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“Schlaf mir nicht ein” - warum “mir”?

Wie kann man denn genau die Verwendung von "mir" in einem Satz wie "Schlaf mir nicht ein!" erklären? Auf Englisch würde mir sowas wie "Don't you quit on me!" einfallen, aber auch da hätte ich leichte ...
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Kann man sich entschuldigen oder nur um Entschuldigung bitten?

Achtung: Folgende Frage könnte als Haarspalterei oder Spitzfindigkeit empfunden werden. Ich frage mich, ob der folgende Ausdruck sich entschuldigen eigentlich richtig ist. Man hört ihn sehr ...
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Do Latin loanwords conserve their gender?

When I asked my teacher for the gender of Mensa, she replied that it is feminine, because the Latin word mensa is feminine. When it comes to words that share the same spelling in both German and ...
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Are there any German Internet slang acronyms like “LOL”?

LOL (an acronym for "laughing out loud"), LMAO, ROTFL and other Internet slang acronyms that express bodily reactions, in particular laughter, are very popular. Are there equivalent or similar German ...
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Wann ist die Eindeutschung neuer Lehnworte sachgemäß, wann nicht?

In einem wissenschaftlichen Text soll ein Lehn- oder Zitatwort verwendet werden, das keine deutsche Entsprechung hat. Nach welchen Regeln wird entschieden, ob dieses Wort z. B. nach den Regeln der ...
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How do Germans refer to people without caring about the gender

In German, a noun always has its own gender. However, there is a case I don't know. Suppose that there is a class with many students, both males and females, and then when I want to refer to all ...
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Is “dingsbums” offensive, rude, vulgar, etc?

I've heard that my favourite word "dingsbums" might not be acceptable in some circumstances due to it being related to "bumsen" which, I'm told, is some kind of a word for intimate relations. Yet ...
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Is it acceptable to omit umlauts and put an extra 'e' instead?

It's a pain when you haven't got a German keyboard to figure these characters out. Is it acceptable from a style perspective?
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Should I use the old spelling rules?

There seems to be a strong negative emotional reaction among (some?) native German speakers to the new spelling rules. They use the old spelling rules themselves and dislike the new spelling. Should ...
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Leerzeichen vor Einheiten?

Werden Mengen und Einheiten im Deutschen durch ein Leerzeichen getrennt? 12 m/s 1Å
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Welcher Tag ist der nächste Dienstag?

Keeping in mind that today is Saturday 05/28/2011, a German says Gut. Treffen wir uns also am nächsten Dienstag um acht Uhr. What should you do, so as not to miss the appointment? Wenn ...
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Is there a good on-line resource to look up the etymology of German words?

Is there a good on-line resource - free or not free - to look up the etymology of German words? Something like Duden's "Das Herkunftswörterbuch"?
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Rechtschreibung zusammengesetzter Wörter unterschiedlicher Sprachen

Wie sollten, nach neuer Rechtschreibung, zusammengesetzte Wörte aus englischen und deutschen Begriffen geschrieben werden? Zum Beispiel: „Standby-Betrieb“, „Standbybetrieb“ „Empfangs-Thread“, ...
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What's the difference in usage between “machen” and “tun”?

Is there any rules or guidelines when to use which one? Du darfst mir nicht sagen, was ich machen soll. or Du darfst mir nicht sagen, was ich tun soll. I find a big overlap in their usage: ...
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Grammatisch oder grammatikalisch?

Was ist der Unterschied zwischen "grammatisch" und "grammatikalisch"? Ist am Ende eins von beiden falsch? Wenn ja, warum? Wie kommen diese beiden unterschiedlichen Wortformen zustande?
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Wann wird “bis auf” inklusiv, wann exklusiv verwendet?

Ich habe mehrmals die Situation erlebt, dass jemand einen Satz mit "bis auf" verwendet und mir nicht klar ist, ob eine einschließende oder ausschließende Bedeutung gemeint ist. Zum Beispiel bei ...
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Gibt es andere Sätze wie “Wenn Fliegen hinter Fliegen fliegen, fliegen Fliegen Fliegen hinterher”?

