18
votes
2answers
3k views

Kann man “erinnern” (ohne “an”) auch intransitiv verwenden?

Ich höre seit einiger Zeit immer wieder Sätze wie Ich erinnere, dass das Brot früher anders geschmeckt hat. ...und es rollen sich mir die Zehennägel hoch! Für mich fühlt sich das an wie ein ...
18
votes
5answers
1k views

Why is »ß« substituted with »ss« rather than »sz«?

The letter ß is called Eszett, literally meaning s z. However, when the letter is not available (or when a word is in all caps), ß is almost always substituted by the digraph ss rather than sz (e.g. ...
18
votes
3answers
7k views

“Für was” vs. “wofür” – gibt es Unterschiede und Regeln?

Macht es einen Unterschied, ob man Wofür ist das gut? oder Für was ist das gut? fragt? Wenn ja: warum? Wie lässt sich entscheiden, welche Formulierung richtig ist?
18
votes
6answers
309 views

Using “Ball” and “Kugel”

I'm trying to grasp the difference between Kugel and Ball. So I took such spiky toy ball kugel thing: and went to ask a German person what that was. "It's a Ball", he said. "Because it's shaped ...
18
votes
6answers
7k views

Was ist der Unterschied zwischen einer Sage und einer Legende?

Ich habe bisher die Wörter Sage und Legende synonym verwendet. Es gibt zwar Dinge die ich so nenne, und andere Dinge, die ich wieder anders nenne (bspw. würde ich nie die Niebelungenlegende sagen), ...
18
votes
2answers
1k views

Wie spricht man von der deutschen Sprache?

Es klingt fast wie eine Metafrage, aber wie spricht man eigentlich von der deutschen Sprache (oder von einer anderen)? Sagt man eher die Schönheit des Deutschen oder die Schönheit vom ...
18
votes
8answers
19k views

How is “ch” pronounced correctly?

I'm interested (or rather "re-interested") in learning German. When I looked up some basic lessons to get myself started, I found this on about.com. If you click on any of those words, you can hear ...
18
votes
4answers
831 views

Man “spricht mit Akzent” - aber mit was “schreibt” man?

Oft hört man dem gesprochenen Deutsch eines Menschen dessen Herkunft an, wenn es sich nicht um die Muttersprache handelt, und sagt "er spricht mit Akzent". Sehr viel ungenauer ist es, die ...
18
votes
1answer
750 views

Volume Units – how much is EL?

I have bought a product. In the use instructions, it is said to add 3 EL Wasser und 3 EL Öl Now, I did a little bit of search, and EL definitely is not short for Exaliter. How much is it then?
18
votes
3answers
3k views

“Muss” vs. “muß” and “dass” vs. “daß” frequency changes in the XIX Century and in 1945. What do these curves mean?

This question arose just out of curiosity on how the Reform der deutschen Rechtschreibung von 1996 looks like in Ngrams. If one compares dass vs. daß, as expected, at 1996 the plots from Ngram show ...
18
votes
3answers
1k views

Spelling to pronunciation

It is said that German spelling is largely phonetic (unlike English spelling), and that there is a fairly reliable set of rules to convert spelling to pronunciation. (Sure, there are some exceptions, ...
18
votes
1answer
6k views

Was ist der Unterschied zwischen “authentifizieren” und “authentisieren”?

Es gibt die beiden Verben authentifizieren und authentisieren, die beide mit dem Begriff "authentisch" verwandt sind. In Dokumenten bestimmter Fachbereiche, zum Beispiel in der EDV, findet man beide ...
18
votes
1answer
692 views

Does Swabian have English influences?

Many variations of the swabian dialect contain words and pronunciations that to me always subtly sounded like influenced by modern english. One of the more prominent examples is the pronunciation of "...
18
votes
1answer
2k views

Woher kommt die Redensart “eine Leiche im Keller haben”?

Über Menschen, die etwas zu verbergen oder zu verheimlichen haben, hört man manchmal, dass sie eine "Leiche im Keller" haben. Zum Beispiel hier in einem Bericht über die Steuerfahndung: Wer noch ...
18
votes
4answers
441 views

Where do you place the stress in the word?

Every dictionary I have seen says stress an in angeblich. Yet often, I hear angeblich. Does it matter? Are there rules? Or is it dialect? Similarly, ausführlich or ausführlich? One dictionary says the ...
18
votes
2answers
813 views

Wie verwendet man Bindestriche bei mehrteiligen Eigennamen richtig?

