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“drei- oder viermal” oder “drei oder vier Male”?

Normalerweise sagt man zum Beispiel (a) Ich habe mir diesen Film dreimal angesehen. Wenn man ein bisschen Unsicherheit ausdrücken möchte, kann man sagen/schreiben (b) Ich habe mir diesen ...
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Difference between “sollen” and “müssen”

I can’t quite grasp the difference between sollen and müssen. They both express a duty, something that has to be done. In Italian, my native language, we just have one word for both, and so I can’t ...
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When should I use Perfekt and when Präteritum?

I asked my german teacher this question and what she said is that there is not such a big difference. I am participating in a A2 German course so I am afraid that she doesn´t want to go too much into ...
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What is exactly “dran Schuld”?

I told my German girlfriend the other day that I slept badly, and she told me: War ich dran Schuld? (not sure if Schuld takes here a big "S") Now, I get the idea of what she is trying to say. But I ...
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Similar use of “auf” and “an”

On articles about the recent decline in oil prices and OPEC, I read two sentences from two different sources online: Der Preisverfall am Ölmarkt setzt sich fort. Source: Deutsche Welle (DW) ...
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Das hängt viel/sehr vom Kontext ab

Das hängt ___ vom Kontext ab. (a) viel (b) sehr Ich habe die Antwort hier gelesen, und trotzdem bin ich mir mit diesem Satz nicht sicher. Ich würde raten, dass nur viel passt, weil es ...
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Wortstellung mit “zugegeben”

Dem Wörterbuch zufolge kann man sagen (a) Zugegeben, das stimmt. Das ist im Gegensatz zu der typischen Satzstellung (b) Zugegeben stimmt das. Ist (b) auch ein korrekter Satz? Und was ist ...
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What is the difference between “etwas suchen” and “nach etwas suchen”?

I know that one uses the accusative with suchen, e.g. Ich suche einen Hund. and of course the dative with nach etwas suchen, e.g. Ich suche nach einem Hund. What is the difference between ...
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What are some good audio resources for learning scientific German?

German Science Reader by Charles Frederick Kroeh is a book on learning scientific German. However, I learn better aurally. What are some good audio resources for learning scientific German?
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Pronunciation of [ʃ] vs. [s]

Why, for example, is Kunst pronounced [ˈkʊnst] and not [ˈkʊnʃt], yet the st in Einstein is pronounced [ˈaɪnˌʃtaɪn]? Is there a rule governing when it is [ʃ] vs. [s]?
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Adverb at the start of a sentence

I am currently attempting to read 'Wir Kinder vom Bahnhof Zoo' as it was recommended by my teacher as being an easy read. However, on the first page I have found something confusing. The sentence in ...
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Bedeutung von “jemandem den Kalender führen”

Aus der Süddeutschen Zeitung: Norbert Blüm hat noch seinen Terminkalender aus jenen Tagen, als die Geschichte Fahrt aufnahm. Ein klassischer Papierkalender mit einer Spalte für jeden Tag. Wer ...
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Komma bei “also warum nicht?”

In this sentence: [reason 1 for something], und außerdem haben wir noch genug Zeit - also, warum nicht? Do I need the comma after also?
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Zufällig vs. zufälligerweise vs. per Zufall

I know three different ways of saying "coincidentally": zufällig zufälligerweise per Zufall But somehow I get the feeling, due to the reactions I get, that they are not always interchangeable, at ...
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Frage vs Anfrage

What is the difference between the word "Frage" and the word "Anfrage"? There are many cases in which seems that they would be interchangable, but in some cases I get weird faces, so I guess it is ...
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Wie sagt man “Hope for the best and prepare for the worst” auf Deutsch?

Wie kann man den englischen Spruch "Hope for the best and prepare for the worst" elegant ins Deutsche übersetzen? Mein Versuch: Hoff auf das Beste und bereite dich auf das Schlimmste vor. Ist es ...
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“Denn spätestens jetzt” — was will man damit sagen?

Als ich heute eine kleine Geschichte las, habe ich diesen Ausdruck gefunden, dessen Bedeutung für mich nicht klar ist: Denn spätestens jetzt kommt mein Kollege und fragt mich, ob ich etwas trinken ...
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Übersetzung von “to waitlist”

Felix was waitlisted by Yale. Hier ist waitlist als Verb verwendet. Gibt es auch ein Äquivalent auf Deutsch? Oder muss man einfach nur umschreiben, wie Felix war auf die Warteliste von Yale ...
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Does 'nie' go to the start of the sentence?

