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What gender has a “Virus”?

In German there is some confusion on the gender of "Virus" where both masculine and neuter are used: Das Influenzavirus ändert jährlich seine Oberflächenstruktur. Ich habe mir den Virus im ...
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Spricht man über ein Mädchen/eine Frau mittels “sie” oder “es”?

Wenn man über ein Mädchen oder über eine Frau spricht, spricht man dann von ihm oder von ihr? Das Mädchen ist jung. Es ist schön. Sie ist schön. Ich tendiere ja zu der Bezeichnung sie, habe aber ...
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Wie bezeichnet man die Jahrzehnte zwischen 2000 und 2020?

Für das letzte Jahrhundert sind Bezeichnungen wie die "50er-Jahre" oder "in den Achtzigerjahren" für die Jahre zwischen 1950-1959, bzw. 1980-1989 üblich. Gibt es für die Dekaden zwischen 2000 und ...
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Why does “fliegen” not always happen in the air?

In German "fliegen" is quite often used in a context where it has nothing to do with flying like a bird or with a flight by an airplane. Kevin ist von der Schule geflogen. Morgen machen wir ...
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Ursprung von “Nicht verzagen, … fragen”

Bei einer Diskussion kamen wir letztens auf den Ausspruch Nicht verzagen, [Name] fragen. zu sprechen. Aus purer Neugierde überlege ich nun, ob das ein Zitat ist oder einfach nur eine aufgrund ...
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Wie funktioniert “Das König der Biere”?

Der Werbeslogan "Das König der Biere" (zum Glück erinnere ich mich nicht an die Marke, sonst hätte die Werbung gegriffen) "funktioniert" bei den meisten Menschen - er wird i. d. R. zwar als merkwürdig ...
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Audio lessons for absolute beginners

Can you recommand some good audio lessons? I need to learn German and I wanna use my "free time" for example when I'm walking with my 15m old son in the park or when I do some chores at home, I can ...
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Why is indirect speech marked by modus instead of tempus in German?

If marked, most (according to Wikipedia) european languages use tempus instead of modus for indirect speech. Actually i think this is more intuitive too, as something was said by another person. Also, ...
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Regeln für mehrfache indirekte Rede?

Er sagte, dass sie gesagt hätte, dass sie ihn nicht lieben würde (niemals geliebt haben würde) Intuitiv würd ich das so formulieren. Bin mir aber unsicher, ob der Konjunktiv im zweiten Teilsatz ...
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What is the literal meaning of “Hau ab!”?

If you want to tell somebody to go away you could shout: "Hau ab!" However this is considered as not very polite, much like "Get lost!", or "F*** off!". I am wondering where German "Hau ab" ...
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“einwecken” vs “einmachen”?

Beide Verben einwecken und einmachen bedeuten dasselbe. Offensichlich ist "Einmachen" von "machen" abgeleitet, aber vovon ist "einwecken" abgeleitet?
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Ein Wort für diese Woche oder diesen Monat

Das Wort "heute" bedeutet "dieser Tag", das Wort "heuer" bedeutet "dieses Jahr". Gibt es auch ähnliche Wörter für andere Zeiteinheiten wie Stunde, Woche oder Monat, zumindest in Dialekten oder in ...
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Mehrere Tätigkeiten aufzählen – groß oder klein schreiben?

Im Augenblick sind meine Frau und ich uneins, ob "Musizieren" in folgendem Satz groß oder klein geschrieben werden muss. Aus meiner Sicht ist es ein Nomen und daher groß zu schreiben. Der Satz: ...
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Is 'Hallo du Lieber' always romantic/flirtatious?

If a girl says to a guy 'Hallo du Lieber', is it always romantic/flirtatious? Or can it be friendly like 'hey darl' in english? Have heard this and seen it written, and I'm unsure of the context. ...
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Is it “als” or “wie” (or both) that is translated, “as”?

I've learned the constructions: besser als, better than and so gut wie, as good as. But when I translated the expression "also known as," to be "auch bekannt wie", a native speaker ...
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Is “Säegermacher” the Yiddish word for “watchmaker”?

