15
votes
2answers
2k views

Is the second verse of the German national anthem offensive? Why is it not used?

My understanding is that today's national anthem, "Einigkeit, und Recht, und Freiheit..." was the third verse of the original and that we're not supposed to sing the original first verse, ...
15
votes
5answers
1k views

“null” (zero) vs. “NULL”

How do German software developers tell the difference between a result of zero and NULL? They both translate to the same word..."null". Obviously you can see the difference on the screen. But what ...
15
votes
6answers
1k views

A German word for non-alcoholic, carbonated, sweet drinks?

Is there a German word for soft drinks, i.e. the group of non-alcoholic, carbonated, sweet drinks? It should cover Cola, Fanta and Sprite, but not mineral water, squash or beer.
15
votes
6answers
9k views

Wann schreibt man Zahlen aus?

Diese Frage wurde auch hier (auf Englisch) beantwortet: When does one write numbers with words, when with figures (e.g. "drei" statt "3")? Es scheint, dass man (in einem ...
15
votes
3answers
827 views

von, aus or mit (or none)

If asking a shop keeper if they have any food (baguette, wrap etc.) having fish, what is the proper way to ask? I ask: Haben Sie etwas mit Fisch or Haben Sie etwas aus Fisch I am not ...
15
votes
6answers
5k views

Was ist der Unterschied zwischen “sinnfrei” und “sinnlos”?

Der Duden definiert "sinnfrei" als "völlig ohne Sinn" und "sinnlos" als "ohne Vernunft, ohne erkennbaren Sinn". Was ist der Unterschied zwischen diesen beiden Wörtern?
15
votes
3answers
863 views

What is the meaning of “Das war das Wort zum Sonntag”?

When do Germans say it? What is its origin?
15
votes
5answers
1k views

Is it an error when I do not use ß when it is necessary?

I'm living in a German-speaking country where ß is not used at all. Therefore, I do not use ß when I write German texts. Now I'm asking myself if this is technically a spelling error? Or is the ß more ...
15
votes
1answer
6k views

Difference between “kaufen”, “einkaufen”, “aufkaufen” and “ankaufen”

I'd like to know: What's the difference? Which one needs akkusativ-object?
15
votes
3answers
1k views

Sollte man „der/die/das“ oder „er/sie/es“ als Personalpronomen verwenden?

Ich hatte immer gedacht, dass man nur „er“, „sie“ und „es“ als Personalpronomen verwendete: Der Stuhl war nicht so billig. Er ist sehr alt. Allerdings habe ich den folgenden Satz in meinem ...
15
votes
2answers
525 views

Is putting an adverbial after the non-finite verb okay?

Roman muss zurückfahren nach Basel. Blinder Passagier, Andrea Maria Wagner Aren’t verbs combined with modal verbs supposed to be placed at the very end of the clause? I would have said Roman ...
15
votes
2answers
245 views

Are there other examples of postposed prepositions like in “Meiner Meinung nach, …”?

Gibt es weitere Beispiele mit einer Präposition am Ende einer Wortgruppe, wie in Meiner Meinung nach, ... ?
15
votes
2answers
7k views

What's the difference between “können” and “könnten”?

I'd like to know when it's appropriate to use "können" and when "könnten", are they completely interchangeable? Is it like the difference between "can" and "could" in English? Können Sie mir bitte ...
15
votes
3answers
850 views

What's the origin of “Bock haben”/“Null Bock”?

I've heard about "Bock haben" or "Null Bock!" which colloquially means to be up for sth. (or not), but where has it developed from? It seems to have started around 1980 (look at ngram).
15
votes
2answers
2k views

Difference between “Es sind” and “Es gibt” for asserting existence of something

In English we say There are... and I know that I've seen es gibt used in German. I've also seen es sind. Are these phrases identical? There are many flowers in the garden = Es gibt viele Blumen ...
15
votes
4answers
1k views

Is there a rule which preposition to use for a place?

Is there a rule for choosing between the prepositions zu, in, bei, nach, an for a special place or does one have to memorize all of them? For example: Beim Arzt An den See Nach Berlin Zur ...
15
votes
3answers
430 views

Why “schieben” guards “Wache”?

The expression "Wacheschieben" is well-known to native speakers. It's synonymous to "Wachestehen". I just realized that this word can be confusing to language learners. Ich habe vier Wochen ...
15
votes
3answers
3k views

Woher kommt der Ausdruck “doppelt gemoppelt”?