Does it count as time? I am using it in this sentence, "Nie gucke ich fernsehen" or "Ich gucke nie fernsehen" ?
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Senden, Schicken, and Verschicken

It seems that senden, schicken, and verschicken all mean "to send" in some way. Senden is a little easier to distinguish since schicken and verschicken both share the definition "to dispatch," but ...
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What does “inne hält” mean here?

Granatapfel ist eine seit jahrtausenden verwendete Frucht, welche wegen ihrer wohltuenden Wirkstoffe den Beinamen "Frucht der Könige" inne hält. In dict.cc I have only found innehalten (written ...
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Wortstellung mit 'glauben'

Aus einem Artikel von "German is Easy" Ich glaube mein Handy geht bald kaputt. Ich denke, dass der Satz so geschrieben werden soll: Ich glaube, dass mein Handy bald kaputt geht. Wenn das ...
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Name der stilistischen Figur »ruhe sanfte, sanfte ruh!«

Im Schlusschor der Matthäus-Passion hat Johann Sebastian Bach unter anderem diesen Text vertont: Wir setzen uns mit Tränen nieder Und rufen dir im Grabe zu: Ruhe sanfte, sanfte ruh! In ...
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“Is this the best you got?” in German

How would you say: Is this the best you got? in German? It’s supposed to have a condescending tone.
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How to perfect your German [on hold]

First of all I am German, so I know how to speak this language fluently. My girlfriend on the other site, went to Germany when she was 15 or so. She is Brazilian, 18 years old and her German is pretty ...
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How to know when to place the helper verb prior to the end vs at the very end of the sentence?

I have noticed when one forms a more complicated sentence, that the helper verb seems to either go prior to the last 2 verbs, or at the very end of the sentence. These examples may help clarify what I ...
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Varianten zu “Ich schickte jemanden Bier holen”

Dem Wörterbuch zufolge kann man sagen Ich schickte Paul Bier holen. Kann man auch sagen (a) Ich schickte Paul, Bier zu holen. und (b) Ich schickte Paul zum Bierholen. ? Wenn so, ...
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Were the first and third person singular forms of verb earlier the same?

I've read Lord's Prayer in German (Vaterunser) recently and found an intersting thing. Where the third person signular form of the verb is supposed to be used, we see the first one: Vater unser ...
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Parallelismus in “meint Michael Ramm, Soziologe und verantwortlich für die Studie”

Aus DW: „Es gibt […] eine gewisse Umfragemüdigkeit“, meint Michael Ramm, Soziologe an der Universität Konstanz und verantwortlich für die Studie. Wenn man die Person zugleich mit dem Nomen ...
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Ursprung von Baulöwe

Weiß jemand, woher der Begriff Baulöwe, laut Duden ein "Bauunternehmer oder Bauherr, der [mit zweifelhaften Methoden] durch Errichten, Verkaufen o. Ä. vieler Bauten großen Profit zu machen ...
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Bedeutung von “ich sage” in Reden

Aus Angela Merkels Rede am 9. November: Ich wünsche der Ausstellung viele, vor allem auch junge Besucherinnen und Besucher. Ihnen fehlen natürlich die eigenen Erinnerungen an die Zeit der ...
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Ich suche ein deutsches Buch wie das englische “Descriptionary” Buch

Das englische Buch Descriptionary (sample here) ist ein Buch, das englische Wörter erklärt und in Kategorien unterteilt. Ein Beispiel wäre "link" ist in der Kategorie "Internet" in der Kategorie ...
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Is there a difference between 'steigen' and 'steigern'?

Are 'steigen' and 'steigern' alternative spellings, or is there some difference in meaning?
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Wo und wie werden “Nachcousin” und “Nachcousine” verwendet?