I wonder if the Yiddish word "Säegermacher" (Seegermacher?) has a German origin. It seems obvious that it must, but I can't see it.
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“ich hätte früher dort gewesen sein müssen” zeit

In dem Beispielsatz oben kommen vier Verben zum Einsatz. Hat diese Form einen eigenen Namen, oder ist das eine Kombination aus verschiedenen Formen (z. B. Perfekt und Konjunktiv II)? ...
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How they announce a flight at the airport?

I want to know how they announce a flight at the airport, for example: Lufthansa Flug 375 Do they announce the flight number like normal numbers or digit by digit?
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What is the meaning of “Schlängelgang”?

What does "Schlängelgang" mean? I wasn't able to find it anywhere. This is from Fontane's Stine: Ich verstehe mich ein bißchen auf das menschliche Herz; denn sieh, wer jahrelang auf dem ...
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Donald schreit: “Die Palme des Sieges ist unser”, Warum “unser”?

In Carl Barks Geschichte Das harte Naturgesetz (ehapa, Barks Library 30, 1997) springt Donald Duck in die Luft und jubelt (bevor ein Nachbar ihn im nächsten Bild leider mit einem Blumenkohl auf den ...
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Why “alle” is used in “Diese Busse fahren *alle* fünfzehn Minuten vom Hauptbahnhof ab” instead of “jede”?

I think in the following sentence, "alle" should be replaced with "jede": Diese Busse fahren alle fünfzehn Minuten vom Hauptbahnhof ab. It means "these buses leave every fifteen minutes from the ...
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Which places in Düsseldorf are there where I can take courses to learn German? [closed]

Currently I am in Düsseldorf and I want to take this chance to learn German. I will stay for about 2 months. which places can I take courses at reasonable prices? Also if there is proven courses, I ...
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Warum haben Deutsche einen “Vogel”, wenn sie ein wenig verrückt sind?

Woher kommt wohl die Redewendung "Du hast ja einen Vogel!" oder "Der hat eine Meise!" die man hört, wenn jemand eine andere Person (oder deren Idee) für etwas verrückt hält? Hängt auch "jemand ...
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Man “spricht mit Akzent” - aber mit was “schreibt” man?

Oft hört man dem gesprochenen Deutsch eines Menschen dessen Herkunft an, wenn es sich nicht um die Muttersprache handelt, und sagt "er spricht mit Akzent". Sehr viel ungenauer ist es, die ...
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What is the rule for adding -n in the dativ plural case?

I have the feeling that this is correct: mit guten Ergebnissen and this is not correct: mit guten Ergebnisse But I don't really know a rule here for other nouns, e.g. "mit guten Bäumen"? ...
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Redewendung wenn man an ein fremdes Telefon gehen muss

Im Arbeitsumfeld gibt es üblicherweise mehr oder minder festgelegte Formulierungen die man benutzt, etwas in der Art von Firma Meier, Michael Müller, Apparat von Peter Schmitz hört man öfter. Im ...
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What is a better verb for “Fotos machen”?

A native German speaker once gave me the tip to always replace the word "machen" with a more precise word. What verb could I replace "macht" with in this example: Sie kontaktiert dann einen ...
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How to replace relative pronoun “was” in this sentence?

This is how I would say the following sentence, but when I write it in a formal e-mail, how can I replace the "was" which seems too colloquial for this register: Der Cataloger macht genau das, was ...
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“Schwer” oder “schwierig”?

Ich habe beide Varianten gelesen: Ungarisch ist schwer und (vielleicht öfter) Ungarisch ist schwierig. Gibt es da einen Unterschied in der Bedeutung? Wenn nicht, ist die Form schwierig ...
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What exactly is the difference between “von” and “auf”?

My understanding is that they can both be translated "of." Digging deeper, "von" seems to mean "from." Von Deutschland. And "auf" seems to mean "out of." Auf dem Land. Is this correct or not?
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sich durchhacken oder sich durch hacken?

Zwangsweise muß ich mich langsam, widerwillig, aber unerbittlicherweise den Tatsachen der neuen Rechtschreibung stellen. Glücklicherweise gibt es automatische Rechtschreibprüfungen. Bei folgendem ...
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“Dibs” im Deutschen?

Im Englischen gibt es den Ausdruck "to have dibs on sth.", auch einfach als Ausruf "Dibs!" gebraucht, der bedeutet, dass man ein Vorrecht auf eine bestimmte Sache beansprucht. "Dibs" ist ein Wort der ...
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What is the best way to say “Thanks for reminding me”?