Es ist leicht, Links zur Bedeutung zu finden: http://www.spiegel.de/kultur/zwiebelfisch/0,1518,373614,00.html http://de.wikipedia.org/wiki/Doppelt_gemoppelt aber zunächst sieht ja gemoppelt wie ein ...
15
votes
4answers
1k views

Was sind die genauen Regeln zur Benutzung des Buchstabens “ſ”?

Im Fraktursatz gibt es zwei Arten des Buchstabens "s": "s" (das runde s) und "ſ" (das lange s). Das ß ist im Fraktursatz eine Ligatur aus ſ und z. (Also ß = ſz). Im Gegensatz zum Englischen wird ...
15
votes
4answers
2k views

Schweizerisch oder Schweizer?

Ich selber würde mich wohl immer für den Schweizer Käse entscheiden, aber es gibt wohl auch schweizerischen Käse. Jedenfalls lese ich das aus diesem Google NGram. Wann ist welche Verwendung ...
15
votes
2answers
259 views

“Geht's” becomes “gehts”

This is a title from the book "German Grammar in a Nutshell" by Langenscheidt I suppose the word gehts stands for geht's (which is a clitic form of geht es). Is it correct to drop out the ...
15
votes
2answers
321 views

If I'm on 'du' terms with the wife (my colleague), am I automatically on 'du' terms with the Husband too?

What do you understand the rules to be on using 'du' and 'Sie'? Is it usual to use 'Sie' until something else is offered? Confused in Germany
15
votes
4answers
582 views

Wie kann man 気持ちいい am besten auf Deutsch ausdrücken?

Wie kann man das Japanische 気持ちいい kimochi ii am besten auf Deutsch ausdrücken in den folgenden Situationen: ein kimochi ii Pullover eine kimochi ii Massage kimochi ii Wetter generell kimochi ii, ...
15
votes
1answer
572 views

Does Swabian have English influences?

Many variations of the swabian dialect contain words and pronunciations that to me always subtly sounded like influenced by modern english. One of the more prominent examples is the pronunciation of ...
15
votes
2answers
280 views

Ist das Adjektiv “herrlich” von “Herr” abgeleitet?

In dieser Antwort und der darauf folgenden Diskussion kam die Vermutung auf, daß herrlich von Herr abgeleitet sein könnte (was insbesondere mit Blick auf das Paar "dämlich / Dame" unfair bis ...
15
votes
3answers
1k views

What is the function of “stein” in “steinreich?”

In "Die Firma", the German translation of the American novel "The Firm", the partners were described as "steinreich". A back-translation might be something like "filthy rich". How did "stein" become ...
15
votes
1answer
579 views

Seit wann hat man aufgehört, im Perfekt Hilfsverben wegzulassen?

In der früheren Literatur war es üblich, das Hilfsverb im Perfekt oder Plusquamperfekt wegzulassen. Hier ist ein Beispiel (aus Reichtum, einer Kurzgeschichte von Arthur Schnitzler) in dem das letzte ...
15
votes
3answers
6k views

Recommended ways to learn the cases?

My German tutor recently told me that the only real way to learn the cases - Accusative/Dative/Nominative/Genitive - is just to memorize which verbs are which. She suggests memorizing the Dative and ...
15
votes
3answers
359 views

In welchen älteren literarischen Werken kommen derbe Ausdrücke vor, die heute auch noch verwendet werden?

Goethe schreibt zum Beispiel in Faust, jemand werde einem anderen mit der Faust in die Fresse fahren, und sein Götz von Berlichingen erwidert anstatt sich zu ergeben, man solle ihn im Arsche lecken. ...
15
votes
4answers
2k views

Woher kommen Begriffe wie “Heidenarbeit” und “Heidenspaß”?

Laut Wikipedia sind Heiden in der christlichen Lehre Menschen, die nicht im christlichen Glauben getauft sind und die keine Juden sind. Laut Duden.de bedeutet Heidenarbeit umgangssprachlich ...
15
votes
4answers
2k views

Difference between “ziemlich” & “ganz”

I learned that ziemlich means "quite, rather" and ganz means "whole, entire." but I just encountered this tweet: ganz leichter Schneefall. sehr dekorativ. My dictionary agrees that ganz can also ...
15
votes
2answers
538 views

Is there a common origin for “to count on s.o.” / “auf jmd. zählen”

My girlfriend told me that the phrase "You can count on me" exists also in French, with the same meaning and as a literal translation to count on s.o. => to rely on s.o. In German, it is also ...
14
votes
5answers
4k views

Does the word “Fahrenheit” mean anything in German?

Is Fahrenheit a real word in German? Does it come from a concept or from a name?
14
votes
3answers
5k views

What is the equivalent of “boyfriend” in German?

