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Welcher Tag ist der nächste Dienstag?

Keeping in mind that today is Saturday 05/28/2011, a German says Gut. Treffen wir uns also am nächsten Dienstag um acht Uhr. What should you do, so as not to miss the appointment? Wenn ...
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“Schlaf mir nicht ein” - warum “mir”?

Wie kann man denn genau die Verwendung von "mir" in einem Satz wie "Schlaf mir nicht ein!" erklären? Auf Englisch würde mir sowas wie "Don't you quit on me!" einfallen, aber auch da hätte ich leichte ...
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Is there a good on-line resource to look up the etymology of German words?

Is there a good on-line resource - free or not free - to look up the etymology of German words? Something like Duden's "Das Herkunftswörterbuch"?
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Do Latin loanwords conserve their gender?

When I asked my teacher for the gender of Mensa, she replied that it is feminine, because the Latin word mensa is feminine. When it comes to words that share the same spelling in both German and ...
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Are there any German Internet slang acronyms like “LOL”?

LOL (an acronym for "laughing out loud"), LMAO, ROTFL and other Internet slang acronyms that express bodily reactions, in particular laughter, are very popular. Are there equivalent or similar German ...
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What's the difference in usage between “machen” and “tun”?

Is there any rules or guidelines when to use which one? Du darfst mir nicht sagen, was ich machen soll. or Du darfst mir nicht sagen, was ich tun soll. I find a big overlap in their usage: ...
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Gibt es andere Sätze wie “Wenn Fliegen hinter Fliegen fliegen, fliegen Fliegen Fliegen hinterher”?

Man muss die Grammatik richtig verstanden haben, um diesen Satz zu verstehen: (zwei Varianten) Wenn Fliegen hinter Fliegen fliegen, fliegen Fliegen Fliegen hinterher. Wenn hinter Fliegen ...
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What are the differences in punctuation between German and English?

Each languages has its own ideas of how to punctuate, e.g. space before question marks in French. How is German punctuation different from English?
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What is the German equivalent of the English “aka”?

In English, the abbreviation aka means "also known as". A literal German translation might be "auch bekannt wie". Is this, in fact, the correct German equivalent? And is the abbreviation ABW (or the ...
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Welche Eselsbrücken gibt es, um “dass” und “das” auseinander zu halten?

Die Wörter "das" und "dass" klingen gleich, haben aber völlig unterschiedliche Bedeutungen. Welche Tricks/Eselsbrücken gibt es, um im Schreibfluss rauszufinden, ob man "das" oder "dass" verwenden ...
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Articles in real life

I have a question about articles in German. Is it ok to drop them from a sentence? For example, is this a weird sentence? Ich war in Schule. or Ich gehe in Schule. In Polish there is no ...
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What is the best German translation for the useful word “issue” when describing a problem?

I would like to say the following in German: Unfortunately, we could not reproduce the Save-as-XML issue that you are experiencing on your computer. but I cannot find a word other than ...
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What's the meaning of “Deine Mudda”?

In germany, i hear a lot of jokes containing "deine Mudda". I don't understand them, what does this mean, and what kind of jokes are containing them?
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Why use Konjunktiv I in mathematics?

Konjunktiv I is mostly used for indirect speech and wishes. The following sentence is neither. Die Funktionen ψ_n(x) seien Eigenfunktionen eines Hamiltonoperators Ĥ. Why is the Konjunktiv I used ...
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Ist ein Buchstabe eine Nummer?

Angenommen, man hat diese Liste: a. etwas b. etwas anderes c. noch etwas anderes Ich habe "Nummer a" und "Nummer b" in diesem Kontext gehört. Sind Buchstaben Nummern? Gibt es andere ...
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Wird Deutsch auch außerhalb von Deutschland, Österreich und der Schweiz gesprochen?

Wird Deutsch auch außerhalb von Deutschland, Österreich und der Schweiz gesprochen? Wobei ich natürlich nicht zwei Deutsche im Urlaub meine, sondern eine deutliche Verbreitung.
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Recommended news and culture streaming radio stations (auf Deutsch)?

