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Pronunciation of “China” in German

In German there is some confusion on how to pronounce the letters 'ch' in "China". I heard all of following variants: [ˈçiːnaː] - as in "ich" [ˈkçiːnaː] - as in "Bäckchen" [ˈkiːnaː] - as in ...
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What should be a formal greeting when you meet someone in a toilet?

Assume the following situation. You're in an office in Vienna. It's time around lunch and normally one greets each other with "Mahlzeit". You go to a toilet and suddenly meet your boss there. How ...
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What's the difference in usage between “machen” and “tun”?

Is there any rules or guidelines when to use which one? Du darfst mir nicht sagen, was ich machen soll. or Du darfst mir nicht sagen, was ich tun soll. I find a big overlap in their usage: ...
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What are the differences in punctuation between German and English?

Each language has its own ideas of how to punctuate, e.g. space before question marks in French. How is German punctuation different from English?
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Why use Konjunktiv I in mathematics?

Konjunktiv I is mostly used for indirect speech and wishes. The following sentence is neither: Die Funktionen ψn(x) seien Eigenfunktionen eines Hamiltonoperators Ĥ. Why is the Konjunktiv I used ...
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Was bedeutet: “Das geht sich nicht aus”?

Die Phrase "Das geht sich nicht aus" ist denke ich österreichisch? Ich bin Muttersprachler und hatte es davor noch nie gehört. Kann jemand helfen? Danke!
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Translation of John Doe

(At least) in America, not yet identified dead persons are named "John (or Jane) Doe". If you read of a John/Jane Doe, then you know that this is a still unknown dead man/woman. Does any similar ...
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In what context do we write “Guten Tag” rather than “Sehr geehrte Damen und Herren”?

Formal letters almost always used to start with "Sehr geehrte Damen und Herren," or "Sehr geehrter Herr Maier" if the person is known. However more and more we see formal correspondence that addresses ...
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Is there a rule that dictates whether to use the eszett (scharfes S) or double s?

It's clear in the case of compound nouns, double s should be used e.g. Bundesstraße, but with other words I cannot see a pattern. To me it appears to be used somewhat randomly, e.g.: besser ...
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Kann man sich entschuldigen oder nur um Entschuldigung bitten?

Achtung: Folgende Frage könnte als Haarspalterei oder Spitzfindigkeit empfunden werden. Ich frage mich, ob der folgende Ausdruck sich entschuldigen eigentlich richtig ist. Man hört ihn sehr ...
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How to translate Fernweh to English?

Is there a good English translation for Fernweh? dict.leo.org suggests wanderlust and itchy feet, but they are both more about travelling around rather than going away.
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How do synchronous interpreters handle long German split verb sentences?

One of the points where German differs from other languages are the split verb sentences where the two parts of a verb form can be placed quite some distance apart, for example: Ich habe nach ...
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Woher kommt “pfiat di”/“pfiat eich” als Abschiedsformel im bayerischen Raum?

Im südlichen deutschsprachigen Raum (Bayern und weiter südlich) Raum ist "pfiat di" bzw. "pfiat eich" eine übliche Grußformel zum Abschied. Was bedeutet sie bzw. woher kommt sie (etymologisch ...
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Was ist der Unterschied zwischen den Fragewörtern “wieso”, “weshalb” und “warum”?

Wo liegt der Unterschied zwischen den Fragewörtern "wieso", "weshalb" und "warum"? Ist er regional, gibt es subtile Unterschiede in den Bedeutungen, oder gibt es noch einen anderen Grund für die ...
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Why do we have two equally used terms for “toe”?

There are two translations for toe that both are equally used. Both are pronounced almost the same but they have a different gender: der Zeh, m die Zehe, f What is the origin of this ...
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Does “Jawohl” carry Nazi connotations?

Would answering "Jawohl" to an order or request be associated with Nazi Germany? What about "Jawohl, mein Kommandant"? Can it be used (jokingly) without people finding it tasteless?
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Wie viele sind »ein paar«?

It’s pretty clear that “ein Paar Schuhe” is exactly two. Nevertheless, if I ask: "Gib mir doch bitte mal ein paar Zettel.", I would not expect exactly two. Three or even more, actually. I’ve learned ...
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Is “dingsbums” offensive, rude, vulgar, etc?

