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Is there a good online resource to look up the etymology of German words?

Is there a good online resource — free or not free — to look up the etymology of German words? Something like Duden's "Herkunftswörterbuch"?
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Is unwillkürlich the opposite of willkürlich?

My dictionary translates willkürlich as arbitrary and unwillkürlich as involuntary. I do not understand in what sense these concepts are opposites. Could someone give an example where this becomes ...
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Is there a difference in meaning or correctness between “anderthalb” and “eineinhalb”?

I remember years ago being taught that “one and a half” is anderthalb, and being corrected when I mistakenly used eineinhalb, but I’ve heard eineinhalb a few times recently on the radio. Any ...
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Names and total number of floors in buildings: what is correct?

I'm learning German and we've just looked into the topic "Wohnung", including numbering floors in a building. For example, let's imagine a house: ------------------------------- | dritter Stock, ...
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“Diametral entgegengesetzt” – korrektes Deutsch oder Tautologie?

Um Ansichten, Meinungen oder Positionen zu beschreiben, die einander unversöhnlich gegenüberstehen, wird manchmal die Wortgruppe diametral entgegengesetzt gebraucht. Das war für mich ganz normaler ...
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Gibt es Rotwelsch mittlerweile auch in der gehobenen Sprache?

Als Rotwelsch wird schon im Mittelalter die Geheimsprache der Gauner und Bettler bezeichnet. Mittlerweile sind viele Ausdrücke des Rotwelschen fester Bestandteil der deutschen Umgangssprache geworden: ...
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Wann und warum ging das Beugen von Namen verloren?

Beim Lesen von Literatur zu Goethe und Schiller fiel mir auf, dass deren Namen in manchen Texten mitgebeugt wurden, so wie wir das heute noch mit den Objekten machen. Der Lautwandlungsprozess zum ...
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“Toi, toi, toi” – was genau bedeutet dieser Ausdruck?

Ich habe gerade "Toi, toi, toi" gehört, und habe keine Ahnung, wie ich das nehmen sollte! Ist es gut? Schlecht? Wenn man im Englischen "Tut, tut, tut..." hört, es ist nicht so prickelnd. Hat dieser ...
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Woher kommt die schweizerdeutsche Verstärkung “huren…”?

In der Schweiz hört man oft Wörter wie hurenkalt oder hurengut. Dabei verstärkt die Vorsilbe huren die Bedeutung des Adjektives. Ein Äquivalent wäre die Vorsilbe sau im Deutschen. Woher kommt diese ...
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Selbständig vs. selbstständig

Selbständig and selbstständig seem to share the same meaning. What are the differences in tone and usage?
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What are differences between “fließend” and “verhandlungssicher”?

Filling in a questionnaire, in different languages, after picking a language up, you get 4 options : Basiswissen fließend verhandlungssicher Muttersprache So, how are "fließend" and ...
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What time does “Vormittag” start and end?

This morning I read someone's message (written at 7am) saying that he likes "den frühen Vormittag". In my opinion 7am in the morning isn't Vormittag yet. Is there a definition for the time span ...
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Was ist die korrekte Anrede in E-Mails an Personen, die man nicht persönlich kennt?

Was ist die korrekte Anrede in E-Mails an Personen, die man nicht persönlich kennt? Sehr geehrte Damen und Herren oder Sehr geehrte Frau / Herr ... Beides klingt sehr formell, Hallo ...
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Suggestions on preparing for the Zertifikat Deutsch (internationally accepted certificate in German) exam

I will be taking the Zertifikat Deutsch exam soon, and was looking for tips and ideas on the preparation required. This exam is legally recognized, for instance for citizenship applications, and has ...
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Difference between “weil” and “denn”

Both mean because. I know that denn does not change the sentence structure of the subordinate clause, but weil does, i.e. pushing the verb to the end. Other than that, is there a difference between ...
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What gender has a “Virus”?

In German there is some confusion on the gender of "Virus" where both masculine and neuter are used: Das Influenzavirus ändert jährlich seine Oberflächenstruktur. Ich habe mir den Virus im ...
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Der, die oder das Email?

