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Bedeutungswandel des Wortes “gemein”

Angeregt durch die Frage nach dem Präfix "hund(s)-" und der akzeptierten Antwort, stellte sich mir die Frage, wann das Wort "gemein" einen Bedeutungswandelt von "gewöhnlich, alltäglich" hin zu ...
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Books helping with most common mistakes of German learners?

Is there anything one could recommend to get rid of the most common mistakes the non-native German speakers make? I love the "Is That What You Mean?" series by Pinguin which features very nice ...
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Wird das Wort “Strippe” noch benutzt?

Mir ist vor Kurzem aufgefallen, dass ich das Wort "Strippe" nur noch im Sinne vom Telefon ("an der Strippe hängen", "Quasselstrippe") gehört habe, und nie in seinem ürsprünglichen Sinne. Da man heute ...
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Words Frequency List

I've searched the forum and found this question, but the list there is not very good for general purposes, I think. It's based on newspapers as far as I could tell and is thus irrevocably slanted ...
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Can I use “doch” as negation to “es ist meine Schuld”?

I'm trying to understand a particular use of the word doch If somebody says es ist meine Schuld, meaning "it's my fault", may I use doch in response to convey, essentially, "no, on the contrary, ...
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When do we use “Hose” like a plurale tantum?

Unlike "trousers" in English we use "Hose" in both, singular and plural forms. This also includes situations where we use it like a plurale tantum (even though it is none in German). Sometimes we can ...
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Ist “Quereinsteiger” eine abwertende Bezeichnung?

I war heute bei einem IT-Vortrag, wo der Referent unter anderem meinte, dass man im Marketing-Bereich das Wort "Quereinsteiger" meidet, da es eine abwertende Konnotation habe. Ich persönlich finde ...
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“Keine Arme, keine Schokolade!”

Im bekannten französischen Film "Ziemlich beste Freunde" gibt es eine Episode, wo Driss (der Pfleger) seinem querschnittsgelähmten Patienten folgenden Satz sagt: "Keine Arme, keine Schokolade!" ...
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How do you say “Three strikes, you're out!” in German?

I've looked this up on LEO.de and Google, and haven't found a suitable answer. How do you express the concept of Three strikes, you're out! in German? Has it just been "absorbed" into the ...
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What's so bad about dogs?

In colloquial German we often use the prefix "hunds-" or "hunde-" to aggravate a negative attribute from various adjectives, e.g. hundsgemein hundeelend hundemüde This painting by ...
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What's the difference between “können” and “könnten”?

I'd like to know when it's appropriate to use "können" and when "könnten", are they completely interchangeable? Is it like the difference between "can" and "could" in English? Können Sie mir bitte ...
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Origin of the “dem Mann sein Hut” construct [duplicate]

Possible Duplicate: In welchen Regionen ist die dem-sein Form gebräuchlich? Does anyone know the origin of the street slang construct in the form of "dem Mann sein Hut" in place of the ...
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What time is it?

When learning German in college, I was taught "Was Uhr ist das?" or possibly "Wieviel Uhr ist es" (not sure which). However most online translators such as Google show "Wie spät ist es?". What is ...
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Reference request: irregular adjectives

Where can I find a decent list of irregular adjectives, i.e. gut - besser - am besten?
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What is the origin of “Helau”?

I heard native speakers saying "Helau" as a greeting, What's the etymology of the word?
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Eine Frau kann “zierlich” sein. Wie nennt man einen ebensolchen Mann?

Für eine kleine Frau haben wir das Attribut "zierlich", das auf nette Art beschreibt, dass sie zwar klein, aber doch "fein gestaltet und graziös" ist. Kann man einen Mann auch "zierlich" nennen, ohne ...
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Gehen wir Friedhof?

The other day, I heard the sentence Gehen wir Friedhof? which should express that the person in question asks his mates if they want to take the route via the cemetery - which is not obvious in ...
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Hat der “Rosenmontag” etwas mit Rosen zu tun?