I've heard that my favourite word "dingsbums" might not be acceptable in some circumstances due to it being related to "bumsen" which, I'm told, is some kind of a word for intimate relations. Yet ...
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Ist ein Buchstabe eine Nummer?

Angenommen, man hat diese Liste: a. etwas b. etwas anderes c. noch etwas anderes Ich habe "Nummer a" und "Nummer b" in diesem Kontext gehört. Sind Buchstaben Nummern? Gibt es andere ...
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Was ist eine angemessene Übersetzung für “shitstorm”?

Was ist eine angemessene Übersetzung für "shitstorm"? Gibt es dafür ein deutsches Wort?
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Wie ist die richtige Schreibweise – “geliket”? “geliked”?

Offen gestanden denke ich, dass es eher geliket sein müsste, da deutsche Partizipien gewöhnlich auf t enden, wie z. B. gemacht, getanzt, etc. Dagegen spricht meine Beobachtung, ich habe geliket fast ...
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In welchen Regionen ist die dem-sein-Form gebräuchlich?

Als Alternative zum Genitiv gibt es das dem-sein-Konstrukt. (Keine Ahnung, wie man es sonst nennen sollte): Der Frau ihre Handtasche. Dem Fritz sein Schwager. Wo ist diese Form gebräuchlich?
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Which letters does the German alphabet consist of?

I mean the “official” or “traditional” alphabet, such as the one taught in schools to children. Is the ordering the same as English? Does it include C, which I notice never seems to show up in ...
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Eifersucht vs. Neid

Was ist der Unterschied zwischen Eifersucht und Neid? Mein Wörterbuch übersetzt beide Wörter nach jealousy.
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Is there a good online resource to look up the etymology of German words?

Is there a good online resource — free or not free — to look up the etymology of German words? Something like Duden's "Herkunftswörterbuch"?
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When to use “gern” vs. “gerne”

What is the difference between "gern" and "gerne"? When should each be used? An example I used in a previous question was: Ich esse gern Pizza is that better or worse than: Ich esse gerne ...
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Free online resources for beginner course [duplicate]

Along the lines of the same question on French Language & Usage, what are good, free online resources for an English-speaker to learn German properly from scratch? Ideally, important areas such ...
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Do Latin loanwords conserve their gender?

When I asked my teacher for the gender of Mensa, she replied that it is feminine, because the Latin word mensa is feminine. When it comes to words that share the same spelling in both German and ...
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Beugt man jemand oder niemand mit Endung?

Diese Wörter und ihre Varianten findet man ja in vielen Büchern endungslos gebeugt, zum Beispiel: Ich habe jemand gesehen. Ist das niemand aufgefallen? Dies ist absolut korrekt, klingt für mich ...
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Gibt es andere Sätze wie “Wenn Fliegen hinter Fliegen fliegen, fliegen Fliegen Fliegen hinterher”?

Man muss die Grammatik richtig verstanden haben, um diesen Satz zu verstehen: (zwei Varianten) Wenn Fliegen hinter Fliegen fliegen, fliegen Fliegen Fliegen hinterher. Wenn hinter Fliegen ...
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How easy/difficult is it for a native German speaker to understand Swiss German?

Assuming she has never had any experience with it before. Would it be mostly comprehensible? Or mostly unintelligible? Or in between? Edit: I am referring to the Swiss German dialects ...
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What is the best German translation for the useful word “issue” when describing a problem?

I would like to say the following in German: Unfortunately, we could not reproduce the Save-as-XML issue that you are experiencing on your computer. but I cannot find a word other than ...
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Can I use ‘fahren’ when the mode of transport is not decided?

Suppose I am in London, and I am going to Paris. If I am just mentioning to someone the fact that I’ll soon go to Paris, can I use fahren as a generic translation of to travel? I might go by ...
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“Food” in German

When I was looking for the German equivalent of "food" in my dictionary, I've noticed that both "Lebensmittel" and "Nahrung" have same meaning and I've learned "Essen" before. While I was trying to ...
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Hat sich das Geschlecht von „Antwort“ mit der Zeit geändert?