Is there an official rule on whether it's die Email or das Email? I've heard people use both, although more commonly the female form.
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Wofür steht “hoch” im Begriff “Hochdeutsch”?

Wie kam es zum Begriff Hochdeutsch? Was bedeutet(e) das Wort hoch in diesem Zusammenhang? Hat es etwas mit "gehoben" zu tun oder ist es als Abgrenzung zu Niederdeutsch zu sehen?
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Woher kommt das Adjektiv “vollschlank”?

Woher kommt das Adjektiv vollschlank? Warum bedeutet es quasi das Gegenteil von dem, was es ausdrückt? Wie nennt man solche Wörter?
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Großschreibung von Hauptwörtern und schnelles Lesen

Es gibt Studien, dass deutsche Leser einen Text langsamer lesen, wenn alles kleingeschrieben wird. Das könnte aber auch an der Gewohnheit liegen. Ich erinnere mich, gehört zu haben, dass es eine ...
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Talking About Money

When talking about money, for instance as a cashier and you are giving the total, how do you typically do this? In English I will typically say the amount as to separate numbers ($9.16 would be nine ...
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What is the best free word frequency list in German?

I'm looking for a very high quality word frequency list in German. This is a list of how often words are used in the German language. The best one I have found so far is here: 10,000 words. ...
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Wie spricht man von der deutschen Sprache?

Es klingt fast wie eine Metafrage, aber wie spricht man eigentlich von der deutschen Sprache (oder von einer anderen)? Sagt man eher die Schönheit des Deutschen oder die Schönheit vom ...
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Schibboleths für verschiedene norddeutsche Regionen?

Schibboleths sind Wörter, anhand deren Aussprache man die Herkunft des Sprechers zuordnen kann. Ganz allgemeines Beispiel für Muttersprachler vs. Ausländer: "Streichholzschächtelchen". Für den ...
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Woher stammt die Verwendung des Infinitivs als Ersatz für den Imperativ?

Immer häufiger sehe ich den Infinitiv, wo ich den Imperativ erwarte: Statt Haltet die Einfahrt frei. steht da also Einfahrt freihalten. oder sogar Die Einfahrt ist freizuhalten. ...
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Spelling to pronunciation

It is said that German spelling is largely phonetic (unlike English spelling), and that there is a fairly reliable set of rules to convert spelling to pronunciation. (Sure, there are some exceptions, ...
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Was ist das (der?) Effeff?

Was ist das (der?) Effeff im folgenden Satz? Das müsst ihr aus dem Effeff können!
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Woher kommt die Redensart “eine Leiche im Keller haben”?

Über Menschen, die etwas zu verbergen oder zu verheimlichen haben, hört man manchmal, dass sie eine "Leiche im Keller" haben. Zum Beispiel hier in einem Bericht über die Steuerfahndung: Wer noch ...
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Is “selbstbewusst” a negative word?

Sometimes I see translations of selbstbewusst as confident, arrogant or selfish. I would like to know if this word has a negative or positive denotation. If I call someone of selbstbewusst, is it a ...
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What are informal ways to say “good bye”?

In German you may say Auf Wiedersehen or Guten Tag when leaving. Both seem rather formal and may be inappropriate in a non-formal context. What would be the alternatives? In what context can we use ...
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How easy/difficult is it for a native German speaker to understand Swiss German?

Assuming she has never had any experience with it before. Would it be mostly comprehensible? Or mostly unintelligible? Or in between? Edit: I am referring to the Swiss German dialects ...
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Gibt es einen Unterschied zwischen “Haarspalterei” und “Erbsenzählerei”?

Die beiden Begiffe Haarspalterei und Erbsenzählerei lassen sich auch als Eigenschaften Personen zuschreiben. Er ist ein Haarspalter. Er ist ein Erbsenzähler. Gibt es Unterschiede zwischen ...
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Does “sollen” imply an external agent?

