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If “Mensch” is masculine, why is it “ein ehrlicher Mensch”?

Mensch is masculine, but I saw ein ehrlicher Mensch today. I have seen similar cases, but don’t understand why one must use ein.
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Meaning/structure of “so als”

Gleich mehrere Kernaussagen hatte das Kanzleramt zuvor in der Bevölkerung testen lassen, so als handelte es sich um eine neue Margarine-Reklame - und nicht um die Begründung eines zentralen ...
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Looking for comprehensive English-German dictionar(y/ies) in a database format

I'm currently researching per-word language translation (as opposed to the per-sentence/in-context translation provided by eg Google Translate), and as a part of this I'm looking for a comprehensive ...
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Meaning of “anschneiden” as “fasten (seat belt)”?

I've heard a German friend use "anschneiden" to mean "fasten a seat belt". But according to the dictionary, to fasten a seat belt is "zumachen" or "sich anschnallen", while anschneiden means "to ...
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Time-related phrases- clarification, please [duplicate]

I'm confused about time-related phrases. Specifically "When are you going? Next Friday. Next week. Next weekend." All answers in accusative? Why? Then how about something like "One morning, I ...
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Accurate translation of “bildungsfern”

I have the feeling that all dictionary entries are not really cutting to the core of bildungsfern, because it is a more neutral, descriptive term to show that someone did have the privilege to receive ...
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Definition of Passiversatzform

Wenn man Informationen zu Passiversatzformen sucht, findet man verschiedene Definitionen, bzw. Auflistungen, was denn nun alles darunter zu zählen sei. Konsens scheint jedoch einerseits zu sein, dass: ...
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Meaning/Structure of “Es mag so paradox anmuten”

Das Führen von Kriegen ist keinesfalls ein unverbrüchliches Naturgesetz, sondern ein Kulturprodukt, sozusagen ein Kollateralschaden des zivilisatorischen Prozesses. Und so paradox es angesichts ...
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Where do personal pronouns in subsequent sentences refer to?

Consider the sentences Der Mann jagt den Hund. Er fällt in ein Loch. Who drops into the hole, the man or the dog? The personal pronoun "er" in the second sentence matches both the flexion of ...
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Structure of “Er bekommt die Frage gestellt”

From Spiegel Online: US-Präsident Barack Obama befürwortet dagegen ein vereinigtes Königreich - und bekommt dafür die Frage gestellt, wann denn die USA wieder ins UK eintreten würden. What is ...
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Meaning of “Klatsche”

A headline on Bild Sport read: Böse Klatsche für die Wölfe! Bei Everton gibt's in der Europa League eine herbe 1:4-Klatsche. What does "Klatsche" mean in this context? According to the ...
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What does “inf” mean in German dictionaries?

The dictionary listing for versieben has: versieben ver•sie•ben ( versiebt ptp) vt inf (=vergessen) to forget (=verlieren) to lose (=verpfuschen) to make ...
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What does “bitte sehen” mean?

When leaving a small shop in Germany, the storekeeper said “bitte sehen” to me as I was leaving. What does this mean? What would an appropriate response be? Could I reply by repeating “bitte sehen”? ...
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How to ask German student to homecoming?

I want to ask one of the foreign German guys to homecoming. I found different quotes but I don't know which one is correct. So how should I write the note to ask him? "Will you go to homecoming with ...
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Difference between “täglich” and “tagtäglich”

Both "täglich" and "tagtäglich" means "every day". Is there any difference between the two? From Duden: täglich jeden Tag (vor sich gehend, wiederkehrend) (veraltet) alltäglich and ...
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Ist das Adjektiv “herrlich” von “Herr” abgeleitet?

In dieser Antwort und der darauf folgenden Diskussion kam die Vermutung auf, daß herrlich von Herr abgeleitet sein könnte (was insbesondere mit Blick auf das Paar "dämlich / Dame" unfair bis ...
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Ist das Adjektiv “dämlich” von “Dame” abgeleitet?