I am specifically thinking of an analogue to NPR in the USA, whose stations generally broadcast a wide variety of show formats (news, interviews, talk radio, & entertainment) covering range of ...
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Großschreibung von Hauptwörtern und schnelles Lesen

Es gibt Studien, dass deutsche Leser einen Text langsamer lesen, wenn alles kleingeschrieben wird. Das könnte aber auch an der Gewohnheit liegen. Ich erinnere mich, gehört zu haben, dass es eine ...
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What is the best free word frequency list in German?

I'm looking for a very high quality word frequency list in German. This is a list of how often words are used in the German language. The best one I have found so far is here: 10,000 words. ...
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When is the last sound of a syllable unvoiced?

It is very common to unvoice consonant sounds appearing last in a word. die Hand -- /hant/ -- d → /t/ der Tag -- /taːk/ -- g → /k/ der Staub -- /ʃtaʊp/ -- b → /p/ This sometimes happens with ...
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Is unwillkürlich the opposite of willkürlich?

My dictionary translates willkürlich as arbitrary and unwillkürlich as involuntary. I do not understand in what sense these concepts are opposites. Could someone give an example where this becomes ...
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Woher stammt die Verwendung des Infinitivs als Ersatz für den Imperativ?

Immer häufiger sehe ich den Infinitiv, wo ich den Imperativ erwarte: Statt Haltet die Einfahrt frei. steht da also Einfahrt freihalten. oder sogar Die Einfahrt ist freizuhalten. ...
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Rechtschreibung zusammengesetzter Wörter unterschiedlicher Sprachen

Wie sollten, nach neuer Rechtschreibung, zusammengesetzte Wörte aus englischen und deutschen Begriffen geschrieben werden? Zum Beispiel: „Standby-Betrieb“, „Standbybetrieb“ „Empfangs-Thread“, ...
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“Diametral entgegengesetzt” - korrektes Deutsch oder Tautologie?

Um Ansichten, Meinungen oder Positionen zu beschreiben, die einander unversöhnlich gegenüberstehen, wird manchmal die Wortgruppe "diametral entgegengesetzt" gebraucht. Das war für mich ganz normaler ...
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Does “Jawohl” carry Nazi connotations?

Would answering "Jawohl" to an order or request be associated with Nazi Germany? What about "Jawohl, mein Kommandant"? Can it be used (jokingly) without people finding it tasteless?
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Wie viele sind “ein paar”?

OK, it's pretty clear that "ein Paar Schuhe" is exactly two, although I'm not sure if the Neue Rechtschreibung still requires the capital P. Nevertheless, if I ask: "Gib mir doch bitte mal ein paar ...
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How to write an ß?

What is the proper way to write an es tset on paper with a pen? In English we are told to start letters at the top, but the ß only has ends at the bottom, so what is the proper way to draw the letter? ...
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“Toi, toi, toi” – was genau bedeutet dieser Ausdruck?

Ich habe gerade "Toi, toi, toi" gehört, und habe keine Ahnung, wie ich das nehmen sollte! Ist es gut? Schlecht? Wenn man im Englischen "Tut, tut, tut..." hört, es ist nicht so prickelnd. Hat dieser ...
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Was bedeutet: “Das geht sich nicht aus”?

Die Phrase "Das geht sich nicht aus" ist denke ich österreichisch? Ich bin Muttersprachler und hatte es davor noch nie gehört. Kann jemand helfen? Danke!
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What time does “Vormittag” start and end?

This morning I read someone's message (written at 7am) saying that he likes "den frühen Vormittag". In my opinion 7am in the morning isn't Vormittag yet. Is there a definition for the time span ...
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In what context do we write “Guten Tag” rather than “Sehr geehrte Damen und Herren”?

Formal letters almost always used to start with "Sehr geehrte Damen und Herren," or "Sehr geehrter Herr Maier" if the person is known. However more and more we see formal correspondence that addresses ...
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“Nicht” vs “Kein”

This question reminded me of a question that I met when learning German, and I still kind of have it. What are the differences between these words usage? I thought that "nicht" was used to "deny ...
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Why it is “Eines Tages” and not simply “ein Tag”?

In a story I read recently, there was a sentence: Eines Tages fand Peter eine Schatzkarte! And I wonder why it is "Eines Tages" and not "ein Tag", because "ein Tag" is what I would say normally. ...
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“sprengen”: Wieso sprengt man Rasenflächen?

