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Why is “blauäugig” used with a negative connotation?

Still today the cliche of a German is being tall, blond and blue-eyed. Surprisingly the expression "blauäugig" is most often used with an obvious negative connotation: Professor Otmar Issing, der ...
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Kann man “erinnern” (ohne “an”) auch intransitiv verwenden?

Ich höre seit einiger Zeit immer wieder Sätze wie Ich erinnere, dass das Brot früher anders geschmeckt hat. ...und es rollen sich mir die Zehennägel hoch! Für mich fühlt sich das an wie ein ...
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Was ist die korrekte Anrede in E-Mails an Personen, die man nicht persönlich kennt?

Was ist die korrekte Anrede in E-Mails an Personen, die man nicht persönlich kennt? Sehr geehrte Damen und Herren oder Sehr geehrte Frau / Herr ... Beides klingt sehr formell, Hallo ...
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Natural way to deny help from a shopkeeper

When browsing a shop, it is common for a shop assistant to ask “can I help you?” or similar. In English, it is quite natural to say: No thanks, I am just looking. I am looking for similar ...
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How should one pronounce “Denglisch” words when one is a native English speaker?

I'm not sure if this question is completely on-topic since I think it's largely a cultural question rather than being strictly about German language, but I noticed a pronunciation tag so I thought it ...
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Was bedeutet “todunglücklich” genau?

Ich habe diesen Satz in einer Kurzgeschichte gelesen: Er ist todunglücklich! Was bedeutet es genau? Ist er so unglücklich, dass er tot gewesen sollen? Ist er so unglücklich, dass es für ihn ...
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“Für was” vs. “wofür” – gibt es Unterschiede und Regeln?

Macht es einen Unterschied, ob man Wofür ist das gut? oder Für was ist das gut? fragt? Wenn ja: warum? Wie lässt sich entscheiden, welche Formulierung richtig ist?
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Woher kommt das Adjektiv “vollschlank”?

Woher kommt das Adjektiv "vollschlank"? Warum bedeutet es quasi das Gegenteil von dem was es ausdrückt? Wie nennt man solche Worte?
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Meaning of “Lars kam sich unendlich verlassen vor”

I'm reading Kleiner Eisbär, wohin fährst du? von Hans de Beer but I'm puzzled by this sentence: Lars kam sich unendlich verlassen vor. If verlassen is a reflexive verb as the word sich suggests, ...
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To which extent should repetitions of “der”, “die” and “das” be avoided?

When I speak, it often happens that pronoun/article homonyms crop up after each other. So viele Katzen! Ich mag die, die den Hut trägt. Ich mag die, die die Mütze trägt. Welches ...
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“[Ort], der [Datum]” oder “Ort, den [Datum]”?

Wenn man in einem Schriftstück den Ort und das Datum schreibt, dann kenne ich das so: [Ort], den [Datum] also z.B.: Karlsruhe, den 29. Juli 2012 Warum schreibt man den? Warum nicht der wie in Es ...
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What's so bad about dogs?

In colloquial German we often use the prefix "hunds-" or "hunde-" to aggravate a negative attribute from various adjectives, e.g. hundsgemein hundeelend hundemüde This painting by ...
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Is “wir feiern mit euch mit” correct?

We received a wedding invitation with the following sentence to fill in: [x] Wir feiern mit __ Personen mit Euch mit It seems to me that the last "mit" is superfluous but only to the same extent ...
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Why are the German guillemets inverted?

I've been wondering for some time, Why do Germans use inverted guillemets (»…«) in contrast with the original French use (« … »)? When did such usage begin? (They are originally French, right? ...
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What are the rules behind this translated phrase: “das, was ihr mich habt tun sehen”?

I came across this when reading the German translation of the Book of Mormon: Denn das, was ihr mich habt tun sehen, ja, das sollt ihr tun. The English part reads: For that which ye have ...
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Verwendung des umgangssprachlichen Verbs “bongen”

Mir ist die Redewendung Ist gebongt! geläufig. Sie ist eine umgangssprachliche Form von "ist ausgemacht!". Anscheinend ist gebongt das Partizip Perfekt von bongen. Ist dieses Verb – außerhalb ...
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Wann starb der Plural auf “-s” im (Alt-)Deutschen aus oder wo kommt der Plural auf “-s” im Englischen her?