Man muss die Grammatik richtig verstanden haben, um diesen Satz zu verstehen: (zwei Varianten) Wenn Fliegen hinter Fliegen fliegen, fliegen Fliegen Fliegen hinterher. Wenn hinter Fliegen ...
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What is the German equivalent of the English “aka”?

In English, the abbreviation aka means "also known as". A literal German translation might be "auch bekannt wie". Is this, in fact, the correct German equivalent? And is the abbreviation ABW (or the ...
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Welche Eselsbrücken gibt es, um “dass” und “das” auseinander zu halten?

Die Wörter "das" und "dass" klingen gleich, haben aber völlig unterschiedliche Bedeutungen. Welche Tricks/Eselsbrücken gibt es, um im Schreibfluss rauszufinden, ob man "das" oder "dass" verwenden ...
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Articles in real life

I have a question about articles in German. Is it ok to drop them from a sentence? For example, is this a weird sentence? Ich war in Schule. or Ich gehe in Schule. In Polish there is no ...
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What is the best German translation for the useful word “issue” when describing a problem?

I would like to say the following in German: Unfortunately, we could not reproduce the Save-as-XML issue that you are experiencing on your computer. but I cannot find a word other than ...
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What's the meaning of “Deine Mudda”?

In germany, i hear a lot of jokes containing "deine Mudda". I don't understand them, what does this mean, and what kind of jokes are containing them?
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Ist ein Buchstabe eine Nummer?

Angenommen, man hat diese Liste: a. etwas b. etwas anderes c. noch etwas anderes Ich habe "Nummer a" und "Nummer b" in diesem Kontext gehört. Sind Buchstaben Nummern? Gibt es andere ...
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What's the difference between “genau” and “stimmt”?

When somebody agrees with a point made in conversation they often say "genau" or "stimmt" (often preceeded by "ja"). So what is the difference? Is one slang and the other standard? Or is one ...
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In welchen Regionen ist die dem-sein-Form gebräuchlich?

Als Alternative zum Genitiv gibt es das dem-sein-Konstrukt. (Keine Ahnung, wie man es sonst nennen sollte): Der Frau ihre Handtasche. Dem Fritz sein Schwager. Wo ist diese Form gebräuchlich?
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Wie ist die richtige Schreibweise – “geliket”? “geliked”?

Offen gestanden denke ich, dass es eher geliket sein müsste, da deutsche Partizipien gewöhnlich auf t enden, wie z. B. gemacht, getanzt, etc. Dagegen spricht meine Beobachtung, ich habe geliket fast ...
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Wird Deutsch auch außerhalb von Deutschland, Österreich und der Schweiz gesprochen?

Wird Deutsch auch außerhalb von Deutschland, Österreich und der Schweiz gesprochen? Wobei ich natürlich nicht zwei Deutsche im Urlaub meine, sondern eine deutliche Verbreitung.
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In what context do we write “Guten Tag” rather than “Sehr geehrte Damen und Herren”?

Formal letters almost always used to start with "Sehr geehrte Damen und Herren," or "Sehr geehrter Herr Maier" if the person is known. However more and more we see formal correspondence that addresses ...
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Suggestions on preparing for the Zertifikat Deutsch (internationally accepted certificate in German) exam

I will be taking the Zertifikat Deutsch exam soon, and was looking for tips and ideas on the preparation required. This exam is legally recognized, for instance for citizenship applications, and has ...
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Where can I find a parsable list of German words?

I'm looking for a list of German words in a digital format that is simple and easy to parse by a computer. It should encompass almost all words, but it doesn't matter whether inflections are included. ...
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Recommended news and culture streaming radio stations (auf Deutsch)?

I am specifically thinking of an analogue to NPR in the USA, whose stations generally broadcast a wide variety of show formats (news, interviews, talk radio, & entertainment) covering range of ...
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Großschreibung von Hauptwörtern und schnelles Lesen

Es gibt Studien, dass deutsche Leser einen Text langsamer lesen, wenn alles kleingeschrieben wird. Das könnte aber auch an der Gewohnheit liegen. Ich erinnere mich, gehört zu haben, dass es eine ...
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Is unwillkürlich the opposite of willkürlich?

My dictionary translates willkürlich as arbitrary and unwillkürlich as involuntary. I do not understand in what sense these concepts are opposites. Could someone give an example where this becomes ...
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What is the best free word frequency list in German?