In dieser Antwort und der darauf folgenden Diskussion kam die Vermutung auf, dass dämlich "unhöflicherweise" von Dame abgeleitet sein könnte. Ist das tatsächlich der Fall? Ich habe das gleich ...
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How would you write “South Gee Street” in German?

I need to write down the addresses of several stores in my area for my German class and need to translate South Gee Street for this purpose. My Professor said that South China changes to Südchina ...
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Ein schönes Wort für “Vorfertigkeiten” gesucht

Im Rahmen einer Universitätsveranstaltung möchten wir ermitteln, was die Studenten vorher schon können. Der kanonische Name "Vorkenntnistest" trifft es nicht wirklich, da wir (ganz artig gemäß ...
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Was bedeutet “Heftfolgen”?

Ich fand "Heftfolgen" als Namen einer Mappe mit digitalen Büchern. Was bedeutet es? Das Wort befindet sich in keinen gängigen Wörterbüchern.
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Position of “aber” after first element of sentence

The following two sentences are typical. Ich bin krank. Aber ich gehe heute zur Schule. Ich bin krank. Ich gehe aber heute zur Schule. But is the following also fine? Ich bin krank. Ich ...
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Intended meaning of “Schrottsemmel”

In the section "Hohlspiegel" of der Spiegel is the following: Schrottsemmel 3 Stück 0,99 Euro (Aus der Bäckerei-Werbung in der Südwest Presse) I'm guessing it must be funny because ...
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Words with multiple genders listed in dictionary

The Reverso dictionary lists Joghurt as either masculine or neuter. Duden lists it as masculine, feminine, or neuter. Generally, is there a distinction between using the different genders in such ...
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Meaning/Origination of “lange nicht so”

Er verdient lange nicht so viel. He doesn't earn nearly as much. Why is it that "lange nicht so" means "nowhere near as ..., not nearly as ..."? It seems weird when one looks at it word by ...
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Looking for large list of nouns with gender

I have found several extensive, machine-parsable lists of German words, but none of them give the gender of the nouns. Can someone point me to a comprehensive list of noun with their gender (or ...
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Please suggest an approach to pass B1? [duplicate]

I'm a software engineer, I can spend 1hr on preparation. I would like to finish my B1 by year end. Especially I would like to improve spoken part. FYI : I did diploma in German from a small ...
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Was bedeutet “potthässlich sein”?

Neulich befand meine Frau ein Kleid als potthässlich. Umgangssprachlich habe ich das auch schon häufig benutzt, aber nun habe ich mich gefragt, auf was sich das eigentlich bezieht? Was soll der ...
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How to discuss your graduation?

What is the proper way to talk about your graduation? From high school, Germans have the "Abitur", but would we use the same term for an American high school graduation perhaps? Also, what about ...
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Difference between wollen and möchten [duplicate]

I was wondering what is difference between wollen and möchten? When exactly do we have to use each of both? for example, which of the following is correct? Ich möchte Ingenieur werden. Ich will ...
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Whats the function of “da” in connection with verbs?

As I figured, da has several meanings. How is it understood, when it comes together with a verb? Consider the following statements Und jeder Priester steht da und verrichtet täglich den ...
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fahren in (die oder den) Sommerferien

Welcher Satz ist richtig? Ich fahre in die Sommerferien. Ich fahre in den Sommerferien. Ich weiß, wann man nach den Wechselpräpositionen Dativ oder Akkusativ benutzen muss. Aber hier ist ...
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Is it wrong not to use Konjunktiv I (K1) in indirect speech?

I increasingly see cases where Konjunktiv I is not used to mark indirect speech and the indicative present is used instead, e.g.: Er sagte, er muss nach Haus gehen. instead of Er sagte, er ...
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“for each of the two” in German?

I would like to say "for each of the two" in German in a context sort of like however, I do not know whom I should contact for each of the two courses. The only way I could think to translate ...
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When you say 'Ich möchte etw.', do you use the accusative or the nominative?