I spent three weeks at a German high school right after I graduated from my own high school. One day I said to my host (a student at the school): "Ich soll mehr Deutsch sprechen." His response? (He ...
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“Don't all shout at once” in German

Suppose you are giving a talk, or some sort of presentation, and every now and then you ask a question, in order to give the audience an opportunity to take part in the discussion. Now, it often ...
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Is there an online German dialect dictionary?

I've recently stumbled upon some words that my dictionary can't translate: nitt (nicht) passt scho (passt schon) zwoa (zwei) Is there an online resource for finding out what such words mean, and ...
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Good online resources for improving German over Summer Vacation?

I recently finished an evening class in beginners German (Common European Framework A1/A2), and plan to take an intermediate class in September. I don't want to slip out of practice over the summer. ...
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“Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod”: is German really losing Genitiv? (evolutionary viewpoint)

"Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod" is an interesting German phrase which originates this question. I'm interested in knowing how true is it/will it be. Has German always had four cases? Or were ...
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“Die Worte” vs. “die Wörter”

This question also has an answer here (in German): Was ist der Unterschied zwischen "Worte" und "Wörter"? Worte and Wörter are both plurals of Wort. Is there a ...
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Was ist das Partizip Perfekt eines englischen Lehnwortes wie “booten”?

How do I form the perfect participle of an English loan word like booten (for a computer)? Was ist das Partizip Perfekt eines englischen Lehnwortes wie booten? Ich boote meinen Computer. → ...
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Translation of “I can't eat spicy food”

How would you say "I can't eat spicy food"? Ich kann kein scharfes Essen essen. It sounds strange to put two "Essen"s together. Or is it okay? What would be other ways?
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Why it is “Eines Tages” and not simply “ein Tag”?

In a story I read recently, there was a sentence: Eines Tages fand Peter eine Schatzkarte! And I wonder why it is "Eines Tages" and not "ein Tag", because "ein Tag" is what I would say normally. ...
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Why is “blauäugig” used with a negative connotation?

Still today the cliche of a German is being tall, blond and blue-eyed. Surprisingly the expression "blauäugig" is most often used with an obvious negative connotation: Professor Otmar Issing, der ...
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Beziehung zwischen dem Warten von Maschinen und dem Warten auf ein Ereignis?

Warten im Sinne von Instandhaltung von Maschinen (engl. "maintenance") scheint für mich wenig mit "auf etwas warten" zu tun zu haben, ist aber das gleiche Wort. Gibt es da eine Verbindung? Wenn ja, ...
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What does it mean when my friend comes up to me and says “Na”?

I think it means something like "Hello" or "How are you?", am I right?
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Why are “vier” and the beginning of “vierzehn” not pronounced the same?

Why is "vier" in the beginning of "vierzehn" [ˈfɪrʦeːn] not pronounced the same as the standalone "vier" [fiːɐ]?
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Meaning and origin of 'Ich verstehe nur Bahnhof'

What does the following sentence mean and what is its origin? Ich verstehe nur Bahnhof. I've heard this expression from some friends – I guess it's what you say when you don't really understand ...
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Monk recommends: knock down women on sight

I read today: Ein weiser Möch sagte einst: "Wenn deine Augen eine Frau erblicken, schlage sie nieder" Am I misunderstanding something? Because it is kind of hard to consider knocking down woman ...
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Man “spricht mit Akzent” - aber mit was “schreibt” man?

Oft hört man dem gesprochenen Deutsch eines Menschen dessen Herkunft an, wenn es sich nicht um die Muttersprache handelt, und sagt "er spricht mit Akzent". Sehr viel ungenauer ist es, die ...
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Is a “bisschen” a “little bite”?

I've always interpreted "bisschen" as just meaning "a little". Does it come from the diminuative of "der Biss" (the bite)?
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“[Ort], der [Datum]” oder “Ort, den [Datum]”?

Wenn man in einem Schriftstück den Ort und das Datum schreibt, dann kenne ich das so: [Ort], den [Datum] also z.B.: Karlsruhe, den 29. Juli 2012 Warum schreibt man den? Warum nicht der wie in Es ...

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