Im Karneval wird der Rosenmontag als Tag vor dem Faschingsdienstag in großen Teilen der Republik mit Umzügen gefeiert: Bild vom Rosenmontagsumzug Nach Duden und nach Grimms Wörterbuch soll sich ...
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Why is there a definite article precedent to a name?

I was talking to a native German speaker and he tends to introduce himself like this: Ich bin der Philipp. Why "der"?
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Other interpretations of “darf niemand hier nein”

In this prayer: Ich bin klein, mein herz ist rein, darf niemand hier nein, als Jesus allein. I was taught that the third line ("darf niemand hier nein") translates into English ...
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Vorläufer für “Wer traut sich jetzt noch Präsident?”

In der heutigen Heute-Sendung um 19:00 Uhr und der anschließenden Diskussionsrunde wurde gefragt: "Wer traut sich jetzt noch Präsident?" d.h., das "… zu werden" wurde verschluckt, bzw. Präsident ...
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Vague “daherkommen”

Why the meaning of the intransitive verb "daherkommen" is quite equivocal (I suppose)? Der Glaube an Gott, Familie und deutsche Einheit kommt meist polemisch daher, gegen den politischen Gegner ...
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Woher kommt das Wort “Heia”?

Das Wort Heia für Bett haben meine Eltern in meiner Kindheit oft verwendet wenn es für mich Zeit war schlafen zu gehen: Heia machen ( = schlafen gehen) in die Heia gehen ( = ins Bett gehen ) ...
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What is the original meaning of the augmentative “stock-”?

For several adjectives we can build an augmentative by adding the prefix "stock-" Gestern Nacht war es hier stockfinster. Stocksteif bleib er stehen und bewegte sich nicht von der Stelle. Hans ...
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“Ansatz” isn't thoroughly defined in German dictionaries!

What's the meaning of "Ansatz" in these sentences? Could someone paraphrase them in German?: Der Ansatz für Multikulti ist gescheitert, absolut gescheitert! Ansätze zu einem besseren ...
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Deklination eines Adjektivs zwischen Zahlwort und Nomen

Wenn in einem Satz die Rede von sämtlichen Dingen (plural) ist und zwischen sämtliche und dem Nomen ein Adjektiv ist: Endet dieses auf -en oder auf -e? Beispiel: Heisst es XY erfüllt sämtliche ...
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Accent placement in “Waldfräulein”

I understand that Fräulein is lexically accented (stressed) more on the first syllable than the second; wiktionary shows IPA pronunciation as /ˈfʁɔɪ̯laɪ̯n/, /ˈfʁɔlaɪ̯n/, and also wikipedia says ...
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Has “scheiße” become a “normal” word?

The reason I put this topic here is not trying to pull attention to the question by using swear words, but because of asking this myself the other day, when I heard this in Sunday school. I ...
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When do we omit the trailing “-e” in 1st person singular?

When I hear Germans speak - but sometimes in writing too - I observe that the trailing "-e" from verbs in 1st singular person is often omitted: "Ich geh mal schnell zur Tanke." "Ich krieg noch ...
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What is the meaning and origin of “Butzen”?

Presently around the Swabian-Alemannic "Fasnet" we can often read of "Butzenzunft", or "Butzenlauf", or "Butzen", obviously referring to people in traditional costumes. Image showing a "Butzen" ...
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The prefix “ver-” and its meaning

I came across an article about the prefix "ver-" and its meaning. Welche Bedeutung hat das Präfix "ver-" in diesen Verben? A – eine Handlung bis zum Ende durchführen B – von einem Ort ...
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Wie nennt man eine Wortveredelung durch Komposition?

Immer wieder begegnet man vor allem in der Werbung und bei Produktbezeichnungen einer eigenartigen Wortneuschöpfung durch Bildung von zusammengesetzten Wörtern wie: Edelschokolade Landmilch ...
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Why the “-es” in phrases like “etwas Nasses”?

I was listening to a German audiobook this morning, and I noticed two phrases: etwas Nasses etwas Großes I can't be sure of the capitalization, since I was hearing it, not reading it. They were ...
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Am I writing these numerals correctly as words?

