau von “Wenn ich mich recht besinne/entsinne/erinnere”

(a) Wenn ich mich recht besinne, waren wir schon einmal hier. (b) Wenn ich mich recht entsinne, waren wir schon einmal hier. (c) Wenn ich mich recht erinnere, waren wir schon einmal hier. ...
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Is “sitt” really a German word?

Some people use "sitt" to indicate that they are no longer thirsty. It is used in the same way as "satt" if you're no longer hungry. I've also read that this is an artificial word that people are ...
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When do we capitalize numbers or fractions?

When do we have to capitalize numbers or fractions of a number or a quantity when writing them out like in Sie hatten erst drei Viertel/drei viertel/Drei Viertel des Weges zurückgelegt. Es ist ...
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Why is “Vater” spelt with 'V' when it is pronounced like 'father'?

I know that 'V' in the German alphabet is for "Vau" and 'F' is "Eff". Then why are we using 'V' instead of 'F' in German for "Vater"? Similar to the English "father" I would have expected it to be ...
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Fremdwörter in wissenschaftlichen Arbeiten

Ich schreibe gerade an dem Bericht für mein Fachpraktikum und werde demnächst meine Bachelorarbeit beginnen. Zur Info: ich studiere einen Ingenieursstudiengang an einer technischen Universität. Nun ...

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