I'm looking for a very high quality word frequency list in German. This is a list of how often words are used in the German language. The best one I have found so far is here: 10,000 words. ...
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When is the last sound of a syllable unvoiced?

It is very common to unvoice consonant sounds appearing last in a word. die Hand -- /hant/ -- d → /t/ der Tag -- /taːk/ -- g → /k/ der Staub -- /ʃtaʊp/ -- b → /p/ This sometimes happens with ...
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What are German words like Handy and Homeoffice called?

There are some words in German which sound as if they were English foreign words, but have a completely different meaning in English. E.g. Handy - mobile phone Homeoffice - Working from Home ...
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Woher stammt die Verwendung des Infinitivs als Ersatz für den Imperativ?

Immer häufiger sehe ich den Infinitiv, wo ich den Imperativ erwarte: Statt Haltet die Einfahrt frei. steht da also Einfahrt freihalten. oder sogar Die Einfahrt ist freizuhalten. ...
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Spelling to pronunciation

It is said that German spelling is largely phonetic (unlike English spelling), and that there is a fairly reliable set of rules to convert spelling to pronunciation. (Sure, there are some exceptions, ...
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“Diametral entgegengesetzt” - korrektes Deutsch oder Tautologie?

Um Ansichten, Meinungen oder Positionen zu beschreiben, die einander unversöhnlich gegenüberstehen, wird manchmal die Wortgruppe "diametral entgegengesetzt" gebraucht. Das war für mich ganz normaler ...
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Wie viele sind “ein paar”?

OK, it's pretty clear that "ein Paar Schuhe" is exactly two, although I'm not sure if the Neue Rechtschreibung still requires the capital P. Nevertheless, if I ask: "Gib mir doch bitte mal ein paar ...
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“Toi, toi, toi” – was genau bedeutet dieser Ausdruck?

Ich habe gerade "Toi, toi, toi" gehört, und habe keine Ahnung, wie ich das nehmen sollte! Ist es gut? Schlecht? Wenn man im Englischen "Tut, tut, tut..." hört, es ist nicht so prickelnd. Hat dieser ...
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How to write an ß?

What is the proper way to write an es tset on paper with a pen? In English we are told to start letters at the top, but the ß only has ends at the bottom, so what is the proper way to draw the letter? ...
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What time does “Vormittag” start and end?

This morning I read someone's message (written at 7am) saying that he likes "den frühen Vormittag". In my opinion 7am in the morning isn't Vormittag yet. Is there a definition for the time span ...
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Resources for learning German

Since they have same questions on different language learning SE websites(resources for learning Russian), I'd like to write one for German language since it's a great idea to have all kinds of ...
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“Nicht” vs “Kein”

This question reminded me of a question that I met when learning German, and I still kind of have it. What are the differences between these words usage? I thought that "nicht" was used to "deny ...
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Why it is “Eines Tages” and not simply “ein Tag”?

In a story I read recently, there was a sentence: Eines Tages fand Peter eine Schatzkarte! And I wonder why it is "Eines Tages" and not "ein Tag", because "ein Tag" is what I would say normally. ...
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What is the difference in usage between “Vielen Dank” and “Danke schön”?

I know that they are both essentially polite and mean "Thanks a lot", "Many thanks" etc. but I've always wondered if there is a specific difference between the two. Is there a specific context or ...
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“sprengen”: Wieso sprengt man Rasenflächen?

Google's Resultate bzgl. Herkunft waren mittelprächtig. Es scheint mir, dass es sich mit "in die Luft jagen" (dem anderen "sprengen" das sehr bekannt ist) die Herkunft teilt. Aber wie die genau ...
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Explanation of the prefix “er”

I am finding verbs with the prefix "er" very hard to understand and remember the meaning of. I understand how it works with verbs like ertrinken and ersticken (partly because I used erstochen once to ...
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Is there a difference in meaning or correctness between “anderthalb” and “eineinhalb”?

I remember years ago being taught that “one and a half” is anderthalb, and being corrected when I mistakenly used eineinhalb, but I’ve heard eineinhalb a few times recently on the radio. Any ...

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