Please let me know if there is something wrong in the following examples: am 12. April 1961 – am zwölften April, neunzehnhunderteinsundsechzig Jahre mit 35 Jahren – mit fünfunddreißig ...
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What is the meaning of “Mensch” when used between friends or family members?

I met a long-time couple recently, and I frequently heard the wife calling her husband "Mensch." As an example, at one point she asked "Was ist das, Mensch?" and at another "Ach, Du ...
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“Du hast da noch ein Bier zu stehen” - richtig oder falsch?

In Berlin und Umgebung ist es üblich, Infinitive mit “zu” zu versehen, wenn es darum geht, einen Zustand bzw. eine aktuelle Lage zu beschreiben, etwa wie: “du hast deinen Taschenrechner noch ...
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What is the best German translation for the useful word “issue” when describing a problem?

I would like to say the following in German: Unfortunately, we could not reproduce the Save-as-XML issue that you are experiencing on your computer. but I cannot find a word other than ...
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Why do you say “in diesem Sinne” if “Sinne” is a feminine noun?

The LEO page for "Sinne" shows that the noun Sinne is a feminine noun, yet is used in the phrase "in diesem Sinne". Shouldn't that be "in dieser Sinne"?
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How can we translate “Don't be a wuss (or cry-baby)” into German?

I'd like to know how should we translate "Don't be a wuss (or cry-baby)" into German?
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Englische Worte in deutscher Grammatik - aber wie?

Tagtäglich benutzt man Worte aus dem Englischen im Deutschen, gerade im IT-Umfeld, aus dem ich stamme, sind sie allgegenwärtig. Bei Nomen ist der Begriff selbst unverändert, hier stellt sich nur die ...
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Wie heißt es richtig, Masterthesis oder Masterarbeit?

Ich schreibe gerade an meiner deutschsprachigen Abschlussarbeit und wurde darauf angesprochen, warum auf meinem Titelblatt "Masterthesis" steht. Sollte es richtig "Masterthesis" oder "Masterarbeit" ...
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Was ist “Umgangssprache”?

Immer wieder verwende ich beim Schreiben Ausdrücke aus der sogenannten "Umgangssprache". Auch hier bei uns wurde "Umgangssprache" und "umgangssprachlich" schon mehrfach genannt. Eine klare Definition ...
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How do we overcome ambiguity when using the particle “wohl”?

The particle "wohl" can be used in two different meanings: "Auf GL&U kann man sich vorzüglich über Deutsch informieren." "Das ist wohl wahr." - This is probably true. "Das ist wohl ...
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Words for the degree of carbonation of German mineral water

A typical situation when having guests at home or the office, is - since you know they will have to drive - after asking about their desire for non-alcoholic beverages getting the following reply: ...
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How do synchronous interpreters handle long German split verb sentences?

One of the points where German differs from other languages are the split verb sentences where the two parts of a verb form can be placed quite some distance apart, for example: Ich habe nach ...
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Difference between “ziemlich” & “ganz”

I learned that ziemlich means "quite, rather" and ganz means "whole, entire." but I just encountered this tweet: ganz leichter Schneefall. sehr dekorativ. My dictionary agrees that ganz can also ...
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What is the gender distribution of nouns in the German language?

I want a rough estimate of the percentage of nouns that belongs to each gender category
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Was bedeutet eigentlich “gesäßkalt”?

Ist gesäßkalt (oder in Schweizer Schreibweise gesässkalt) eine persönliche Wortschöpfung von Herrn Kachelmann oder gebrauchen auch andere schweizer Wetterfrösche dieses Wort? Welche Kältegrade ...
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Enthält der Duden und vergleichbare Werke alle gebräuchlichen, einfachen Komposita?

Das der aktuellen deutschen Rechtschreibung zugrunde liegende Dokument das Wörterverzeichnis2006 siehe IDS enthält definitiv nicht alle Komposita, sondern legt durch Regeln fest, wie zusammengesetzte ...
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Translating what The Queen said: does she always address her subjects as «Du»?

Today’s General-Anzeiger Bonn has an article containing an excerpt from The Queen’s Diamond Jubilee message in which to your service is translated as in Euren Dienst Now I don’t believe ...

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