Ich komme aus dem Raum Pfalz/Nord-Baden und kenne die Wörter Nachcousin und Nachcousine (jeweils mit langem 'a'). In meinem Sprachgebrauch bezeichnet dies Verwandte etwa gleichen Alters (/der gleichen ...
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Position von “über” in Zeitausdrücke wie “den ganzen Sommer über”

Die Präposition über kann in Zeitausdrücken verwendet werden und trägt die Bedeutung "innerhalb eines Zeitraums". Ein paar Beispiele aus dem Reverso Wörterbuch: über Weihnachten den ganzen ...
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Wie geht “statt + Personalpronomen” richtig?

Es geht um einen Arbeitsplan, in dem mein Kollege Daniel eingetragen ist. An der Stelle sollte aber eigentlich mein Name stehen. Möglichst kurz wollte ich das ausdrücken mit aufgrund eines ...
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Artikel in “York gilt als besterhaltene mittelalterliche Stadt”

Aus DW - Euromaxx Sendung: York gilt als besterhaltene mittelalterliche Stadt in Großbritannien. Braucht man eigentlich hier den Artikel eine oder die, um den Satz formell korrekt zu machen? Auf ...
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Can one say “sich in das Pyjama einwickeln” in German

Can one say "sich in das Pyjama einwickeln" in German. I would like to avoid the word "schlüpfen" in this phrase, as I am using it in another part of the sentence. Thanks.
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Informelles Wort für “current”

Nehmen wir an, dass ich einer Freundin den Satz I like my current office a lot. ausdrücken möchte. Mein ___ Büro gefällt mir sehr. Ich habe mir die Übersetzungen von "current" angeschaut. ...
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Warum der Konjunktiv II in »das wäre alles«?

Meine Deutschlehrerin sagt am Ende jedes Unterrichts: Das wäre alles für heute. Warum kann man nicht einfach »Das ist alles« oder »Das war alles« sagen? Auf Englisch sagt man »That’s all«. Hier ...
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Wie bezeichnet man einen Kinofilm, der auf einer Fernsehserie basiert?

There are a variety of German terms for film adaptions of various sources: Literaturverfilmung = A work of literature adapted as a film Comicverfilmung = A comic book adapted as a film ...
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When “to me” is “zu mir” and not “mir”

As I learned German, I was taught that the dative case, for example the word "mir," essentially means "to me" just as "dir" means "to you." As such, when is it acceptable to add "zu?" Komm zu ...
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Bedeutung von “Ich trank viel zu kaltes Bier”

Ich trank viel zu kaltes Bier. Kann es heißen, dass (a) Ich trank Bier, das viel zu kalt war. oder (b) Ich trank viel Bier, das zu kalt war. oder beides?
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How is “eine Frau” correct but “eine Mädchen” is not! [duplicate]

I have just started with my German lessons, literally on the first chapter, and I am experiencing some difficulty in understanding how genders work. From what I understand: Ein or eine means one, ...
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Prepositional use in “Kakao zum Backen und für Desserts”

A box of cacao in the kitchen has the label "Kakao zum Backen und für Desserts". Translating this as cacao for baking and for desserts, is there a reason why Backen takes zu and not Desserts? The ...
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Bedeutung von “ich erlebe an mir”

Aus Angela Merkels Rede am 9. November: Wir erleben ja alle, wie schnell vergessen wird; auch ich erlebe an mir, was mir alles nicht mehr einfällt. Deshalb ist es so wichtig, dass diese Stätten ...
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Konjunktiv in “Wer sich etwas wünscht, müsste …”

Aus dem Spiegel-Magazin: ..., aber es fällt auf, dass die Generation Merkel im Spiegel der Umfragen zu großen Teilen eine Haltung zeigt, die mit Merkels Politikstil korrespondiert. In gewollt ...
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Was ist die Bedeutung von “gleich” als Partikel?

Was ist die Bedeutung von gleich in diesem Kontext: Lieber Helmut, ich muss dir gleich schreiben.
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Niveau von Relativsatz “Hier ist die Datei, worauf du wartest”

Hier ist ein typischer Relativsatz: (a) Hier ist die Datei, auf die du wartest. Man kann auch ein wo-Kompositum benutzen: (b) Hier ist die Datei, worauf du wartest. Wie klingt (b), ...
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Dativ von “man”?

(a) Man kann das Kino wählen, das man gefällt. Ist dieser Satz in Ordnung? Oder muss man den Satz ohne "man" umschreiben, wie: (b) Jeder kann das Kino wählen, das ihm gefällt. Obwohl die ...

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