In English when a man is in a relationship with another man, he can say he's his boyfriend. In German, saying "Freund" when both are of the same sex is usually understood to mean the equivalent of ...
14
votes
6answers
758 views

How would you translate “mind you” in German

How would you translate the expression "mind you" in German, a phrase introducing something that should be taken into consideration. For example: "He's very well dressed, but mind you, he's got plenty ...
14
votes
10answers
2k views

Wann benutzt man “laufen” und wann “rennen”?

Ein Mann geht auf einer Straße. Er muss den Bus nehmen, um zur Arbeit zu kommen. Er hat die Uhr im Haus vergessen und weiß die Zeit nicht. Der Bus kommt, er muss sich beeilen, wenn er ihn erwischen ...
14
votes
11answers
1k views

Contemporary music to learn vocabulary from?

What are some bands/songs that are good to learn vocabulary from? I'm not particular about the genre. I would like music that is comprehensible to an absolute beginner (I'm still fairly new to German ...
14
votes
6answers
944 views

Polite way of asking someone not to “duz”

I'm a native German speaker, but I still would like to know your opinion about this. What is the best and politest way to ask someone or tell someone to use "Sie" instead of "Du"? In some cases I ...
14
votes
6answers
266 views

Wie buchstäblich kann ein Seitensprung sein?

Ein Seitensprung bedeutet gewöhnlich eine außereheliche Affäre. Darf man dieses Wort auch buchstäblich benutzen? Nur ein Seitensprung rettete mich vor diesem Auto Wenn nicht, was soll man dann ...
14
votes
2answers
3k views

“Du hast da noch ein Bier zu stehen” - richtig oder falsch?

In Berlin und Umgebung ist es üblich, Infinitive mit “zu” zu versehen, wenn es darum geht, einen Zustand bzw. eine aktuelle Lage zu beschreiben, etwa wie: “du hast deinen Taschenrechner noch ...
14
votes
5answers
1k views

Ist “rauf voten” und “runter voten” eine akzeptable Übersetzung für “upvote” und “downvote”?

Was ist eine angemessene deutsche Übersetzung von upvote und downvote? Das deutsche Verb voten findet man in Duden Online. Zur englischen Orthografie siehe EL&U.
14
votes
2answers
2k views

Do you always pronounce ST as SHT?

If you have a word like 'Strasse' and it forms part of a street name for example, then I would assume that you still pronounce the word as though it were by itself. But are there examples of when you ...
14
votes
4answers
583 views

What's the right terminology for “white” and “black” people? / Richtiger Begriff für Schwarz und Weiß

(for English, scroll down) Ich habe in Der Spiegel, Kultur folgendes Interview mit dem aus Kamerun stammenden Kurator Simon Njami gesehen: »Ich finde auch die englische Übersetzung des ...
14
votes
2answers
410 views

When to use “spendieren” rather than “spenden”?

Recently I came across the following sentence "Wie viel RAM hast du denn deiner Kiste spendiert?" Roughly I would translate this with "How much RAM did you dedicated to your box?". What itches ...
14
votes
3answers
1k views

“Gedownloadet” oder “downgeloadet”?

Windows gibt gerade Ersteres aus nach einem Update. Gibts hier eine grammatikalische Regel, die Windows kennt, aber ich nicht? Intuitiv habe ich bisher immer downgeloadet verwendet, wahrscheinlich ...
14
votes
5answers
11k views

What can “passt schon” mean?

I've heard the phrase "passt schon" used to mean: Never mind: „Ich denke... nee, passt schon.“ No problem: „Entschuldigung!“ „Passt schon.“ OK: „Wie geht's?“ „Passt schon.“ What can it mean in ...
14
votes
6answers
1k views

Speaking German with accent: a status symbol or a sign of being a foreigner?

I have been living in Germany for almost 10 years now and despite good command of both written and spoken German I have a noticeable accent and my texts are not absolutely perfect. I have noticed many ...
14
votes
4answers
1k views

Are “friends” and “Freunde” false-friends?

I guess that "Freund" is better translated with "close friend" and "friend" is more our German "Bekannter". Especially in context with twitter and other social networks one seems to get a lot more ...
14
votes
5answers
424 views

How is the familiar “You” (Du) used in online conversations?

I remain fairly fluent in German from my experience living in Germany back in the 70's and 80's. However, the use of familiar "Du" among relative strangers online surprised me when I recently read ...
14
votes
2answers
1k views

How to write ordinal numbers in German?

How do Germans write Ordinal numbers as in English? 1st, 2nd, 3rd ...

15 30 50 per page