This question also has an answer here (in English): Why is “Antwort” feminine, if “Wort” is neutral? Vor ein paar Wochen habe ich im Buch von Bohnenblust Pour Bien Savoir l’Allemand ...
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Was ist der Unterschied zwischen “reden” und “sprechen”?

Ich denke, sie sind Synonyme; aber sind sie es wirklich? "Reden" scheint mehr umgangssprachlich zu sein, während "sprechen" ganz viele verschiedene Bedeutungen hat. Warum gibt es das Wort "reden"? ...
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Welcher Tag ist der nächste Dienstag?

Keeping in mind that today is Saturday 05/28/2011, a German says Gut. Treffen wir uns also am nächsten Dienstag um acht Uhr. What should you do, so as not to miss the appointment? Wenn ...
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Großschreibung von Hauptwörtern und schnelles Lesen

Es gibt Studien, dass deutsche Leser einen Text langsamer lesen, wenn alles kleingeschrieben wird. Das könnte aber auch an der Gewohnheit liegen. Ich erinnere mich, gehört zu haben, dass es eine ...
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“Schlaf mir nicht ein” - warum “mir”?

Wie kann man denn genau die Verwendung von "mir" in einem Satz wie "Schlaf mir nicht ein!" erklären? Auf Englisch würde mir sowas wie "Don't you quit on me!" einfallen, aber auch da hätte ich leichte ...
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Seit wann sind Dirnen nicht mehr anständig?

Der erste Satz Grimms Rotkäppchen lautet: Es war einmal eine süße Dirne, die hatte jedermann lieb... Dem Kontext nach bedeutet in diesem Satz "Dirne" nichts Anderes als "Mädchen". Seit ...
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Kommt vor “dass” ein Komma, wenn es zusammen mit einem Verbindungswort steht?

Wenn ein Nebensatz durch ein "dass" eingeleitet wird, muss bekanntlich ein Komma notiert werden: Ich finde es gut, dass ich groß bin. Was aber ist wenn vor dem "dass" noch ein Verbindungswort ...
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How do Germans refer to people without caring about the gender

In German, a noun always has its own gender. However, there is a case I don't know. Suppose that there is a class with many students, both males and females, and then when I want to refer to all ...
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What is the German equivalent of the English “aka”?

In English, the abbreviation aka means "also known as". A literal German translation might be "auch bekannt wie". Is this, in fact, the correct German equivalent? And is the abbreviation ABW (or the ...
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What is the German word for “mind”?

Is there a word in German to refer to the mind? Gehirn is brain, but that’s the meat inside the head, not the mind. In Spanish it is mente. Is there a German equivalent? I have consulted my ...
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Difference between “weil” and “denn”

Both mean because. I know that denn does not change the sentence structure of the subordinate clause, but weil does, i.e. pushing the verb to the end. Other than that, is there a difference between ...
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»Diametral entgegengesetzt« – korrektes Deutsch oder Tautologie?

Um Ansichten, Meinungen oder Positionen zu beschreiben, die einander unversöhnlich gegenüberstehen, wird manchmal die Wortgruppe diametral entgegengesetzt gebraucht. Das war für mich ganz normaler ...
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Woher stammt die Verwendung des Infinitivs als Ersatz für den Imperativ?

Immer häufiger sehe ich den Infinitiv, wo ich den Imperativ erwarte: Statt Haltet die Einfahrt frei. steht da also Einfahrt freihalten. oder sogar Die Einfahrt ist freizuhalten. ...
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What is the best free word frequency list in German?

I'm looking for a very high quality word frequency list in German. This is a list of how often words are used in the German language. The best one I have found so far is here: 10,000 words. ...
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When is the last sound of a syllable unvoiced?

It is very common to unvoice consonant sounds appearing last in a word. die Hand -- /hant/ -- d → /t/ der Tag -- /taːk/ -- g → /k/ der Staub -- /ʃtaʊp/ -- b → /p/ This sometimes happens with ...
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Why are the German guillemets inverted?

I've been wondering for some time, Why do Germans use inverted guillemets (»…«) in contrast with the original French use (« … »)? When did such usage begin? (They are originally French, right? ...

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