Im Englischen werden die meisten Plurale mit der Endung "-s" gebildet ("houses", "cars") und nur die wenigsten auf die im Deutschen übliche Art mit "-en" ("oxen", "children"). Den Plural auf "-s" ...
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Woher stammt der umgangssprachliche Ausdruck „Boah ey“?

Woher kommt der umgangssprachliche Ausdruck „Boah ey“? Für mich sieht er sehr seltsam aus.
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Wie verwendet man Bindestriche bei mehrteiligen Eigennamen richtig?

Ich stolpere oft über die Bildung von zusammengesetzten Wörtern mit Hilfe von Bindestrichen, v. a. wenn diese Eigennamen enthalten. Ich bin oft versucht die Wörter durch einfaches ...
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Is There a German Equivalent For “Shoot the Messenger?”

Is there a German equivalent for "shoot the messenger" (kill the bearer, but not the originator, of bad news)?
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“mehr als unschön”?

…oder doch eher "weniger als unschön" Es geht um die Steigerung eines negativ belegten Adjektivs. Folgt man der klassischen Anatomie einer Steigerung, wäre "mehr als" richtig. Folgt man der ...
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“Wie lange” und “Wie lang”

Worin unterscheiden sich die Ausdrücke "wie lange" und "wie lang"? Wie lange lernst du Deutsch? Wie lang ist die Arbeitzeit pro Tag?
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Zusammen oder getrennt? Gibt es eine Regel?

Es gibt viele Wörter im Deutschen, deren exakte Schreibweise sich meiner Kenntnis schon immer entzogen haben. Das größte Problem ist dabei die Frage: zusammen oder getrennt? Ich nenne mal ein paar ...
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Warum wird “wohlgesinnt” von “wohlgesonnen” verdrängt?

Man liest und hört heute häufig den folgenden Satz: Er ist mir wohlgesonnen Nun ist "wohlgesonnen" aber grammatikalisch nicht richtig, denn es muss "wohlgesinnt" heißen. Der Duden listet ...
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Stammt “was für” aus dem Hochdeutschen?

Was für (Welche) Filme magst du? Duden sagt nur: Wendungen, Redensarten, Sprichwörter was für [ein] (welch [zur Angabe der Art oder Qualität]: was für ein Kleid möchten Sie kaufen?; aus ...
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Is there any source to find German books categorised in terms of reading ease?

There are numerous readability measures like Flesch Readability test, Wiener Sachtextformel, etc. But is there someplace I could actually find common books listed with their respective reading ease ...
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When is “sch” spoken like “sh” and when like “s” “ch”?

Regarding the words like Hose, Dose, Rose the pronunciation of the diminutive (Höschen, Döschen, Röschen) is with an explicit "s" phoneme. Opposite to the usual "sch" pronunciation. Is this a rule? ...
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Deppen Leer Zeichen

Für falsch geschriebene Substantivverbindungen wie Holz Tisch statt Holztisch, oder häufiger Diät Apfel Saft statt Diätapfelsaft, insbesondere im Bereich Marketing und Produktbezeichnungen zu finden, ...
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Does “sollen” imply an external agent?

I spent three weeks at a German high school right after I graduated from my own high school. One day I said to my host (a student at the school): "Ich soll mehr Deutsch sprechen." His response? (He ...
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“Cute” in German

Is there any difference between all the translations of "cute" listed here? It's quite confusing. Except the one tagged [ugs] which means colloquial, I'm not sure which one is preferred in which ...
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Neuter gender for nouns referring to children

In German we say der Mann/die Frau, but then we say das Kind/das Mädchen, so I got two questions: Are there particular historic and/or etymological reasons for this? "Das Mädchen" refers to a ...
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Is the second verse of the German national anthem offensive? Why is it not used?

My understanding is that today's national anthem, "Einigkeit, und Recht, und Freiheit..." was the third verse of the original and that we're not supposed to sing the original first verse, ...
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Wann schreibt man Zahlen aus?