If I want to write "Thanks for reminding me" in a formal e-mail, which is best: Danke für die Erinnerung. Danke, dass du mich daran erinnerst. Danke, dass du mich daran erinnert hast. ...
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Verwendung des umgangssprachlichen Verbs “bongen”

Mir ist die Redewendung Ist gebongt! geläufig. Sie ist eine umgangssprachliche Form von "ist ausgemacht!". Anscheinend ist gebongt das Partizip Perfekt von bongen. Ist dieses Verb – außerhalb ...
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What is the difference between “besprochen” and “gesprochen”?

What is the difference in meaning between these two sentences and which one is correct for a formal e-mail? Wie besprochen sende ich Ihnen meine E-Mail Adresse. Wie gesprochen sende ich Ihnen meine ...
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Is this the proper use of “welches”?

When I write German for work, I continually try to use new words and phrases I am not yet comfortable with in order to break out of linguistic fossilization. One construct is using "welches" which I ...
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Is there a free crowd-sourcing site that will correct German language sentences and paragraphs?

I write e-mails throughout the day at my job and use the following resources to correct them before it goes out: Google translate (machine translations) Linguee (searchable human translations) LEO ...
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Woher kommt der Ausdruck “Teita gehen”?

Ich habe gerade festgestellt dass meine Kollegen diesen Ausdruck auch kennen, aber unterschiedlich benutzen. Die mir vertraute Bedeutung ist, ein Kleinkind zu einem Spaziergang aufzufordern (was zwei ...
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Best way to address a business contact you're on a first name basis with in an email?

Our company culture is very informal. We all use first names, and everyone is per du with everyone else. But I'm not really comfortable addressing my boss as "Lieber Thomas" in an email or letter - ...
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Can “nochmal” be used in correct, formal German?

Sometimes when I use the word "nochmal" in a more formal context such as a business e-mail, it is corrected to "noch einmal", e.g. Ich werde ihn nochmal Anfang Oktober anrufen. However, the ...
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How would you translate “to judge someone” to German?

In English, "to judge someone" often implies a negative opinion, as in "Don't judge me!". Is there a German equivalent for this? How would you translate the example? My dictionary gives "jmdn. ...
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Is it “auf den Laufenden” or “auf den laufenden”?

Looking in linguee.de, I've found just about as many versions with "Laufenden" as with "laufenden". Is this perhaps something that has changed in the new spelling reform?
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What's the meaning of “Er hat mit ihr geschäckert”? [closed]

Can someone translate this into English: Er hat mit ihr geschäkert. The verb "schäckern" has no entry in dict.leo.org . UPDATE The correct spelling is schäkern which you can find in most ...
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What does “beanspruchungsgerecht” mean?

This is the context: Vorteile des Werkstoffs: Grauguß Im Gießverfahren leicht formbar, deshalb kann man Gußgestelle ohne Mehrkosten beanspruchungsgerecht gestalten I understand that ...
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Is “Mitteilungen werden nicht gelesen” passive?

I know who would've been reading the email, there isn't an unknown agent; so is "Mitteilungen werden nicht gelesen" strictly correct? This was sent to me as an 'out of office' email response.
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What's the meaning of “kampfmittelbeseitigungsdienst”? [closed]

What does "kampfmittelbeseitigungsdienst" mean?
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German words in context with translations

Are there any websites that, given a German word, will give you example sentences containing that word and their English translations? Would be incredibly useful for German learning.
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Auf was beziehen wir uns im Deutschen eigentlich heutzutage, wenn wir sprachliche Konstrukte “richtig” oder “falsch” nennen?

Früher war es der Duden, der "»maßgebend in allen Zweifelsfällen" war, seit der Reform 1996 gibt es diesen Sonderstatus nicht mehr, und das Bundesverfassungsgericht urteilte zudem, "dass die amtliche ...
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“zuviel” versus “zu viel”

I'm always uncertain when writing zuviel (or zu viel?). From my feeling I'd write Das sind zu viele Aufgaben. Ich sehe zuviel fern. Is this correct? And what is the spelling rule behind this? ...
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How to avoid using the relative pronoun “was” in this sentence?

I know that using "was" as a relative pronoun in written German is frowned upon, so I would like to avoid it, but how can I improve the following sentence so that it doesn't use "was"? I have the ...

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