Is it 'Ich möchte ein Kaffee' or 'Ich möchte einen Kaffee'? I've only ever heard people say "Ich möchte ein Kaffee, bitte", but then again, Kaffee is the object, not the subject, so...
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Wie übersetzt man “deductive system”?

Wie übersetzt man "deductive system" von Englischen ins Deutsche? A deductive system (also called a deductive apparatus of a formal system) consists of the axioms (or axiom schemata) and rules of ...
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How to stop structuring Deutsch sentences like English ones

I've been learning German for 3 years now, and I have a huge struggle with two things: cases, and word order/sentence structure. I've been told and can clearly see that I just think of a sentence in ...
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Zweite Bedeutung von »nachweisen« in der Juristensprache

In dieser Frage wird folgender Satz aus einem Dokument im Zusammenhang einer Wohnungsvermietung zitiert: Der Mietinteressent bestätigt, o.g. ihm unbekannte vermietbare Wohnung vom Makler ...
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Meaning of the abbrevation “o.g.” and position in context?

I am reading a document for renting an apartment in Germany through a real-estate company, and I stumbled upon the abbreviation, o.g. What does it mean, and what are the original words? The context ...
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Wo kann man im Internet die deutsche Sprache üben?

Ich suche etwas wie Skype, Google Talk, Hangouts, ... wo es Gruppen gibt, wo man die deutsche Sprache bzw. Aussprache üben kann. Hat jemand eine Idee? Am besten ein PG, das auch für Minderjährige ...
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Unterschied zwischen pflegen und betreuen

Welchen Unterschied gibt es zwischen den Verben pflegen und betreuen? Ich habe zwei Fehler in meinem Test: Die Blumen meiner Mutter wachsen so gut, weil sie sie intensiv betreut. Carola ist ...
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Was würdest du mir zu sagen?

I was looking for a translation for: What would you like me to say? and was given "Was würdest du mir zu sagen?". To me, that translates literally to: What would you say to me? Which is ...
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Is there such a word as “Gestern-heute” and if yes what does it mean?

The news had something that happened on this date a few years ago(9-11) and it had in the title "Gestern-heute" if I remember correctly. What does it mean? EDIT To make the question clearer I am not ...
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Creating a composite word names

I am trying to come up with a composite word for a group of "hunters from/of the hills" for a story. Looking at dictionaries and some web pages the best I can come up with is Hügeljäger. As this is ...
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What is a Lesepause?

I came across a bookmark in a German biography today with the word Lesepause written on the top. I assume this means bookmark, but I can't find any references to this word in any Wörterbücher. What ...
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Ursprung der stimmhaften Aussprache von <s>

In zahlreichen Büchern über historische Sprachstufen des Deutschen (z. B. Alt- und Mittelhochdeutsch von Bergmann/Pauly/Moulin) wird darauf hingewiesen, dass die beiden Grapheme <s> und <z> ...
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How to learn/explain to pronounce Ä,Ö,Ü,Z,CH?

How do I learn to pronounce Ä (at least 2 different: "Ärzte" + slightly different "Ärmel", "ätzend") Ö (at least 2 different: "Öl", "Öffnung" + slightly different "Löffel") Ü (at least 2 ...
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Umlaute in Namen ins lateinische Alphabet übertragen [closed]

Als Besitzer eines Umlauts (ü) im Namen lernt man recht schnell, dass dieses auf Dokumenten oder in Computersoftware oder auch nur im Kreuzworträtsel in ein ue gewandelt wird, gleichermaßen mit äund ...
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Gibt es Regeln, ob die Fremdadjektivierung durch das Suffix “-orisch” oder “-iv” gebildet wird?

Manche Fremdwörter enden in ihrer Adjektivableitung mit dem Suffix "-orisch" oder "-iv". In vielen Fällen gibt es jeweils nur eine richtige Variante, aber es gibt auch Beispiele, in denen beides, z.T. ...
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Brauchen as modal (again)

I found this Dilbert comic on a german website: ...
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Use of “ja” in a sentence

In the following sentence: Na gut, dann kann ich ja ab sofort auf Deutsch schreiben. Why is ja used? What's its function?

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