Google's Resultate bzgl. Herkunft waren mittelprächtig. Es scheint mir, dass es sich mit "in die Luft jagen" (dem anderen "sprengen" das sehr bekannt ist) die Herkunft teilt. Aber wie die genau ...
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Where can I find a parsable list of German words?

I'm looking for a list of German words in a digital format that is simple and easy to parse by a computer. It should encompass almost all words, but it doesn't matter whether inflections are included. ...
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Is there a difference in meaning or correctness between “anderthalb” and “eineinhalb”?

I remember years ago being taught that “one and a half” is anderthalb, and being corrected when I mistakenly used eineinhalb, but I’ve heard eineinhalb a few times recently on the radio. Any ...
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Is/Was there a Basic German?

There is a whole Wikipedia written in Basic English. This leads to the question if something similar exists for German. Maybe a type of controlled language for teaching aboriginals a simplified German ...
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Talking About Money

When talking about money, for instance as a cashier and you are giving the total, how do you typically do this? In English I will typically say the amount as to separate numbers ($9.16 would be nine ...
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Why are “vier” and the beginning of “vierzehn” not pronounced the same?

Why is "vier" in the beginning of "vierzehn" [ˈfɪrʦeːn] not pronounced the same as the standalone "vier" [fiːɐ]?
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Names and total number of floors in buildings: what is correct?

I'm learning German and we've just looked into the topic "Wohnung", including numbering floors in a building. For example, let's imagine a house: ------------------------------- | dritter Stock, ...
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Spelling to pronunciation

It is said that German spelling is largely phonetic (unlike English spelling), and that there is a fairly reliable set of rules to convert spelling to pronunciation. (Sure, there are some exceptions, ...
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Was ist der Unterschied zwischen “Worte” und “Wörter”?

Wann sagt man "Worte", wann "Wörter"? Beide sind ein Plural vom Singular "Wort" und ich nehme an, dass es im Singular wirklich ein und dasselbe Wort ist, nicht zwei gleiche Namen für ...
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Was meint ein Österreicher, wenn er am Telefon fragt “Welche Klappe haben Sie bitte”?

Ich wurde einmal während eines Telefongespräches mit einem österreichischen Kunden überraschend gefragt: Welche Klappe haben Sie bitte? Was wollte er von mir wissen? During a business call ...
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Was ist das (der?) Effeff?

Was ist das (der?) Effeff im folgenden Satz? Das müsst ihr aus dem Effeff können!
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Gibt es Rotwelsch mittlerweile auch in der gehobenen Sprache?

Als Rotwelsch wird schon im Mittelalter die Geheimsprache der Gauner und Bettler bezeichnet. Mittlerweile sind viele Ausdrücke des Rotwelschen fester Bestandteil der deutschen Umgangssprache geworden: ...
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Woher kommt die Redensart “eine Leiche im Keller haben”?

Über Menschen, die etwas zu verbergen oder zu verheimlichen haben, hört man manchmal, dass sie eine "Leiche im Keller" haben. Zum Beispiel hier in einem Bericht über die Steuerfahndung: Wer noch ...
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Wann und warum ging das Beugen von Namen verloren?

Beim Lesen von Literatur zu Goethe und Schiller fiel mir auf, dass deren Namen in manchen Texten mitgebeugt wurden, so wie wir das heute noch mit den Objekten machen. Der Lautwandlungsprozess zum ...
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Warum klingt “treffen uns um 8” richtig und “treffen uns um 20” falsch?

Zeitangaben, bei denen die Stunde größer als 12 ist, funktionieren nur mit angehängtem "Uhr": "Wir treffen uns um 23 Uhr." vs. "Wir treffen uns um 11." - "Morgens?" - "Nein, nachts!" Obwohl die ...
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Selbständig vs. selbstständig

Selbständig and selbstständig seem to share the same meaning. What are the differences in tone and usage?
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Is there an equivalent prestige dialect of German in the same way Received Pronunciation is to English? If so, how did it come about?

Received Pronunciation has a special status in English as a prestige accent; in many contexts, it is often stereotypically noted and used as a marker of "elevated" social status and diction. Just ...

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