Ich stolpere oft über die Bildung von zusammengesetzten Wörtern mit Hilfe von Bindestrichen, v. a. wenn diese Eigennamen enthalten. Ich bin oft versucht die Wörter durch einfaches Hintereinandersetzen,...
18
votes
7answers
2k views

“den Umständen entsprechend gut”

Ich habe mich heute mal wieder gewundert, wieso ich immer häufiger die folgende Redewendung lese, wenn jemand z. B. einen Unfall hatte, aber nicht schwer verletzt wurde: Ihm geht es den Umständen ...
18
votes
4answers
312 views

“mehr als unschön”?

…oder doch eher "weniger als unschön" Es geht um die Steigerung eines negativ belegten Adjektivs. Folgt man der klassischen Anatomie einer Steigerung, wäre "mehr als" richtig. Folgt man der ...
18
votes
3answers
2k views

Is There a German Equivalent For “Shoot the Messenger?”

Is there a German equivalent for "shoot the messenger" (kill the bearer, but not the originator, of bad news)?
18
votes
1answer
264 views

Herkunft der Nachsilbe “-wesen”

Die Nachsilbe "-wesen" wird in für eine Reihe (mehr oder weniger bekannter) formaler, abstrakter "Branchenbezeichnungen" verwendet. Bauwesen, Brauwesen, Bankenwesen, Molkereiwesen, … Ich ...
18
votes
2answers
4k views

When to use “der/die/das” instead of “er/sie/es”?

I see many times sentences like: Ich nehme diese schönen Äpfel. Die sind billig! (or: Wie schmecken die?) whereas I’d say: “Sie sind billig/wie schmecken sie?”, or Mark ist dort. Den will ...
17
votes
8answers
5k views

How should I say something like “I'm” instead of “I am” in German?

In English,we have "I'm" instead of "I am" . Is there something like that in German? I don't want to speak so formal!
17
votes
14answers
39k views

Wie schreibt man Umlaute und scharfes S auf nichtdeutschen Tastaturen?

How do you write Umlauts and ß on non-German keyboards? Wie schreibt man Umlaute und ß auf einer US-Tastatur?
17
votes
8answers
2k views

Is “selbstbewusst” a negative word?

Sometimes I see translations of selbstbewusst as confident, arrogant or selfish. I would like to know if this word has a negative or positive denotation. If I call someone of selbstbewusst, is it a ...
17
votes
12answers
233k views

What are informal ways to say “good bye”?

In German you may say Auf Wiedersehen or Guten Tag when leaving. Both seem rather formal and may be inappropriate in a non-formal context. What would be the alternatives? In what context can we use ...
17
votes
10answers
5k views

What is a German equivalent idiom of “the good, the bad and the ugly”?

The title of the classic Spaghetti Western "The Good, the Bad and the Ugly" has found its way into the English language as a way to refer to positive and negative aspects of a particular thing, e.g. ...
17
votes
2answers
711 views

What does “Ich brauch mal Storno” mean?

Ich war heute bei Kaufland und habe blah blah... ich brauch mal Storno gehört. Bedeutet das so etwas wie "Kaffeepause" oder mehr in Richtung "Pinkelpause"? Oder ist die Bedeutung eine ganz ...
17
votes
2answers
2k views

“To tell” in German

I’ve come across the following verbs: erzählen, verraten, and sagen, which all mean ‘to tell’. What’s the difference between them?
17
votes
7answers
433 views

“Wir waren hier gelaufen” vs. “Wir sind hier gelaufen”

I'd sometimes like to indicate a completed action in the past by using the Plusquamperfekt, as indicated in the title. Whenever I do this, I seem to get strange looks. I have a feeling that I am ...
17
votes
5answers
2k views

What is the difference in pronunciation of “Nichts” and “Nics”?

Often I hear different pronunciations for the word Nichts Some people pronounce it as Nics (Well, it sounds like "Nics".) Does it make any difference? Is this a different dialect? Is it ...
17
votes
3answers
2k views

Sollte man „der/die/das“ oder „er/sie/es“ als Personalpronomen verwenden?

Ich hatte immer gedacht, dass man nur „er“, „sie“ und „es“ als Personalpronomen verwendete: Der Stuhl war nicht so billig. Er ist sehr alt. Allerdings habe ich den folgenden Satz in meinem ...
17
votes
3answers
3k views

Translation of “I can't eat spicy food”

How would you say "I can't eat spicy food"? Ich kann kein scharfes Essen essen. It sounds strange to put two "Essen"s together. Or is it okay? What would be other ways?
17
votes
2answers
797 views

Why is “blauäugig” used with a negative connotation?

Still today the cliche of a German is being tall, blond and blue-eyed. Surprisingly the expression "blauäugig" is most often used with an obvious negative connotation: Professor Otmar Issing, der ...
17
votes
5answers
8k views

What does it mean when my friend comes up to me and says “Na”?