Es scheint, dass man (in einem nicht-akademischen Kontext) nur kleine Zahlen mit Buchstaben ausschreibt. Wo liegt die Grenze? Hängt es vom Kontext ab? Ich habe drei Hunde und 24 Spinnen.
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How would you translate “to judge someone” to German?

In English, "to judge someone" often implies a negative opinion, as in "Don't judge me!". Is there a German equivalent for this? How would you translate the example? My dictionary gives "jmdn. ...
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Was ist der Unterschied zwischen “sinnfrei” und “sinnlos”?

Der Duden definiert "sinnfrei" als "völlig ohne Sinn" und "sinnlos" als "ohne Vernunft, ohne erkennbaren Sinn". Was ist der Unterschied zwischen diesen beiden Wörtern?
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What is the meaning of “Das war das Wort zum Sonntag”?

When do Germans say it? What is its origin?
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“Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod”: is German really loosing Genitiv? (Evolutionary viewpoint)

"Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod" is an interesting German phrase which originates this question. I'm interested in knowing how true is it/will it be. Has German always had four cases? Or were ...
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Which letters does the German alphabet consist of?

I mean the “official” or “traditional” alphabet, such as the one taught in schools to children. Is the ordering the same as English? Does it include ‘C’, which I notice never seems to show up in ...
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Difference between “kaufen”, “einkaufen”, “aufkaufen” and “ankaufen”

I'd like to know: What's the difference? Which one needs akkusativ-object?
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Are there other examples of postposed prepositions like in “Meiner Meinung nach, …”?

Gibt es weitere Beispiele mit einer Präposition am Ende einer Wortgruppe, wie in Meiner Meinung nach, ... ?
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What's the origin of “Bock haben”/“Null Bock”?

I've heard about "Bock haben" or "Null Bock!" which colloquially means to be up for sth. (or not), but where has it developed from? It seems to have started around 1980 (look at ngram).
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Meaning and origin of 'Ich verstehe nur Bahnhof'

What does the following sentence mean and what is its origin? Ich verstehe nur Bahnhof. I've heard this expression from some friends – I guess it's what you say when you don't really understand ...
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“Geht's” becomes “gehts”

This is a title from the book "German Grammar in a Nutshell" by Langenscheidt I suppose the word gehts stands for geht's (which is a clitic form of geht es). Is it correct to drop out the ...
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What or who is a “Scholli”?

I hear people say: "Mein lieber Scholli, das war knapp!" What does "Scholli" mean in this context? Is using this idiom in any way offensive or insulting?
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If I'm on 'du' terms with the wife (my colleague), am I automatically on 'du' terms with the Husband too?

What do you understand the rules to be on using 'du' and 'Sie'? Is it usual to use 'Sie' until something else is offered? Confused in Germany
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Was sind die genauen Regeln zur Benutzung des Buchstabens “ſ”?

Im Fraktursatz gibt es zwei Arten des Buchstabens "s": "s" (das runde s) und "ſ" (das lange s). Das ß ist im Fraktursatz eine Ligatur aus ſ und z. (Also ß = ſz). Im Gegensatz zum Englischen wird ...
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Does Swabian have English influences?

Many variations of the swabian dialect contain words and pronunciations that to me always subtly sounded like influenced by modern english. One of the more prominent examples is the pronunciation of ...
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Ist das Adjektiv “herrlich” von “Herr” abgeleitet?

In dieser Antwort und der darauf folgenden Diskussion kam die Vermutung auf, daß herrlich von Herr abgeleitet sein könnte (was insbesondere mit Blick auf das Paar "dämlich / Dame" unfair bis ...
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What is the function of “stein” in “steinreich?”

In "Die Firma", the German translation of the American novel "The Firm", the partners were described as "steinreich". A back-translation might be something like "filthy rich". How did "stein" become ...
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Is there a rule which preposition to use for a place?

Is there a rule for choosing between the prepositions zu, in, bei, nach, an for a special place or does one have to memorize all of them? For example: Beim Arzt An den See Nach Berlin Zur ...

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