I think it means something like "Hello" or "How are you?", am I right?
17
votes
4answers
3k views

When should you use “erst” rather than “nur”?

It seems that in many situations where I might use the word only in English, either nur or erst is used in German. I have the rather fuzzy idea that erst is used for only in the sense of something ...
17
votes
5answers
1k views

Zusammengesetzes Wort: Bindestrich oder nicht?

Wie ist die korrekte Schreibweise für zusammengesetzte Wörter. Werden diese mit einem Bindestrich getrennt oder nicht? Mir geht es vor allem um Leichtathletik-Verein / Leichtathletikverein oder ...
17
votes
1answer
272 views

Monk recommends: knock down women on sight

I read today: Ein weiser Möch sagte einst: "Wenn deine Augen eine Frau erblicken, schlage sie nieder" Am I misunderstanding something? Because it is kind of hard to consider knocking down woman ...
17
votes
6answers
1k views

Why are “vier” and the beginning of “vierzehn” not pronounced the same?

Why is vier in the beginning of vierzehn [ˈfɪrʦeːn] not pronounced the same as the standalone vier [fiːɐ]?
17
votes
3answers
5k views

Woher kommt der Ausdruck “doppelt gemoppelt”?

Es ist leicht, Links zur Bedeutung zu finden: http://www.spiegel.de/kultur/zwiebelfisch/0,1518,373614,00.html http://de.wikipedia.org/wiki/Doppelt_gemoppelt aber zunächst sieht ja gemoppelt wie ein ...
17
votes
3answers
4k views

Gibt es einen Unterschied zwischen “wolkig” und “bewölkt”?

Das mag Haarspalterei sein, aber meine Wettervorhersage meinte neulich, das Wetter sei heute bewölkt und morgen wolkig. Das Wetter war an beiden Tagen sehr ähnlich. Gibt es doch einen Unterschied?
17
votes
3answers
343 views

Same noun, same case, same adjective, different ending – what are the rules behind this?

Adjective endings in German seem inconsistent, even if one is aware that adjective endings depend on case, gender and number. For example: Ein roter Apfel liegt auf dem Tisch. Der rote Apfel ...
17
votes
2answers
4k views

Difference between “Es sind” and “Es gibt” for asserting existence of something

In English we say There are... and I know that I've seen es gibt used in German. I've also seen es sind. Are these phrases identical? There are many flowers in the garden = Es gibt viele Blumen ...
17
votes
2answers
610 views

Is a “bisschen” a “little bite”?

I've always interpreted "bisschen" as just meaning "a little". Does it come from the diminuative of "der Biss" (the bite)?
17
votes
2answers
33k views

“[Ort], der [Datum]” oder “Ort, den [Datum]”?

Wenn man in einem Schriftstück den Ort und das Datum schreibt, dann kenne ich das so: [Ort], den [Datum] also z.B.: Karlsruhe, den 29. Juli 2012 Warum schreibt man den? Warum nicht der wie in Es ...
17
votes
4answers
485 views

What's so bad about dogs?

In colloquial German we often use the prefix "hunds-" or "hunde-" to aggravate a negative attribute from various adjectives, e.g. hundsgemein hundeelend hundemüde This painting by ...
17
votes
2answers
700 views

“Ende diesen Jahres” vs. “Ende dieses Jahres”

Ich habe beide Ausdrücke in Bezug auf etwas, das zum Jahresende eintreten soll, schon gehört. Sind beide richtig (abhängig vom Kontext), oder ist einer davon falsch und sollte nicht benutzt werden? ...
17
votes
2answers
713 views

What or who is a “Scholli”?

I hear people say: "Mein lieber Scholli, das war knapp!" What does "Scholli" mean in this context? Is using this idiom in any way offensive or insulting?
17
votes
3answers
599 views

Is “wir feiern mit euch mit” correct?

We received a wedding invitation with the following sentence to fill in: [x] Wir feiern mit __ Personen mit Euch mit It seems to me that the last "mit" is superfluous but only to the same extent ...
17
votes
1answer
725 views

Seit wann hat man aufgehört, im Perfekt Hilfsverben wegzulassen?

In der früheren Literatur war es üblich, das Hilfsverb im Perfekt oder Plusquamperfekt wegzulassen. Hier ist ein Beispiel (aus Reichtum, einer Kurzgeschichte von Arthur Schnitzler) in dem das letzte ...
17
votes
4answers
814 views

Wie kann man 気持ちいい am besten auf Deutsch ausdrücken?

Wie kann man das Japanische 気持ちいい kimochi ii am besten auf Deutsch ausdrücken in den folgenden Situationen: ein kimochi ii Pullover eine kimochi ii Massage kimochi ii Wetter generell kimochi ii, ...

15 30 50 per page